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Concepto de Derecho Penal

Derecho penal es el conjunto de normas jurdicas que regulan la potestad punitiva del Estado, asociando a hechos, estrictamente determinados por la ley, como presupuesto, una pena, medida de seguridad o correccin como consecuencia, con el objetivo de asegurar los valores elementales sobre los cuales descansa la convivencia humana pacfica. El Derecho penal es el saber jurdico que establece los principios para la creacin, interpretacin y as ejecutar la aplicacin de las leyes penales (aun a los casos privados); propone a los jueces un sistema orientador de sus decisiones, que contiene y reduce el poder punitivo para impulsar el progreso del Estado constitucional de derecho.

Relacin con otras Ramas del Derecho


Si bien el Derecho es un todo, en el cual es imposible escindir totalmente unas normas de otras, por cuestiones didcticas, pedaggicas, y tambin prcticas a la hora de su aplicacin, se lo divide en diferentes ramas. Con cada una de ellas el Derecho penal tiene vinculaciones:

Derecho constitucional: la Constitucin de cada Estado es la que fija las bases y los lmites a los que el Derecho penal deber sujetarse, con principios como el de presuncin de inocencia, debido proceso, entre otros. Derecho civil: muchas de las nociones que se utilizan en el Derecho penal provienen o son definidas en el derecho civil. Para que haya adulterio, por ejemplo, debe haber matrimonio, y este es un concepto civil; o para que haya robo, debe haber propiedad. Derecho mercantil: sucede lo mismo que en el caso anterior. Podemos ejemplificar con el delito de estafa con cheque, para lo cual es necesario tomar del derecho comercial el concepto de cheque. Derecho administrativo: por una parte, el Derecho penal protege la actividad administrativa sancionando las conductas que atentan contra su debido funcionamiento; por otra, generalmente, el hecho de revestir el autor del delito autoridad administrativa agrava la pena. Luego, el ejercicio de la persecucin penal, al estar a cargo de rganos administrativos, acerca tambin a estas dos ramas del derecho. Por ltimo, cuando los rganos administrativos imponen sanciones, se ha entendido que los principios y garantas del Derecho penal son tambin aplicables en el ejercicio de esta potestad, aunque con matices.

Principales fuentes del Derecho Penal


La fuente del Derecho es aquello de donde el mismo emana, dnde y cmo se produce la norma jurdica. Entonces, la nica fuente del Derecho penal en los sistemas en los que impera el principio de legalidad es la Ley, de la cual emana el poder para la construccin de las dems normas y su respectiva aplicacin, por lo tanto, slo sta puede ser la creadora y fuente directa del Derecho penal. Costumbre: la costumbre no es fuente del Derecho penal, es decir, en aquellos en los que impera el principio de legalidad, aunque pueda serlo de otras ramas del derecho. Jurisprudencia: fuente clsica en el derecho anglosajn. La jurisprudencia es la reiteracin de decisiones sobre un mismo asunto de forma similar, no es una sola decisin, tiene que ver con una actividad plural de decisiones que consolidan una tendencia para la solucin de un caso. No slo en Estados Unidos o en Inglaterra la jurisprudencia es utilizada para la toma de decisiones, sino que todos los abogados tienden a buscar precedentes jurisprudenciales porque son los que le indican cmo interpretan los tribunales una determinada norma. Ahora bien, en los sistemas penales continentales la jurisprudencia no es fuente de derecho, as como tampoco lo es la analoga. Doctrina: No es fuente del Derecho penal aunque cumple importantes funciones de cara a la creacin e interpretacin de la ley penal. Principios generales del Derecho: Tampoco pueden ser considerados fuente del Derecho penal, aunque cumplen otras funciones al orientar y limitar la actividad legislativa; la interpretacin o la aplicacin de la ley penal.

Diferencia entre la ley penal en el tiempo y ley penal en el espacio


La Ley Penal en el Tiempo Se hace referencia en este tema a una serie de problemas sobre la eficacia temporal de las leyes penales. Un primer grupo de problemas son los que tratan sobre la vigencia formal de las leyes penales, los problemas relativos a la vida de la ley penal que son idnticos a los que se presentan en otros sectores del ordenamiento jurdico, la ley penal no presenta diferencias importantes. Un segundo grupo de problemas versa sobre la vigencia material de las leyes penales que s son distintos a los de otros tipos de leyes, se separa de otros. La Ley Penal en el Espacio Se estudian aqu los problemas que se pueden derivar de la comisin de un delito que puede afectar a varios pases y al que se podran aplicar las leyes de varios pases. La regulacin de toda esta materia no est en el Cdigo Penal, ste no dice nada. Estos problemas estn a medio camino entre la ley penal y la ley procesal; la Ley de Enjuiciamiento Criminal y la Ley Orgnica del Poder Judicial son la legislacin esencial en esta materia en cuanto a legislacin espaola. Son tambin fundamentales en esta materia los convenios internacionales.

Cuadro comparativo con los diferentes Periodos, Escuelas y Teoras del Derecho Penal Periodos
A la excesiva crueldad sigui un movimiento humanizado de las penas y en general de los sistemas penales, esta tendencia se dio hasta la mitad del siglo XVIII con el Marqus Csar Beccaria y con los filsofos y pensadores Voltaire, Roussean, Montesquieu, etc.

Escuelas
pensadores y tratadistas del derecho penal que, fundndose en el libre albedro humano y en la eficacia de la pena como ejemplaridad general e individual escarjuridica criminal sobre principios de estricto dogmatismo jurdico, liberalidad en el proceso y trato humanitario de los procesados, con eliminacin de torturas y otros sistemas crudos de inquisicin o castigo. Escuela Positivista: Nace a consecuencia del auge alcanzado por las ciencias naturales y los estudios Filosficos y Cientficos que se hicieron sentir en todas las disciplinas culturales. Esta corriente surgi como negacin rotunda de las concepciones anteriores de la Escuela Clsica, cuyo idealismo y abstraccin fueron combatidos por los positivistas.

Teoras
atienden nicamente al sentido de la pena, prescindiendo de su utilidad o fin. La pena se impone como retribucin por el mal causado. Son aquellas que sostienen que la pena halla su justificacin en s misma, sin que pueda ser considerada como un medio para fines ulteriores. "Absoluta" porque en sta teora el sentido de la pena es independiente de su efecto social. Teora del Delito: La Teora del delito es creada por la Dogmtica Alemana con el propsito de entregar seguridad jurdica para resolver un caso concreto y adems establecer una pena justa y proporcionada. Esta es una construccin doctrinal, surgida a fines del siglo XIX.

Periodo Humanitario:

Escuela Clsica: Agrupan a los Teora Absoluta: Las teoras absolutas

Periodo Cientfico: inicia con la


obra de Beccaria y culmina con la obra de Francisco Carrara, partir de Beccaria se abordaron los estudios sobre el Derecho Penal, en forma ordenada y sistemtica, que es lo que sustenta el conocimiento cientfico, hasta llegar a nuestros das.

Periodo de la venganza privada:


La actividad vengadora contaba con el apoyo de la colectividad, mediante la ayuda material y el respaldo moral hacia el ofendido, reconocindole su derecho de ejercitarla.

Teora Relativa: Se denominan teoras


relativas porque frente la tesis retribucioncitas, que se apoyan en el valor justicia, que es absoluta, las necesidades de prevencin son relativas y circunstanciales. Para explicar su utilidad, en relacin a la prevencin de la criminalidad, se busca apoyo cientfico.

Periodo teolgico-poltico de la Venganza Divina: Esta surge


cuando los pueblos adoptaban la organizacin Teocrtica y todos los problemas se proyectaban hacia la divinidad como eje constitutivo del Estado.

Teora mixta o de la unin: Estas


sostienen que no es posible adoptar una fundamentacin desde las formar tericas antes mencionadas, y proponen teoras multidisciplinarias que suponen una combinacin de fines preventivos y retributivos e intentan configurar un sistema que recoja los efectos ms positivos de cada una de las concepciones previas.