Concepto de Derecho Penal

Derecho penal es el conjunto de normas jurídicas que regulan la potestad punitiva del Estado, asociando a hechos, estrictamente determinados por la ley, como presupuesto, una pena, medida de seguridad o corrección como consecuencia, con el objetivo de asegurar los valores elementales sobre los cuales descansa la convivencia humana pacífica. El Derecho penal es el saber jurídico que establece los principios para la creación, interpretación y así ejecutar la aplicación de las leyes penales (aun a los casos privados); propone a los jueces un sistema orientador de sus decisiones, que contiene y reduce el poder punitivo para impulsar el progreso del Estado constitucional de derecho.

Relación con otras Ramas del Derecho
Si bien el Derecho es un todo, en el cual es imposible escindir totalmente unas normas de otras, por cuestiones didácticas, pedagógicas, y también prácticas a la hora de su aplicación, se lo divide en diferentes ramas. Con cada una de ellas el Derecho penal tiene vinculaciones:

Derecho constitucional: la Constitución de cada Estado es la que fija las bases y los límites a los que el Derecho penal deberá sujetarse, con principios como el de presunción de inocencia, debido proceso, entre otros. Derecho civil: muchas de las nociones que se utilizan en el Derecho penal provienen o son definidas en el derecho civil. Para que haya adulterio, por ejemplo, debe haber matrimonio, y este es un concepto civil; o para que haya robo, debe haber propiedad. Derecho mercantil: sucede lo mismo que en el caso anterior. Podemos ejemplificar con el delito de estafa con cheque, para lo cual es necesario tomar del derecho comercial el concepto de cheque. Derecho administrativo: por una parte, el Derecho penal protege la actividad administrativa sancionando las conductas que atentan contra su debido funcionamiento; por otra, generalmente, el hecho de revestir el autor del delito autoridad administrativa agrava la pena. Luego, el ejercicio de la persecución penal, al estar a cargo de órganos administrativos, acerca también a estas dos ramas del derecho. Por último, cuando los órganos administrativos imponen sanciones, se ha entendido que los principios y garantías del Derecho penal son también aplicables en el ejercicio de esta potestad, aunque con matices.

La jurisprudencia es la reiteración de decisiones sobre un mismo asunto de forma similar. la interpretación o la aplicación de la ley penal. Jurisprudencia: fuente clásica en el derecho anglosajón. sólo ésta puede ser la creadora y fuente directa del Derecho penal. aunque pueda serlo de otras ramas del derecho. de la cual emana el poder para la construcción de las demás normas y su respectiva aplicación. dónde y cómo se produce la norma jurídica. es decir. la única fuente del Derecho penal en los sistemas en los que impera el principio de legalidad es la Ley.Principales fuentes del Derecho Penal La fuente del Derecho es aquello de donde el mismo emana. Entonces. sino que todos los abogados tienden a buscar precedentes jurisprudenciales porque son los que le indican cómo interpretan los tribunales una determinada norma. . así como tampoco lo es la analogía. aunque cumplen otras funciones al orientar y limitar la actividad legislativa. en los sistemas penales continentales la jurisprudencia no es fuente de derecho. Doctrina: No es fuente del Derecho penal aunque cumple importantes funciones de cara a la creación e interpretación de la ley penal. no es una sola decisión. por lo tanto. tiene que ver con una actividad plural de decisiones que consolidan una tendencia para la solución de un caso. Principios generales del Derecho: Tampoco pueden ser considerados fuente del Derecho penal. Ahora bien. Costumbre: la costumbre no es fuente del Derecho penal. en aquellos en los que impera el principio de legalidad. No sólo en Estados Unidos o en Inglaterra la jurisprudencia es utilizada para la toma de decisiones.

Son también fundamentales en esta materia los convenios internacionales. Un segundo grupo de problemas versa sobre la vigencia material de las leyes penales que sí son distintos a los de otros tipos de leyes.Diferencia entre la ley penal en el tiempo y ley penal en el espacio La Ley Penal en el Tiempo Se hace referencia en este tema a una serie de problemas sobre la eficacia temporal de las leyes penales. Estos problemas están a medio camino entre la ley penal y la ley procesal. los problemas relativos a la vida de la ley penal que son idénticos a los que se presentan en otros sectores del ordenamiento jurídico. La regulación de toda esta materia no está en el Código Penal. éste no dice nada. se separa de otros. la ley penal no presenta diferencias importantes. . Un primer grupo de problemas son los que tratan sobre la vigencia formal de las leyes penales. la Ley de Enjuiciamiento Criminal y la Ley Orgánica del Poder Judicial son la legislación esencial en esta materia en cuanto a legislación española. La Ley Penal en el Espacio Se estudian aquí los problemas que se pueden derivar de la comisión de un delito que puede afectar a varios países y al que se podrían aplicar las leyes de varios países.

Montesquieu. hasta llegar a nuestros días. mediante la ayuda material y el respaldo moral hacia el ofendido. en relación a la prevención de la criminalidad. Teoría Relativa: Se denominan teorías relativas porque frente la tesis retribucioncitas. Escuela Positivista: Nace a consecuencia del auge alcanzado por las ciencias naturales y los estudios Filosóficos y Científicos que se hicieron sentir en todas las disciplinas culturales. liberalidad en el proceso y trato humanitario de los procesados. Son aquellas que sostienen que la pena halla su justificación en sí misma. surgida a fines del siglo XIX. partir de Beccaria se abordaron los estudios sobre el Derecho Penal. La pena se impone como retribución por el mal causado. que es lo que sustenta el conocimiento científico. cuyo idealismo y abstracción fueron combatidos por los positivistas. Roussean. que se apoyan en el valor justicia. esta tendencia se dio hasta la mitad del siglo XVIII con el Marqués César Beccaria y con los filósofos y pensadores Voltaire. "Absoluta" porque en ésta teoría el sentido de la pena es independiente de su efecto social. Escuelas pensadores y tratadistas del derecho penal que.Cuadro comparativo con los diferentes Periodos. que es absoluta. se busca apoyo científico. etc. reconociéndole su derecho de ejercitarla. fundándose en el libre albedrío humano y en la eficacia de la pena como ejemplaridad general e individual escarjuridica criminal sobre principios de estricto dogmatismo jurídico. Periodo Humanitario: Escuela Clásica: Agrupan a los Teoría Absoluta: Las teorías absolutas Periodo Científico: inicia con la obra de Beccaria y culmina con la obra de Francisco Carrara. . Teoría mixta o de la unión: Estas sostienen que no es posible adoptar una fundamentación desde las formar teóricas antes mencionadas. Periodo teológico-político de la Venganza Divina: Esta surge cuando los pueblos adoptaban la organización Teocrática y todos los problemas se proyectaban hacia la divinidad como eje constitutivo del Estado. sin que pueda ser considerada como un medio para fines ulteriores. Esta es una construcción doctrinal. prescindiendo de su utilidad o fin. con eliminación de torturas y otros sistemas crudos de inquisición o castigo. en forma ordenada y sistemática. Escuelas y Teorías del Derecho Penal Periodos A la excesiva crueldad siguió un movimiento humanizado de las penas y en general de los sistemas penales. Teorías atienden únicamente al sentido de la pena. y proponen teorías multidisciplinarias que suponen una combinación de fines preventivos y retributivos e intentan configurar un sistema que recoja los efectos más positivos de cada una de las concepciones previas. Para explicar su utilidad. Teoría del Delito: La Teoría del delito es creada por la Dogmática Alemana con el propósito de entregar seguridad jurídica para resolver un caso concreto y además establecer una pena justa y proporcionada. Esta corriente surgió como negación rotunda de las concepciones anteriores de la Escuela Clásica. las necesidades de prevención son relativas y circunstanciales. Periodo de la venganza privada: La actividad vengadora contaba con el apoyo de la colectividad.

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