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AGROMTICA: Definicin y aplicaciones en la empresa agropecuaria

Daniel A. Grenn (Ingeniero Agrnomo, Diploma in Computing and Information Systems) Ctedra de Agromtica, Facultad de Ciencias Agrarias, UNL dgrenon@fca.unl.edu.ar Desde mediados del siglo pasado, con la aparicin de las computadoras, el tratamiento de la informacin est sufriendo una transformacin histrica, tanto a nivel terico como tecnolgico. El sector agropecuario, como todos los sectores que dependen de la disponibilidad y procesamiento oportunos de datos e informacin, no puede ni debe quedar al margen del actual proceso general de informatizacin. Existe hoy en da un sector agropecuario que avanza por el camino del desarrollo y al que no se puede encerrar en los moldes tradicionales. Los empresarios y profesionales agropecuarios que protagonizan este tipo de agricultura suponen un porcentaje cada vez mayor de la poblacin agraria. Estos agricultores que, estando orgullosos de trabajar en el sector ms antiguo de actividad, se sienten capaces de sintonizar con los avances tecnolgicos, son los que dan pie para que hoy pueda hablarse con toda propiedad de informtica y agricultura, hasta tal punto que se haya inventado fuera de nuestras fronteras y adoptado en nuestro pas una palabra que une ambos trminos indisolublemente: la Agromtica (Gmez Torn, 1986). -Qu es la Agromtica? La Agromtica es la aplicacin de los principios y tcnicas de la informtica y la computacin a las teoras y leyes del funcionamiento y manejo de los sistemas agropecuarios (sean estos desde un potrero, una empresa o
Figura 1: Esquema conceptual de la Agromtica

hasta una regin; Grenn, 1994). (Aportes de la Agromtica) con bases de datos con modelos conceptuales, de datos y matemticos con modelos de simulacin y sistemas de informacin con sistemas de soporte de decisiones con ofimtica y telemtica

Consiste en la aplicacin de una metodologa informtica que hace posible: (Necesidades del productor y del profesional agropecuario) Disponer de la multitud de datos ecolgicos, biolgicos, tecnolgicos y econmicos que representan a un agrosistema Integrarlos en un nico marco conceptual que los formalice y relacione Procesarlos segn las leyes y metodologas de las disciplinas agropecuarias que tratan cada uno de los aspectos de los agrosistemas Seleccionar las mejores alternativas de manejo, organizacin o comercializacin a partir de criterios productivos, econmicos y ecolgicos Transmitir la informacin en tiempo y forma adecuadas

Agromtica Definicin

-Por qu aparece la Agromtica? La empresa agropecuaria representa un tipo definido de sistema socio-econmico y como tal posee ciertas caractersticas particulares derivadas especialmente de los subsistemas biolgicos, de las tecnologas de produccin especficas, del supersistema ecolgico en el cual se sustenta y de la identidad cultural del grupo social que vive y trabaja en ella. En consecuencia, la Agromtica se diferencia de otras disciplinas informticas debido a estas caractersticas propias de las empresas agropecuarias, las cuales definen tambin necesidades especficas de procesamiento de informacin por parte de los productores agropecuarios. -Cules son esas caractersticas particulares de la empresa agropecuaria? Una de las caractersticas principales de la empresa agropecuaria es el desempeo de plantas y animales en el proceso productivo. La produccin coincide con los procesos vitales de plantas y animales, y sus atributos biolgicos y fisiolgicos son determinantes para el productor que trata de controlar y conducir el proceso productivo. El subsistema biolgico, si bien necesario, no es condicin suficiente para definir a un agrosistema, ya que no posee el objetivo fundamental de todo agrosistema: la funcin esencial de todo sistema biolgico es subsistir, crecer y reproducirse, pero no la de satisfacer las demandas humanas de alimentos y materias primas. Esta ltima funcin es propia de los agrosistemas y se logra mediante la intervencin del hombre a travs de la tecnologa que altera, dentro de los lmites posibles, los desempeos de plantas y animales en correspondencia con los intereses humanos. La Agromtica considera a los subsistemas biolgicos mediante los modelos de simulacin del crecimiento y desarrollo de cultivos y animales. Estos modelos de simulacin representan matemticamente el comportamiento productivo de los sistemas biolgicos: cuantificando las variables de suelo, clima, vegetales, animales y manejo, los modelos nos permiten calcular cul ser el resultado de un cultivo o de un rodeo. Y as podemos evaluar el impacto de distintas alternativas de manejo bajo diversas condiciones climticas, proyectando los posibles rendimientos y los costos asociados. -Cmo se relaciona la empresa con la Ecologa? Tambin se debe diferenciar la empresa del sistema ecolgico. ste comprende a todos los subsistemas biolgicos existentes en la regin, condicionando las interacciones entre todos los seres vivos (incluidos los subsistemas biolgicos del agrosistema) y el suelo y el clima. El ambiente natural puede tener sus aspectos favorables y desfavorables, pero es la base a partir de la cual el productor debe ajustar el tipo e intensidad del sistema de produccin a desarrollar en su empresa: el suelo, el clima y la presencia o ausencia de plagas determinan el tipo de produccin que se puede llevar a cabo. La Agromtica posibilita incorporar los aspectos ecolgicos de la empresa y/o regin agropecuaria mediante bases de datos de suelos, meteorologa, vegetacin natural, topografa, cursos y reservorios naturales de agua, etc., e integrarlos y representarlos grficamente mediante mapas generados por sistemas de informacin geogrfica. La dinmica de las plagas tambin se cuantifica con modelos de simulacin de enfermedades, malezas e insectos a fin de evaluar los riesgos de posibles ataques y las conseAgromtica Definicin 2

cuencias de sus tratamientos. Estas mismas herramientas tambin apoyan las actividades de ordenamiento predial y territorial (DAngelo, 2006). -Cmo apoya la Agromtica las decisiones en la empresa agropecuaria? Otra consecuencia especfica del mbito productivo es la incidencia de una importante cantidad de factores aleatorios (muchos imprevisibles), la cual es mayor que en otros tipos de sistemas econmicos. La empresa agropecuaria, adems de verse afectada por fluctuaciones del ambiente econmico y por eventos polticos y macroeconmicos inciertos, tiene importantes fuentes de incertidumbre derivadas de las condiciones climticas y de otras inherentes al comportamiento de los subsistemas biolgicos (plagas, enfermedades, diferentes respuestas ante los mismos estmulos, etc.) La Agromtica posibilita tratar con esta incertidumbre y cuantificar las probabilidades de los impactos productivos, econmicos y ecolgicos como consecuencia de la aplicacin de las diversas alternativas de manejo o de organizacin que se propongan en cada caso. Los sistemas de soporte de decisiones consisten en conjuntos de herramientas informticas que permiten al productor: especificar los posibles escenarios futuros (los qu puede pasar? climticos, ecolgicos, tecnolgicos y econmicos), definir las alternativas productivas y labores e insumos a aplicar (qu puedo hacer?: cultivos, fechas y densidades de siembra, riegos, fertilizaciones, tipo e intensidad de labores o de aplicacin de pesticidas, niveles de suplementacin en produccin animal, tasas de reposicin de vaquillonas, etc.), y cuantificar en trminos de riesgo (promedios, coeficientes de variacin, mximos, mnimos, etc.) los rendimientos, los ingresos y los costos probables (qu resultados se pueden dar?) mediante anlisis de series histricas, programacin lineal, modelos de simulacin, inteligencia artificial, etc. Con la informacin aportada por los sistemas de soporte de decisiones, el productor puede visualizar cuantitativamente las posibles consecuencias de sus decisiones actuales ante diversos escenarios futuros, bsicamente poniendo en nmeros los riesgos (o beneficios), y as poder apoyar sus decisiones en algo ms que en slo su experiencia o intuiciones. -Qu herramientas agromticas se utilizan para la planificacin agropecuaria? El factor tiempo es de especial importancia para los agrosistemas. No slo por el dinamismo de los procesos biolgico-productivos (son irreversibles), sino tambin por ser estos predeterminados en sus secuencias y en su duracin. El proceso productivo puede tener lugar en ciertos perodos del ao y no en otros; la secuencia y duracin de las etapas de crecimiento y desarrollo no pueden ser alteradas; la alta dependencia de las condiciones climticas y de las interacciones con otros subsistemas biolgicos (plagas, de comportamiento impredecible) impide anticipar con precisin qu tipos de labores sern necesarias, su cantidad, intensidad y oportunidad de ejecucin, lo cual requiere ir ajustando el manejo y la aplicacin de insumos a medida que se desenvuelve el proceso productivo, adems de la aleatoriedad de la respuesta del subsistema biolgico ante la aplicacin de la tecnologa seleccionada.

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Esta irreversibilidad y estacionalidad de gran parte de los procesos agropecuarios obliga a atender de manera muy detallada todos los aspectos relacionados con la previsin, planificacin y programacin de las alternativas productivas y de comercializacin, contemplando (simultneamente) la imprevisibilidad de muchos de los factores a travs de propuestas plsticas que se adecen a escenarios cambiantes. La Agromtica aporta la capacidad predictiva de los modelos de simulacin, el anlisis de series histricas, y los sistemas de soporte de decisiones como complementos de los programas de evaluacin de inversiones y de presupuestaciones financiera y operativa de las actividades seleccionadas. -Cmo evala un productor cul es la tecnologa ms adecuada? Desde el punto de vista de la tecnologa, existe un macrosistema tecnolgico con una gran variedad de herramientas y procedimientos disponibles para evaluar y controlar los diversos procesos del agrosistema. Pero de todo lo disponible, solo una parte podr ser incluida en la empresa agropecuaria, dependiendo de las caractersticas de los subsistemas que la integran: desde el punto de vista del subsistema ecolgico el tipo de herramientas de laboreo depender de la textura del suelo por ejemplo; desde el subsistema social, un factor preponderante ser el nivel de instruccin de la mano de obra en el caso de incorporar tecnologas que demanden una alta capacitacin; desde el subsistema econmico, la relacin costo-beneficio ser determinante en la adopcin de nuevas tcnicas o en la intensidad de aplicacin de insumos; etc. Por lo tanto, de toda la tecnologa disponible, en la empresa se podr incorporar aquella apropiable por el agrosistema, y de sta, luego de su evaluacin productiva, econmica y social, se deber adoptar solo la apropiada. Son, nuevamente, los modelos de simulacin las herramientas que provee la Agromtica para cuantificar los probables impactos productivo, econmico y ecolgico de cualquier alternativa tecnolgica que se pretenda incorporar en los planes de la empresa agropecuaria: cuntos kg de granos, carne o leche producir si aplico el manejo A o el B? cules son los costos asociados para cada alternativa? cul de los manejos es el ms seguro? qu consecuencias sobre el suelo, la calidad del agua o sobre la salud pueden ocurrir? -Cmo se analizan los procesos y resultados econmicos? Las empresas agropecuarias son subsistemas de sistemas econmicos de mayor complejidad, tales como el sistema agroindustrial o las economas regional, nacional y mundial. Estos ltimos constituyen el mbito de precios, costos, demanda, competencia, leyes, crditos, etc., que condicionan los temas econmicos y financieros de la empresa. En este aspecto las empresas agropecuarias son similares a los otros tipos de empresas (comerciales, industriales) y las herramientas que demandan a la Agromtica son los sistemas de informacin gerencial, idnticos a los de cualquier otro sistema econmico que necesita procesar datos contables, financieros, impositivos, de personal, de bancos, etc. Estos sistemas son fciles de conseguir actualmente en el mercado debido a que su desarrollo exige pequeas modificaciones a los creados para situaciones comerciales o industriales.
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-Algn otro aspecto a considerar? Otra caracterstica que diferencia a las empresas agropecuarias de cualquier otro tipo de organizacin econmica es su obligada dispersin espacial. La produccin no se puede concentrar en parques industriales o en centros comerciales urbanos donde disponer de servicios ms eficientes, de telecomunicaciones seguras y rpidas, de diversidad de proveedores de insumos y combustibles, de oferta de mano de obra, etc. La Agromtica aprovecha las posibilidades de las telecomunicaciones digitales para facilitar el acceso e intercambio de datos e informaciones: servicios de noticias especficas del sector, pronsticos meteorolgicos, servicios de alarmas (de clima, de plagas, comerciales), mercados de granos y animales, avisos clasificados para comprar o vender, foros para discutir temas de su inters, accesos a documentos, manuales o artculos sobre temas productivos, ... todos al alcance de cualquier empresa con conexin a Internet o a travs de los telfonos celulares con servicios WAP (Wireless Application Protocol: protocolo de aplicaciones inalmbricas, todava poco difundido). -Qu se debe evaluar para definir un diseo viable de la empresa agropecuaria? La complejidad de la empresa agropecuaria se pone de manifiesto cuando cualquier diseo de alternativas de manejo y/o de organizacin debe ser evaluado considerando cinco objetivos: productividad (que tienda a maximizar la produccin), practicidad (que la tecnologa propuesta sea apropiable por parte de la empresa), sustentabilidad (que pueda ser mantenida en el tiempo sin comprometer la subsistencia de la empresa), rentabilidad (que la relacin beneficios:costos sea mayor a uno) y aceptabilidad (que se ajuste a las expectativas, valores e identidad cultural del grupo humano que conforma la empresa). Estos objetivos no siempre son compatibles, lo que obliga a buscar la combinacin de stos que maximicen el resultado final (la viabilidad del diseo propuesto) sin llegar a maximizar ninguno de ellos de modo aislado en desmedro de los restantes. Adems, cada uno de estos objetivos tiene fuertes condicionantes derivados de sus respectivos macrosistemas y, simultneamente, numerosas interrelaciones entre s e involucran procesos de diversos niveles agrosistmicos. La Agromtica aporta toda su estructura conceptual y operativa para posibilitar la evaluacin, predicin y programacin de los procesos relacionados a cada uno de los objetivos que deben ser contemplados en el diseo de la empresa agropecuaria: Los sistemas de informacin gerencial deben proveer las herramientas necesarias para consultar el estado (presente y pasado) de cualquiera de los componentes y procesos de la EAP, los modelos de simulacin deben proyectar los posibles escenarios y resultados para poder evaluar alternativas de accin, y los sistemas de soporte de decisiones deben seleccionar la programacin que mejor se ajuste a los objetivos. -Con qu se relaciona la Agromtica como tecnologa de la informacin? La Agromtica, como tecnologa de avanzada en lo referido al tratamiento de datos del sector agropecuario, no est sola. Integrada con la electrnica y las telecomunicaciones da origen a la Agrnica.
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Se entiende la Agrnica como una nueva rama tecnolgica que incluye las telecomunicaciones, los servicios informticos y la electrnica, aplicados en conjunto a la agricultura y ganadera, tanto en el sector primario de produccin como en el almacenamiento, transformacin de productos, envasado, conservacin y distribucin (Vitoria, 1986). Estaciones agrometeorolgicas automticas, caravanas inteligentes para las vacas, sensores de nutrientes para controlar la fertirrigacin, control automatizado de invernculos, geoposicionamiento satelital para la agricultura de precisin, registro automtico de cosechas con mapeo de rendimientos, procesamiento de imgenes satelitales, balanzas con registro automtico de pesadas, y una gran cantidad de otras aplicaciones que da a da se incrementan y perfeccionan: ejemplos concretos de la amplia utilidad de la Agrnica como apoyo instrumental en la obtencin de datos, su procesamiento y en el control del proceso agroproductivo. -Cules son sus principales desventajas y utilidades? Si bien la Agromtica: exige capacitacin y entrenamiento en su uso y aplicacin; demanda esfuerzos extras al productor para registrar, cargar y procesar todos los datos; obliga a cambiar la forma de encarar la actividad cotidiana en la empresa; es tambin una herramienta que: potencia el procesamiento de datos para el diagnstico, control, evaluacin y planificacin de todos los aspectos de la empresa agropecuaria (ecolgicos, productivos, tecnolgicos, econmicos y administrativos); orienta al productor sobre cules son los datos importantes y qu es lo que hay que medir y controlar; permite proyectar beneficios y riesgos de las alternativas tecnolgicas que se planteen, apoyando la toma de decisiones en algo ms que corazonadas o porque siempre se hizo as; posibilita estar informado sobre lo que sucede en los mercados locales y mundiales, conocer pronsticos, contactarse con productores y especialistas, acceder a un mercado de productos e insumos mucho ms amplio que el local; en definitiva: permite tener un conocimiento y un control de los procesos empresariales mucho ms acabado y ajustado a las necesidades del empresario agropecuario actual. Bibliografa citada: DAngelo, C., 2006. Notas sobre la Ordenacin del Territorio. Revista Perspectivas, Ao 4, N 6, Vol 1(Agosto 2006): 14-18. Gmez Torn, P., 1986. La informtica, una herramienta al servicio del agricultor. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin. Ediciones Mundi-Prensa. Madrid. 258 pp. Grenn, D., 1994. Agromtica: Aplicaciones informticas en la empresa agropecuaria. PNATTI. Subsecretara de Informtica y Desarrollo, SECyT, Buenos Aires, 155 pp. Vitoria, J.A., 1986. Informtica y automatizacin en agricultura: Agrnica. El Cultivador Moderno 803 (Junio 86): 58-59.

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