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Bases tericas

Caucho:
El caucho es un polmero elstico, cis -1,4-polisopreno, polmero del isopreno o 2 metilbutadieno. C5H8 que surge como una emulsin lechosa (conocida como ltex) en la savia de varias plantas, pero que tambin puede ser producido sintticamente. La principal fuente comercial de ltex son las euforbiceas, del gnero Hevea, como Hevea brasiliensis. Otras plantas que contienen ltex son el ficus euphorkingdom heartsbias y el diente de len comn. Se obtiene caucho de otras especies como Urceola elastica de Asia y la Funtamia elastica de frica occidental. Tambin se obtiene a partir del latex de Castilla elstica, del Kalule patenium argentatum y de la Gutta-percha palaquium gutta. Hay que notar que algunas de estas especies como la gutta percha son ismeros trans que tienen la misma formulacin qumica, es el mismo producto pero con isomeria diferente. Estas no han sido la fuente principal del caucho, aunque durante la Segunda Guerra Mundial, hubo tentativas para usar tales fuentes, antes de que el caucho natural fuera suplantado por el desarrollo del caucho sinttico.

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Composicin qumica del caucho


El caucho bruto en estado natural es un hidrocarburo blanco o incoloro. El compuesto de caucho ms simple es el isopreno o 2-metilbutadieno, cuya frmula qumica es C5H8. A la temperatura del aire lquido, alrededor de -195 C, el caucho puro es un slido duro y transparente. De 0 a 10 C es frgil y opaco, y por encima de 20 C se vuelve blando, flexible y translcido. Al amasarlo mecnicamente, o al calentarlo por encima de 50 C, el caucho adquiere una textura de plstico pegajoso. A temperaturas de 200 C o superiores se descompone.El caucho puro es insoluble en agua, lcali o cidos dbiles, y soluble en benceno, petrleo, hidrocarburos clorados y di sulfuro de carbono. Con agentes oxidantes qumicos se oxida rpidamente, pero con el oxgeno de la atmsfera lo hace lentamente.

Formula Qumica
El caucho natural desde el punto de vista qumico es un hidrocarburo de naturaleza olefinica, con gran numero de enlaces etlicos que forman una cadena de isoprenos cuya formula es C5H8. H H ---- C---- H HHH C === C -- C ==== C

El producto que se obtiene del rbol, es una solucin del caucho natural (30-40%), aminocidos, minerales y otros elementos en los que sobresale el boro, el magnesio, carbono, bario y el agua (60-70%) esta solucin se conoce como ltex y fluye al abrir los haces de vasos laticiferos que posee la planta al interior de la corteza y cercana al cambio, mediante el proceso de sangra, aprovechando la calidad que tiene la hevea a responder a las heridas infringidas en el rbol.

Caucho Natural: obtencin, usos y propiedades Obtencin


El caucho se obtiene del rbol por medio de un tratamiento sistemtico de "sangrado", que consiste en hacer un corte en forma de ngulo a travs de la corteza profundizando hasta el cambium. Una pequea vasija que cuelga en el tronco del rbol para recoger el ltex, jugo lechoso que fluye lentamente de la herida del rbol. El caucho en bruto obtenido de otras plantas suele estar contaminado por una mezcla de resinas que deben extraerse para que el caucho sea apto para el consumo. Entre estos cauchos se encuentran la gutapercha y la balata, que se extraen de ciertos rboles tropicales. El caucho natural se obtiene de un lquido lechoso de color blanco llamado ltex, que se encuentra en numerosas plantas. El caucho sinttico se prepara a partir de hidrocarburos insaturados. Proceso de "sangrado" por el cual se obtiene el ltex

Propiedades fsicas
A bajas temperaturas, se vuelve rgido, y cuando se congela en estado de extensin adquiere estructura fibrosa. Calentando a ms de 100 C., se ablanda y sufre alteraciones permanentes. El caucho bruto adquiere gran deformacin permanente debido a su naturaleza plstica. La plasticidad del caucho vara de un rbol a otro y tambin depende de la cantidad de trabajo dedo al caucho desde el estado ltex, de las bacterias que lo acompaan e influyen en su oxidacin y de otros factores. La plasticidad puede modificarse dentro de ciertos lmites por la accin de productos qumicos. La densidad del caucho a 0 C. es de 0.950 a 20 C. es de 0.934. El caucho bruto deshelado despus de la masticacin por cilindros fros no vara de densidad. Cuando el caucho bruto ha sido estirado y deformado durante algn tiempo, no vuelve completamente a su estado original. Si se calienta, la recuperacin es mayor que a la temperatura ordinaria. Este fenmeno se denomina deformacin residual o estiramiento permanente y es propio del caucho. El caucho bruto absorbe agua. Los coagulantes usados en el ltex al preparar el caucho afectan al grado de absorcin de agua; usando cido clorhdrico, sulfrico o alumbre se obtienen cauchos con poder de absorcin relativamente elevado. El poder de absorcin de agua del caucho purificado es muy bajo. Gran variedad de sustancias son solubles o pueden dispersarse en caucho bruto, tales

como el azufre, colorantes, cido esterico, N-fenil-2-naftilamina, pigmentos, aceites, resinas, ceras, negro de carbono y otras. El efecto deteriorante de luz y el calor sobre el caucho se reconoci largo antes del descubrimiento de la vulcanizacin.

Propiedades qumicas
La solubilidad del caucho bruto en sus disolventes ms comunes no es muy elevada. Para hacer una solucin de 10% es necesaria cierta disociacin, ya por medios qumicos, empleando un oxidante, ya por medio fsicos, utilizando un molino. Los disolventes ms usados son el benceno y la nafta. Otros buenos disolventes son el tricloroetileno, tetracloroetano, pentacloroetano, tetracloruro de carbono, cloroformo, tolueno, xileno, keroseno y ter. El caucho se hincha primero poco a poco hasta las consistencias de gel y despus ste se dispersa formando una solucin. El caucho bruto aumenta de 10 a 40 veces su propio peso en disolventes que a la temperatura ordinaria forman gel con el caucho. La viscosidad de la solucin del caucho bruto es grande. El caucho bruto calentado hasta 200 C. se ablanda y sus soluciones tienen menor viscosidad, pero el nmero de dobles enlaces se conserva sin alteracin. Cuando la temperatura se eleva hasta 250 C., los enlaces dobles se separan y tiene lugar la formacin de anillos. El cambio a caucho cclico eleva la densidad y la solubilidad, el producto obtenido es una dura y frgil resina.

Usos
Actualmente se fabrican miles de artculos de caucho para usos muy diferentes. El caucho es ampliamente utilizado en la fabricacin de neumticos, llantas, artculos impermeables y aislantes, por sus excelentes propiedades de elasticidad y resistencia ante los cidos y las sustancias alcalinas. Es repelente al agua, aislante de la temperatura y de la electricidad. Se disuelve con facilidad ante petrleos, bencenos y algunos hidrocarburos. Actualmente ms de la mitad del caucho usado hoy en da es sinttico, pero an se producen varios millones de toneladas de caucho natural anualmente. Desde 1823 se utiliza el caucho como material para fabricar prendas de vestir, quizs sobre la base que este tipo de ropa se forma una "segunda piel". El caucho hipoalergnico puede producirse a partir de guayule. El caucho es una propuesta para el futuro como aislante en la industria motora. Las fuentes principales del caucho puro son las lminas y planchas del ltex de las plantaciones del rbol Hevea, adems del ltex no coagulado empleado en algunas industrias. El caucho reciclado, calentado con lcali durante 12 o 30 horas, puede emplearse como adulterante del caucho crudo para rebajar el precio final del producto. La cantidad de caucho reciclado que se puede utilizar depender de la calidad del artculo que se quiera fabricar. Comparado con el caucho vulcanizado, el caucho no tratado tiene muy pocas aplicaciones. Se usa en cementos, cintas aislantes, cintas adhesivas y como aislante para mantas y zapatos. El caucho vulcanizado tiene otras muchas aplicaciones. Por su

resistencia a la abrasin, el caucho blando se utiliza en los dibujos de los neumticos de los automviles y en las cintas transportadoras; el caucho duro se emplea para fabricar carcasas de equipos de bombeo y las tuberas utilizadas para perforaciones con lodos abrasivos. Por su flexibilidad, se utiliza frecuentemente para fabricar mangueras, neumticos y rodillos para una amplia variedad de mquinas, desde los rodillos para escurrir la ropa hasta los instalados en las rotativas e imprentas. Por su elasticidad se usa en varios tipos de amortiguadores y mecanismos de las carcasas de mquinas para reducir las vibraciones. Al ser relativamente impermeable a los gases se emplea para fabricar mangueras de aire, globos y colchones. Su resistencia al agua y a la mayora de los productos qumicos lquidos se aprovecha para fabricar ropa impermeable, trajes de buceo, tubos para qumica y medicina, revestimientos de tanques de almacenamiento, mquinas procesadoras y vagones aljibes para trenes. Por su resistencia a la electricidad el caucho blando se utiliza en materiales aislantes, guantes protectores, zapatos y mantas, y el caucho duro se usa para las carcasas de telfonos, piezas de aparatos de radio, medidores y otros instrumentos elctricos. El coeficiente de rozamiento del caucho, alto en superficies secas y bajo en superficies hmedas, se aprovecha para correas de transmisin y cojinetes lubricados con agua en bombas para pozos profundos

Caucho sinttico
Puede llamarse caucho sinttico a toda sustancia elaborada artificialmente que se parezca al caucho natural. Se obtiene por reacciones qumicas conocidas como condensacin o polimerizacin, a partir de determinados hidrocarburos insaturados. Los compuestos bsicos del caucho sinttico llamados monmeros, tienen una masa molecular relativamente baja y forman molculas gigantes denominadas polmeros. Despus de su fabricacin, el caucho sinttico se vulcaniza.

Tipos de caucho sinttico


Se producen varios tipos de caucho sinttico: neopreno, buna, caucho de butilo y otros cauchos especiales. Neopreno Uno de los primeros cauchos sintticos logrados gracias a la investigacin de Carothers fue el neopreno, el polmero del monmero cloropreno, de frmula qumica CH 2C(Cl)CH-CH 2. Las materias primas del cloropreno son el etino y el cido clorhdrico. El neopreno fue desarrollado en 1931 y es resistente al calor y a productos qumicos como aceites y petrleo. Se emplea en tuberas de conduccin de petrleo y como aislante para cables y maquinaria. Buna o caucho artificial Qumicos alemanes sintetizaron en 1935 el primero de una serie de cauchos sintticos llamados Buna, obtenidos por copolimerizacin, que consiste en la polimerizacin de dos monmeros denominados comonmeros. La palabra Buna se deriva de las letras iniciales de butadieno, uno de los comonmeros, y natrium (sodio), empleado como catalizador. En el Buna-N, el otro comonmero es el acrilonitrilo (CH2-CH(CN)), que se produce a partir del cido cianhdrico. El Buna-N es muy til en aquellos casos que se requiere resistencia a la accin de aceites y a la

abrasin. Tambin se obtiene caucho industrialmente por copolimerizacin de butadieno y estireno. Caucho de butilo Este tipo de caucho sinttico, producido por primera vez en 1949, se obtiene por copolimerizacin de isobutileno con butadieno o isopreno. Es un plstico y puede trabajarse como el caucho natural, pero es difcil de vulcanizar. Aunque no es tan flexible como el caucho natural y otros sintticos, es muy resistente a la oxidacin y a la accin de productos corrosivos. Debido a su baja permeabilidad a los gases, se utiliza en los tubos interiores de las llantas de automviles.

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