CLASIFICACIÓN DE SUELOS

Los ingenieros, típicamente los ingenieros geotécnicos, clasifican a los suelos de acuerdo a sus propiedades ingenieriles, en relación a su uso en fundaciones o en materiales de construcción de edificios. Los sistemas modernos de clasificación de ingeniería se diseñan para permitir una fácil transición de las observaciones a campo a las predicciones básicas de propiedades y de conductas de ingeniería de suelos. Algunos de los primeros sistemas clasificatorios ingenieriles de suelo eran adaptaciones de los propios sistemas de clasificación de la ciencia del suelo. Los sistemas de clasificación más comunes de ingeniería para suelos en Estados Unidos es el Sistema de Clasificación de Suelo unificado (por su acrónimo (en inglés) USCS). El USCS tiene tres grupos de clasificación mayores: 1. suelos de grano grueso (arenas y gravas) 2. suelos de grano fino (limos y arcillas) 3. suelos altamente orgánicos (referidos como "turba"). El USCS además subdivide a esas tres mayores clases de suelos para clarificación.

Otros sistemas de clasificación de ingeniería de suelo en EE.UU. es el AASHTO (Sistema de Clasificación de Suelos AASHTO] y el "Burmeister Modificado". Esos sistemas de clasificación ingenieriles del suelo hacen descripción de otras propiedades edáficas como color, contenido de humedad in-situ, tensión in-situ, etc. Dada la complejidad de la clasificación de los suelos, pretendiendo cubrir las necesidades correspondientes, debe estar basado en las propiedades mecánicas de los suelos y ser cualitativa, ya que la cuantitativa resulta de engorrosa aplicación.

CLASIFICACIÓN SEGÚN SU TEXTURA
La textura del suelo es la proporción en la que se encuentran distribuidas variadas partículas elementales que pueden conformar un sustrato. Según sea el tamaño, porosidad o absorción del agua en la partícula del suelo o sustrato. Un sin número de sistemas según su textura fueron desarrollados en el pasado y varias están en uso en la actualidad. El Departamento de Agricultura de los EEUU clasifica a los suelos según su textura basándose en los límites de tamaño de las partículas, como se muestra en el sistema USDA de la tabla siguiente.

otro al limo. Se utilizan cada vez más los diagramas triangulares.002 2 a 0. un lado corresponde a la arcilla. Cada uno de sus lados se encuentra graduado de 10 en 10 y va desde el 0 al 100. siendo un triángulo equilátero. cada una de ellas representa una clase textual de suelo caracterizado por las proporciones de los elementos dominantes.75 4.075 Para determinar el tipo granulométrico o clase textual de un suelo.06 0.NOMBRE DE LA ORGANIZACIÓN Massachusetts Institute of Technology U.002 < 0.05 a 0.075 0.05 0. Departament of Agriculture (USDA) American Association of State Higway and Transportation Officials (AASHTO) Unified soil Clasification System Grava >2 Tamaño de grano (mm) Arena Limo 2 0.075 a 0. sobre la retícula se transporta la cantidad del elemento que representa.75 a 0. El interior del triángulo está dividido en casillas. el tercero a la arena.075 Finos < 0. .S.2 a 2 2 a 0.002 76.2 a 4.06 a a 0.002 >2 < 0.002 76.002 Arcilla < 0. se recurre a varios métodos.

no hay un indicativo total de muchas propiedades importantes de los suelos. Por otra parte. ya que éstos le brindan las principales características al suelo. está basada íntegramente en la distribución de tamaño de partículas. Ambos sistemas toman en consideración la distribución del tamaño de las partículas y los límites de Atterberg.Por ejemplo si tenemos una muestra con 30% arena. Por ejemplo si el suelo B tiene un 20% de grava. podemos clasificar el suelo según el diagrama triangular. son más bien inadecuados para la mayoría de propósitos en ingeniería. es relativamente simple. la modificación según la textura será: arena : limo: arcilla: Obtenidos estos valores corregidos. Debido que el sistema de clasificación según la textura no toma en cuenta la plasticidad. 40% limos y 30% arcilla. sin embargo la cantidad y el tipo de minerales de arcilla presentes en los suelos de grano fino dictaminan un amplio rango de las propiedades físicas de éstos. 30% limo y 40% arcilla. su clasificación según textura es directa según la ubicación guiándose de las flechas. entonces será necesario hacer una corrección. de este modo si tenemos una muestra que presenta cierto porcentaje de las partículas son mayores a 2 mm de diámetro. 10% arena. En general es necesario considerar la plasticidad de los suelos cuando existen minerales de arcilla. notamos que el diagrama está basado por la fracción que pasa la malla nº 10. Estos son: . CLASIFICACIÓN SEGÚN EL USO Pese a que la clasificación según la textura de un suelo. En la actualidad existen 2 sistemas de clasificación que son comúnmente usados en Ingeniería de suelos.

de acuerdo a este sistema el suelo es clasificado en grupos mayores: A – 1 a A – 7. El AASHTO: Este sistema de clasificación de suelos. A – 2. A – 7: Suelos cohesivos. Este tipo de clasificación es más usada para definir calidad de suelos empleados para la confección de terraplenes. material de subrasante. a. Clasificación de Materiales de suelos para caminos. Luego de obtenido el “Indice de Grupo” con la formula anterior. arcillas.2. El AASHTO es en su mayor parte usado por el estado y distrito del departamento de caminos. Además su uso es presentado en la tabla 3. El SUCS (Sistema unificado de clasificación de suelos). se ingresa a la siguiente tabla para determinar a que grupo pertenece el suelo. fue desarrollado en 1929. . más del 35% pasan la malla Nº 200 tales como: Limos.a. A – 1. A – 4. El AASHTO b. publicado por Road Administration Clasification System (An la norma ASTM se le designa como D – 3282). A – 5. subbases y bases. A – 6. La Ingeniería Geotécnica generalmente prefiere el sistema unificado. A – 3: Materiales granulares donde el 35% o menos de las partículas pasan a través de la malla Nº 200.

El porcentaje de tal material se registra.01 (F-15)*(PI-10) Donde: F = porciento que pasa la malla Nº200 LL= limite liquido P= índice de plasticidad El primer termino de la ecuación. Plasticidad: El término limoso se aplica cuando las fracciones de finos del suelo tienen un índice de plasticidad de 10 o menos. Para la evaluación de la calidad de un suelo como materia para subrasante de carreteras. el primer grupo desde la izquierda en el que los datos de prueba se ajusten. Sin embargo. El segundo termino. Tamaño del grano Grava: fracción que pasa la malla de 75 mm y es retenida en la malla Nº 10 (2 mm) de Estados Unidos. es la clasificación correcta. Limo y Arcilla: fracción que pasa la malla Nº 200 U. es decir. es el índice de grupo parcial determinado a partir del limite liquido. Por un proceso de eliminación.075) U.S.01*(F-15)*(PI10). 2.El sistema de clasificación se basa en los siguientes criterios: 1. estos se excluyen de la porción de la muestra de suelos que están clasificados. Arenas: fracción que pasa la malla Nº 10 (2 mm) U. Si cantos rodados y boleos (tamaños mayores que 75mm) están presentes.2+0. se incorpora también un número llamado índice de grupo (GI) junto con los grupos y subgrupos del suelo. 3. es el índice de grupo parcial determinado a partir del índice de plasticidad.S.2+0.S. A continuación se dan algunas reglas para determinar el índice de grupo: .005*(LL-40)) + 0.005*(LL-40)). los datos de prueba se aplican de izquierda a derecha. El índice de grupo esta dado por la ecuación GI = (F-35)*(0. Este número se escribe en paréntesis después de la designación de grupo o de subgrupo. y es retenida en la malla Nº 200 (0. Para clasificar un suelo de acuerdo con la tabla. (F-35)*(0. es decir 0. El término arcilloso se aplica cuando las fracciones de los finos tienen un índice de plasticidad de 11 o mayor.

El LL y IP de la muestra que pasa el tamiz Nº 40 son 30 y 10 respectivamente.01 (F-15)*(PI-10) En general. use el índice de grupo parcial para PI. La figura muestra un gráfico en el que se observa el rango del Límite y el Índice de plasticidad para suelos comprendidos en las siguientes “zonas”: A – 2. A-2-5. El índice de grupo se suelos que pertenece a los grupos A-1-a. 4. No hay un límite superior para el índice de grupo. o GI = 0. A-1-b. este toma igual a 0. 5. y A3 siempre es 0. A – 6 y A – 7. GI=3. Clasifique el suelo según el sistema AASHTO. GI=3. El índice de grupo calculado con la ecuación se redondea al número entero mas cercano. A – 4.1. Si la ecuación da un valor negativo para GI. .  Porcentaje que pasa el tamiz Nº 200 = 58. A – 5. la calidad del comportamiento de un suelo como material para subrasantes es inversamente proporcional al índice de grupo. Al calcular el índice de grupo para suelos que pertenecen a los grupos A-2-6 y A-2-7.5 se redondea a 4). 3. (por ejemplo. 2. A-2-4. Ejemplo: Los resultados de un análisis por tamizado son:  Porcentaje que pasa el tamiz Nº 10 = 100.  Porcentaje que pasa el tamiz Nº 40 = 80.4 se redondea a 3.

A – 5. La mayoría de los suelos finos cuyo origen sea no volcánico tienen un LL menor que 100%. permeabilidad.. De la ecuación: IG = (58 .2. compresibilidad.005 (30 . con las que obtenemos características de esfuerzo – deformación. este cae por debajo de la clasificación de Limos y Arcillas este pertenece al grupo A – 4. resistencia. . modificado ligeramente para el para constituir el Sistema Unificado de Clasificación de Suelos.Solución: Usando la tabla 3.10) IG = 3. En esta última zonas sobre la Línea A están las arcillas inorgánicas (C) y las zonas bajo la Línea A están los limos inorgánicos (M) y los suelos finos con apreciable contenido orgánico (O). lo cual divide en 2 grupos: los de baja a media compresibilidad con LL < 50% y los de alta compresibilidad con LL > 50%. cerca del 58% del suelo pasan a través del tamiz Nº 200. etc. ampliamente usado en la actualidad.15) (10 . pueden deducirse cualitativamente a partir de sus características de plasticidad. A – 6 ó A – 7. también se distinguen los suelos de alta y media a baja compresibilidad siendo así 6 grupos.35) (0. en cuanto a los suelos formados por partículas mayores que la malla mencionada. tomando características de plasticidad. SISTEMA UNIFICADO DE CLASIFICACIÓN DE SUELOS El sistema divide a los suelos en 2 grandes fracciones: la gruesa. velocidad de variación volumétrica. éste reconoce las propiedades mecánicas e hidráulicas de los suelos constituidos por partículas menores de la malla nº 200. La fracción fina se subdivide en grupos. SUCS: Generalidades y fundamentos de la clasificación de suelos Entre los diversos estudios para encontrar un sistema de clasificación de suelos. Procedente de izquierda a derecha el grupo sería A – 4. formada por partículas mayores que la malla nº 200 (0.62 cm) y la fina que son las que pasan la malla nº 200.01 (58 . destacan los estudios de Casagrande los cuales cristalizaron el conocido Sistema de Clasificación de Aeropuertos. el criterio de clasificación es granulométrico. interesando más la compresibilidad que aumenta con el valor de límite líquido permaneciendo todos los demás valores constantes y además es la forma y no el tamaño lo que determina la compresibilidad de los suelos finos.45…… IG = 3 La clasificación será: A – 4 (3) b.2 + 0.40)) + 0.075 mm) y menores que la malla de 3” (7. Casagrande elaboró la grafica que representa los suelos en una carta de coordenadas LL – IP llamada Carta de Plasticidad.

4. por ejemplo: GP-GC. (GW y SW) Material prácticamente limpio de finos. la plasticidad varia entre nula y media. Cuando un material no cae claramente dentro de un grupo. deben cumplir con los requisitos anteriores respecto a contenido de partículas finas. (GP y SP) Material con cantidad apreciable de finos no plásticos.75 mm). faltando algunos intermedios. 2.La fracción gruesa se subdivide en gravas y arenas. ni con su capacidad de drenaje. mal graduado. Estos requisitos se verifican en laboratorio. SUELOS FINOS Se da lugar a las siguientes divisiones: . el contenido de partículas finas no sea mayor que 5% en peso. de apariencia uniforme o con predominio de un tamaño. teniendo como límite de frontera a la malla nº 4 (4. bien graduado. SUELOS GRUESOS Las gravas y arenas se subdividen en 4 tipos: 1. deben usarse también símbolos dobles. (GC y SC) GRUPOS GW Y SW Bien graduados y con pocos finos o limpios por completo. la graduación se juzga por medio de los coeficientes de uniformidad y curvatura. La presencia de finos que puedan contener no debe producir cambios apreciables en las características de resistencia. tienen un porcentaje de finos mayor al 12% en peso. GRUPOS GM Y SM El contenido de finos afecta a las características de resistencia y esfuerzo – deformación y la capacidad de drenaje libre de la fracción gruesa. es decir la fracción que pasa la malla nº 40 estén bajo la línea A y su IP < 4. pero con lo de gradación. considerando que para una grava el Cu > 4 y la para las arenas Cu > 6. en laboratorio. y un Cc entre 1 y 3 para ambas. GRUPOS GP Y SP Son mal graduados. GRUPOS GC Y SC El contenido de finos es mayor a 12% y son de media a alta plasticidad. Material prácticamente limpio de finos. 3. situándose la porción que pasa por la malla nº 40 sobre la línea A y su IP > 7 A los suelos con contenido de finos entre 5% y 12% se les símbolo doble. ejemplo: GW-SW (material bien graduado con menos de 5% de finos y porciones iguales de grava y arena. (GM y SM) Material con cantidad apreciable de finos plásticos.

con menos de un 5% de finos bajo #200 Arenas que tienen entre 5% y 12 % de finos abajo #200. OL. Arcillas inorgánicas (C) 3.1.SC SP Amplio rango de tamaño de granos con cantidades substanciales de partículas intermedias Predomina un tamaño o falta un tamaño intermedio SM Contiene finos no plásticos o de baja plasticidad SC Arenas arcillosas o mezcla arena-arcilla que puede ser bien o mal graduada Contiene finos plásticos . con menos de 5% de fino debajo de #200 Gravas que tienen entre un 5% y 12% de finos debajo de #200.son casos intermedios: SW-SM Arenas con más de un 12% de fino abajo # 200 SW Cu > 6 1 < Cc < 3 No cumple alguno de los requerimientos arriba indicados Límite de Atterber g bajo la línea A y IP<4 Límite de Atterber g sobre la línea A y IP<7 Límite de Atterberg sobre la línea A y 4<IP<7 Casos intermedios . Limos inorgánicos (M) 2. Los suelos altamente orgánicos. dando lugar a ML. usualmente fibrosos. MH. Ej: GM . Ej: SM . CH y OH. Son casos intermedios: GW-GM SIMBOLO GW DIVISIONES SECUNDARIAS Gravas bien graduadas mezcla grava-arena con poco fino o sin fino Gravas mal graduadas mezcla grava-arena con poco fino o sin fino Grava limosa o mezcla de grava arena-limo que puede estar bien o mal graduado Grava arcillosa o mezcla de grava arena-arcilla que puede estar bien o mal graduado Arenas bien graduadas arenas gravosas con poco fino o sin fino Arenas mal graduadas arenas gravosas con poco fino o sin fino Arenas limosas o mezcla arena-limo que puede ser bien o mal graduada CRITERIO DE CLASIFICACION Cu > 4 1 < Cc < 3 No cumple alguno de los requerimientos arriba indicados Límite de Atterber g bajo la línea A y IP<4 Límite de Atterber g sobre la línea A y IP<7 Límite de Atterberg sobre la línea A y 4<IP<7 Casos intermedios . y si es < 50% son de baja compresibilidad (L). CL. forman un grupo independiente Pt DIVISIONES PRIMARIAS Gravas limpias.GC IDENTIFICACION VISUAL Amplio rango de tamaño de granos con cantidades substanciales de partículas intermedias Predomina un tamaño o falta un tamaño intermedio SUELOS GRANU LARES Menos de la mitad pasa por el tamiz nº 200 GRAVAS Más de la mitad de la fracción gruesa es mayor que tamaño correspo ndiente a #4 GP GM Finos no plásticos o de baja plasticidad Gravas con más de 12% de fino GC Finos plásticos ARENAS Más de la mitad de la fracción gruesa es mayor que tamaño correspo ndiente a #4 Arenas limpias. extremadamente compresibles. Limos y arcillas orgánicas (O) Según su LL. si es > 50% entonces es de alta compresibilidad (H). tales como turbas y suelos pantanosos.

arenosas o gravosas Limos orgánicos y limo-arcilla de baja a mediana plasticidad Limos inorgánicos. limos arcillosos. Arcillas limosas. GP. polvo de roca. SW.DIVISIONES PRIMARIAS SIM BOL O DIVISIONES SECUNDARIAS Limos inorgánicos. SP. Para clasificarlos tomamos en cuenta algunos factores: 1) 2) 3) 4) Porcentaje que pasa el tamiz # 200 Porcentaje de fracción gruesa que pasa el tamiz # 4 Cu y Cc de gradación (0 – 12% que pasan a través del tamiz # 200) LL e IP de la porción de suelo que pasa a través del tamiz # 40 ( 5% a más que pasa el tamiz # 200) La línea diagonal de la carta de plasticidad es llamada línea A y está dada por la ecuación: IP= 0. GM. micáceos Arcillas inorgánicas de alta plasticidad Arcillas orgánicas de plasticidad media o alta Turba.73 (LL-20) Para turba es necesaria una identificación visual-manual . SC. limos arcillosos. GC. Son casos intermedio s: ML-CL Media a alta Lenta a ninguna Ninguna OL Límites de Atterberg bajo la línea A Ligera a media Lenta Baja Limos y arcillas de baja compresibilid ad con LL > 50 MH Límites de Atterberg bajo la línea A Límites de Atterberg sobre la línea A Límites de Atterberg bajo la línea A Alta pérdida por combustión LL y IP decrecen al secar el suelo Ligera a media Alta a muy alta Media a alta Lenta a ninguna Ninguna Ninguna a muy lenta Baja a mediana Alta Baja a mediana CH OH Suelos orgánicos muy compresibles Pt Color y olor orgánicos textura fibrosa o esponjosas El suelo de grano grueso es designado por los símbolos: GW. suelos cenagosos muy orgánicos CRITERIO DE CLASIFICACIÓN Límites de Atterberg bajo la línea A y IP<4 Límites de Atterberg sobre la línea A y IP<7 RESISTE NCIA SECA Ligera o ninguna REACCIO N AL SACUDIMI ENTO Rápida a lenta TENACI DAD CERCA LP Ninguna ML Limos y arcillas de baja compresibilid ad con LL < 50 SUELOS FINOS Más de la mitad del material pasa la # 200 CL Límite de Atterberg sobre la línea A y 4<IP<. arenas muy finas y limosas Arcillas inorgánicas de baja a mediana plasticidad. limos elásticos.

Ejemplo: La distribución del tamaño de partículas de dos suelos son dados en la figura. . El LL y el IP de la fracción menor del tamiz 40 de los suelos son: SUELO A LL LP 30 22 SUELO B 26 20 Clasifique el suelo según SUCS.

De aquí que el suelo es de grano grueso y desde que está entre 5 a 12%. es necesario utilizar doble símbolo. del gráfico anterior cae encima de la línea A. También. IP = 26 – 20 = 6 …. Cae en la zona sombreada… CL-ML . De la figura anterior: D10= 0.135 mm Entonces: Cu = ……………. (Nº 4) de diámetro por lo tanto es un suelo arenoso. Suelo fino.075 mm. 100% del total del suelo es más fino que 4. De diámetro (Nº 200). Suelo B: 61% > 50% pasa la malla # 200….75 mm.120 mm D60= 0. (No cumple) Cc = Con el LL= 30 y el IP=30-22=8 (el cual es mayor de 7). LL = 26.Solución: Suelo A: la curva de distribución de tamaño de partícula indica que cerca del 8% del suelo es más fino que 0.. por lo tanto la clasificación será: SP-SC.085 mm D30= 0.

A-2-6. A-2-7 A-2-4. A-6. Al resto del sistema AASTHO parece el más aproximado.COMPARACION ENTRE EL SISTEMA AASHTO y SUCS Ambos sistemas de clasificación se basan en la textura y la plasticidad del suelo. CH y otros que son mas descriptivos de las propiedades de los suelos que los simboles “A” usados en el AASHTO. A-7-6. A-7-5 --A-6. A-2-7 A-2-6. A-5 A-6. bajo el sistema AASHTO no hay lugares para suelos orgánicos. A-4. estos separados por el tamiz 200. A-5 --A-7-6 ------- . Liu (1967) realiza unas comparaciones entre ambos sistemas presentadas en la tabla 3. De acuerdo con el sistema SUCS un suelo es considerado de grano fino cuando más del 50% pasa a traces del tamiz Nº 200. A-2-5. A-1-b A-1-a A-2-4. en este la malla Nº 10 es usada para separar la grava de la arena. A-7-5. La clasificación en suelos orgánicos tales como: OL. De acuerdo con el sistema AASTHO un suelo es considerado de grano fino cuando más del 35% pasa a través del tamiz Nº 200. A-7-5 A-1-b A-1-a A-3. A-2-6. A-2-4. Desde el punto de vista de los limites de separación del tamaño de los suelos de la malla Nº 10 es el límite superior mas aceptado para la arena (usado en concretos y pavimentos). Debido que hay suficiente granos finos para llenar los vacios entre los granos gruesos y mantenerlos separados. A-7-6. A-1-a A-2-5. OH y Pt han sido provistos en el SUCS. Un suelo de grano grueso que tiene cerca del 35% de grano fino que se comporta como un material de grano fino. A-4.4 y 3. A-7-6 A-7-5 A-4. A-5 A-6. También ambos sistemas dividen al suelo en dos categorías mayores: grano grueso y grano fino. A-6 A-4. A-7-6 A-4 --A-4.5 Comparación del sistema AASTHO con el sistema SUCS Grupos de suelos en el sistema SUCS CG SW SP SM SC ML CL OL MH CH OH PT Grupos de suelos en el sistema SUCS Más probable Probable Posible pero improbable A-2-6. A-2-7 A-2-6. A-7-6 --A-7-5. A-2-7 A-3. En el sistema SUCS los suelos gruesos y arenosos están claramente separados no que no acurre en el sistema AASHTO. A-5 A-6. A-7-5. SM. En el sistema SUCS se usa la malla Nº 4. A-2-4 A-2-6. A-2-5. A-2-7 A-1-b. A-5 --A-7-6 A-7-6 A-7-5 --A-7-5. El grupo A-2 en particular contiene una gran variedad de suelos así como los símbolos tales como: GW.

A-1-a A-2-6. A-2-6. A-2-7 A-3. A-7-5. A-2-7 A-1-a A-1-b A-3. A-2-5. A-2-4. A-7-6 --A-7-5. A-7-6 A-7-5 A-4. A-5 A-6. A-2-7 6. A-7A-2-5.Comparación del sistema SUCS con el sistema AASTHO Grupos de suelos en el sistema SUCS GW GP GM CG SW SP SM SC ML CL OL MH CH OH PT Grupos de suelos en el sistema AASTHO Más probable Probable Posible pero improbable A-1-a --A-2-4. A-2-5. A-4. A-5. A-6. A-2-4. A-2-5. A-5 --A-7-6 ------- . A-7-6. A-7-5 --A-6. A-7-6 A-4 --A-4. A-2-7 A-2-4. A-2-6. A-7-5. A-2-4 A-2-6. A-2-7 A-2-6. A-7-5 A-1-b A-1-a A-3. A-7-6. A-2-5. A-2-6. A-5 A-6. A-2-7 A-1-b. A-2-7 A-1-b. A-1-b A-1-a A-2-4. A-6. A-4. A-2-7 A-2-6. A-1-a A-2-5. A-6 A-4. A-5 --A-7-6 A-7-6 A-7-5 --A-7-5. A-7-5. A-2-4 A-2-6 A-4. A-5 A-6. A-2-6.

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