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Facultad Regional Resistencia

Dto. de Ingeniera Qumica


Ctedra
Ingeniera de las Instalaciones
Clculo del tiempo de descarga
de tanques y recipientes
Ing. Carlos O. Alderetes
Nora F. Bertollo
Serie N4 / 2004 Argentina
Introduccin
La competitividad industrial es esencial para sobrevivir en escenarios cada vez ms
exigentes no solo por parte de los clientes actuales y potenciales sino tambin por las
continuas innovaciones que la competencia industrial implementa a los fines de obtener
ventajas de diferenciacin respecto de sus pares. En la bsqueda de la competitividad es
importante identificar y eliminar todos aquellos procesos y operaciones que no agreguen
valor al producto introduciendo costos que de otra forma podran ser evitados. El transporte
de productos es un ejemplo tpico de ello de las actividades que no agregan valor y exigen
recursos, razn por la que debe ser analizado cuidadosamente
El vaciado de tanques y recipientes as como la transferencia de productos entre ellos son
operaciones frecuentes en las plantas de procesos (almacenaje de petrleo y combustibles,
cerveceras, bodegas, lcteos, bebidas en general, etc.). Estas operaciones pueden efectuarse
por medio de bombas o bien por conveccin natural aprovechando las diferencias de
niveles entre tanques. En este ltimo caso es importante conocer los tiempos requeridos
dado que pueden ser importantes para la operacin y la planificacin de actividades varias
sobre estos equipos. El tema que presenta inters prctico, no es tratado en los textos
clsicos de operaciones unitarias pero s en publicaciones tcnicas de la especialidad con lo
que se demuestra la importancia de sus aplicaciones en la industria
Es objetivo de este trabajo, explicar la importancia del tema y dar a conocer parte de esta
informacin existente
Objetivos
El estudio del tema y las consideraciones pertinentes a cada caso permitirn
1. Plantear las ecuaciones matemticas que rigen este fenmeno y obtener las frmulas
finales deseadas
2. Conocer las ecuaciones aplicables a los casos ms frecuentes presentados en la prctica
industrial y sus limitaciones
3. Calcular la influencia que ejercen las prdidas de carga en el proceso de trasvase sobre
los tiempos de descarga
4. Aprender como afectan algunas variables al fenmeno de descarga
5. Conocer las desviaciones experimentales respecto de los datos tericos
Vaciado de tanques y recipientes
En muchas industrias existe en un momento dado la necesidad de vaciar sus tanques sea
con fines de limpieza temporaria o simplemente para efectuar algn trabajo de
mantenimiento en los mismos. En otras situaciones, se precisa trasvasar producto de un
equipo a otro aprovechando las diferencias de niveles entre ellos cualquiera sea su
disposicin, esto es, descarga por gravedad desde un nivel superior a otro inferior o bien
entre tanques ubicados horizontalmente. En ambos casos, se trata de aprovechar la
gravedad para producir estos efectos sin necesidad de tener que recurrir a un equipo de
bombeo, evitando de esta forma tambin el gasto energtico que su empleo requiere. Como
ya expresramos, se busca pues eliminar actividades que generen costos y no agreguen
valor a o los productos elaborados
El vaciado de tanques y recipientes es un proceso en rgimen no estacionario dado que
tenemos una salida de masa del sistema a una velocidad variable que depender del nivel de
lquido en el mismo. Al no haber ingreso de masas al tanque, esta descarga provocar un
cambio en el contenido inicial del equipo, de modo que podemos plantear el balance
general de masas y energa del sistema de la siguiente forma:
H
M2
Figura N1
Balance de masas y energa
dT dE E E
dT dE E E
dT dM M M
dT dM M M
/ 0
/
/ 0
/
2 1
2 1
2 1
2 1
= =
=
= =
=
A partir de conocer las ecuaciones generales del proceso y asumiendo que los productos
almacenados son lquidos, veremos como se calculan los tiempos de descarga para cada
caso particular
Tiempo de descarga en tanques y recipientes
El diseo de tanque ms difundido en la industria es sin dudas, el tanque cilndrico de eje
vertical con fondo plano tal como el mostrado en la figura N1. Considerando este diseo
como base calcularemos el tiempo de descarga de los mismos en dos situaciones diferentes,
a saber:
1. Tanque cilndrico vertical de fondo plano sin caera asociada (descarga libre)
Por la ecuacin de Bernoulli:
g
v
z z
. 2
2
2
2 1
+ = despreciando las prdidas
2 1
z z H =
H g z z g v . . 2 .( . 2
) 2 1 2
= =
Considerando las prdidas, la velocidad real de descarga a travs de la boquilla es:
H g C v
v
. . 2 . =
donde C
v
es el coeficiente de velocidad.
rea de la vena contracta:
o c c
A C A . =
donde A
o
es el rea de la conexin de salida y C
c
es el coeficiente de contraccin.
Caudal descargado:
donde V es el volumen descargado y C
d
es el coeficiente de descarga.
Por otro lado tenemos que :
t
V
A
v
c
.
1
=
Aplicando la ecuacin de Bernoulli y la ecuacin de continuidad a travs de una boquilla u
orificio, tenemos:
H g A C
dt
dV
o d
. . 2 . . =
dt H g A C dV
o d
. . . 2 . . =
El volumen descargado tambin se puede expresar como:
dH A dV . = donde A es la seccin transversal del tanque supuesta constante
Igualando,
dt H g A C dH A
o d
. . . 2 . . . =
siendo
4
.
2
D
A

=
Integrando entre los tiempos 0 y t y los niveles H
0
y H
f
, para reas transversales constantes,
tenemos:
( )
g C A
H H D
t
d o
f o
. . . 8
. .
2

=

y para conexin de salida circular:
H g A C v A
t
V
Q
o d c
. . 2 . . . = = =
H g C
dH
A
A
dt
d o
. . 2 .
. =
4
.
2
d
A
o

=
tenemos que el tiempo de descarga del tanque ser:

( )
g C d
H H D
t
d
f o
. 2 . .
. . 2
2
2

= (1)
Vemos entonces que para una misma diferencia de nivel, el tiempo de descarga crecer con
el cuadrado del dimetro del tanque. De manera anloga, vemos tambin que para dos
tanques iguales y con una misma diferencia de nivel, el tiempo de descarga disminuir con
el cuadrado del dimetro de la conexin de salida y ser inversamente proporcional al
coeficiente de descarga de la conexin de drenaje
El efecto de la forma de la boquilla sobre la velocidad de flujo est representado por el
coeficiente de descarga (C
d
) que se considera constante para fluidos newtonianos en flujo
turbulento. Algunos valores de coeficientes de descarga caractersticos son:
61 , 0 =
d
C para orificios con aristas vivas (sharp-edged)
80 , 0 =
d
C para tubo corto, flush-mounted.
98 , 0 =
d
C para orificio de contorno redondeado
En la prctica existen muchas instalaciones donde los tanques son vaciados a travs de
cortas caeras o simplemente a travs de un codo a 90 hacia un canal colector de
desages o hacia un tanque situado a un nivel inferior, situaciones estas en las que puede
aplicarse esta ecuacin
2. Tanque cilndrico vertical de fondo plano con caera asociada para trasvase o
transferencia de lquido
Aplicando Bernoulli:
H g v . . 2 = v v =
2
Considerando las prdidas de friccin:
l
h
g
v
H + =
. 2
2
siendo
g
v
d
L
f h
l
. 2
. .
2
= y
H z z =
2 1
2
.
. 4
D
V
H H
o

=
g
v
z z
. 2
2
2
2 1
+ =
Entonces,
( )
2 / 1
2
.
. 4
.
/ . 1
. 2
1
]
1

\
|

+
=
D
V
H
d L f
g
v
o

De la expresin del caudal descargado, y, obtenemos:


Finalmente, igualando expresiones tenemos:
dV
D
V
H
d L f
g
d
dt .
.
. 4
.
/ . 1
. 2
.
.
4
2 / 1
2
0
2

1
]
1

\
|

+
=

Integrando entre los tiempos 0 y t y entre V
o
y Vf:
( )

+ =
2 2
2
.
. 4
. / . 1 .
2
.
D
V
H H d L f
g d
D
t
f
o o

o
( 2 )
Vemos que para una diferencia dada de nivel, el tiempo de descarga crecer segn la raz
cuadrada de las prdidas de carga en la conduccin
Nomenclatura
Ao seccin transversal de la caera en m2
A seccin transversal del tanque en m2
Cd coeficiente de descarga de la boquilla de drenaje
d dimetro de la caera en m
D dimetro del tanque en m
f factor de friccin de la caera
g aceleracin de la gravedad en m/seg2
H altura del lquido en cualquier momento encima de la conexin de salida en m
h
l
prdida de friccin en la caera en m.c.l
v A
dt
dV
o
. =
2
.
4
d
A
o

=
dt d
dV
v
. .
. 4
2

=
( ) ( )
f o
H H d L f
g d
D
t + = . / . 1 .
2
.
2
2
L longitud equivalente de la caera de conexin entre tanques en m
V Volumen de lquido en m3
t
f
tiempo para drenar un volumen de lquido en seg
v velocidad de salida del lquido en m/ seg
z elevacin vertical en m
Subndices
f
final (cantidad a ser drenada)
o
inicial
1
superficie libre del lquido en el tanque en cualquier momento
2
en la conexin de salida
Anlisis comparativo de Casos N1 y 2
Para cuantificar este fenmeno veamos ahora la influencia que ejercen sobre el tiempo de
drenaje las prdidas de carga en la caera respecto a la descarga libre. Para ello vamos a
considerar el caso de un tanque API cuyas dimensiones son las siguientes
Dimetro: 30 m
Altura: 12 m
Fluido contenido: agua
Diferencia de altura a descargar: h = 6 m
Conexin de descarga: 8 Sched 40
Longitud equivalente: 50 m
Factor de friccin: f = 0.018
Coeficiente descarga de la tobera de salida: 0.61
Los tiempos calculados para estas situaciones fueron:
1. aplicando la ecuacin (1):
2. segn ecuacin (2):
min 56 4
8 , 9 . 2 . 61 , 0
6 12
.
203 , 0
30 . 2
2
2
hs t =


=
( ) ( ) min 55 6 6 12 . 1 203 , 0 / 50 . 0185 , 0 .
8 , 9
2
.
203 , 0
30
2
2
hs t = + =
En este ejemplo puede apreciarse claramente la importancia de considerar las prdidas de
carga en la caera asociada al tanque para el trasvase de lquidos. El tiempo de descarga
en el caso N2 se increment un 43% en comparacin con el tiempo de la descarga libre a
travs del orificio.
Influencia de la geometra del recipiente
A medida que se produce la descarga del lquido y segn la forma geomtrica del tanque,
pueden presentarse dos situaciones:
1. que el rea transversal del recipiente sea constante en toda su altura, o
2. que el rea transversal vare en distintos niveles
En efecto, el planteo e integracin de las ecuaciones anteriores se simplifica dado que en el
caso analizado la seccin transversal del tanque cilndrico se mantiene constante en toda su
altura. Si el rea transversal vara, el tema es ms complicado y para obtener los tiempos de
descarga se tiene que conocer la funcin que relaciona el rea con la altura de lquido, esto
es, encontrar la relacin:
Esta cuestin es importante dado que es otro de los casos frecuentes que se presentan en la
prctica industrial en los tanques y recipientes de diseo API o ASME tales como:
Recipientes esfricos
Recipientes cilndricos horizontales de:
- cabezales semielpticos
- cabezales semiesfricos
- cabezales toriesfricos
- cabezales planos
Recipientes cilndricos verticales de:
- fondo semielptico
- fondo semiesfrico
- fondo toriesfrico
- fondo cnico
) (h f A =
La tabla siguiente resume los tiempos de descarga para recipientes de diferentes formas
geomtricas sin caera de conexin
Tabla N1 tiempos de descarga
Vaciado de recipientes a travs de una conexin de salida sin caera asociada
Tipo de
recipiente
Caracterstica Representacin Tiempo de vaciado
Cilndrico
vertical con
fondo plano
rea
transversal
constante
g A C
h D
t
o d
d
. . . 8
. .
2

=
Cilndrico
horizontal
con
cabezales
planos
rea
transversal
variable
g A C
h D D L
t
o d
d
. . 3
) ) ( .( . 8
2 / 3 2 / 3

=
Cnico
rea
transversal
variable
g A C
h
t
o d
d
. . . 5
. tan . . 2
2 / 5 2

=
Esfrico
rea
transversal
variable
g A C
h D h
t
o d
d
. . 3
) . 5 / 3 .( . . 2
2 / 3

=

Esta tabla como veremos nos permitir resolver algunos de los casos antes mencionados
para recipientes de rea transversal variable
Tiempo de descarga en tanques de seccin variable
Veremos el procedimiento de calculo de estos casos para que por analoga pueda ser
extendido a otras situaciones que interesen en la prctica. Comenzaremos con aquellos
diseos de recipientes de mayor inters en la industria
1. Recipientes esfricos con caera asociada
Aplicando la ecuacin de Bernoulli:
l
h z
g
v
z + + =
2
2
2
1
. 2
y
g
v
d
L
f h
l
. 2
. .
2
2
=
teniendo en cuenta que H z z =
2 1
tenemos:
2 / 1
2
/ . 1
. . 2

+
=
d L f
H g
v
Haciendo un balance de masa para el lquido en el tanque,
2
. . v a
dt
dh
A =
El rea de la seccin transversal del lquido en cualquier momento es el rea circular
correspondiente a la cuerda diametral formada por la superficie del lquido:
A
c
2
.
Por el Teorema de Pitgoras:
2
2
2
2
R
c
x =

+
Reconociendo que
4
.
2
d
a

= y haciendo reemplazos en las frmulas anteriores, tenemos:
( )
2 / 1
2
2 2
/ . 1
. . 2
.
4
.

+
=
d L f
H g d
dt
dh
x R
Finalmente, desde que: y
o
h H h =
La ecuacin diferencial buscada es:
( ) ( ) [ ]
2 / 1
2
2 2
/ . 1
. . 2
.
4
. . . 2 . . 2

+
= + + +
d L f
H g d
dt
dH
h R h H R h H
o o o
Integrando entre t = 0 y t y desde el nivel H
o
hasta H
f
, tendremos la ecuacin (3)
Donde: y
o o
h R h e . . 2
2 2
+ =
R h x =
( ) ( ) [ ]
o o o f f f
H e H b H H e H b H d L f
g d
t ). . 2 . . 3 / 4 . 5 / 2 ( . . 2 . . 3 / 4 . 5 / 2 . / . 1 .
. 2
1
.
4
2 2 2 2
2
+ + + =
R h b
o
+ =
2. Tanque cilndrico vertical con fondo semielptico y caera de descarga
El tiempo que lleva realizar la descarga de lquido desde un nivel H
o
hasta un nivel H
f
,
cuando esta diferencia de niveles se encuentra en la parte cilndrica del tanque (rea
transversal constante), se calcula mediante la ecuacin ya vista
( 2 )
Para la seccin semielptica (fondo) habr que hallar otra expresin que tendr en cuenta
que el rea transversal de la misma decrece a medida que el nivel del lquido se acerca a la
conexin de salida. Para esto, consideremos el rea transversal en funcin de la altura del
lquido:

=
b
h
h
b
R
A
2 2
. 2 .
.
Si,
entonces de tenemos:
o
H H h =
( ) ( )
f o
H H d L f
g d
D
t + = . / . 1 .
2
.
2
2
2
. . v a
dt
dh
A =
( )
( ) d L f
H g
D
b d
dt
dH
H H B E
/ . 1
. . 2
.
.
. . . 2
2
2 2
+

= +
donde b h B
o
+ =

o o
h b h E . . 2
2 2
+ =
Integrando entre H
o
y H
f,
cuando ambos niveles se encuentran en la seccin semielptica:
( 4 )
donde: ( ) d L f
g b d
D
C / . 1 .
. 2
1
.
.
2
+

=
Llegado este punto vemos que nos encontramos frente a tres sub-casos posibles. Aplicando
las frmulas (2) y (4) para el vaciado total del tanque tendremos
Sub-caso1: el lquido del tanque llena parcialmente el fondo semielptico:
( ) ( ) [ ]
o o o o o o
H E H B H H h b h C t . . 2 . . 3 / 4 . 5 / 2 . . . 3 / 8 . 15 / 16 .
2 2 2
+ + =
Sub-caso2: el lquido del tanque llena la totalidad del volumen del fondo semielptico:
y
o f
h H =
( ) ( ) [ ]
o o o o o o
h b b h b h h h b h C t + + + = . . 15 / 14 . . 15 / 32 . 15 / 16 . . . 3 / 8 . 15 / 16 .
2 2 2
o o
h b H + =
( ) ( ) [ ]
o o o f f f
H E H B H H E H B H C t . . 2 . . 3 / 4 . 5 / 2 . . 2 . . 3 / 4 . 5 / 2 .
2 2 2 2
+ + =
o f
h H =
Sub-caso3: el nivel inicial del lquido se encuentra en la parte cilndrica del mismo:
El tiempo de vaciado ser:
siendo: con
o f
h b H + =
( ) ( ) [ ]
o o o o o o ssemielip
h b b h b h h h b h C t + + + = . . 15 / 14 . . 15 / 32 . 15 / 16 . . . 3 / 8 . 15 / 16 .
2 2 2
(5)
con y
3. Tanque cilndrico vertical con fondo semiesfrico con caera asociada
Se aplican las mismas frmulas que para tanque cilndrico vertical con fondo semielptico
pero el valor de b se reemplaza por R o D/2.
4. Tanque cilndrico horizontal con cabezales semielpticos sin caera asociada
El tiempo total de descarga se calcula mediante la suma del tiempo obtenido para tanque
cilndrico horizontal con fondo plano y del tiempo de descarga de los cabezales
semielpticos.
De esta manera, se obtiene:
p cabsemieli cilin
t t t + =
ssemielip scilin
t t t + =
( ) ( )
f o scilin
H H d L f
g d
D
t + = . / . 1 .
2
.
2
2
o o
h b H + =
o f
h H =
( ) [ ] [ ]

+ = h D h
D
b
h D D L
g A C
t
o d
. 5 / 3 . .
.
.
. . . 3
8
2 / 3 2 / 3 2 / 3

( 6 )
5. Tanque cilndrico horizontal con cabezales semiesfricos sin caera asociada
Se aplican las mismas frmulas que para tanque cilndrico horizontal con fondo
semielptico pero el valor de b se reemplaza por R o D/2.
6. Tanque cilndrico vertical con fondo cnico sin piping
Aqu como en los casos anteriores, el tiempo total de descarga ser la suma de los tiempos
parciales para el drenaje del sector cilndrico ms el del sector cnico, esto es:
( )
g C d
H H D
td
d
f o
. 2 . .
. . 2
2
2

= +
g A C
h
o d
. . . 5
. tan . . 2
2 / 5 2

( 7 )
Este caso es otro de los ms frecuente en las plantas de procesos, donde se recurre a este
diseo para permitir la descarga de lquidos con presencia de slidos
Cambios en las propiedades fsicas del lquido
En el desarrollo de las ecuaciones anteriores se asumi que el lquido descargado mantena
constante sus propiedades durante el proceso de drenaje. Si bien las ecuaciones muestran
que el tiempo de descarga depende de la geometra del recipiente y de la diferencia de
niveles, resulta interesante ver que acontece con los tiempos cuando se modifican las
condiciones iniciales al variar por ejemplo, la naturaleza del fluido descargado o la
temperatura del proceso. Como viramos al analizar las prdidas de carga, la dependencia
de la viscosidad con la temperatura puede modificar de manera importantes los tiempos
empleados. El tiempo de descarga de un determinado fluido es inversamente proporcional a
la velocidad de salida del mismo. Si tenemos dos fluidos, de pesos especficos diferentes,
que descargan de recipientes iguales un mismo volumen bajo las mismas condiciones, se
tiene:
( 8 )
cnico cil
t t td + =
2
1
1
2
1
2
2
1
/ . . 2
/ . . 2

= =
P g
P g
v
v
t
t
As se puede concluir que los tiempos de descarga son directamente proporcionales a las
races cuadradas de los pesos especficos. Utilizando este concepto es que se puede
determinar el peso especfico de un producto desconocido sabiendo el de otro
Bibliografa Consultada
Loicono Nick, time to drain a tank with piping , Chemical Engineering Magazine,
August 1987
Mahnoosh Shoaei, Draining tanks: how long does it really take? , Chemical
Engineering Magazine, january 1989
Sommerfeld Jude, tank draining revisited , Chemical Engineering, May 1990
Foster T., Time required to empty a vessel , Chemical Engineering, May 1981
Schwarzhof Jay & Sommerfeld Jude, How fast do spheres drain , Chemical
Engineering, June 1988
Koehler F., Draining elliptical vessel heads , Chemical Engineering, May 1984
Richard Green, Vlvulas , Edit.Mc Graw Hill, edic.1994
Crane Inc, Flujo de fluidos , Edit.McGraw Hill, edic.1996