ANÁLISIS DE LA PRODUCCIÓN PETROLERA EN VENEZUELA Ing. Diego J.

González Cruz Venezuela ha estado signada por la producción de petróleo desde hace muchos años. Desde el punto de vista económico, el ingreso recibido por el país por la venta de hidrocarburos está basado en dos parámetros básicos: el precio y el volumen, con un tercer elemento asociado a la calidad de los crudos. De este último parámetro se puede decir que la cesta petrolera venezolana cada vez se hace menos comercial, es decir de menor gravedad API, pero no ha influido mayormente en los ingresos. Pero no siempre fue así. Al comienzo, cuando el precio no cambiaba, era el volumen el que dictaba la pauta. A partir de 1920 comienzan a registrarse las cifras del valor del barril del petróleo venezolano. Para ese año el costo promedio alcanzó 2,69 dólares americanos el barril (USD/b). En 1933 llegaría al absurdo precio de 0,61 USD/b, manteniéndose el precio promedio entre 1,00 y 3,00 USD/b. Fue a partir de 1974 cuando comienza a cambiar el mundo energético, y el precio del petróleo venezolano alcanza los 10,53 USD/b ese año. Ascenso desorbitado que llegaría a los 29,71 USD/b en 1981. Continuaría alrededor de esos valores hasta 1998, cuando cae a 10,57 USD/b, el valor promedio más bajo en 17 años. A partir de 1999 comenzó una escalada incesante hasta alcanzar un promedio de 86,81 USD/b en 2008, siendo el precio más alto que jamás alcanzaría la cesta venezolana de 129,54 USD/b, en el julio de 2008. Pero ocurrió lo que tenía que ocurrir: todo lo que sube baja. Y la cruda realidad es que el precio de la cesta venezolana promedió 38.73USD/b al 6 de marzo de 2009, con expectativas de no alcanzar los 45 USD/b durante el resto del año. Y pensar que el presupuesto nacional está calculado a 60 USD/b.

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El otro parámetro es el volumen de petróleo producido. Siguiendo la historia de los precios, la producción pasa de una producción incipiente de 0,5 millones de barriles en 1920 (1 370 barriles diarios) a 136 millones de barriles en 1929

(373 000 barriles diarios); a partir de esa oportunidad, descendería a 118 millones de barriles en 1933 (323 000 barriles diarios), momento a partir del cual se inicia un acelerado ascenso hasta alcanzar la astronómica cifra de 1 353 millones de barriles en el año (3,7 millones de barriles diarios) en 1970, cifra esta que jamás se volvió a alcanzar en el país. A partir de 1971 y hasta 1985 la producción tendría un bizarro descenso hasta alcanzar el piso histórico de 613 millones de barriles (1,7 millones de barriles diarios). Las causas a nivel local, el anuncio de la reversión adelantada de las concesiones, la inauguración del sistema de cuotas de la OPEP y la estatización de la industria en 1976. A partir de 1985 comienza un sostenido esfuerzo durante 16 años para elevar la producción, hasta llegar al tope en 2001 cuando se produjo 1 220 millones de barriles (3,3 millones de barriles diarios). Es de destacar que hasta esta fecha las cifras de producción del país concordaban con los números que presentaban la OPEP, la EIA, la IEA y otras instituciones especializadas. A partir de finales de 2002 las cifras oficiales de producción comienzan de alguna forma a discrepar de las que aparecen en el ámbito internacional. Ocurría en diciembre de ese año el Paro Cívico que involucro completamente a la industria petrolera, agudizándose a comienzos de 2003, con la expulsión de más de 20 000 empleados y obreros. A partir de 2003 se va a agravar la situación en la estatal petrolera, cambiándosele sus estatutos y misión, con lo que oficialmente dejó de ser una empresa petrolera para convertirse en una organización con énfasis en lo social y político. En 2004, PDVSA se retira de la US Securities & Exchange Commission (SEC) y las cifras de producción y exportación comienzan a

discrepar completamente a las que presentan los organismos internacionales antes nombrados.
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¿Quién tiene la razón? Los técnicos creemos que las cifras que presentan la OPEP y la EIA son las correctas. En el mes de enero 2009 la producción de petróleo de Venezuela, incluyendo la producción de la Faja del Orinoco, era de 2,3 millones de barriles diarios. Para validar las cifras de producción es necesario destacar que a PDVSA se le hace difícil, si no imposible, alterar las cifras de las empresas mixtas (ex Faja y ex convenios) porque los particulares tienen obvio interés y vigilancia en lo que producen. El informe de PDVSA al 30 de septiembre 2008 indica que la producción de los particulares fue de 896 000 barriles diarios promedio. De donde se desprende que la producción real de PDVSA, por esfuerzo propio, fue de 1 404 000 barriles diarios en el mismo periodo y no 2 373 000 barriles diarios como dice su Informe, una diferencia de 969 000 barriles diarios. En sus “informes oficiales”, el gobierno altera la cifra de producción propia de PDVSA, de allí que sea importante seguir la producción de las empresas mixtas que aparece en esos informes, para inferir la producción de la estatal. Hay nueve (9) razones que corroboran la caída de la producción de petróleo: 1. No se está restableciendo la declinación de la producción de Venezuela, que es una de las más altas del mundo por la antigüedad de sus campos. Además de la declinación natural de los yacimientos por la disminución de su energía natural, ocurre una caída de la producción al dejar de mantenerse la infraestructura de los pozos y la de superficie que permite producir los campos, como son las plantas de compresión de gas, estaciones de recolección, oleoductos, gasoductos y tanques de almacenamiento. Esto ocurre porque no se están realizando las inversiones necesarias y la falta de know-how. Esa declinación es superior al 20% anual y debe ser restituida principalmente con nueva perforación y terminación exitosa de pozos y reparación de los que dejan de producir, así como reemplazar la infraestructura obsoleta. De no ocurrir esto la caída de la producción es inexorable.
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2. La producción de la Faja del Orinoco está en franca baja. En el más reciente informe oficial del Ministerio de Energía y Petróleo (Petróleos y Otros Datos Estadísticos-PODE del año 2005), se presenta la cifra de producción de 663 000 barriles diarios (602 000 de las 4 Asociaciones Estratégicas, mas 61 000 barriles diarios de Bitor para producir Orimulsión®, y en el Informe financiero y Operacional de PDVSA la cifra para 2007 es de 542 000 barriles diarios Una caída de 121 000 barriles

diarios en dos años. Vale la pena acotar que la producción de Bitor era la única cifra que no se incluía las estadísticas de la OPEP 3. La producción de los 33 ex convenios operativos mas los ex convenios con las 3 universidades está declinando. Ahora las empresas mixtas en su mayoría, están disminuyendo su producción. En el PODE del año 2005, se presenta la cifra pico de producción de los ex Convenios que ocurrió en 2004 (518 000 barriles diarios) y en el Informe financiero y Operacional de PDVSA la cifra para 2007 fue de 316 000 barriles diarios, es decir, una caída de 202 000 barriles diarios 4. No se están perforando los pozos nuevos necesarios para mantener y elevar la producción. El Plan de PDVSA 2005 - 2012, hablaba de perforar y completar 941 pozos anualmente, y en realidad se perforaron solamente 543 en el 2006 y 566 en el 2007, por la falta de taladros de perforación y de las inversiones que se requerían (los informes de PDVSA no indican cuantos de los perforados fueron completados exitosamente). El PODE 2005 menciona apenas 115 pozos completados ese año, contra 749 que se completaron en 1998. Desde la estatización de la industria en 1976, el record de pozos completados ocurrió en 1982, cuando se terminaron exitosamente 1 077 pozos 5. Hay más de 18 000 pozos cerrados, el 53% de los pozos que son capaces de producir. Acorde con la definición del MENPET no se están activando por la falta de taladros de reparación. El Plan de PDVSA hablaba de reparar 1 160 pozos anualmente, y la realidad es que el número de
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pozos inactivos aumenta, como lo muestra el Informe del MENPET. Los Informes de PDVSA no reportan los pozos reparados, sin embargo dicen que hay 15 817 pozos activos para el 31 de diciembre 2007, cifra similar a la que presenta el MENPET para el año 1999 y 2005. 6. Se está importando gas natural por tubería desde Colombia para el estado Zulia. El déficit de gas natural que presentan los campos del Lago de Maracaibo ha sido reconocido por el propio ministro de Energía. Déficit que ocurre por la caída de producción de petróleo, ya que el gas que se produce en el área es asociado a la producción de crudo. 7. Disminución de la producción de gas licuado de petróleo (GLP- el gas que se usa en las bombonas). Está situación ocurre desde 2002 cuando se produjo 179 000 barriles diarios de GLP, mientras el promedio para 2008 fue de 162 000 barriles diarios, ello porque por ser el gas asociado a la producción de petróleo se está produciendo menos gas natural para cargar las plantas que producen el GLP 8. No hay suficiente producción nacional para cargar las refinerías. Hay que importar derivados para cargar las refinerías del país y así cumplir con los requerimientos del mercado nacional y de allí que las exportaciones de petróleo y derivados a Norteamérica haya disminuido. No es cierto que esos volúmenes se hayan incorporado a países asiáticos 9. Se está incrementando la compra crudo para cargar las refinerías venezolanas en el exterior y cumplir con otros compromisos. El

Informe financiero y Operacional de PDVSA al 30 de septiembre de 2008 informa de la compra de 27 300 millones de dólares de petróleo crudo y sus productos en esos nueve meses. En el 2007 se compraron 28 137 millones de dólares de crudo y derivados. Estas adquisiciones se han venido incrementando en el tiempo, en especial las relacionadas a petróleo.

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Referencias: (1) Cifras Producción OPEP: http://tonto.eia.doe.gov/cfapps/STEO_Query/steotables.cfm?periodType=Monthly& startYear=2007&startQuarter=1&startMonth=1&endYear=2009&endQuarter=4&en dMonth=12&tableNumber=7 (2) Baptista, Asdrubal, 2006, Bases cuantitativas de la economía venezolana 18302002, Fundación Polar, Caracas (3) Petróleo y Otros Datos Estadísticos 2005, MENPET, Caracas 2007 (4) Informes Financieros y Operacionales, PDVSA, 2007, varios 2008 (5) Mis artículos sobre la industria petrolera venezolana: http://www.soberania.org/Articulos/articulo_4746.htm

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