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..
debates y combates por la historia que
I.S.S.N: 1514
Ao III ,
nmero 3,
Rosari o,
Argentina ,
pri mavera
de 1999.
*
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P.V. P. $15.-
publicacin
del grupo
prohistorla
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v ~ e n e
- 0032
pro historia
Debates y Comba tes p or l a Historia que Viene
Director
Daro G. Barriera
Secretaria de Redaccin
Mara del Rosario Baravalle
Consej o de Redaccin
Daro Arnolfo- Jos Mara Cardesn- Carolina Gen lile- Godichcau- Ignacio Martfncz-
Carlos Otero- Nora Pealba- Jos Javier Ruiz fbcz- Sil vi na Ventura
*
Comit Editorial en la Argentina
Marta Bonaudo (UNR)- Jos Emilio Buruca (U.B.A)
Mara Ins Carzolio (UNR- UNLP)
M. Alejandro Cattaruzza (UNR- UBA) -Elsa Cauta (UNR) -Gabriel a Dalla Corte (UNR)
Ral Fradkin (U. N. Lujn- U.B.A.)- Eduardo Hourcadc (UNR)
Marta Madero (UNOS)- Susana Murphy (U. N. Lujn - U.B.A)- Grisclda Tarrag (UNR)
Comit Editorilll Externo
Francisco Andjar Castillo (Univ. de Almera)
Alberto Angulo Morales (Univ. Del Pas Vasco)
Carlos Barros (Univ. de Santiago de Compostela)
Jos Contreras Gay (Univ. de Almena)
Juan Carlos Garavaglia (EHESS, Pars)
Luis Miguel O lave (UNSM, Lima)
Claudia Sergio Ingerflom (CNRS, Pars- Instituto M are Bloch. Mosc)
Jcan-Frdric Schaub (E HES S, Pars)- Bernard Vincem (EHESS, Pars)
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La revista no se responsabiliza de las opiniones vertidas por los autores
Copyright prohistorio, 1999.
ISSN 1514-0032
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Queda prohibida toda reproduccin. por cualquier medio,
excepto autorizacin expresa de los autores y la editora.
prohlstorla 3 - 1 999
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Indice
dltorfol .. .. .. . .. . . .. . . . . . ... . . ... .. .. . .. .. ... . . . . . . ... . .. . . . . ... . . ... . . . . ... .. ... .. . . ... . . .. . .. .. .. . .. . .. . . . . . .. . . . .. .. . . . .. . . . 7
debata y combata
Retorno a la democracia liberal y lcgitimacion del saber:
El Imaginario dominante de la historiografa argentina (1983-1999) ....... 11
]os Omar Acha y Paula Halperh1
Historia y Prospcctiva ................................................................................... ... 33
Maurice Aymarrf
Hacia un nuevo paradigma historiogrfico .................................................. 43
Carlos Barros
La ctara de la victoria y ' todo aquello', diez aos despus ....................... 59
Israel Sanmartn
Cook desvelado: Comentarios de la polmica Sahli ns - Obeyesekcrc .... 73
N ico/s Qu i roga
... por lo historia que YleH
Por qu debate Rusia en torno aJ cuerpo de Lenin? ................................... Hl
Claudia Sergio Ingerflom y Tamar Kondrtieva
Indicios y estrategias. Lucha por el poder en Buenos A ircs
durante el critico ao de 1820 ....................................................................... 111
Fabin Herrero
La historia del derecho en Argentina
o la Historia Jurdica como proceso .... ..... ....... ... ....... ... .. .. ........ .. . .. ..... .. ..... .. . 133
Gabriela Dalla Corte
Clero vasco y nacionalismo:
del exilio al liderazgo de la emigracin (1900-1940) ........... ...................... 159
Osear lvarez Gila
dossl.,.: la mlcrohlstorla en la encrucijada
-coordinado por Daro Barriera-
Las babas de la Microhistoria:
del mundo seguro al umvcrso de lo posible ............................................... 177
Dara Barriera
- 3 -
Entrevista a Giovanni Le vi ............... ...... .... ................................................... 187
por Da ro Amolfo, Dara Barriera, lg1111cio Martmz y D1ego Rvld11
Indicios, mrgenes, mnadas.
Sobre el advenimiento de la nueva>> microhistoria>) .............................. 193
Matf1 Pe/tonen
Invitacin a otra microhistoria:
la microhistoria italiana .............................................................................. 207
Carlos Antonio Ag11irre Rojas
Microhistoria a la espaola ........................................ ... ................................ 231
Bernard Vincent
El historiador como autor. xito y fracaso de la Microhistoria ............. ... 237
Anaclet Pons y Justo Serna
Una entrevista especial a Cario Ginzburg:
conversaciones con Adriano Sofri (1982) ........ ...... ...................................... 261
Presentacin y traduccin de Carlos Antonio Aguirre Rojas
unlv.sldod y socldod
Del pensar orgnico al saber artesanal.
Las huellas de los Nuevos Movimientos Sociales ..................................... 285
Silvia Bwnchi v Cura Silvunv
,
Universi dad, Historia, Revolucin.
Un dilogo con Fernando Martnez Heredia ............................................. 291
Custatto Guevara
Inicios
La Patria a su Bandera>) Discusiones en torno a la ereccin
de un Monumento a la Bandera, en la ciudad de Rosario ....................... 299
Leticia Rovira, Roldn e Ignacio Martnez
-
rcscnas
BOURDIEU, Pi erre Meditacio11es pasea/ ia1111s. Anagrama, Barcelona 1 99Y,
232 pp., por Carlos Otero ................... .................................................................. 313
CARDESN, Jos Mara y RUIZ, Beatriz -<:oordinadores- Monogrfico
,
Antropologa Hoy: teoras, tcnicas y tcticas, Areas. Revista de
Ciencias Sociales, Nm 19, Murcia 1999, 286 pp., por Dara Barriera ............. 316
OOMANSKA, Ewa Encounters. Philosophy of History after postmodemism,
Univcrl:.itv of Virginia, Charlottesville and London, 199H,
por lsrap/ Sanmart11 ............................................................................................. 323
- 4 -
prohlstorlo 3 - 1999
DUPUY, jean-Picrrc El sacrificio y la envidia. La usficia socral1.1 el liberalismo,
Ccdisa, Barcelona, 1998, 347 pp., por Carlos Otero ......................................... 326
FESSER, Guillermo Cuando Dios aprieta, ahoga pero b11?11. Candtda:
memonas de una asistenta. Ed. Temas de hoy, Madrid, 1999,
y MC COURT, Franc Las cetlims de Angela, Maeva ediciones,
Madrid, 1997 por Beatriz Ruiz .. .............. ........................................................... 329
CARA VACUA, Juan Carlos Poder, conflicto y relaciones sonales.
El Ro de la Plata, XVI11-XJX. Coleccin Pasados Posibles. Horno Sapiens
Ediciones, Rosario, 1999,212 pp. Grficos, cuadros y mapas,
por Nidia R. A reces .......................................... .. ............................... .... ... ...... 331
GOBERNA, Juan Civilizacin. Historia de una idea,
Santiago de Compostela 1999, 277 pp., por Jos Javier R11iz lbtiez ............... 33n
GOLDMAN, Noem y SALVATORE Ricardo
Caudillos Rioplatenses. N11evas miradas a wz viejo problema, Eudcba
Facultad de Filosofa y Letras, UBA, Buenos Aires 1998, 351 pp.
por Elsa Ca u la ....................................................................................................... 339
GOODY, Jack El hombre, la escritura y la m11erte. Conversacin con
Pierre-Emman11el Da11zat. Barcelona, Edici ones Pennsula, 1998, 174 pp.,
por ]os Mar1 Cardest1 ..................................................................................... 343
GREZ, Sergio y SALAZAR, Gabriel
Manifiesto de historiadores, LOM ediciones, Santiago de Chile, 1999,
117 pp., por Luca Brienza ................................................................................... 347
GUERRA, Fran<;ois-Xavit!r y LEMPRIERE, Aniick -(:ump.-
ws espacios pblicos enlberoamrica. Ambigedades y Problemas.
Siglos XVIll-XJX, FCE, Mxico 1999, por Griselda Tarrag ............................. 352
KAYE, Harvey J., Why do mling classes fear history? and olher questicms,
St. Martin's Press, New York, 1997, por Israel Sanmartn ............................... 357
ROSANVALLON, Pierre Le peuple introuvable. Histoire de la reprsentation
drnocratique e11 France, Gallimard, Pars 1998, por Carlos Otero .................. .. 360
SCHA UB, jean-Frdric, Les juifs du roi d' Espagne. Oran 1509-1669,
Hachette Li ttra tu res, 1999, por Mara Ins Carzolio .... ....... ... ................. .. ...... 363
VVAA A diez aos de los saqueos en Rosario. Crisis Social, medios y Violencia,
CECYT-CEO y CEA-CU (UNR), Rosario 1999, 156 pp,
por Mansa Annida ................................ ... ............................................................ 365
11 CONGRESO HISTORIA A DEBATE, SANTlAGO DE COMPOSTELA,
14 AL 18 DE JULIO DE 1999,
- 1 - por Harvcy . Kaye .......................................................... ............................ 371
- 11- por lrma Antognazzi ............................................................ ..................... 373
- S -
amrlca latina en la retina europea.
XII CONGRESO DE LA ASOCIACIN DE HISTORIADORES
LATINOAMERlCANISTAS EUROPEOS (AHILA),
por Gabriela Dalla Corte Caballero ...................... ............................. ............... 376
cybcr@genda
Dir<>cciones de Sitios Wcb de inters para los c o k g a ~ ................................... 37R
para leer y discutir .
Ms de veinte comentarios breves acerca de novedades bibliogrficas ...... 380
nuestras publlcaclona
Libros publicados por prohlstorla & mmwel surn- editor ........................... 387
- 6 -
prohistoria
Incluye los sumarios de sus ediciones,
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En la siguiente direccin:
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prohlstorlo 3 - 1 999
Editorial
L<t cabeza es redonda p:ua que las 1dcas puedan dar vueltas"
Graflitti montevideano.
,
"Ten siempre a 1taca en la memoria.
Llegar all es tu meta.
Mas no apresures el viaje.
Mejor que se extienda largos ai'ios:
Y en tu vejez arribes a la isla
con cuanto hayas ganado en el camino,
sin esperar que taca te enriquezca.
Kavafis.
ste ao de 1999 estuvo marcado por la intolerancia y la violencia. amigas entraables.
A cincuenta aos de la declaracin de los Derechos Humanos va diez de la de los

Derechos de lus Niiius, sucesos como los de Kosovo y Cheche na -entre muchos otros-
dominaron la escena. mostrando la contracara de lo que dehi haber sido un ru1o de
celebmcin.
En este marco.la salida de este tercer nmero no sign1fica mucho. No es ms -m menos-
que la sabrosa constatacin de que al menos este proyecto. que implica el ejercicio de algunos
derechos y coquetea con la vida. contina en el camino. Esta breve nota se escribe en esta
oportunidad solamente para saludar con felicidad la llegada de nuevos compaeros de ruta.
cuya colaboracin ayudar. seguramente. a definir mejor los bordes de este proyecto que
todava balbucea bastante.
Tamb1n para agradecer a todos los colegas que, hayan visto o no materializados con la
publicacin el envo de sus trabajos, han elegido este medio parcl vchiculizar sus preocupacio-
nes, sus modos de pensar los problemas y por que no, algunas certezas.
Volvemos a ensayar con nuevas secciones y ponemos sobre la mesa los resultados que
nuestro comit editorial Juzg ms representativos acerca del tema central que convocara el
dossier de este ao. La consLruccin de un extenso ncleo de reseas crticas viene a satisfacer
ciertas pretensiones de las que. hasta ahora, no habamos logrado dar cuentas consecucntl!
mente. Esto no hubiera sido posible sin el esfuerzo denodado de todo el equipo.
- 7 -

N uesrro pequeo y austero formato expresa mal la 1magen del primer epgrafe: pero. apos-
tando una vez ms a vuestra imaginacin y esfuerlo, esperamos trabajar juntos en la elabora-
cin de esa "redondez .. que. como bien expresaba esa pared escrita con carbn. apuesta a que
los dogmas y el escolasticismo estn, igual que taca. muy lejos. pero a diferencia de ella. no
constituya nunca un horizonte de llegada.
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DARlO BARIUI:.RA
director
prohlstorio 3 - 1999
Retorno a la democracia liberal y legitimacin del saber:
El imaginario dominante de la historiografa argentina
(1983-1999)
Resumen:
J OS ~ 1 A R ACHA- PAVLA HALPERIN
(Universidad de Buenos Aires)
Anlisis de las caractersticas de la consolidacin de la histonografa argentina lue-
go de 1983. Ms que la descripcin de la produccin se intenta desglosar los valores
paradigmticos ms arraigados y por eso decisivos de la comprensin dominante de
la prctica historiadora. Se identifica como un ncleo central la relacin entre el
saber y la intervencin poltica. dado que ese era un tema funda me de las concepcio-
nes historiogrfica<; previas. de las cuales la historia aciUal en su mayor parte desea
desprenderse.
Palabras Clave:
Histonogralta argentma - prcuca htstonogrflca - renovacin - prcticas
institucionales
Abstract:
Analysis of the Argcntine historiography characteristics in the period aftcr 1983.
Thc comprehensin ofthe dominan! prdctice is ccntcred in the study of parddigmantic
values more than the works produced. The nucleus is identified as the knowledge-
polittcs relation. assuming that this was a foundational theme of earlier
historiographical concepons, of which Lhe most of contempomry History desires to
disjoin.
Key words:
Argcntine histonography- histOriographycal pmctice- rcnovation- mstitutionals
.
pracuces.
- 11 -
Ac-HA. J. H,\LPI RI'I. r. <<Retorno a la democracta liberal ...
Introduccin.
l. Puesto que la historiografa acadmica no es un saber libre de supuestos. n1 es cierto
que se desarrolle por In mera existencia emprica de quienes escriben historia. parece
existir un implcito que la sos11ene tericamente. La historiografa actual. en Argentina (pero
tambin en Europa). posee un rc.bgo decisivo. y que sobredetermina cualeslJUlerJ de los otros
atributos que la caracterizan. Este rasgo supone una no siempre verbalizada teora
correspondenttsta de la verdad cuya validacin se establece aJ interior de una cstruct ura aca-
dmica. Ahora bien, que un supuesto metafsico como esa teora de la verdad se articule sin
problemas con un supuesto ideolgico como el tipo de legitimacin existente. es un escnda-
lo terico y prctico. Tal es aquello que fortalece a la historiografa dominante para defender-
se de la "ideologa ... Una creencia que. adems de legitimar sus privilegiOs. coarta toda bs-
queda de nuevos modos de hacer historia. Ahora bien. estas son condiciones actuaJes y no
atributos ahistricos. Cmo se confonn tal situacin?. Cules son las diferencias que la
alejan de o t r a ~ convicciones? En este texto intentare!TIOS desentraar las razones de ese proce-
so en el desarrollo de los ltimos tres lustros de la historiografa argentina.
La prctica historiogrfica en la Argentina entonces. se nutre de este rasgo que hizo a su
constucin como campo especfico del conocimiento all por el 1900. y que, por condiciones
histrico-polticas especficas. definieron an ms. luego de la ltima apcnuru democrticn. el
desarrollo del quehacer h1stnco. la legitimacin mstJtucJonnl de la dJSCtplma y la red de
relaciones enLie sus diferentes mbitos. El modo en que In defensa de las cnpac ida des de la
profesin se formula es un desacoplamiento de lo que se entiende por la anterior politizacin
de la histona, que em -se dice- mala historia.
IT. Discursos pre' ins sobre la historiografa
La consolidacin de la actividad historiadora en la Argentina. como sucedi en otras na-
ciones, fue posible a tmvs de la institucionali7.acin de la docencia. In investigacin. la publi-
cacin y consagracin de sus pmccantes. La operacin que en los paises europeos aconteci
durnntc el siglo XIX. por condiciones histricas distintas sucedi en la Argentina durante el
siglo XX. Fue as que con la fundacin de la Academia Nacional de la Historia durante la
dcada de 1930 la historiografa argentina se hall plenamente establecida. La publicacin de
la Historia de la Nacin Argentina (dirigida por R. Levene) fue el producto mximo que
legitim una historiografa que se deca "cientfica". La-; poca<; previas. donde la autoridad
de Banolom Mitre o la pluma de Paul Groussac conjugaban la indagacin en fuentes con el
renombre de ser, en palabras de David Vias, gentlemen-escritores, eran superadas definitiva-
mente por un apamto de produccin de conocimiento cuya lgica estaba d<1da por la reproduc-
cin de las normas y exigencias de una propia institucin. Si bien la denominada "Nueva
Escuela Histrica" reconoca en Mitre un antecedente decisivo. es al mismo tiempo evidente
que ajustaron cuentas con su modelo de intelectual para devenir histonadores "profesiOna-
les".
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prohlstorlo 3 - 1 999
Es cierto que la historia acadmica -entonces representada por la Academia y la seccin de
historia de la Universidad de Buenos Aires- encontraba aun en la creacin de un gran-relato-
de-la-patria su contribucin definitiva a la produccin de una ideologa de la nacin. S in
embargo, acaso sea de mayor relevancia la legitimidad adquirida en tanto institucin, con los
consiguientes derechos: autonoma relativa para designar a los miembros de las mismas y,
fundamentalmente. facultad de recibir fondos estatales. Tampoco la discrecin obtenida en la
asignacin de atributos de verdad y falsedad parece ocluir el derecho acaso mc; efectivo de
pretender construir una subjetividad ligada a la persistencia de la sociedad. En otras palabras.
el monopolio de la ciencia coincida con la contribucin a la reproduccin de lo existeme. o en
todo caso al acrecentamiento del mismo.
En efecto. a la consagracin acadmica sola adictonarse una tarea de ilustracin del p-
blico lector, para lo cual se redactaron manuales escolares. El conocimiento de la historia era
tambin el de la nacionalidad, de las races propias, y as por el estilo.
La nica impugnacin sustantiva durante la primera mitad del siglo XX a esta compren-
sin de la historiografa la constituy la corriente denominada "revisionismo histrico", con-
solidado durante los aos treinta, al calor de la complejizacin de la cultura de derechas que
los gobiernos conservadores favorecieron. En efecto. textos como aquellos de los hermanos
Rodolfo y Julio Irazusta. Carlos fbarguren, Ernesto PaJacio y, un poco ms tardamente. Jos
Mara Rosa. estatuyeron un conjunto de discursos en opostcin ideolgica a la historia tradi-
cional a la cuaJ impugn.lban por un incorregible liberalismo. En cambio.la revaJorizacin de
Juan Manuel de Rosas representaba la aoranza de un pasado cuya superioridad sobre el
presente les pareca obvia. A ellos les ocurra. en ese contexto. denunciar el carcter faJsifica-
do de lo que Palacto llamaba historia oftctaJ. que se ejercitaba segn Cl mediante un verdade-
ro terrorismo de la ciencia oficial, por medio de la prensa. la universidad y la enseanza
media".
1
La historiografa revisionista se propona derruir el pulcro edificio ideolgico de la
historia liberal para cimentar una estrategia poltica que impusiera el orden y el respeto a la
nacin que, ms que nada, la demagogia habra cuestion.ldo. pero que el extranjerismo simbo-
lizado por el tratado Roca-R unciman propugnado por la 'oligarqua .. condenaba a la e laudi-
cacin.
Que las diferencias transitaban por lugares otros que la descripcin histrica lo mues-
tra la ms temprana recuperacin de Rosas por miembros de la Nueva Escuela.
Sera luego del primer perodo peronista (1946-1955) que la historia de rasgos eruditos y
demasiado apegada a la interpretacin textual de las fuentes se vera confrontada por otra que
acusaba mayor impacto de las ciencia<; sociales. En efecto, lo que hoy se llama la .. Renova-
cin" historiogrfica posea ciertos rasgos indudablemente diversos de los de la Nueva Escue-
la. y no solamente por motivos En efecto. la historia poltica (institucional)
1
PALACIO, Ernesto. "'Necesidad de una historia nacional'". en La historia falsificada. Buenos
Aires. Difusin. 1939. p. 15.
= Entre los m1embros de la renovac1n podemos reconocer a memores mayores como .los Lu1s
- 13 -
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ACIJA, J.- HALPERIN, P., Retorno a la democracia liberal...>>
ya no era considerada la manera nica y excluyente de escribir, prestndose atencin a los
procesos sociales y econmicos. En verdad. si quisiramos nominar -con algo de arbitrarie-
dad- a la historiografa renovadora deberamos llrunarla "historia econmico-social". en con-
sonancia con variantes similares que eran hegemnicas en otros pases del mundo. Los valores
respecto a la comprensin de la prctica historiogrfica del heterogneo conjunto de la reno-
vacin eran tambin dismiles.
Tomemos el caso de Jos Luis Romero. Este historiador no representa. sin duda, al con-
junto. Sin embargo. que su idea de la prctica historiadora poseyera ciertas marcac; da cuenta
de una discusin que penneaba a toda la renovacin. Y es que Romero vea con malos ojos
una historia erudita sin intenciones ms amplias que solamente dar cuenta de cieno acontecer.
Una historiografa sin pretensin de poseer efectos en la sociedad no podra. segn l, ayudar
a entender la situacin contempornea y la vida histrica que la articulaba. Aludiendo a la
historiografa hasta entonces dominante. Romero escriba en 1943 que la ''La vida histrica
pareca estar. pues. definitivamente muerta. y su estudio pareca ser como el de una anatoma
que no condujera hacia una medicina, sino que fuera mera recreacin de lo muerto( ... ) una
persistente miopa profesional y cierta indiferencia ambiente deban conducir luego a una
lrunentahle confusin de los medios con los fines. y los historiadores que la padecieron -y
muchos la pnderen ntn- llev:m la pan e princip:tl ele la rcsponsabilid:1d de haber sustm.do a la
experiencia humana el caudaJ de la que SU()yace en La vida histrica, transfonnando el conoci-
miento de sta en un mero saber.l
Ahora bien. la incomodidad de Romero con la historia de su tiempo resida en que consi-
deraba que la sociedad se hallaba inmersa en una crisis profunda. crisis de vaJores y de estruc-
tura, frente a cuya magnitud nada pareca dar una respuesta pertinente. En esa urgencia se le
haca til la invocacin al saber histrico para. al menos, plantear los problemas a resolver.
"La crisis". escriba. cualesquiera sean sus caracteres. exige. puesto que impone una resolu-
cin. una conciencta de s: hay que saber cmo se es y slo el pasado constituye la realidad de
cada uno.( ... ) ha surgido de La crisis una densa preocupacin por el conocimiento de la colec-
tividad por s misma, manifestada, como perfeccin de la autoconciencia, a cuyo inrerroganre
slo el pasado puede responder"
4
En cambio, un miembro ms joven de la .. renovacin". Tulio Halperin. desconfiaba de la
capacidad de la historiogmfa que Romero sostena con tanta conviccin, y llamaba ms bien
a fortalecer su rigurosidad y erudicin, aunque no en los de la Nueva Escuela Hist-
rica, a la que juzgaba como historiogrficamente poco provechosas. S in embargo, por esas
mismas fechas ese escritor mostraba tambin la legitimjdad de preocupaciones no limitadas a
l
Romero y (desde la sociologa) a Gino Germani. y Cefenno Garzn M aceda Entre los ms Jve-
nes a Roberto Corts Conde. Ezequiel Gallo. Tulio Hal perin Donght. Daro Cantn. Rcyna Pac;tor.
entre otros/as.
ROMERO. Jos Luis. Cri-.t<; > salvacin de la ciencia h1s1ma. en De mar a mar. n.5. fehrcro
de 1941. mcluu.lo en La idn ltistrim. Bu e nos A tres. Sudarnemana. 1988. p.35.
- 14 -
prohlstorlo 3 - 1999
la elaboracin tic discursos. Ante todo". aclaraba en 1955, "la investigacin histori ogrfica
debe permanecer cerca tic los problemas vivos de nuestro 1 iempo". No obstante. ante la pre-
vencin a que obligaba el Revisionismo no dejaba de subrayar una estrategia inmejorable
como la que habra ensayado Bartolom Mitre. puesto que, deca HaJpcri n ... [nJo signifi ca
esto que deba transformar las luchas del pasado en una alegora de las del presente: debe s
aJcanzar esa forma de actualidad que es propia de la historia. que hizo la grandeza de las
grandes obras histricas (en nuestro pais la de Mitre) y que liberar a nuestros historiadores de
la tentacin de acomodar su labor dentro de esquemas que han perdido ya validez" .
6
Otros sectores que surgieron tambin luego de la autodenominada Revolucin Libertadora
aprendieron a construir una mirada diferente de la prctica historiadora. que haca de la poi -
Lica una exigencia no reida con la especificidad de la produccin de conocimiento histrico.
Por el contrario, la historiografa funcionaba como critica. y en algunos casos. como insumo
de la poltica. Esta historiografa que en buena medida se encuadra en la .. nueva izquierda ..
surgida por esos aos, oper una transformacin de los valores fundantes de la prctica'. Si
bien muchos/as de ellos/as se vincularon con la .. renovacin" en otros casos nada le debieron.
Un ejemplo es el de Milcades Pea. quien no haca de la imparcialidad una virtud metafsica.
Si bien Pea no discute si su punto de vista es objet1vo. y en ese caso cul es la imponancia de
tener una perspect1 va que se hace solidaria a la de la clase obrera. un marxista segn l no
tiene favores que devolver al pasado. "El historiador marxista". dice, "no necesita de lamen-
tira 4ue 'eleva' porque no lo atan mtereses con ningn pasado que justificar u ocultar ..
8
.
Sorprende escasamente, empero, que la relevancia de ciertos tpicos se remarquen por su
pcrunencia con las mterpelacwnes a que someta la realidad contempornea. En su texto so-
bre la Argentina de la tpoca de Juan Manuel de Rosas se haca por dems claJo que nu se
trataba de un asunt o exento de connotaciones que el autor se encarga de suhmyar: contrasta la
actualidad de la preocupacin de los revisionistas de derecha de sus nostalgias por Ignacio de
Loyola y Santo Toms con la que le asignan a Rosas porque, indicaba Pea. actualmente se
replanteaban ciertos interrogantes que "nunca dejaron de estar planteados - los mismos pro-
blemas de los das del Ilustre Restaurador hay que ceder antes las potencias imperialistas'?
Hay que aliarse con ellas? Hay que defender la independencia nacional? Si hay que defen-
derla: Cmo? Para qu? Quin? Con qu mtodos? Por t!SO es tan actual y apasionante el
S
7
ROMERO, Cris1s y salvac16n de la c1encia hi stnca, rit .. pp. 37-38, el subrayado es nuestro.
Cf, adems, El hombre y el pasado. en Clarn, supl. Cultura y Nacin, 4 de diciembre de
1975.
Ver HALPERIN. Tulio. "Cnsis de la cultura y CTISIS de la h1stonografa". en /mago Mundi. 1956.
n 12.
HALPERlN. Tuho: "La hJStonogral1a argentma en la hora de la libertad", en .\ur. n" 23 7. 1955.
La nueva 1:qu1erda fue estudiada. a muy grandes por TERN. en Nuestros ao<;
sesenta. Buenos A1rcs. Puntosur. 1990.
PEA. Mllcadcs. Antes de mayo. Formm sociales de/trasplante espaol al nue,n mundo. Rue-
nos Aires. Ediciones Fichas. 1973. p. 97.
- 15 -
ACJIA. J. HALPF..RIN, P .. Re torno a la democraca 1 ibera 1 ... ))
problema de Rosas'"9. Tales preguntas establecen una vinculactn del presente con el pasado
y del presente con el futwu. Ahora bien, esa conexin enlaza la expectativa del porvenir con la
cruca del pac;ado. y le otorga a la investigacin histrica un sesgo de enseanza que se distin-
gue de la historia como maestra de la vida
10
El conocimiento es un instrumento de demarca-
cin que reconoce la pcrtinencta de cienos dilemas que en el pasado complicaron a los indivi-
duos. los grupos y las clases sociaJes. Ese suplemento transforma el reg1stro en que se consti-
tuye la "cienc1a histrica". que abandona desde su inicio la teora del conocimiento como
reflejo transformndolo -al menos imaginariamente- en un instrumento de intervencin polti-
ca e ideolgica.
Quienes partan de maestros ms propensos a subrayar la autonoma de la historiografa
frente a otras interpelaciones reconocan la necesidad de implicarse en discusiones concer-
nientes al presente. Pero tambin aqu es necesario indicar que la especificidad de la prctica
historiadora no era abandonada. Por ejemplo, en la discusin con A. Gunder Fmnk. un histo-
riador marxista como Assadourian concl ua del siguiente modo su crtica:
''He sealado franca y lealmente algunas disidencias con Capitalismo y subdesarrollo en
Amrica Latina. He omitido casi todas sus virtudes y no quiero terminar sin dejar el testimo-
nio de su virtud mayor: la de desacra/i:ar el cientificismo sin objeto. A Andr Gunder Fr.mk
le corresponde plenamente ser identificado con ese compromiso del intelerttwl. un crtico
social con el deseo y la valenta de decir la verdad, de acometer a crtica despiadada de todo
lo ex i<;tente. oespiadada en el sentido de que no ha de echarse atrs ni ac;ustarse de sus propiac;
conclusiones 111 por conflictos con cualquier poder que sea' (Marx). Ejemplo. en fin. para
quienes practicamos el oficio del historiador afinando los instrumentos pam hacer Ciencia del
pasado. pero no como Ciencia del presente"
11

Notemos en este pasaje la confluencia del rasgo epoca! de la 1ntcrpelac1n de la
escritura histrica. que empero no obst.a para aclarar que ese compromiso sartreanamente
subrayado no es una "c1encia del presente". es decir. no deduce consecuencias necesarias para
la prctica poltica.
q PEA. M. El parafsCitcrratenienle. Federales y unitarios forjan h1 cilili:atilm del cuero. Bue-
nos Aires. Ediciones Fichas, 1972. p. 55.
10
La diferencia con J. L. Romero puede comprenderse aqu como una cuestin en nfas1s. Mientras
para ste la historiografa daba sentido a la vida, pennita comprender el contexto y sus problemas,
para los rcv1sionistas de derecha y para Pea (y ello vate para J. A. Ramos y R. Puggrs), la
histonograf a identificaba tareas polticas a emprender. La distancia de estas representaciones con
el aspecto humanista del enfoque de Romero es clara.
1
Carlos Sempat ASSADOURIAN. "Modos de produccin. capitalismo v sutxlcsarrollo en Amrica
Latina", en AA. VV., Modos de produccin en Amrica Latina. Crdoha. Pa,ado y Pre'>entc.
1973. p. 76.
- 16 -
prohlstorlo 3 - 1 999
Entendiendo diferentemente las mediaciones entre historiografa y poltica, es evidente
que no se trataba t.anlo de SI exista una art1culac in entre ambac;, sino ms bien del modo de
darse de lo que se consideraba como un supuesto: la conexin entre poltica e historia. De tal
manera, dcadas ms tarde de la consolidacin acadmica de la historiografa, buena parte de
sus sectores ms dinmicos (pues la inamovible Academia Nacional de la Historia no modifi-
caba sus convicciones
12
) discuta abierta o veladamente el sentido de la prctica historiadora.
Y hablamos de la problemtica sabiendo que siempre existe un a priori poltico en toda pro-
duccin de conocimiento. Lo peculiar de amplios sectores de la historiogr-.a vinculada a las
universidades o producida desde el exterior de las instituciones establecidas. es que tematizaban
explcitamente la cuestin. La omnipresencia de lo poltico en el imaginario historiogrfico de
esa poca es un hecho mdudable.
Sin embargo. se trataba de una discusin cuyos trminos no estaban resueltos de ante-
mano. Plantear. como hace B. S arlo, que "el discurso de los intelectuales 1 fue] canibalzado
por el discurso poltico". es slo un aspecto de la cuestin. que se haca particularmente ardua
pues la relacin no fue de mecnica dominacin. En realidad, em en el anti-intelectualismo
populista donde la autoJioma de lo intelectual era denostada por su alejam1ento del"pueblo".
Desde cieno imaginario de la verdad contenida en el "pueblo"'. el populismo pretenda la
disolucin de las costumbres pequeo-burguesas materializadas en la pertenencia a institucio-
nes estabtecidas y en definicin de "'intelectual". ;.Hace falta recordar las imputaciones al
estilo de Jaurctche que tanta rcpercus1n tuvieron en buena parte de la militancia poltica y
sindical? Pero sera indudahlcmcnte errneo encuadrar en esta creencia populista a todos/as
los/ac; intelectuales de la izquierda, en particular los/as ligados/as al marxismo. que no siem-
pre dej:tron de lado la especJticadad de la teora y el conocimiento.
11. La nueva situacin. Construccin de la prctica
Los mecanismos de consolidacin del discurso histrico hegemnico hoy. se articulan me-
diante una serie de prcticas concretas dentro y fuera de la Universidad que resuJtan en una

El acadmaco Ennque de Ganda responda a una encuesta realizada en 1973 por la revista Crisis,
en una 10naJidad muy diversa al conjunto de Jos dems encuestados (entre quienes haUamos a Flix
Luna. Julio lrazusta. Jorge Abclardo Ramos. Jos L. Romero. Gu1llenno Furlong. y otros). Si para
el resto la histonografa necesitaba cambios ms o menos profundos. para de Ganda en verdad
que "en la Argentina. nuestra patria. la histona se ensea bien ... Querer cambiar. de golpe.
estos estudios es aspirac1n de insensatos o de ignorantes. de polticos comun1stas que quieren
calumniar nuestro pasado. mfamar a los grandes argentmos. para hacer creer a los pobres mos o
mgenuos estudaantes que slo los reformadores del presente. que nada saben n1 nada representan.
son los que tienen razn o van a construir una historia que ser el paraso de la humanidaJ". Ver.
Se ensea en la Argentina la historia real del pas (encuesta de Ins Pral). en Crisis. n 7. 1973.
- 17 -
AC!IA. J. HAti'F.Rr:.. P .. Rerorno a la democracia liberal. ..
reproduccin de la siiUacin; ms all del control de los recursos y la apropiacin de los
espacios. esto redunda en una escasa variacin del tipo de preguntas que la historia oficial se
hace hoy y de su relacin con la cultura la poltica y la sociedad.
Las prcticas institucionales que le dan cuerpo material a esta histonografa se basan
fundamentalmente en un frreo control de los discursos disponables. que a la vez funciona
como herramienta de legitimacin del saber y del oficio propiamente dicho. Las relaciones
interpersonales entre los miembros del ncleo "duro" de estos hlSIOriadores e historiadoras
con los organismos m importantes de financiacin a la investigacin -FOMEC. CONICET.
SECYT, etc.- permitieron a lo largo de los aos posteriores a 1983, incluso durante la difcil
poca menemista. la permanencia de los lugares ocupados. principalmente en el
rea de investigacin. as como garantizar cargos para los reducidos miembros elegidos por
ellos/as para integrarse al sistema. La organizacin de equipos de investigacin, el otorga-
miento de y subsidios -incluso en organismos no oficiales como la Fundacin Antor-
chas. por ejemplo-. la ocupacin de los institutos de investi gacin dentro del mbito universi-
tario. la obtencin de las ctedras centrales de la carrera de Historia en la UBA y el ingreso a
la Academia Nacional de la Historia. el acceso a los ms importantes medios de circulacin
pblica de los saberes acadmicos, revistas y dems instancias l.!, derivaron no slo la consoli-
dm:in de un espacio, sino tambin el estancamiento de las preguntas que estos historiadores/
a.s se hacen y su vinculaci0n con la realidad socio-poltica.
Tal situacin, que reconoce sin duda heterogeneidades. supone la integracin progresi-
,.a de diversos mbitos de produccin de conocimiento histrico antao dJstinguiblcs con cla-
riclad. Los principales centros de la historiografa actual se hallan hoy vinculados por innume-
rables lazos. Cules son dichos centros? Ellos son. en esta jerarqua ideolgicamente com-
partida por toda la histori ografa dominante: 1) el departamento de historia de la Facultad de
Filosofa y Leo-as de la UBA, 2) la seccin historia del complejo lnstlluto-Universidad Di
Tella-Universid.1d de San Andrs, 3) la Academia Nacional de la Historia. Entre estos centros
existe una red de solidaridad con algunas tensiones menores. pero que lentamente se van
difuminando. El reciente nombramiento de Tulio Halperin ifartrum de la historia de la pri-
mera institucin mencionada) como miembro correspondiente en EE.UU. de la Academia
Nacional de la Historia abriga la sintona parcial pero innegable de los rres, dado que historia-
dores ligados a la Universidad Di Tella (Botana, Gallo. Corts Conde) ya estaban integrados
como acadmicos de nmero, y ellos mismos sostienen buenas relaciones con la Fac. de Filo-
sofa y Lerras. En reciprocidad, en la coleccin del .. pensamiento argenno" que dirige Halperin,
donde prepararon o prepararn vol menes J. C. Chiaramonte y B. Sarlo-C. Altamirano, Gallo
11
Un simple contabl11dad de qu1enes mtegran los comits evaluadores de las rev1stas ms prestigiosas,
como Desarrollo Econmico, Anuario del/EHS, Boletn del Instituto Dr. E. Ra1'1gnani, Estudios
Soc1ales. y otras. muest ra la repellcn de un conjunto muy lm1tado de apellidos, que son los
mismos que organizan los congresos de la disciplina e integran com1s10nes evaluadoras y asesoras
de flonda d1vers1dad
- 18 -
prohlstorlo 3 - 1999
y Botana hicieron lo propio con el consagrado a la segunda mitad del siglo XJX
1
J. La
historiografa dominante se haya en proceso de franca homogcneizacin.lo que no significa
que ser total, puesto que las disputas por espacios y renombres son demasiado frecuentes en
esos mbitos. El resto de la historiografa permanece en los mrgenes, aunque no necesaria-
mente por ello se discuten los ralo res antes mencionados.
La lectura de las causas de esta situacin puede ser mltiple: podemos pensar m -; all de
las prcticas institucionales y remimos a la poca de consolidacin del grupo: una situacin
poltica que se abre a partir de la llegada del alfonsinismo con su cuota de resignacin de
antiguas posiciones y confonnismo con la academizacin pero. sobre todo, con una fonna
"nueva" de pensar la articulacin del discurso poltico en que amplios sectores sociales. en
este caso intelectuales, adoptaron como medio de intervenir en la sociedad.
En ese sentido, los 90 profundizaron an ms las tendencias desarrollada-; ya que. no slo
se asiste a una decidida y presuntamente meversible retraccin de la poluca revolucionaria
sino. tambin. a un duro ajuste econmico. Como resultado de todo ello encontramos una
disciplina que se cierra sobre s misma y se desvincula de los problemas sociales ms primor-
diales, as como opera una.transformacin de la Historia en casi, diramos. una tcnica objetivista
para reconstruir el pasado. La idea cent:ml es la de leer aquellos textos donde la verdad se
encuentra donnida y extraerla de ellos.
Toda esta concepcin funciona de manera armnica en cmo se implementa
institucionalmente. El recorrido de las prcticas de afirmacin en los lugares fundamentales
de poder. tiene como condicin elemental, la persistencia de las temticas elegidas. en muchos
casos triviales aunque no siempre. como manera de asegurarse dicha permanencia. lncrehte-
mt:ntt:, rard vez se asiste a una crtica profunda sobre las instituciones que estos hombres y
mujeres defienden o sobre el tipo de investigaciones que llevan a cabo.
Las justificaciones de tan modesto papel, por quienes en algunos casos aspirab;.m a mu-
cho ms en otros momentos histricos, es justificada haciendo pcnnanente referencia aJ macro
contexto social y a la falta de inters de la sociedad por el discurso histrico. Esta a los
.. cuarteles de invierno" es repensada y explicitada por este discurso hegemnico, pero tam-
bin por algunos crticos, dentro y fuera del crculo acadmico.
Existe un argumento de esta transfonnacin para analizarla de modo positivo. y que
elude el enfoque institucionaJista. Segn taJ vers1n de las cosas, asistiramos a una degrada-
cin de la relacin inmediata entre historiografa y poltica. pues la crisis de los grandes rela-
tos explicativos ya no funcionan como donadores de sentido pard la praxis. En otras palabras.
la impronta metafsica de la historia estructural y socio-econmica se habra fragmentado de

Cf. CHlARAMONTE. J. C Ciudades, Estados: Orgenes de la Nacin Argentina


( /8(){). ]846) Buenos Alres, Ariel; HALPERIN. Tuho. Proyecto ,. construrrrn de una nacin
(1846-1880); BOTANA. Natalio y GALLO. Ezequtcl. De la repblica pos1ble a la repblica
1erdadera ( 188(}. J9/ O). !de m. Restan dos volmenes, uno a cargo de Halpcrin para perodo 1916-
1945 y otro confiado a Carlos Altannrano y Beatriz S arlo. referido al periodo 1945-1989
- 19 -
AC!IA, J HALPf'RrN. P .. <Retorno a la democracra lrbcral ...
taJ manera de imposibilitar la idemificacin entre cambio histrico y programa poltico. La
h1stonografa (en particular la marxista y la vieja anna/iste) dara lugar. probados sus fraca-
sos, a la m1crohistona y a la antropologa cultural . La condicin posmodema favorecera
intervenciones acotadac; y modestas, aunque supuestamente ms sut iles. sm poder sostener ya
fines necesar1os o caminos privilegiados al paraso futuro. Ya no habra confianza en sujetos
histricos (parc.1digmticamente la clase obrera) ni proceso ncccsano (el progreso). Para Fer-
nando Devoto la vinculactn entre rerada de las grandes teoras y la deflacin de la voluntad
poltica es estrecha: "El punto de parnda fue, sin duda. la gran crisis de los modelos de expli-
cacin macrosociales y de las hiptesis fuertes que no sobrevivieron a la desmentida, que les
proporcionaba el mismo desarrollo histrico. ni a los climas menos ideologtzados que comen-
zaron a imperar en los aos ochcnta"
1
s. Si esta correlacin es plausible. sucede que la mayor
pan e de las investigaciones que en la Argentina se hacen bajo el auspicio del rechazo del
marxismo no son precisamcn te 'posmodemas , sino que se atienen a los cnones de la historia
social pre-linguistic turn. En todos estos aos no se ha escrito una sola buena obra de
microhistoria. no se ha empleado la crtica deconstruccioni sta en la historia intelectual. no se
ha aplicado consecuentemente la "descripcin densa" del tan mentado C. Geertz. Ms aun,
hasta pueden hallarse glosas sobre la relevancia de ciertas obras marxistas siempre que sean
revisadas de acuerdo a nuevas necesidades
16
Por ello nos parece que s1 los cambios en las
preferencias tericas y la influencia de las modas intelectuales poseen su eficacia indudahle.
la atencin a las necesidades insliturionales de reproduccin de s mismos son an de
mayor eficacia prctica.
El retomo a la democracia fonnal y la reconstucin de la auto-representacin de las/os
historiadoras/es fue uno y el mismo proceso. A nuestro entender la m.o; lc1da descnx:1n y
defensa de ese acontecer es un artculo de Luis Albeno Romero de 1996
17
El autor planteaba
aH que en la reconstitucin del campo historiogrfico a la saliilil de la ltima dictadum mili-
tar ( 1976-1983) se han obtenido un conjunto de resulwdos. que se caractcrian por sentidos
positivos y sentidos negativos. Pero en un gesto tpico de historiador. Romero antepone a su
diagnstico una filiacin (y por ende tambin una diferencia) con la<; generaciones
historiogrficas precedentes. La Renovacin habra cumplido as una tarea de fundacin de
una Nueva Historia, que no sin contratiempos -especialmente institucionales-. dej plantea-
das preguntas fundamentales. Pero la cualidad de la Renovacin que le interesa marcar es la
vi nculacin entre la ri gurosidad del mtodo eruruto aplicado en modalidades distintas a las
preferidas por la uudicin histrica dominante (la llamada Nueva Escuela lli strica), y la
preocupacin por la insercin del discurso histrico en la realidad socio-poltica y cultural en
1
~ DEVOTO. Fernando J. "Notas sobre la situacin de los esLudios histrrcos en los aos noventa",
en Cuadernos del CLAEH. 1994.
16
Por ejemplo. S ABATO. Hrlda. "Hobsbawm y nuestro pasado", en Puntn de Visra. n 46. 1993.
1
' ROMERO. Luis Alberto. "La historiografa argentina en la democracta: lo:. problemas de la cons-
truccrn de un campo profes10nal". en Enrrepasados, n 10. 1996.
- 20-
prohlstorlo 3 - 1 999
la Argentina post-peronista. La tensin de la natumlezajnica de la Renovacin se le presenta
a L. A. Romero como distintiva frente a un Revisionismo Histrico que haca caso omiso a
una serie de reglas y saberes legiumantes de un discw-so que se quiere cientfico. Desde luego.
la ausencia de esa sujecin a una serie de convenciones del campo historiogrfico en su sit ua-
cin empobrecera la contribucin del desafiante Revisionismo. el cual se desbarrancaria en
su faz eminentemente poltica, al mismo tiempo que su pretensin de conocimiento histrico
(verdadero respecto a las infamias vertidas por el saber oficial) estallara en la apora de su
simultnea audacia ilimitada con los documentos histricos.
Romero utiliza el esquema dicotmico rigurosidad metodolgica/preocupacin poltica.
con el cual comprende las peculiaridades de las producc10nes histricas ms dmmicas de las
ltimas dcadas, para evaluar la situacin de la historiografa acadmica actual. Entre ambos
extremos,ju:gados positi\'amente. se deciden las valoraciones que son para l importantes.
En efecto. ambos extremos son. idealmente. reinvindicables. Y lo son puesto que por rigurosi-
dad metodolgica se designa un conjunto de atenciones no reductibles al cuidado en la inter-
pretacin filolgica de las f ucntes. Es as que eUa domina una prcti ca en cierta consonancia
con la produccin historiogrfica internacional (sus temas, sus perspectivas. sus canales de
comunicacin. sus estndares de evaluacin de excelencia. etc.). Igualmente. por preocupa-
cin poltica se entiende un conjunto de posturas relativas a la contribucin de la historia a la
formacin de una conciencia histrica lcida en la "ci udadana". la crtica del pasado. y el
magisterio de la vid<t y la experiencia. Si tomados en s mismos los extremos de la dicotoma
son valorados positivamente. una combinacin de ambos sera el deseable, en tan lO
que su unilateralidad no podra escapar de los lmites de un saber ideolgico y caprichoso o
una serie de enunciados sin efectos prcucos. es decLr. sm ObJetivos externos a los mstituctonales
propiamente dichos. De tal manera que si la Renovacin giraba en el medio vinuoso. el
Revtsionismo se apoyaba en un ao;pccto y devena en su conjunto negativo. la Nueva Escuela
se encerrara en una carencia de novedades y en la falta de una insercin conciente en la
realidad social.
La largu sima dcada posterior a 1984 ha deparado no pocos logros, a juicio de Ro mero,
respecto a la situac1n inmediata anterior. Las oscuridades y mediocridades del perodo 1976-
1983 fueron sustituidas por nuevas historiadores e historiadores que cambiaron la fisonoma.
y la lgica de funcJOnamicnto, de las instituciones acadmicas, renovando temas. mtodos,
relaciones. y la prctica en general. Sin embargo. Romero asegura que no todo fue absoluta-
mente positivo. en la medida en que quedan ciertas actitudes y comportamientos objctables, y
en tanto la conexin ideal entre rigurosidad y compromiso intelectual no se presenta como
evidente.
En el primer punto. es decir el concerniente a las dcsprolijidades en las disputas
faccionales. Romero es sin duda escueto, dado que las distorsiones de un funcionamiento
armnico y justo parecen siempre solucionables con el tiempo y mucha buena ro/untad. Las
violencias interna<;, las y los equilibrios. parecen ms amplios que los enunciados
en el artculo, las vinculaciones que metafricamente podramos denominar feudo-
vasallticas son una nonna. que como tal, se impone a los individuos como untt prctica
- 21 -
ACI!o\. J. HAII'ERI).. P .. <Kctorno a la ucmocraCIU ....
compulsiva. Pero en nuestra perspectiva <<pesimista ello no tendra nada de raro. sino qul.!
confinnaria lu existencia de reglas de compctcnL ia interindividuaJ e intcrgrupal. en una situa-
ci<Sn de recursos (pre:)tigto y dinero) escasos.
Es mucho ms importante la cuestin segunda. vale deCir. las implicacionc-. efect ivas
entre una prctica historiadora autolcgit imada (el cumplim iemo de las reglas del oficio}))'
sostenida por el Estado capitalista y/o fundaciones del capital privado. respecto a las rcper-
cusioncs de esa mismn pr:1ctica. que no necesariamente suponen una incidencin ex-
tema a los circuitos institucionales de produccin de conocimiento. En el me<lio virtuoso que
ve en la "Renovacin" reside la preferencia de Romero. lo cual mantendra una trrcnunciable
sujecin a la crtica erudita y a la actualizacin peridica. junto a un inters por un efecto
posllivo de los discursos y prcticas historiadora.-; sobre la sociedad. En otras palabras. Rome-
ro deseara que las histonadora.<; y los historiadores poseyemn un compromiso socio-poltico y
cultural con uempo sin dejar de ser tales. sin abandonarse a una ident.iftcacin <<revisionista
entre poltica e historia. Su postura es mzonablc en la exacta medid.:J en que esta ltima posi-
bilidad producira una pobre historia y difcilmente una adecuada acw)n poltica. En su caso.
Romero manifiesta que esa participacin consistua fundamentalmente en la consolidacin de
una democracia (sin adjetivos: la democracia. entonces). Pero. ;.es esta la realidad de la
hb10riografa?
Lc.:jo" d<' la audihilidad que tiempo atrs la historia pudo tener (.cu:lnta?}, inc:.lpacita-
dos/'"Ls para hacerse cargo de una tarea cvica Juzgada necesaria para la formulilCJn de verda-
deros problemas histricos. los historiadores y las his10riadoras renunciaran o se resignaran
a la rcproducci6n de papen y libros de circulacin interna aJ campo intelectual-acadmico.
Desde taJ punto de no es nada sorprendente que la separacin entre poltica e histo-
ria sea juzgada como un dato. sobre el que habra que reflexionar retomar la senda de la
c:omunicactn entre institucin historiadora y sociedad de legos (o funcionarios dispuestos a
ser aconsejados para bien de la democracia). Pero sucede que. si el primer del presente articu-
lo es cieno. se nos hace evidente que la formulacin de Romero es. al menos, inexacta.
Veamos los objetos de la prctica. es decir, los recones en el conjunto de realidades>>
posibles de ser estudiadas y consideradas como realmente existentes en el pa.<;ado: cnconu-a-
mos que es po/lica la eleccin de temas, de enfoques. y de esquemas de anlisis (tambin
llamados marcos tericos). Una serie de objetos son acadmicamente relevantes. otros son
trrelevantes, y otros son politizados. Sin haber perdido una autonoma 4uc hubiera
tleslegitimado el campo por un lapso de tiempo imprcdccihlc,la utilizacin de fondos pbli-
cos y especialmente privados ha impuesto y cada vez lo hacen con mayor tesn. una adecua-
cin concientc o inconcicnte de lil eleccin temtica o problemtica con los estndares requc-
ndos para su obtencin. En la lgica del recone objetua1 subyace una decisin -voluntaria o
no- de ajuste a una seri e de objetos designados. paradigmticamente. como pertinentes para la
investigacin y la difusin: son preguntas parJ la construCCin de bienes culturales que dadas
la situacin del campo y la posicin de los/as investigadores/as en ste pueden accpt3ISC como
t:1les. y no como aberraciones ideolgicas. La difercnci:1 de poder y entre los distintos
- 22-
prohlstorlo 3 - 1 999
sectores hace que exista una distribucin de recursos (en dinero y legiumidad) para los objetos
que son posibles de estudiar. Ahora bien, parece que Romero plantea que esas decisiones no
son necesariamente polticas puesto que estn al margen de la-; preferencias de algn grupo o
clase social especficos, o de las directivas ideolgicas gubernamentales en general. De este
modo se operara una autonomizacin de la designacin de los objetos de estudio relevantes
para la opinin dominante en las instituciones. Suponiendo que la eleccin del espectro de
objetos posibles pudiera calificarse -a pesar de Gramsci y de Foucault- como apoltico en la
simplicidad tecnocrtica del campo. la puesta en movimiento de la investi gacin y la publica-
cin, difcilmente eluden la valoracin poltica de su salida, y por ende en los criterios para
permitir un trabajo legitimado institucionalmente. (Con todo. reconociendo la ndole poltica
de la investigacin y la escritura, permanece la pregunta por la fatuidad de la faz poltica de la
misma si los efectos de la prctica son nulos sobre el exterior de s misma. Es decir que si la
politicidad de la prctica historiadora se agotara en sus lugares).
Romero prefiere presentar la profesionalizacin como una realidad abstracta. tcnica.
formal. Admite que esa regulacin de la prctica historiadora tiene su origen ms generaJ en
la ruptura de antiguas (agregaramos: y nuevos miedos). Es as que la dictadura
militar cre la-; condiciones psicolgicas para creencias companidas: Muchos historiadores
marcharon al exil io, y muchos de ellos completaron su formacin profesional. escribieron sus
tesis. que seran los buenos libros publicados en la dcada siguiente, se profesionalizaron y se
familiarizaron con las prcticas del mundo acadmico intcmacional
18
Existi w1a absorcin
de ciertas reglas consolidadas en otras partes, ciertamente, pero sobre una matriz psicolgtca
e ideolgica diferente a la anteriormente existente. y en una diferente relacin y posicin de
fuena en y entre las clases sociales. Fueron esas normatividades las que uua
unificacin del campo, cuyos criterios -seala Romero- no se asentaban tanto en lo poltico
como en lo acadmico. Sin embargo. la producvidad del campo, que lejos de la onda
cuantitativista Romero describe como <<una apreciable candad de libros"
19
, es probablemen-
te menor que las obras que se escandieron a partir de la Renovacin y, con mayor seguridad.
menor que la media internacional. Ello se potencia si consideramos el aspecto cualitativo, es
decir, la originalidad de los enfoques, la reforma de las preferencias metodolgicas, etc. Una
historiografa como la Argentina, que siempre estuvo y est dependiendo de las innovaciones
provenientes de pases ms all del Ecuador, sufre una crisis de produccin que no se expltca
totalmente con el recuerdo del empequeecimiento del mercado lector o de los subsidios a la
ROMERO. L. A .. La historiografa argentina en la democracia, p. 94. Ahordan la cuesttn en
tono similar. entre varios escritos, SAB ATO. Hlda. "Sobre' tvtr en dictadura: ciencias socialo:s
y la UntvcrsJdad de catacumbas"', en QUI.ROGA. Hugo y Csar TCACH (comps.). A l'etnte
aos del golpe. Con memoria democrJira. Rosario. Horno Sapiens. 1996. VESSURl. Hebc.
"Las ciencias sociales en la Argenna: diagnstico y perspectivas", en OTEIZA Ennque (comp.).
La poltica de lfll'estigacin cientfica v tecnolgica argentina. Buenos Aires. CE AL. 1992.
ROMERO. art. cit .. p. 102.
- 23 -
ACHA, J. - HAI PF.RI:-J. P .. Rc10rno a la democracia l beraJ.. ...
publicacin. Como indica Romero.la duplicacin de las publicaciones (cambio de titulo me-
diante), o la adopcin del imperio del publish or perish bajo las condiciones que hace ya
tiempo Varsavsky se encarg de explicitar, seguramente mostraran que la exubernncia pro-
ductiva que no pocos aducen como legitimacin es menos cierta que aquello requerido por sus
deseos de quedar en la inmortalidad justificara.
Ahora bien, parece cierto que con los matices que se le pudieran discutir. el campo
profesional ha reconocido las << reglas del oficio. ha construido su propia ideologa de la
objeti vidad, y ha moldeado sus instituciones de consagracin. Tambin parece adecuada la
descripcin de las falencias que se presentan: divisin facciosa entre los que estn adentro y
los que estn afuera, ambiente excesivamente conformista, instalacin de relaciones
vasallticas entre patrones (el sustantivo es de Romero) y dependientes. ausencia de reno-
vacin de la imagen general de nuestra historia. Esos efectos no necesariamente queridos
hablarian de una deuda con la sociedad, frente a la que parecera necesario proponer al gn
<<gran relato, capaz de justificar la utilidad de nuestro trabajo en la posibilidad de responder
a las preguntas de la sociedad o, mejor, de ayudarla a plantearse las preguntas necesarias
10

Diversas son las "funciones" que otros historiadores asignan a sus tareas profesionales.
y que pueden distinguirse de la propuesta de L. A. Romero. Para F. Devoto, ... . .la historiografa
que no desee girar sobre s misma y abandonar toda funcin social, no debera proveer de
grandes relatos organizadores. ni de estriles informaciones acumulativas sino que debera
promover una reflexin crtica sobre la forma de construir esos relatos. Los instrumentos para
ello son ciertamente la proposicin simultnea de relatos alternativos entre s, enfatizando las
dificultades. los lmites (pero tamhin los alcances) que presentan lac; opernciones de conoci-
miento del pasado''
21
Va de suyo en esta posicin que la funcin social'' es interior a la
prctica historiadora, mientras que la intervencin pblic::. de las y los intelectunles dedicados
a los menesteres de los archivos no es tematizada. Se entiende que en una perspectiva defenso-
ra de la exclusin de otras preocupaciones a las presuntamente propias de los acadmicos el
"compromiso .. consista en observar las condiciones in lemas de la validacin.
Un tipo de reflexin anloga ensayan -con otros argumentos- dos exponentes del ncleo
central de la historiografa dominante, Hilda Sabato y Jos Carlos Chiaramontell. El autor de
Mercaderes del Litoral. inquirido en una entrevista. hace una larga renexin acerca de la
evolucin de la figura del intelectual durante la dcada del60 y 70. li gada a una necesidad de
~ o Art. cit., p. 106. Romero posee el mrito de haber propuesto un "gran relato" de lo que podramos
llamar, quizs con cierta irona, el consenso argentino. GUTlRREZ. Leandro y ROMERO, Luis
AJberto. Sectores populares, cultura y polJica. Buenos Aires en la entreguerra. Buenos Aires,
Sudamericana, 1995, pp. 10- J l. Vase tambin su artculo. "Poltica democrt1ca y sociedad de-
mocrtica", en Estudios Sociales, 1996, n lO.
11
DEVOTO. art cit.
22
Entrevistas en HORA Roy y TRMBOLl, Javier. Pensar la Argentma. Buenos Aires. El cielo por
asalto. 1994.
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prohlstorlo 3 - 1 999
compromiso con la realidad socio-poltica que implicaba una preocupacin por el todo social
y un objetivo de omnicomprensin. Esto en la actualidad cesara como modelo, visto y consi-
derando Jos cambios poltico-sociales acaecidos luego del surgimiento de la democracia. Es-
tos cambios guardan una relacin con una imposicin de la "especializacin" -producto,
quiz, de la imposicin de la lgica de mercado?- a la que Chiaramonte juzga de manera casi
acrtica y como necesaria para el mejor desarrollo de la disciplina.
Por otro lado, una vez hecho el balance de anteriores historiografas. tanto de corte libe-
ral como revisionista, desarrolladas en el pasado, la conclusin se aviene de manera unvoca:
ambas vertientes posean una muy poca rigurosidad acadmica a la vez que un fuerte compo-
nente de vinculacin con la realidad social e inquietudes que te permitan hacerse preguntas
que revestan un inters de tipo colectivo. La historiografa vigente hoy debera instalarse
como discurso acadmico serio frente a las versiones literarias de la Historia, pero fundamen-
talmente, de cara a la sociedad, mostrar la imposibilidad de ofrecer soluciones sobre el presen-
te; dice al respecto que "[e]n los ltimos cincuenta aos. la historia cultural del pas ha sufrido
el desarrollo de una literatura que es mal llamada historiogrfica, de la cual forma parte el
revisiOnismo hiStrico en sus dos vertientes, de derecha y de izquierda. Esto le ha hecho dao
a la historia, pero ms a la poltica. porque ha ayudado a mantener confusiones muy lamenta-
bles. Lo mejor que puede ocurrir es que a la opinin ptbl1ca llegue un mensaje que le haga ver
que la historia es una disciplina que no va a dar las respuestas del presente".
Podramos acordar que la necesidad de rigurosidad de la investigacin acadmica y del
trabajo de archivos as como la investigacin emprica. son compromisos ineludibles que los
historiadores y las historiadoras deben darse. La historiografa, en la Argentina careca de ese
proceso que comenz su desarrollo. precisamente. con el advenimiento de la democracia libe-
ra!. Empero, no se trata de hacer de la necesidad una virtud: rigurosidad y trabajo de archivo
no supone un antagonismo patente con el otro trmino de la ecuacin: la seriedad de los
anlisis histricos implican, para nosotros, una forma de intervencin social y poltica de
mayor envergadura y claridad. no fundamentalmente ganarle la batalla a los novelistas que
mitifican el pasado.
H. Sabato realiza un planteo un tanto ms crtico que el ofrecido por Ch1aramonte. De
alguna manera. su propia biografa es el recorrido de la historiografa a partir de las dcadas
de los 60{70; las inquietudes y preguntas que se hace la historia y su relacin con la poltica y
la sociedad estn vinculadas al propio derrotero de la autora. Con ello, se llega al periodo de
exclusin desde la Universidad y al perodo de reconstruccin democrtica alfonsinista. El
planteo especfico radica en la comprensin de una nueva poca, donde cVla historiador/a ya
no intervendra en los asuntos poltico-sociales de la misma manera militante que en el pasa-
do; la prctica historiadora no pasa ya por la poltica. sino que otras formas de intervencin
son necesarias en esta sociedad tan diferente a la de antao: formas que se relacionan. funda-
mentalmente, con los medios de comunicacin.
Las instituciones reconstruidas luego de la etapa oscurantista del proceso, se levantaron
en pane con el concurso de los/las mismos/as historiadores/as que ayer crean en la revolu-
cin; esto es sunc1ente para atenuar las crticas que la autora misma hace a los mecanismos
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Antl\. J. - H ... LrfRI,, P .. <Retorno a la democracta liberal...
tnstitucionalcs en funciOnamiento, atina a decir 4ue k "1 constilucin de un
statu quo fuerte. de una institucin que ella misma se convierta en un chaleco de fuerza par:.t
el desarrollo de un pensamiento crtico. Me preocupa que aquellos desarrollos institucionales
que \'an garam izando carreras individuales. con pasos cstnblecidos. con jerarquas. con camt-
ms o menos fijados de antemano y muy por la cooptacin -desarrollos que son
por un lado posJtivos- se conviertan a la vc7 en tTahas para el florecimiento de un pensamiento
crico, orientado a eliminar el debate pblico. No es inevitable que ello ocurra.
Si es saludable prevenimos de la correspondcnc ta de estos dichos con los hechos (un
sealamiento que la sabidura popular dirigira tambin a nosotras/os).lo cieno es que estas
contmdicciones dejan inclume la prctica que se pretende analizar. Pareciera que esos meca-
nismos de cooptacin y sojuzgamiento de aspirantes al cstrellato acadmico podran mitigarse
Jo suficiente para hacer soportable la siluacin. En esta inteligente estmtegia es donde halla-
mos a la defensa ms acrrima de lo existente. libre de crtica radical. Y si sera obvio que esa
conducta fuera esperable de quienes detentan las riendas de las instituciones establecidas, no
es menos necesario indicar la rrwlafe (Sartre dixir) que nuye detrs de tan buenas intenciones.
Un tipo de respuesta alternativa y menos preocupada se ensaya desde algunos de los
sectores ms "jvenes" del ncleo historiogrfico dominante. Aquellos que se ubtcan en el
lugar de recambio generacional de ste. quienes plantean en una manifestacin fundacional- .
su parecer en rclm.:1n a la situaci11 vigcule del campo y la neu:siuatl t.lc crcaciu de ht:tra-
micnta4i vlidns para la contrit"lucin a la democratiz:.tcin de la prcxlucc in histrica. donde
puedan acceder aquellos historiadores nveles interesados "por desentraar los hilos del pasa-
do". en una connuencia de individuos que producto de formacin e innucncias dismiles y
posturas historiogrficas igualmente d1ferentes, puedan trascender sus mbitos de produccin
y tiendan a conformar una lnea comn para mejor resolver los problemas que se plantean
dentro del campo.
Ahora btcn. ms all de las referencias a las cucst iones propias de la "profesin" -ensc-
ant.a de la disciplina. investigacin, produccin de artculos, la preservacin de los archivos-
nada se comenta all a cerca de Jos problemas de la historiografa vigente. la relacin entre
historia y sociedad, y fundamentalmente, el papel de la historia como parte referencial f undante
legitimadora de los discursos polticos.
Este grupo, formado fundamentalmente por investigadores y docentes que confonnarm
una "segunda lnea' ' dentro del ncleo, considera que los problemas aparecidos hac;ta ese
momento en el campo son aquellos exclusivamente referidos a la rcdcfinicin del saber acad-
mico. las dificultades de reactuaJizacin bibliogrfica y la calidad de la enseanza
24
.
zl .. Por qu Entre pasados?", en Emrepasados, 1991, n 1.
Un punto no debe olvidarse en la posible pregunta sohre las condiciones de la historiografa cxs
rente. y se refiere a lo que en trmmos un tanto tosco" suele aludirsc cuando se dice "lo terico". Y
no habra que subestimar la agudeza de su imporranc:1a para la reflexin. En efecto, la mcisin en
los ttulos cplstmtcos de la historiografa supone. por lo menos. cuatro campo.., que un pcnsamicn-
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prohlstoria 3 - 1999
Se ve bien que el swws privilegmdo de lu his10riograffa como tal. con un lugar especfico
en la divisin social del trabajo, con sus porciones de saber y de poder anejas al monopolio del
conocimiento "cientfico, para los historiadores e hjsloriadoras es tan natural como una mun-
tana. y que en todo caso sera desean le que transcuniese ha jo modalidades aceptables y rela-
tivamente comprometidas en la tarea (secundaria) de fom1ar ciudadanas/os para la repbllca.
Existe, pues. una ceguem de la dtfcrcncia entre una esfera relativamente protegida de las
tnclemencias de la sociedad como son las instituciones acadmicas, y los amplios sectores
sociales que sufren el castigo de la pobreza y la marginacin de las grati ficaciones en una
organizacin social que hace ya em po podra existir -si no fuera como es- sin un precio tan
escandalosamente alto. La preocupacin por las poco honorables conductns que se ven en las
ms Jvenes aspiraciOnes a la consagracin acadmtca por seguir al pie de la letrn las posicio-
nes historiogrficas establecidas, con el fin de ocupar algn mnimo cargo u obtener una beca.
la ausencia de discusin en el interior de las instituciones que no existen para eso. no parecen
inquietudes adecuadas para cuestionar verdadcmmcnte la prcttca historiadora existente.
JI/. AlguMs crticas y cuestionamientos
Las impugnaciones que surgieron en este mbito d1sciplmar provienen de sectores rclatt-
vamcnte marginales de las instituciones :1cadmicas. y cas1 exclusivamente de los sectores
ms jvenes. Este dato no podra valorarse en exceso: ya no existe un produccin histrica
sustantiva exterior a dichas organiutcioncs del saber. Se ha consumado el monopolio del saber
htstonogrfico, y 13 disidcnci:l persiste en sus mJ genes. es decir, tam hin comparte al
menos por ahora- las reglas de las instituciones. Veamos los argumentos de algunas de esas
tmpugnaciones a la htstoriogmfa
15
.
10 radical puede reconocer. La pretens1(Sn de verdad que la constituye implica: a) una epistemolo-
ga. b) una metdica. e) una ontologa. d) una poltica. Hemos mencionado la t:reencia fundan te de
una epistemologa prctica que func10na como tdeologa de la hi<aormgrafa (realismo
mgcnuo mat1zado ). que obtura cualqUier est:epllcismo sobre sus pretensiones tn<:as. La solucin
de stas en las .. empncas ehmma su exJgcnc1a t.le ngor en favor t.le la legJLimJdat.l
institucional. Pero misma esrratcg1a ha aminorado la fuerza de otros camh1os (en los puntos h
y e) que pueden observarse en otras htstoriog:rafas que. por lo dems. son ,ons1deradas modelos
para la argentina. La decisin de la revista francesa Annales de mot.lificar concientemente sus
presupuestos tcncos en esos campos (by e) no encuenrran un paralelo en t1erras, salvo en
los argumentos pasibles de ser empleados conrra lo que resta o nace de mflucncia marxista (y
quc; de el alicado popuhsmo). La renovac1n de los enfoques ontolgicos (qu es la sociedad?.
de que hablamos cuando hablamos de .. discurso"?. etc.) apenas SI han prot.lucJdo algn texto de
valor. No existe un D. LaCapra que se atreva a proponl'r un gtro lingi.Jc;tico rat.licahtado. Tampom
un M. Gribaut.li que t.lcfienda una m1crohistoria consecuente. Ni que hablar de la falta de una J.
Seo u que deconstruya pena los esencialismos idcnt itanos.
Es de importancia comprender que tanto la'> po"ic10ne!> conformistas respecto a la prctica
historiadora <:omo las inconformista.-. que vamos a rcsar, estn co;trecharnentc rclac1onadas con la
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ACIIA, J. HALPERl,, P .. <Retorno a la democracia liberal. .
Una expresin de la cual no pocas/os de quienes se desean distanciar de la
argentina dominante es, por tomar un ej emplo. la sigUiente del mdudablementc ms hrillante
de los htstorindores argentinos de hs generaciones pnsadas:
"Unn de las razones por las cuales me negu n reedit:lr Argentina rnel rn!lfjn cuan-
do me lo ofrecieron hace unos rulos. fue porque tema que cll ihro hablam todo el tiempo de
dependencia. Despus descubr que no, pero [Carlos] AllamirJno es un lector demasiado sa-
gaz; s, habla de dependencia. Creo que no es necesario explicar porqu no hablarnos ms de
dependencia: no porque no haya dependencia. sino porque las recetas para escapar de la de-
pendencia resultaron todas malas y quejarse de la dependencia es ms o menos como quejarse
del rgimen de
Por diversas razones, que nadie podra prejuzgar como siempre confesables, ciertas
actitudes querran desprenderse del naturalismo derrotado de un Halperin indudablemente
alejado de otras posturas suyas de todos modos no dema<; iado .. irreales (e !libro mencionado
es de 1964 )
27
Pues bien, esa contemplacin que parece desprenderse de la aceptacin, que
Halperin supone " lcida". de lo que sera inevitable se adcrua y sostiene muy bi en al confor-
mismo acadmico argenuno. Aunque es cierto que todas las pam superar la dependen-
cia han fracasado. no es de sorprender que oircls aspiraciones entren en li7.a respecto al modo
de leer lo histri co.
Una expresin recten te de inconformismo que nuclc a jvenes historiadores de la Facul-
tad de Filosofa y Letras (U.B.A.), denominado Manifi esto de ocmhre, resuma buena parte
de las razones ha->ta entonces empleadas para no compartir el orgullo por la marcha de la
hi storiografa argentina (y la actividad intelectual en La desconexin entre inters
poltico y escri tura hist<)nca, la complacencia con las prcticas jerrquicas y .. feudales de la-;
ctedras universitarias, la naturalidad con que se aborda la persistencia de la mediocridad, la
escasa productividad de conocimiento. Frente a tal situacin. ese documento se propona abrir
Facultad de Filosofa y Letralt de la U.B.A. Es posible que l!n cl"rnterior .. del pa:. hayan surgido
tntervenciones al respecto y que por nuestro incorregible provmctaJHSmo poneo no conozcamos.
El hecho es que otras instituciones bien conocidas no dan Jugar a expresiones como las que siguen.
Es indudable que aquella Facultad posee, a pesar de todos los tesoneros intentos de destruirlos,
algunos rasgos "setentista.c;" que no existen o apenas sobreviven en otras instituciones. Se da. pues.
la paradoja que en espacio ms prestigioso de produccin acadmica es tambin aquel que, sm que
ello sea una muestra de pluralismo de sus autoridades. permita el surgimiento de voces alternauvac:.
!b HALPERIN, Tuho. "A tremta aos de Argentina en el callejn", en PunJo de \ista, 1993, n 46.
27
Vase. sin embargo, el volumen homenaje: HORA) TRfMBOLT (comps.). Discutir 1/alperin.
Buenos Aires. El Cielo por Asalto, 1997.
28
Manifiesto de octubre (firman: E. Adamovsky. J. Cernada<;. l. Lewkow1cz, H. Tarcus. J. Trmboli,
J. Vezub. F. Wasserman), Buenos Aires. 1997: fue puhlicado en 1998 como separata<; de la'>
rcv1stas El Rodaballo y El Ojo Mnchn.
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prohistorio 3 - 1999
1:t discusin frente a quienes. si alguna vez fueron movili?adas/os por intereses mayores que
los exigidos parJ obtener cargos prestigiosos, ahora sostenian instituciones de escasa relevan-
cia pma una prfctica intelectual crlica.
Del mismo tenor fueron las mtervenctones de Roy Hora y Javier Trmbolt en diversos

Si reconocen que estamos ante una historiografa "innegablemente prolifica. abo-


gaban por ''art icuJar un saber especfico con una prctica m"i ampl iar que. por supuesto. no
requiere de La renuncia al lugar de histonador. sin que se alimenta de l"'
30
Ms radical es la
perspectiva de Pablo Poni. quien reivindica la inscripcin de la actividad historiadora en una
conversacin con la clase obrem y las clases subalternas, siendo esta la instancia privilegiada
de lcgitimacidn
11
En este autor encontramos. junto a esa revalorizacin dcl"mtelectual org-
nico. una uprcciaci6n dd marxismo que parece muy lejana a la visin de Hora y Trmboli.
quienes parecen no notar cun parecida es esta actitud suya a la retirada del"dcterminismo"
marxista de muchos/as mtelectuaJes de quienes no desean -;cr rcf1eJOS. Lo mismo vale pam la
composicin posiliva linealmente admirativa que hace Poz.t.i del modelo "setent sta'' de inte-
lectual. En el Manifiesto de octubre y en los escntos de Hora y Trmboli el rcch:.lZO de ese
modelo apenas si posee atenuantes (y tampoco una discusin sustanti va). en similar conso-
nancia con la opcin socialdemcrata tipo "tercera va" de buena parte del cuerpo profesora l.
Y si Pozzt es ambiguo respecto aJ marxismo. menos matices encontramos en la crt icu de
E. Sartelli a la historiografa argcnt in a':. Es as tuc defiende el marxismo stn dcma.stada!-1
dudas. pero runcbmentalmente apela a la poltica como una salida (,mgica?) a lu situa-
cin
11
Sosti ene que .. sm una apuesta poltica que gue la labor imelcctual. surge la carrera
acadmtca como un tin en s m1smo. el vtaJC ' tructllco a umversidades extranJeras. el pape-
lito' como ccnificado de mritos intclectu<ll es". El resultado sera la reproduccin de la si tua-
cin y la sujecin de las nuevas camadas a la nueva dogmt ira academicista. La rccicntr
recuperacin de la rigura de Milcades Pea. un h1storiador como pocos desgajado de la con-
sagracin acadmica. pretende ir. tambin. contra esta misma sujecin al mostrar que vtrcl
prctica historiadora es posibte
34
Que all se encuentre la respuesta a la crisis actual es empe-
ro dudoso.
1
" Prlogo a Pensar la. \rgt:ntinu. o p. <:ti., y .. La!-. virtudes del parru.:idio en la htstonografa. Comen-
lana S()bre la mirada de Ema Cthotti a la 'generacin ausente .... en Entrepauulos. no. 6. 1994.
3ll. HORA y TRMBOLI. Las virtudes". op. cit.
31
POZZI. Pablo. "Hacta una alternativa intelectual ... en Taller. Re,ista de Sociedad. Cuura' Pol-
tico, n 7, agosto de 1998.
SARTELLI , Eduardo ... Tres cxpn!l>ioncl> de una cm1s y una olvidada ... en Ra:fm y Relo/u-
rin. n l. 1995.
J Apc.:nas ha comcnado a rct.lt:.cuur en Argcnuna la problcmatu.:a del man..1:.mu en ht:storta. Ver
ASTARITA. Carlos. ''Notas para la agenda de histonadores marxi:.tas". y ACHA. Jos Omar.
"Problemas actuales de una hil>tonografa marxista". ambos en Debate Marxisw. no. 11. 1998
TARCUS. Horacto. El mar.nsnw olndado en la i\rgentmo Siho Froncfi:t Pea.
Buenos Atrcs. El Ctelo por Asalto. 1996.
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A.cHA. J.- HALPFRI'\, P .. Retorno a la democra<:ia libt!raL.
Un signo de nuestros tiempos es que ca<;i ninguna de estas cruca.c; arllcule una modalidad
prctica diversa de construccin de conocimiento histrico y actividad polticafuera de los
espacios acadmicos. Quien alude a la cuestin es P. Pozzi. aunque sin desarrollar tan comple-
jo problema. Una excepcin la constituye la creacin por H. Tarcus del Centro de Investiga-
cin y Documentacin sobre la Cultura de (Ced.inci) en Buenos Aires". Cmo
articular voluntades para la realizacin de investigaciones que no reponen dinero ni prestigio
acadmico?. ,cules son los posibles c::uninos para la publicaci6n?. ,quines seran los
interlocutores del conocimiento?. qu problemas implica el financiamiento?. el<: . son temas
que esas crticas no trataron.
Estas ltimas deficiencias para perspectivas que se ven a s mismas como radicalmente
diferentes en cuanto a valores y deseos de la historiografa dominante podran dar pbulo a la
recproca cruca sobre su carcter interesado: ,acac;o no se trata solamente de jvenes en bus-
ca de legitimacin por otras vas que lac; del cursus honorum o de pares marginados por
motivos ms o menos justos? No estamos en condiciones de considerar taJ posibilidad, que sin
duda no cambia el problema. reducindose a una falacia ad hominem. En todo caso. vemos
que aun el contra-imaginario de la historiografa acadmica persiste hasta ahora preso de las
constricciones de los muros institucionales. Los mtentos de espacios alternativos. empero. por
fragmentarios y pasajeros que fueran. son cada vez ms visibles. Encontr::unos un conjunto de
revistas cultur:llcs y polticas que tomicnz.ns a sociali1.ar los conocimientos por no
oficiales que si bien no otorgan curriculum. estn at'licrta' a nueva' prcgunras e intcncionc.;
emancipatorias. Tambin existen programas de investigacin y centros (como el mencionado
Cedinci). que intentan funcionar con una lgica abierta y novedosa. Todo esto aun no niega
que reste mucho por construir. ni que estas experiencias estn fuem de discusin.
IV. Las de una nueva historiografa
En una discusin de las condiciones de existencia de la historiogmfa actual a n<Jdie -y no
somos la excepcin- se le oculta su carcter situado. Escribimos desde un punto de vista.
Desde all qujsimos mostrar las argumentacione-s respecto a la distancia entre las anteriores
configuraciones de sentido asocmdas a la prctica historiadora prc-dictadura (que en muchos
casos la inscriban en o1r.1 prctica par excellence: la poltica) y las dominantes en el contexto
del retomo a la democracia liberal.
El nuevo "capital" necesario para competir en la arena del campo intclcct ual especlico
de la disciplina histrica se ha transformado. Ya no se trata de identificar el saber con un sujeto
social que lo "realizara". ni que la investigacin "emprica" diese v1gor a una potente inter-
pretacin. lnspirados/ac; en N. Ellas o en Horkheimer y Adorno. algunos/as podran conside-
rar la cuestin desde el ngulo de un cambio civilizatorio. en el cual una razn tecnocrtica
gwara a la tarea historiadora. perdidas irremediablemente otrac; (perimidas) modalidades de
.l< Datos de esta tnstliUCJn en Entrepusados. n 15. 199!<.
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lcgitimuc in. Sera, as, que la transformacin incidira en una nueva funcin de im:lusin de
imperativos prcticos a la solucin de problemas inscriptos en las agenrus de quienes toman
las decisiones. En otras palabras, la figura ideolgica del intelectual universal habra dado
paso. por la complejizactn del sistema cientifico-comunicauvo en el capitalismo tardo. a
una nueva especie de "intelectual orgnico" del management de instancias de la sociedad. La
produccin de conocimiento se convertira en racionalizacin de objetivos externos, y el ideal
romntico de la Bildung perecera ante la acumulacin de curdrula y procreacin taylorist:l
de papers (,como ste?).
Puede que las condiciones de posibilidad para las prcticas mstitucionalcs de produccin
de conocimiento estn sometidas nuevas coerciones, y hasta pueden comprenderse las inquie-
tudes que ello puede producir
36
El sometimiento de la tarea intelectual a las lgicas
institucionales plantea un d1lema que nada parece prximo a resolver sino en un cuadro de
situacin caracterizado por la impronta tecnocrtica que desde las dectsiones estatales comen-
zaron a derivarse con la creacin de los ststemas cientficos y tecnolgicos. y que la imposi-
cin progresiva pero inexorable de la racionalidad instrumental slo sistematiza e incrementa
en violencta.
En este comcxto va de suyo que la pregunta es: cules son los intereses de conocimiento
relevantes para la histonogmfa actual? Una descripcin de la normwiva metodolgica. que
no podra sino imitar sin xito a Langlois y Scignobos
17
no agregara nada a la crtica. Si las
consideraciones previas pudteron aludir a ciertas posic1oncs al respecto. quiz se comparta la
insatisfaccin por su incompletud. o su limit:!cin a declamaciones que no alcanzan a cubnr
la superficie pr.lctica que muestra conducta'\ muy en conLra de tan nobles oficios. En cualquier
caso la polmica es imprescindible para el planteo de la cuestin. Hemos repasado las convic-
ciones principales de la h1stonografa actuaL y stas muestran buena parte de sus ltmnacioncs
para hacer de la prctica historiadora algo ms que reproduccin. Se entiende 4uc nucstm
argumentacin no se dedicara a discutir las interpretaciOnes de la "cmpiria" presentes en h.t
historiografa dominante: hacindolo aceptara la referencia cientfica y no ideolgica que
justificara una prctica historiadora autnoma y reproductora de lo existeme (sin embargo
acordamos que la vinculacin de esa prctica con su produccin "cientfica" es una discusin
pertinente). Nos preguntamos: es relevante para la historiografa dominante que la sociedad
est dmgida (aunque no slo) por el capitaL el dolor y la ideologa'? Esta no cs. empero. una
pregunta que se considerara pertinente para la "ciencia". Puesto que la "ciencw" es una
construccin. actualmente est construida libre de intereses emancipatorios. o lo que es lo
mismo. est satisfecha. Una crt ica de la razn est, pues. a la orden del da .

l6 TENTI FANFANI. Emll1o "Del intelectual orgntco al anali<;ta en Rel'l.\111 de C1ennas
Soc10le.\, 1994. n l. pp. 19-29
J- MOREYRA. BeaLrtL J F:l oficio dellll\lonatlor. C'rduha. Ccmro de E"tudios H tst ncos. 1995.
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Historia y prospectiva
1
MAtRJcE Ant:\RD
-Maison des Sciences de l'Homme. Pars-
Resumen:
Al contacto de las ciencias socmles,la rclacin trad1cionaJ 4ue la historia y los histo-
nadores mantienen con el tiempo. se ha transformado profundamente: el movimien-
to. iniciado desde los aos 1920s . se ha acelerado durante el curso del ltimo medio
siglo. Ciencia del pasado parn comprender y construir el presente. como lo quera
Lucten Fehvre. la historia ha provisto a las otras disciplinas. definidas como ciencias
del presente para construir el futuro. un resevorio de informaciones sobre las cua-
les fundar sus previsiones. La<> tres temporalidades de Femand Bmudel. al mismo
tiempo. fueron basculadas hacia el futuro. donde permitan encuadrar los cambios
posibles: el acontecimiento. la media durac1n de las coyunturas. la larga duracin
de las estructura<;. De su lado. la historia pudo hacer suya. al menos en parte. la
relacin con el tiempo. situ::tda b : : ~ j o el signo de la indeterminacin de un futuro con
mucha<; '\oluciones. que le era propuesto sobre todo por la economa.
Palabras Clave:
Historia futuro- prospcctiva - Femand Braudel - lcmporalidadcs
Abstract:
The traditional rclationship bctwccn hstory. historians :.md time has bccn tr.:msfonned
profoundly dueto lhe contact with thc social scicnccs. The movcment -initiated from
the ycars 1920s- hac; sped up in thc course of thc sccond half of thc century. The
history, undcrstood like sciencc of the past with thc aim of undcrstanding and buil-
ding thc present (Lucien Febvre). has provided the othcr disciplines -which are scienccs
of thc presentto build up thc f uturc- with information for cstabl i!:>hing his forccasts.
Thc thrce tcmporalitics of Fernand Braudel were driven to the future. ""herc they
were allowcd to place the possiblc changes: the l:vcnt, the mcdtum duration of thc
Traduccin del francs de Dara Barriera.
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AYMARD. M .. <<Historia y prospectiva
circumstances and the long duraon of thc strucrurcs. In this sense, the his10ry was
able lo mak.e hcrs, :u le3St in part. Lhe relarionship with time. placcd under thc sign of
the indctermination of a plural futurc, that was proposcd -mosLJy- by thc cconomy.
KeyWords:
History- future- prospective- Fcmnnd Brauclcl -tcmpomlities
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prohlstorio 3 - 1 999
U
na tradicin perewsa -pero tenaz- ha querido hacer de la hJstoria una cienc1a del pasa-
do. Ella es an!e todo. corno la<; otras ciencias sociales. una ciencia del presente. Y no
solamente porque ayuda a comprenderlo. sino porque sin pausa es modelada y
remodelada por ste. Toda<; las informaciones que la historia puede cstahlecer y pre-
tende acumular, todos los relatos que elabora y propone al lector. no cobran su serllido sino
en relacin a l o ~ interrogantes del presente y sobre el presente: unos y otros son el producto de
su tiempo, poseen su fecha y su edad, y no pueden ser reutilizados sino como objetos de histo-
ria, al precio de una nueva lectura critica. Si ciertos grandes libros de hiStoria. de Tucdides a
J ules Michelet o a Femand Braudel son siempre considerados como actuales. es porque respon-
den a nuestras preguntas de lectores contemporneos: slo resisten a 1:.1 usura del tiempo aque-
llos que remontan la prueba de esta reactualizacin permanente y se prestan a esta multiplici-
dad de relecturas sucesivas. El ktema e1s aet supone una victoria sobre el tiempo. Esto coloca
a la historia en una posic1n panicular: no procede solamente por acumulacin, pues esta acu-
mulacin de saberes, de resultados y de interpretaciones est acompasada de nuevas puestas en
cuestin. no solamente sobre la validez de las informaciones o de las conclusiones m <; o menos
rigurosamente establecidas, sino sobre todo sobre los mismos cuestionarnientos que han prece-
dido y orientado la investigacin. e hipotecan la pertinencia de los resultados.
Nos cuidaremos entonces de ironizar sobre la historia de ayer. en la cual las curiosidades
polticas. diplomticas y militares respondan a la<; exigencias de 1:.1 educacin de los prnci-
pes. de los ministros y de los jefes de guerra. ames de llegar a un phlico culli vado ms
extenso. que se constuy socialmente entre los siglos XVIII y XIX. ste. sin participar direc-
tamente en la toma de decisiones, sin poder siquiera, al menos aJ principio, modificarb. rei-
vindicaba el derecho a comprenderla. a comentarla. aprobarla o cri ticarla. La j!enerahzacin
de la democracia poltica. en el curso del ltimo siglo. ha venido a modificar las reglas de
Juego: la decis1n poltica tiene necesidad de La confirmacin de un voto para ser leguma. La
historia de ayer estaba destinada a orientar las decisiones de los gobernantes que no tenan que
rendir cuentas ms que a ellos mismos. a su gloria y a la posteridad. y a aclarar estas
decisiones a la luz de una cxpericiencia del pasado. Esto es sobrepasado por otras exigencia<>
fonnuladas por otros pblicos. y por el encuentro con otras disciplinas que le han embarcado
en otras aventuras y sometido el rigor de su recorrido cientfico en relacin con otros criterios.
Esta mutacin, que hiLO bascular a la historia del lado de las ciencia<; sociales. se hiw en
dos tiempos: al contacto de la filosofa primero y de las ciencias de lo social inmediatamente
despus. Estos dos encuentros han marcado profundamente a la historia y. a ojos ue muchos.
le han dotado de los ttulos de nobleza que le faltaban. Las gmndes construcciones hegelianas
o marxistas (las primeras). confirieron al tiempo. liherado de toda referencia religiosa. un
sentido -significacin y orientacin a la vez- que la historia misma. como disciplina dedicada
a las reglas en el estahecimicnto uc los hechos. se revclaha incapu de darle: una lgica de la
necesidad a la vez que un horizonte del porvenir. El marxi smo ha logrado incluso funcionar
por mucho t1ernp<>, durante cas1 un siglo. como una destacable profeca auto-realizadora. Hoy.
a la hora de los balances. sin duda ms provisorios que defin itivos. estas proyeCCIOnes en el
futuro han dejado de scduc1r y se cncuenu1m reenviadas a la historia mtsrna. como otms tantas
- 35 -
AYMARD, M., <Historia y prospect1va>
creencias cuyos comen idos y trayectorias, desde su afinnacin hasta su ocaso. sern objetos
de historia como otros. Permiten escribir, Jo que y3 es mucho. un captulo de la histona de las
ideas y de las pasiones. individuales y colectivas. de nuestro siglo.
El encuentro de la historia con las ciencias sociales y. en panicular. con aquellas que como
la antropologa, la economa, la geografa o la sociologa traran del funcionamiento de las
sociedades como conjuntos colectivos, ha tomado como entrada de juego otra forma: la de la
competicin, apuntando generalmente a incorpomr o marginalizar las diciplinas vecinas en
nombre de la creacin de una ciencia social unificada. Esta ambicin unificadora atraves el
siglo XX, desde el programa durkheimiano hasta la pretensin reciente de cienos economistas
de proponer su disciplina como gramtica universal de la ciencia social. Sin olvidar, por su
puesto. el tour de ptste efectuado por la historia en los aos 1950s y l960s. an si la formu-
lacin del objetivo se pretenda falsamente ms modesta cuando Femand Braudel propona la
larga duracin, con la matematizacin y la reduccin al espacio como tema de convergencia
,
entre las ciencias del hombre. Estas se encontrJban, es verdad, en estos decenios de la segunda
pos-guerra, interpeladas por la lnea de frente de la actualidad, sometidas a la demanda
prcsionante de los polticos. que le requeran nuevamente esclarecer sus decisiones. Pero una
decisin radicalmente diferente de aquellas que haban hecho de la historia. entre los
XVII y XVIII, una materia obligada de la educacin de los prncipes.
Los gobernantes. confrontados con las transformaciones r.pidas. irreversibles. tan thlci-
les de dominar como de prever de las sociedades contemporneas de las cuales tenan la carga
y en cuyo consentimiento fundaban su poder. no podan hacer otra cosa mejor que demandar
a las ciencias sociales el saber que pretendan poseer: pero casi siempre muy tarde, como lo
constataba Georg es Friedman que comparaba los socilogos a los bomberos 4ue uno ha deci-
dido llamar el incendio ya ha estallado. en lugar de demandarles de antemano qu tipo
de precauciones tomar para evitarlo. Comprometidos en la accin a corto plazo. apremiados a
encontrar soluciones satisfactorias en lo inmediato para sus mandantes. los responsables pol-
ticos, en el sentido ms amplio del trmino -todos aquellos de quienes dependen decisiones
que conciernen al porvenir colectivo- perciban que les haca falta ver ms lejos, prefigurar el
futuro, identificar las evoluciones a mediano y largo plazo, an si, al fin y al caho. los mismos
consejos que haban solicitado no podan ser tenidos en cuenta ms que marginalmente.
Al mismo tiempo que Fernand Braudel propona a los historiadores, para ayudarles a
comprender mejor el pasado en su complejidad, una jemrqua de las temporalidades. simpl i fi -
cada porlas necesidades de la demostracin en tomo de tres niveles -el acontecimiento, la
mediana duracin de la coyuntura y la larga duracin de las csLructuras cac;i inmviles y de las
evoluciones lentas- esta misma jemrqua, an en la medida en 4ue se minimizaba la importan-
cia del acontecirninto, abola la frontera entre el pasado y el porvenir: permitia proyectar sobre
el futuro el mismo tipo de lectura. ste se inscriba en la continuidad de las coyunturas y de lac;
estructuras que modelan el presente; un presente que haba dejado de marcar no solamente el
fin de la historia, sino tambin el punto de referencia en relac1n al cual deba escribirse la
historia.
- 36-
prohlstorlo 3 - 1 999
Al menos Jcsdc 1(\s aos 1920s. cienos historiadores, sobre todo -pero no solamente- en
Francia (alrededor de los Annales), estaban preparados para semejante camb1o. Los objetos
estudiados. las preguntas planteadas. los mtodos utilizados: una gran parte de su trabajo
haba estado onentado desde af ucra por interrogantes nuevos. que ponan en cuest in el pre-
sente y el futwo, y que les er.m planteados cada vez ms seriamente por economista<;. dcm<lgr..os
y socilogos. o a veces. aunque entonces como un desafo. por los antroplogos. Las respues-
tas succs1vas de los historiadores y la apropiacin, que este trabajo les 1mpona. de tiles y de
conceptos que no les resultaban en principio familiares. y que manejaron en un comienzo con
cierta torpeza, acompasaron las transformaciones casi siempre muy concretas de la prcuca
de su disciplina y su visin de la misma.
A fines de los aos 1920s. la investigacin internacional sobre la histona de los precios
animada por Lord Beveridge se inscriba ya en esta perspectiva: la multiplicacin en el espa-
cio y la prolongacin ms lejana posible en el pasado de las series disponibles deban permitir
validar empricamente la teora de los ciclos y de las tendencias. y val idnr as la aplicacin de
las mismas a las economas del siglo XX. antes bien que utilizarlas para comprender las din-
micas de las economas antiguas.
Tms la segunda guerra mundial, es todava una problcmt.ica eminentemente contcmporf-
nea -la del take-off y la de sus condiciones previns. dictada por las contradicciones. aparente-
mente irrcmonwblcs. en las cuales se debatan las economas de los del Tercer Mundo-
la que deba impulsar a los historiadores a interrogarse sobre las condiciones del despegue.
histricarncme logrado. de las economas de la del Antiguo Rgimen. En este caso.
dos decemos de investtgacionec: h;m arroj:ldo por rec:uhado desme-ntir lo ec;cnc1a 1 de la e; tec:ic: de
Walt Rostow.
En los mismos aos 1950s.la demografa hist<lrica nace tambin de las preguntas de los
demgntfos sohrc las condiciones de la revolucin demogrfica. Esta de hera pcrm itir ajus-
tar. al precio de un cambio de los comportamientos. la fecundidad y la nataliad de los paises
del tercer mundo a la baja de su mortalidad para limitar un crecimiento de la poblacin que
pareca condenar al fracaso todas las polticas de desarrollo. Los pases de la Europa indus-
trial haban dado el ejemplo entre los siglos XIX y XX y, entre ellos. Franciu pareca haber
anticipado. desde las ltimas dcadas del siglo XV liJ, una evolucin llamada a generalizarse
inmediatamente.
Al comienzo de los aos 1970s.la crisis econmica internacional movilit.a de nuevo a los
historiadores en una doble direccin: los movimientos de mediana y l<trga duracin. por un
lado y las jerarquas interna<; al sistema capitalista imemacional por el otro. Y no fue sin duda
una casualidad que la reaccin de Femand Braudel fuera inmediata. en caliente, sobre los
dos frentes. Del lado de la crisis. y contra todos aquellos que se focalizaban sobre su origen
petrolero. Braudcl entenda que esta lnea pareca marcar en el meJor de los casos una caid:l
de tendencia a venticinco o tremta aos. comparable a su homloga del ltimo cuarto del siglo
XIX y en el peor. el comicnto de una tendencia secular. De all sus dudas ir6n1cas sobre el
optimismo de las previsiones que deban florecer algunos aos ms tarde. bajo la forma de la
terminada y sobre los sucesivos planes de los polticos. desgmctadamcntc mole!-. tos
- 37 -
AntARD. M .. <'Historia y prospc,tiva
de actuar a contracorriente. frente a una situacin que no dominaban ni podan dominar. Del
lado de las jerarquas internas del sistem::t econmico. su reencuentro intelectual con lmmanucl
Wallcrstein. cuyo primer volumen sobre el world-system aparca precisamente en 1974, va a
marcar la reescritura del tercer volumen de Ct,i/isation matrielle. conomie el capiwlisme
(1979). Un tercer volumen, Le Temps du monde, que termina precisamente con un interro-
gante sobre el presente y el futuro.
Al mismo empo, al giro de los aos 1970s., el poder de fascinacin ejercido por la antro-
pologa -que viene a concurrir con la historia en el terreno de las estruct un1s de muy larga
duracin que haba pretendido ocupar, y reintroducir en la puesta en perspectiva del tiempo, a
la vez la permanencia de las invariantes y la discontinuidad de verdaderas rupt w-as culturales-
llama a los historiadores a apropiarse de nuevos conceptos -por ejemplo aquellos que subyacen
al anlisis de sistemas de parentesco o los de la antropologa econmica- para investir dom i-
nios nuevos o al menos relegados por ellos ha'ita entonces: la familia, las categoras de inter-
cambio. del don. de la economa del prestigio. de la destruccin de las riquezas. la multiplki-
dad de racionalidades. los sistemas de comumcacin entre las personas y las consecuencias de
la generalizacin de la lectura y de la escritura, cte. Lo mismo sucede con las investigaciones
que modifican la mirada echada sobre el pasado prximo. el presente o el futuro. Esta mirada
pone cada vez ms el acento sobre una ruptura. sealada en una fecha an reciente -la del
mundo que hemos perdido.la del fin de los campos, etc.-. sobre una lectura distanciada
de las sociedades contemporneas -que ganan la extraeza del exotismo y pierden la fucrla de
y sobre la aparicin o la creacin. reciente o en curso. de nuevas maneras de vct
y de nuevos oh jetos culturales planteados todos ellos bajo el s1gno de la invencin: la mon-
taa, el ocio, el deporte, la juventud, por no evocar ms que algunos ttulos de libros recientes.
Todas estas sucesivas demandas. en forma de llamado a la cooperactn o de desafo. han
marcado la evolucin de 1:1 investigacin histrica y de la actitud de los his10riadores en el
curso de los Jtimos decenios. stos han huscado mostrar en cada oportunidad que slo el
repliegue sobre el pasado permita comprender el presente y, al menos, formular hiptesis
sobre el porvenir. Estas hiptesis asociaron dos caminos principales, uno fundado sobre la
continuidad del tiempo y el otro, al cont:rario, sobre su discontinuidad: de un lado, la prolon-
gacin sobre el aval de regularidades estadsticas (en el sentido ms amplio del trmino) iden-
tificadas ms arriba y, del otro, la idcnt ifiacin y la LOma en cuenta de los cambios de estruc-
tura y de sus consecuencias.
El pasado era ac; llamado a proveer, por los anticipos de diferentes cienciac; sociales, el rol
de reservorio de informaciones. Un reservorio que el trabajo de los historiadores someta. para
valorizar sus posibles utilizaciones, a un doble trabajo: uno de cla'iificacin y de reclasificacin,
a fin de responder a nuevac; preguntac;; el otro, ms significati vo todava, de enriquecimiento,
que ha tomado en torno suyo una forma doble. La incorporacin de nuevos datos, potencial-
mente ilimitada ya que todo poda ser o transformarse en objeto de historia. El ogro de la
fbula, segn Marc Bloch. sigue. en su curiosidad bulmica, el programa 1.ra2ado por Lucicn
Febvre- Los textos, s. pero todos los textos ... Los textos. s, pero no slo los textos. La
espectacular expansin del tiempo de la historia. fue permitida en particular por la revolucin
- 38 -
prohlstorlo 3 - 1 999
de los mtodos de la arqueologa: la historia de anteayer podfa comenzar en el segundo m ilcnio.
la de ayer. en Sumen>. es dectr. s1empre con la invencin de la escritura; la de hoy comicnn
al menos en el octavo milenio. o hien an antes. y las antiguas fronteras cm re historia y pre o
proto-historia han perdido una gran parte de su sentido.
Esta mulpUcidad de juegos sobre las fuentes -invencin. clao;i ficacin. lugar otorgado a
los objetos materiales y rclativizacn paralela del privilegio largamente acordado a los docu-
mentos escritos- han hecho mucho en la modificacin de la relacin de los historiadores con el
tiempo. Sin duda stos se encuentran todava generalmente molestos frente a lac; modeli7.ac1ones
constru das por los economistas alrededor de la nocin de estacionalidad. Es verdad que. como
lo escribe Franc;;01s Bourguignon, ... en un mundo estacional, e 1 pasado no es ms vcrd<Jdera-
mente el pasado ni el futuro no ser verdaderamente el futuro desde el momento que, por
definicin, todo acontecimiento observado hoy o en el pasado. se producir an en el futuro
con una probabilidad 1gual a uno
2
Pero. a sus ojos. este no es sin embargo un motivo sufi-
ciente para, como lo sugiere Roger Guesnerie. encerrar a la histori a dentro de los lmites de
la razn. y prohibirle la utilizacin de la hiptesis de la racionalidad de las previsiones
3
:
Este rechazo reposa explcitamente, es cierto. sobre una identificacin de la historia con el
tiempo largo. mientras que ste no es. ni lo era a ojos de Femnnd Braudel, ms que una de las
temporalidadcs -si n duda la ms englobante. pero scgummcnte no lu nica.
De hecho. el historiador juega hoy su relacin con el tiempo sobre mlt1ples registros. El
desde ya de continUidades. de las constames. de las inercias. El de las rcgu lari<tldcs
estadsuras y de los pesos glohales. El de las series tempomle".l 1hmdas de " U detc>rrninismo
tranquilizante por los anlisis stochscos. El de las rupturas y de las discontinuidades cstruc-
tuntles. que ... modJfica ntdicalmente la concepcin del tiempo en )teora y la prctica econ-
mica y f a ahstmero;e de la h iptes1s de Pero tambin e 1 registro de las
normas y de lm; convenciones, reproducidas, confirmac.llt'i pero tambin transformadas gencm-
cin tras generacin por decisiones de los actores sociales que no son ni totalmente inocentes ni
totalmente mconsc1entes. lo que explica que su significacin y sus aplicaciOnes no cesan de
modificarse al m1smo riuno que el contexto en el cual se inscriben. O an el de las decisiones
individuales ms annimas y ms banales, en las cuales los m1cro-historiadores nos han ense-
ado a ver las elecciones efectuadas al mterior de un extenso inventario social y cultural de
posibilidades y en el cuadro de redes interpcrsonales sobre la hase de una informacin siempre
incompleta, por supuesto. pero compartida. cuyos contornos pueden ser precisados.
La mirada planteada sohrc las estrategias familiares o sobre la aplicac1n concreta. y en
absoluto ciega, de las que presiden la eleccin del cnyuge o la transmisin de bienes.
1
BOURGU[GNON. Fran<OJS <Dynam1quc Cl slaLJOnnartl en conomic. en La Leure Delia. 6.
Julio de 1997. p. 2.
1
GUESNERIE.Rogcr <Rationalit e1 intclllgJbilit de la soc:Jl.,. en La Le/11"1? Delta. 6. J uho Je
1997,p.8.
BOURGJGNON, Fran<;oi:. " . p.-+.
- 39 -
A Y!\.1ARO, M., <<Hi!>toria y prospcctiva
se ha visto fundamentalmente cambiada. En cuanto a las crceles de lanm duracin, evoca-

das a propsito de elecciones pasadas efectuadas por las diferentes sociedadec; en maten a de
plantas de civilizacin, su definicin por Femand Braudel precedi la formulacin de los
modelos de dependencia tempoml, puestos a punto para dar cuenta de dur.:lcioncs infinitamen-
te ms corta.s.
5
Pero. desde que se ha cambiado de escala tempor.:l l, el estudio de su funciona-
miento puso en ev1dencia. a la par de los lmites que imponen. mucho de flexibilidad. de
capacidades de adaptacin, de prstamos, por fuera del tnnmo de Crceles. que no lo su-
giere. En todos los cac;os. el pasado reencuentra el margen de indeterminacin y de aleatoriedad
que la historia, fascmada por las relaciones de causalidad. haba tenido tendencia a negar por
muy largo tiempo. Y, por aquello mismo, el historiador se aproxima a1 presente y aJ futuro, y
parece jusficable el mismo tipo de anlisis: saber la continuacin de la historia no alcanza
para comprenderla y menos an para explicarla.
El historiador, frente a estos mltiples encuentros con las otras ciencias sociaJes. pero
tambin en el trabajo sobre su disciplina y las revisiones que te ha impuesto su propio desen-
volvimiento, ha sido llevado a modificar sensiblemente sus mtodos y a redefinir sus ambicio-
nes. Poner el empo entre parntesis, por las necesidades de un modelo, ha dejado de chocar le.
Pero no puede renunciar duraderamente a esta relacin privilegiada y difcil al tiempo que
constituye la base de su oticio, an si acepta de buena gana todas las posibilidades que le son
ofrecidas de tomar con l las libertades. para proponer otras cuestiones y sus moles-
tias y sus evidencias. La historia reciente de las poblaciones nos ofrece un buqu muy comple-
to de eJemplos que valdr la pena detallar.
Hoy. el demgrafo puede demostrar que la recuperacin de la fecundidad ha representado
un fenmeno general en la mayoria de los pases europeos desde mediados de los aos 1930s.,
pero que ha escapado a los observadores de la poca. quienes no disponan los tiles de anli-
sis necesarios para aprehenderl o y se contentaban con razonar sobre las cifras absolutas de
nacimientos. sobre las tasas brutas y sobre la relacin del nmero de nacimientos y el de
casamientos: ejemplo clsico de opacidad del presente, en la ausencia de instrumentos tcni-
cos de obseiVacin que la reflexin posterior sobre las razones de tal ceguern conducir:i preci-
samente a poner a punto. Pero el sentido y el planteo de esta inversin de tendencia de la
fecundidad no aparecan plenamente sino con la perspecva. cuando, al cabo de un parntesis
de cuarenta aos ( 1935-75) .. .la fecundidad rcencuentra sensiblemente el nivel que hubiera
sido suyo si la tendencia a largo pla7o. anterior a los aos treinta. se hubiera m:mtenido
6
'
,
AYMARD, Mauricc <L' Euro pe des nourritures vgtales. Une nouvcllc visite aux prisons de 1onguc
durc)), en CAVACfOCCH1, Simonerta -editora- /1/imenta:ione e nutri::ione, secr:. XIJI-XVlll,
Atti de U a Vemonesima Setlimana di Studi de U' Instituto Tnterna.lionale di Storia Economica F.
Datini di Prato, F1orcnce, le Monnier. 1997, pp. 91-112.
SARDON, Jean-Pierre y CALOT, Grard La repnse de la fcondH au mihcu des anncs 1930.
phnomcne non des obscrvatcurs du ?, comunl(:a<..16n prel>cntada en <!1 coloquio
Adolphe Landry: economista, dcmgrafo y Corte, 3 al6 de scplcrnbrc de 1997, en
L'Observatoire Dnwgmphique Europen I'OIIS informe, 5, octubre de 1997, pp. 13 y 18.
- 40 -
prohlstorlo 3 1999
La demografa haba estado en el corazn de los anlisis prospcctivos que potl:.Hl apare-
cer, hace vcmte o treinta aos. entre los ms fundamentados y que h1potccaban el resto. La
lentitud de la baja de la natal ictad y de la fecundidad en los pases en va de desarrollo. al i men-
taba las previsiones ms catastrficas. A partir una estimacin de seis mil millones de seres
humanos para el ao 2000, la poblacin del globo deba entonces ser multiplicada por dos o
dos y medio antes de estabilizarse, entre doce y quince mil millones. En lo sucesivo. la
lla prevista se sita entre cticz y doce, pero ... el horizonte de un tope ubicado en ocho mil
millones de hombres se vuelve cada vez ms aceptable. Esta cifra encubre evidentemente
mltiples contradicciones en el espacio, en el mapa de la poblacin y en las evoluciones res-
pectivas de la fecundidad, de la duracin de la vida. de las corrientes migratorias y de la
urbanizacin, tanto como la persistencia de los actuales desequilibrios demogrficos. Pero
tambin mvita a pensar el futuro. y sobre todo el concerniente al peso que estos ocho mil
millones de hombres tendrn sobre el medio ambiente en diferentes aspectos: ms que la cifra
absoluta, lo que se vuelve el factor clave es la evolucin de la estructura del consumo.'
AJ mismo tiempo. y ambos caminos estn evidentemente muy relacionados. el progreso de
nuestros conocimientos sobre la prehistoria desde la apmicin de Jos primeros seres humanos.
invitan a reconsiderar y a precisar las estimaciones propuestas -y de hecho deducidas por
clculos a partir de un cieno nmero de del nmero de homhres que viviran
sobre la Tierra desde hace 600.000 aos -80.000 millones segn J. Bourgeois-Pichut- o del
nmero de hombres de NandertaJ. de quienes sabemos que pudieron coex1s11r sobre los miS-
mos s11ios con los de Cro-Magnon. sus sucesores. Pero para concluir 4ue " ... salvo lJUC se
postule que la aparicin del hombre se reali7 por decenas de miles de indivtduos .... la super-
vivencia de la espcc ie humana es fruto del azar.
8
AunlJUC alcatori.b, pero fundadas !>Obre la aplu.:actn de modelos matcmt iws a ret:un;o:-.
imperfectos de reservorios de informacin acumulados. por lo esenc1al. a partir de la observa-
cin del pasado prximo (dos o tres siglos) y del presente. estas dos proyecciones (una sobre el
pasado ms lejano. seiscientos milenios. la otra sobre el futuro inmediato. a penas un s1glo).
permiten tomar la medida a la vez de una ambicin y de las enormes dJficultades con las
cuales no pueden sino tropc7ar. Necesario pero riesgoso. el juego de la historia y de la
prospectiva tiene este pecio.
7
CHESNAIS. Jean-claude <La mondaltslllmn dmographiquc: un nouvcau regar<.!-.. sur le XX le
'! vbRON. <L'Humme el '>Uil nombre. en PPmlation 1!1 Socit.,. Boletn men-
sual de mformactn del TNED. 318. noviembre de 1996. pp. 3
J Ver .:n <!l mismo nmero del Boletn de la INED. tiiUiado comptt:r les homm.::. Six variatwn ...
autour d'un lheme-. las contnbuconcs de LERIDON. Henri <Comp1cr les ocufs et compt.:r les
RIRABEN. <<Comb1cn furcnlles hommcs de Nandcnal el BROVARD.
Nicolas < Le role du hasard c.lans la croissance des populations.
41 -
-
prohlstorio 3 - 1 999
Hacia un nuevo paradigma historiogrfico*
CARLOS BARROS
-Universidad de Santiago de Compostela-
Resumen:
Sohre la base de entender simultneamente la crisis de la historia como dificultad
y mutacin. el autor anal iza su gnesis desde los aos 1970s. y cmo los historiado-
res est.n saliendo de ella cambiando de paradigmas historiogrficos. Sin que ello
quiera decir que se valoren sin ms como buenos todas los cambios en marcha.
Entendiendo por pamdigma. segn Kuhn,los valores compartidos por la comuni-
dad de historiadores. Se estudian asimismo los retos que la globalizacin. las nuevas
tecnologas. la relacin con la sociedad y b ciencia contemporneas. plantean al
nuevo pamdigma hisJOriogr:fico en construccin.
Palabras Clave:
llistoria - crisis- paradigma- sujeto.
Abstract:
On the hL"is of undcrstanding the Crisis of history hoth likc diffirulty and mut<Hion.
the author analyzes its gcnesis from the 1970s. and how historians are going out of
the crisis changing the historiographi cs paradigms (This does not mean that they
value allthose changes as posilive ones). Carlos Barros understands paradigms.
according to Kuhn, as the valucs sharcd by thc historians community. The anicle
also studies tl1e challenges that globalization. ncw technologics. its rclationship with
society Wld contemporary science pose to lhc ncw historiogmphic paradigm undcr
construction.
KevWords:

History- crisis - paradigm - subjcct.
* Versin escrita de las confcrcncws t!Jctadas. con este ttulo. el da ::!3 de aonl de 1998 en la
facultad de C1cncias SocJalcs de la Un1venmiad Autnoma di! Chiapas (San Cnstbal de las Ca
sas), y el ::!4 de JUnio de 1998 en la Facultad de Humamdades y Artes de la Universidad de Rosano
(Argenllna). organizado por y la Escuela de Historia de la UNR.
- 43-
ntroduccin.
1
A fin:1les del siglo XX se habla. y con razn, de la crisis de la hisroria. El diccionario
de la Rea1 Academia Espaola dice que la palabra crisis viene a significar dos
cosas juntamenre: una m u racin importante y una siruacin difcil. Es decir que hay crisis
cuando hay dificullades pero se esr produciendo un cambio. y seguramcnre lo segundo expli-
ca lo primero. No se suele ver as: cuando se aJude a una se piensa ms en problemas y
wmplicacHmes que en solucl()ncs y facilidades. lo cuaJ dllicultula salida.
La historia en crisi'i.
Pero cuando hablamos de la crisis de la historia aJgunos pueden estar pensando. tambin
con razn, que hay quien cree en la crisis de la historia y quien no. Sin embargo, nuestra
disciplina vive su crisis indepcndienrcmenre del grado de conocimiento que cada colega renga
de ella. Cuando en octubre de 1917 explot la revolucin en la Rusia zarista. poda haber
gente que estaba haciendo calceta mientras sucedan esos hechos. que no de jahan por ello de
ser histricamente extraordinarios. No estamos los cientficos sociales para eso. para
li ms all de la apariencia y de la cotidianidad de las cosas. tratando de ver lo que pasa en las
profundidades de los momentos histricos. y en profundidades de nucstm disciplina doble-
menre histrica?
La crisis de la historia como disciplina forma parte de una crisis gene mi. ideolgica. pol-
tica, de valores, que afecta al conjunto de las ciencias sociales y humanas. Mucho de lo que
vamos a hablar de crisis y salidas podra aplicarse. muraris nuaandis, a la antropologa o a la
soc1ologa, pero nos vamos a referir a aquello que conocemos y que nos inreresa m:ic;: 1:.1
historia como oficio en la transicin entre los dos siglos.
El carcter general de esta crisis deriva de la simul taneidad de la crisis de la historia y la
crisis de la escritura de la historia. y atae a todas las dimensiones de la profesin de historia-
dor. y de su relacin con la sociedad. Vivimos. por consiguiente. una crisis. una dificulrad/
mutacin que es global porque afecta a la prctica de la historia (la manera de investigar y
escribir la historia), a la teora de la historia (los conceptos y plameamientos tericos que
subyacen en nuestro trabajo). y a la funcin social de la historia (devaluada en un mundo
futuro que todava algunos quieren sin alma. tecnocrtico).
La primera vctima de la crisis historiogrfica ha sido el paradigma cconomicista.
determinista y estructurnlista que ha identificado a los nuevo<; historiadores a panir de la
En una pelcula inglesa reciente. Two Deaths ( 1995), varios comensales celebran un banquete, en
casa del mdico de Ceaucescu, m1en1ras tiene lugar en la calle la revolucin democrtica rumana,
aparentando una mdiferencia hacia unos hechos que sin embargo van. antes incluso de finali7.ar <.'1
lilm, a camb1ar radicalmente :.us vidas individuales .
. 44 .
prohlstorlo 3 - 1 999
Segunda Guerra MundiaJ!. Pero no se ha parado ah. ha puesto en evidencia Georg
lggers
3
concicme laJTlbin a la propia definicin cientfica de nuestra disc1plina, cuyo origen
se remonla al positivismo decimonnico. Criucos de la historia-ciencia propugnan la equipa-
racin de la historia con la literatura por la va de su emparentamiento con la ficcin. la
narracin.la hermenutica o el giro lingstico, propuesto desde Estados Unidos. Relacio-
nes epistemolgicas productivas en su versin modemda pero destructivas cuando nos retrotraen.
lo quiemn o no sus defensores ms extremistas, al siglo XIX, cuando la historia era una disci-
plina pre-paradigmtica, anulando buena pan e del capital acumulado por nuestra d1sciplina
durclTite ms de un siglo. Por este camino la vertiente de dificultad que tiene nuestra crisis toca
fondo. y es entonces cuando tiende a imponerse la vertiente del camhio paradigmtico. im-
prescindible pam pro:x>rc1onar respuestas a las anomalas que cue::.tionan nuestra vieja identi-
dad (la nueva historia).
Vamos a expl icar en tres fases cmo se fue manifestando esta crisis finisecular de la histo-
ria4 .tomando como referencia las dcadas de los aos 70. 80 y 90 (las tem.lencias que analiza-
mos se muestran con claridad en el final de cada periodo cronolgico). Paralelamente, debe-
mos dejar claro que refui6ndonos a la evolucin de la historiografa internacional, en general.
ms que a un pas en concreto, saJvo que el argumento lo precise. Todos sabemos que Espaa
y Am6rica Latina han recibido el impacto de las historiografas ms avanzadas con un desfase
cronolgico que nos obligara a introducir variaciones temporales en el supuesto de nuestms
historiografas nacionales. Desfase que. hay que decirlo. cada vez es menor. En la ltima
dcada del siglo. la gloha.l11acin historiogrfica est acortando la entre las
nacionales. se tra'>miten ms rpidamente Jos carnhios: en el siglo XX 1 vivire-
mos todava ms simultneamente las evoluciones de la htstora y de la historiografa.
Primer retorno del !tujeto.
El contexto sociopoltco e ideolgiCO que caracteriza los aos 70 est marcado por el
retroceso de todo lo que supuso Mayo del68 en ll historia. y en su escritura. En ese contexto
de repliegue acusa su primer golpe el paradigma estructura.lista, cconomicisl<l y determimsta.
imperante en nuestra disciplina, y en otras ciencias soc1aJes, durante los aos 60. La primera
reaccin histonogrfica al objetvismo rampante. que nos auguraha un futuro feliz merced aJ
desenvolvimiento ineluctable de las contradicciones estructurales. fue el retorno del sujeto
inscrito virtualmente. pero jam5s des;UTollado. en lac; matrices de la nueva h isLOria. sea annalste
\
<<El paradigma comn de los rustonadon:s del siglo XX. La Jnrnw(lfm del histnriudor. n" 14.
invierno de 1994-95. Mich<>acn. pp. 4 :!5: Estudio.\ Sfldafe,. n" 1 O. 1996. Santa Fe. pp. 21-44.
n" 7. Madrid. 1997, pp. :!35-262.
IGGERS. Georg Lu cie11Ciu hi:tricu en d sigw XX La:; tmJem iu., tiC Barcelona. 1995.
Cris1s de fm del o;glo que es s1mtnca de la que VI\ 1 la hl'.;tonograla pOS!lJV.Sta a pnnc!p!Os de
siglo XX.
. 45-
BARRos. C .. llac1a un nuevo ... >>
sea marxtsta. La historia descubre. pues. el sujeto antes que la sociologa y que la filosofa':
casi veinte aos antes de que los socilogos se pongan a mvestjgar y reJlexionar sobre el actor
social. la eleccin racional o la accin colecti va. o de que se pusiera de moda la filosofa del
SuJeto ...
De manera que la historiografa europea avanza. en los aos 70. ms all de la historia
econmica y estructunil: la historiogmfa francesa desarrollando lo que se llam la hi storia de
la:, mentalidades. y <.uc despleg despus como historia del imaginario. antropologa histri-
ca. nueva historia y la historiografa inglesa impulsando un nuevo tipo de tustoria
socml, no estruclUral ista.
En el primer caso hablamos del paso de los segundos a los terceros Annales. del
redescubrimiento del sujero menraf ya presente en la obra y la reflexin de los fundadores de
esta escuela. En el segundo caso se trata de un desarrollo original del materialismo histrico,
con una buen:l base emprica y antropolgica, centrado en el estudio histrico de las revueltas
y del cambio social.
Empero. el redescubrimiento ingls del sujeto social tuvo lugar demasiado tarde y dema-
siado pronto. Nos explicamos. Demasiado tarde porque el paradigma comn. esos consensos
que compartan los historiadores en lac; dcadas centrales del siglo. haba evolucionado clara-
mente, en los aos 60, hacia un planteamiento economicista. estructuralista y determinista.
que domin tambin la lectura acadmica (y no acadmica) del marxtsmo. Hay que recordar
que la reaccin de los historiadores marxistas frente a los excesos del estructuralismo marxis-
tas es muy tarda. 1978 es la fecha de edicin de ese magnfico ti bro -aunque a su vez critica-
ble como demostr Perry Anderson. entre otros- de E .P. Thompson. Mi :,a ia de 1 a r eor a. don-
de se defiende un marxismo con sujeto frente al marxismo objetivista, sin conciencia y sin
historia, de los seguidores del estructuralismo althusseriano. Y tambin demasiado tarde por-
que. cuando se manifiesta en Gran Bretaa esta lectum cult ural y humanista de Marx que
entenda la historia como la historia de la lucha de e Jases. el contexto ideolgico y poi t ico
haba cambiado tanto que el marxismo. cualquiera que fuese su verstn. haba dejado de
interesar, lo cual arrastr consigo a las tesis doctorales sobre conJlictos, revueltas y revolucio-
nes. que dejaron de hacerse. Y. por ltimo. llegaba demasiado pronto si consideramos que el
inters por la historia social dura se reproduce en los aos 90. segn hemos analizado en
otro lugar
7
y slo ahora se empiezan a darse las condiciones par:! el trnsito a un nuevo
paradigma que pueda incorporar el sujeto (social y mental).
Con frecuencia, pendientes de la evolucin de otras disciplinas ms fuertes en Jo tenco.
mfravaloramos los hallazgos de nuestras historiograuas para luego recibir con entus1asmo 1dcas
parecidas de otras c1encias sociales: un efecto perverso de una versin de la intcrdisciplinar1edad
que ignora la propia trad1cin.
<(La contribuc1n de los terceros Annales y la historia de las mentalidades. 1969-1989, La otru
hisloria: sociedad, cullura y menlalidades, Bilbao. 1993. pp. 87-118
"El retorno del sujeto :>oc1al en la h!stonografa espaola>. E.\tado. prote.\ta y nwnnuentm .mna-
les, Ili Congreso de Histona Soc1al, Y1tona, JUlio 1997.
- 46 -
prohlstorlo 3 - 1999
Estos avances historiogrficos que han devuelto hace veinte aos el sujeto al centro de la
historia son. por tanto. una referencia indispensable para las discusiones en curso sobre el
nuevo paradigma que tiene como reto capital la integracin, en un slo enfoque, de la historia
objetiva y de la historia subjetiva (tanto nos refiramos al agente histrico como al mismo
historiador): entre ambas oscil pcndularmente la historiografa del siglo XX. El futuro de la
hlstoria de las mentalidades y de la historia del cambio social est, en consecuencia. en el
cambio global de paradigmas.
La fragmentacin.
En los aos 80 cambia de raiz el contexto poltico- ideolgico en el mundo. principalmente
en USA y en Gran Bretaa. Son los aos del neoconservadurismo. lo que despus se llam
neoliberalismo o pensamtento nico, y son los aos de la difusin del post modernismo como
propuesta filosfica de moda. La historiografa occidental se fragmenta entonces en temas.
mtodos y escuelas, hasta un lmite anteriormente inimaginable, colegas franceses llamaron a
eso el desmtgaJamiento de la hjstoria
8

La primera gran fisura fue el retomo del sujeto en los aos 70. mental y/o sociaJ. porque
hasta ese momento importaban mayormente la historia econmica y la historia de las estruc-
turas sociales
9
Desde entonces tenemos una historia objetiva y una historia subjetiva. y ah
comienza l<l y el alejamiento de unas especialidades de otras: raramente la
historia econmica contempla el suj eto; raramente la historia de las mentalidades incluye lo
socio-econmico.
Otros dicen. no sin razn, que la fragmentacin de la historia y la mevitable especializa-
cin no es ms que una crisis de crecimiento, una prueba de la madurez de nuestra disciplina.
Es evidente que pasar del monocultivo de la historia econmico- social a la heterogeneidad
actuaL donde interesan para la investigacin todos los aspectos del pasado. supone un gran
avance, pero alliempo una gran problema. porque nos aleja de la visin global del pasado
humano que nos exige la ciencia y la sociedad.
En los aos 80 tiene lugar el segundo gran retomo del sujeto. En este caso se trata del
sujeto Lradicional-la biografa, la narracin, la historia poltica-. cuyo regreso arroja un noto-
rio ments a la revolucin historiogrfica del siglo XX. animada por la escuela deAnnales, el
marxismo y los sectores reciclados de la historiografa tradicional. Se produce. paralelamente,
una implosin, una explosin desde dentro. del paradigma comn de los nuevos historiadores:
1
DOSSE, La historia en migajas. De Annales .. a la "nue,a historia", Valencia, 1989
(Pars, 1987); uno de los errores de este ubro. que tanto amm el debate, est en no haberse
percatado de que Jafragmentac16n no solamente afectaba a la escuela de Annales. sino a todas las
corrientes historiogrficas y a las relaciones entre ellas.
En Espaa hay que aadir al meno!. una dcada ms para notar estos sUbJellvtstas en la
manera de investigar la historia
- 47 -
BARROS. C .. <'Hacia un nuevo ... "
una crisis global de las tres grandes corrientes que renovaron la manera de escribir la historia
en el siglo que acaba. Se habl por separado de la crisis de Annales. de la crisis de la historia
sociaL de la crisis de la cliometria
10
: viendo cada uno la paja en el ojo ajeno y no la viga en el
propio. sin comprender -hasta hoy mismo cuando resulta, si cabe. ms evidente- el carcter
global de la crisis de la historia. y menos an el subyacente cambio de paradigma.'\.
T. S. Kuhn, el autor de la Estructura de las remhmones cientijicas. ha descubieno que
los compartidos que unifican una disciplina siguen vigentes mientrns no exista un
paradigma comn que los sustituya. Esto justifica que en los aos 80, y an en los 90, se siga
diciendo en muchas clases de historiografa lo mismo que hace veinte aos. y en muchas
memorias de oposicin: la nica ocasin en que el profesor universitario est obligado -en
Espaa- a definir su concepto de la historia. y donde es habitual dedicar una parte del proyecto
al positivismo. otra al marxismo y otra a Annales, calculando quizs el concursante que.
siendo tres de los cinco miembros del tribunal elegidos por soneo, mal ser que no se conside-
ren prximos a una o a varias de dichas corrientes. As se vinieron haciendo las memoriac; de
oposicin. excelente fuente para estudiar los paradigmas compartidos de una disciplina. hasta
hace bien poco
11
donde se demuestra la fuerza de inercia de un paradigma que sobrevive. a
pesar de la crisis. mientras no se perfila su alternativa.
La filosofa contra la historia
En 1989 alcanza su clmax una dcada marcada por el neoliberalismo y el posmodemismo.
la fragmentacin historiogrfica y la crisis de la idea de progreso. que constituye la filosofa
base de los tres movimientos historiogrficos ms importantes del siglo XX. y en general de
las ciencias sociales. las cuales se han alimentado. desde sus orgenes. al igual que la historia
cientfica. de la filosofa de la Ilustracin.
Los alaques desde la filosofa poltica a la idea de

por un lado la tesis de


Francis Fukuyama y por el otro la posmodemidad, tocan de lleno a uno de los paradigmas
compartidos ms importantes de los historiadores del siglo XX: la relacin pa.c;ado/prescnte/
futuro. Conceptos que hasta no hace mucho estaban bien imbricados: estudiamos el pasado
para comprender el presente y construir un futuro mejor: un futuro socialista se deca incluso
desde el marxismo ...
La proclamacin del final de la Historia pani de un articulo inteligente e intuitivo del
ncoconservador Fukuyarna escrito en el verano de 1989. cuando no poda saber el autor que
10
La historia cu,antitativa ha sido la aportacin ms importante de la corriente neopositivista al para-
digma comn.
11
Desde 1995 es cada vez ms frecuente el uso de las Actas del! Congreso Historia a Debate para la
redaccin de los proyectos docentes como medio de asegurar una vi<>i6n ms actualizada y
problematizada de nuestra disciplina.
11
<Ataques>) entre comillas porque no son gratuitos. disponen de una hase ohjctiva que nos obliga
por h1gicne intelectual a -;u toma en consideracin.
- 48-
prohlstorla 3 - 1999
a fines de ese mismo ao caera el Muro de Berln y se iniciara la transicin del socialismo
real al capitalismo (que luego rcsull frustrante, salvaje. mafioso) en Jos pases de la rbita
sovitica. Para Fukuyarna, intrprete mediato de Hegel, La Historia haba llegado al final del
trayecto y todos los pases del mundo se unificaran alrededor del sistema poltico democrti-
co y de Jo que eufemsticamente se denomina economa de mercado''. La reaccin de los
historiadores fue de hostilidad y desprecio. se mat, en suma, al mensajero de las malas noti-
cias. descalificando su proclama como una argucia poltica imperialista. Algunos, sin leer los
trabajos de Fukuyama, entendieron inclusive que pretenda fin iquitar la disciplina que nos da
de comer, confundiendo la h minscula, de la histona como sucesin de acontecimientos.
con la H mayscula de la Historia universal
13
Hay que decir que el propio Fukuyama en
trabajos posteriores ha ido matizando y autorrectificando su plantearr11ento iniciaL hasta des-
mentirlo, reconociendo su equivocacin. en una entrevista al N York Times (30 de agosto
de 1998). una vez conocido el fmcaso de las transiciones en el Este de Europa. especialmente
en Rusia. y la crisis de las economas emergentes de Extremo Oriente, acontecimientos econ-
micos que amenazan con una recesin econmica mundiaL
Con todo. qu hemos aprendido del debate Fukuyama? Pues que la Historia no tiene una
meta

conclusin realmente revolucionaria porque venimos de la tradicin judea-


cristiana. cuya lectura providencialista de la historia hace terminar sta en el Juicio Final:
teleologismo que la filosofa alemana del siglo XIX continu. reemplazando la resurreccin
de los muenos y la segunda venida de Jess por el Estado liberal hegeliano. primero. y por la
sociedad comunista de Marx y Engels, despus. La filosofa occidental ms influyente ha sido
fiMii sta, aceptar ahora que el futuro est abicno justifica. aunque no hubiese ms moti-
vos. que los hay. hablar de un nuevo paradigma de la historia, que nos hace ms libres. porque
nos sabemos ms responsables de nuestro destino?: los futuros son varios. y la funcin del
historiador, dando a conocer las encrucijadas de la historia. es hacer ver -a nuestros contempo-
rneos-que existen futuros alternativos, contingentes.
Si la humanidad no marcha ineluctablemente hacia un final feliz. quiere esto decir que
hay resignarse con lo que tenemos y renunciar a transformar el mundo? Evidentemente. no.
renunciando a una historia determinista -que hoy es reivindicada, curiosamente. por el pensa-
miento nico- recuperamos una libenad para el sujeto. sin mesianismos. que no excluye gran-
des objetivos. incluso revolucionarios. como Jo demuestrn el ncozapatismo mexicano.
1
' SANMARTfN. Israel La J/istoria segn Fukuyama. /989-1995. Santiago, de licencJaiUra.
1997. el lector puede comprobar que. lo que s desaparecera con la tesis de Fukuyama, es la
Historia entendida tambin como reflexin terica y como compromiso con el progre;o de la
Humanidad. dimensiones a las que siempre se resisti. y resiste, el positivismo h1storigrfico.

La historia de la humanidad no avan1a hacia una meta fijada de antemano. pero tampoco
tiene vuelta atrs. tcs1s 5 de <<La historia que viene. Historia a Debate. l. Santtago. 1995. p. 101:
la cada dt:l comunismo. con firma la primera pane. y el desastre que supuso. posteriormente. en el
Este de Europa, el desmantelamiento del Estado de bienestar constru1do por los <:omunistas, ratifi-
ca la segunda parte.
- 49 -
BARROS, C . Hacia un nuevo ...
Decamos que ha habido asimismo un ataque desde el postmodernismo a la relacin
pasado/presente/futuro. Aclarar primero que. cuando hablamos de postmodernismo. nos refe-
rimos, primordialmente. a las obras de Lyotard y de Gianni Vanimo. por su
claridad expositiva, la consecuencia de su contenido y su difusin. sobre todo, en Europa. En
Estados Unidos. sin embargo. se suele incluir. de una manera inapropiada, a postestrucruraJistas
como Michel FoucauJt y deconstruccionistas como Jacques Derrida. baJO la etiqueta de un::1
posmodernjdad cuyo posicionamiento contra el compromiso intelectual choca con la ejecuto-
ria de dichos autores
15

Los filsofos posmodemos y Fukuyama parten efectivamente de presupuestos opuestos,
los primeros niegan la modernidad y el segundo dice que sta ha llegado a su plenitud, pero
ambos coinciden en una cosa: nos dejan sin futuro. Ambos enfoques desubican a los historia-
dores acometiendo contra el paradigma clsico pasado/presente/futuro, porque si no tenemos
nada que decir sobre el futmo es que tampoco tenemos nada que decir del pasado.
Fukuyama niega un porvenir alternativo porque asegura que la Historia ha llegado el fin.
y por lo tanto el futuro como algo esencialmente distinto del presente desaparece; su futuro es.
pues, un presente continuo. Y el postmodemismo reniega de la conquista de un futuro mejor,
desde el conoci miento del pasado y la crtica del presente. al aseverar que el fracaso de la
modernidad arrastra a la idea de progreso. Desde uno u otro sitio se nos sugiere. en una pala-
bra. que no tenemos futuro como historiadores. salvo como eruditos. sabios marginales y
aislados, sumergidos en un pasado cuya investigacin no interes:l socialmente.
Cuando hablamos de posmodemidad historiogrfica no queremos asegurar que los histo-
riadores estn al da en la corriente fUosfica en s: el historiador no lee regu larrnente fllosofa.
pero si comparte -compartimos- con el filsofo de fin de siglo un post modernismo ambiental
que afecta de lleno a la metodologa de la historia y a la filosofa que, queramos o no. subyace
en nuestro trabajo
16
: la disgregacin de la ilisciplina y el todo vale. el desinters del histo-
riador -como tal- hacia el mundo que nos rodea y sus prohlemas. cieno nihilismo existencial
surgido del desencanto pos-68, el individualismo exacerbado.la oposicin anarquista a todo
paradigma. etctera.
Lo que nos lleva a contemplar el posmodemismo desde su lado ambigo y negativo. El
rasgo vital que define al historiador posmodemo -que frecuentemente recita esa prosa sin
saberlo- es que se instala cmodamente en la fragmentacin y en la crisis de la disciplina sin

Sobre el compromiso de Foucault, a fmales de los aos 70 y principios de los 80, con Jos derechos
del hombre, a la manera de Sat1re, vase DOSSE, Histoire du structuralisme, JI, Pars.
1992. pp. 424-426; Derrida ha sido uno de los cientficos sociales franceses que se han unido.
recientemente, a los cineastas en la defensa de los inmigrados.

El reduccomsmo lingstico. difund1do desde los USA. tambin se reclama como htstoria
posmoderna pero su influencia es bastante menor, entre los historiadores. que el mencionado
posmodernismo ambiental.
-50-
prohlstorlo 3 - 1999
voluntad -ni inters- por superar amba-; anomalas. que naturalmente no son contempladas
como tales. Esta instalacin en la crisis gencm tres posiciones:
La primera posicin es In de los que argumentnn que si se han hundido los paradigmas
historiogrficos del sigl o XX. para qu buscar otros? Vienen a decir: estamos bien sin
paradigmas compartidos (que algunos, sin leer a Kuhn, inventando al adversario, equipa-
ran a vulgares ortodoxias). todo vale, se acabaron las cenezas. qu cada uno haga lo
que quiera ... Aplican as, muchos sin conocerla. la propuesta de Feyerabend de sustituir el
racionalismo por el anarquismo en la teora del conocim iento
17
Se trata. en el fondo. de una
posicin conservadora que, como ya dijimos, perpeta el presente.
La segunda posici n. y la m<; consecuente. es mantenida por los que defienden que el
nuevo paradigma es la propia fragmentacin con todo lo que supone de libenad para el inves-
tigador. pluralismo y garanta contta toda onodoxia acadmica y/o poltica. Es decir. la
acmcia metodolgica hasta sus ltimas consecuencias: pamdj icamente elevada a categora
institucional.
La tercera posicin es propugnada por aquellos que reducen la hi storia posmodema a la
nueva historia o. con ms propiedad. a la novsima historia: giro lingstico. microhistoria
o nueva historia cultW""'dJ: forzando en ocasiones la intencin de sus promotores que casi nunca
pretenden prescindir en bloque del discurso de la modernidad


Los tres supuestos (posmodemidad anarquista. consecuente o neoposi ti vista) tienen en
comn e 1 abandono. en menor o mayor grado. de la funcin crt ica de la historia y. en el peor
de los l:asos.la renuncia a toda definicin de la historia como <.:1cncia. condicionando gmvc-

mente el futuro de nuestra di:>ciplina t!llla socic1.h.td y l!nla ac<Jdcmta.
La puntilla del proce.so de disgregacin y des-ubicacin de la historia como oficio. a !o
largo de los aos 1980s .. ha si do or declamar -y dejar el cxahrupto sin respuesta- que el
mercado sustituye a los hombres como sujetos de la historia. en un alucinante giro de la histo-
ria intelectual (y econmica) que nos ha devuelto a un objctivismo, cconomicismo y
cstructurali smo de distinto signo que en los aos 1960s. y 1970s .. pero si cabe ms daino.
cpistemolgicamente. porque coincide con un retroceso histrico-social de los valores huma-
nistas que han informado las ciencias humanas y sociales desde su creacin.
Y con esto nos acercamos a los aos 90, que sorprendentemente estn resultando decisivos
en varios sentidos, tambin para el cambio de paradigmas en nuestra di sciplina. puesto que.
inadven idamcnte. se estn pon icndo ya las ba.;;es de los pamdigmas del siglo XXI.
1
- FEYERABEND. Paul Tratado Cflntra el mtodo [\quema de una teora anarcui\ta di'/ e nnfJc 1
miento. Madnd, 1992 1975 ).
18
El problema mayor aqu es caer en la ilusin de pensar que la acwal cnsto:: de la hi:-aona .;e puede
resolver cambiando lneas de mvestigactn. apostando por la tnnovat:in. factor pero
desde Juego para nada sufictcnte dado el carcter global -metodolgico. cptstcmolgJCo y sociaJ- de
la crists histonogr1ica.
- 51 -
Nuevo siglo, nue,o paradigma.
El contexto de los aos 90 es la propia crisis del neoliheralismo y del postmodem1smo: se
est:i poniendo de moda hablar de terceras vas. tnmbin entre la modernidad y la
postmodcmidad. Es la hora. pues. de buscar una nuev:1 modernidad: m:ls autncrtica. local y
global. social y cultural. estatal y librecambista. ms compleja y difcil. que no abandone el
criticismo pero que tampoco renuncie a la transformacin de la sociedad con la gua de la
razn ...
Nuestra disciplina est. cienamcnte. en crisis pero ha conservado -incluso incrementado-
su dinamismo, y existe una base estable de la comunidad de historiadores (funcionarios en
bastantes pases), que mediante consensos tcitos va reemplazando, o intentando reemplazar.
los paradigmas en crisis. Unos insisten en la situacin de crisis. y otros en el crecimiemo de los
estudios de historia. Se llega a decir que nunca se han producido tantas obras de historia como
en estos tiempos. Algunos sostienen que no hay crisis porque se sigue publicando ... En reali-
dad. ambos diagnsticos tienen base, y su confluencia est dando como resultado una transi-
cin entre los paradigmas del siglo XX y los paradigmas del siglo XXI. que va engendrando
nuevos consensos. percibidos an con dificultad. que estn cambiando la manera de escribir la
historia. y no siempre en el mejor de los sentidos. Los nuevos consensos uenen. en nuestra
opinin. aspectos posit1vos y negativos. Lo peor es que este cambio de paradigmas se ha
desarrollado. inicialmente. sin el suficiente grado de autoconciencia. de debate y de ret1exin.
Para combatir este defecto. organizamos. en 1993. el 1 Congreso lntemacional Historia a
Debate, tratando de aprehender y comprender los cambios en marcha. cuya segunda edicin
estamos preparando para los dfas 14- 18 de julio de 1999. con la meta de contribuir ahora al
proceso de formacin de los nuevos paradigmas. es decir. la escritura de la historia en el siglo
XX l. uno de cuyos rasgos ser, est siendo ya. un mayor irllers por la reflexin hbtoriogrfica:
son cada vez ms los colegas que combinan. que intentarnos combinar. los trabajos empricos
con la reflexin historiogrfica y el debate_
La pregunta que se impone, por tanto, es: cmo se cambia de paradigma? ,Existe alguna
autoridad mundial o nacional que dicte los paradigmas por los que deber regirse una discipli-
na? En rigor. no. Los motores de los cambios paradigmticos no suelen estar a la luz. y actan
m <; por la va del consenso y de la comunicacin que por la va de la fuerza. Verificamos que
tres son los caminos que nos han llevado. usualmente. a cambiar la lnea de investigacin:
1) La ley de rendimientos decrecientes. Tanto individual como colectivamente. cuando se
agota una lnea de investigacin se suele buscar otra. Ms investigaciones sobre una temtica
o metodologa en la que se lleva trabajando a veces muchos aos no aade ms conocimiento
histrico. y entonces se produce el cambio, por ejemplo: el trnsito (en el que inciden adems
otros factores) de la historia econmica a la historia de las mentalidades, cultural, antropolgica.
2) El mimeTismo con hisToriografas de \'anguardia. Las historiografas del mbito hispa-
no. tradicionalmente dependientes de Europa. o de Norteamrica, son un buen ejemplo (a
supentr).
-52-
prohlstorlo 3 - 1 999
3) La injluenl"ia ele la socit'dacl. Factor hoy clave: l!St:.lJnos ante un fin de siglo ljUC comrrde
con un cambio de civili7.aci6n que, no poda ser de otro modo. arcua a las ciencias
sociales.
Y la historiografa no siempre va por delante de la historia. A nuestr:L'i die? y -;eis tesis de
"La historia que viene" (en realidad una conclusin dcll Congreso Historia a Debate) aadi-
ramos hoy otra. con el nmero diez y siete. haciendo hincapi en que el futuro de nuestrJ
disciplina depende de nuestra capacidad para adaptamos a tos profundos. vertiginosos y para-
djicos, cambios que se estn dando entre el siglo XX y el XXI. Parece una obviedad. pero la
verdad es que a menudo nos hacemos la ilusin de que la academia gira al margen
del mundo (o peor todava, que el mundo gira alrededor de la academia).
Veamos aJguno!> desafos que plantea el nuevo s1glo. segn nuestro punto de v1sta. aJ nue-
vo paradigma de la escritura de la histona:
1.- Exigenrras socio/es deri1adas de la glohali=tmn. Entendemos por global el
fenmeno de mundializacin de la economa (previsto por Marx en el Manifiesto del Partido
Comunista) y de la comunicacin (la aldea global anunciada por Mac Luhan). proceso obje-
tivo slo parcialmente identificable con las (transitorias) polticas neolibcralcs
19
,En qu
puede afectar. o est afectando, la unificacin del mundo. mforma11va y cultur.tl. social y
econmica. a la historia que se escribe? .Cules son los retos que la mundialtzacin plantea a
la h1storiogral a'?.
-Lo hrs10na j/axmematla de los aos 80 no sine para el mundo glohali:atlo que ,.il.'m'
Urge re lomar el c0nccpto de In hic:tonn gl<'l'lnl. nucvns f0rmn.c: de llevarle' a In prclica
y estudiar, en suma. por qu fracas el paradigma de historia total de la historiografa del
s1glo XX.
-El nue1o paradigma de la htstoria como todo ser digital. El ordenador no slo reper-
cute, o va a repcrcutk en el acceso a las fuentes (CD-ROM. archivos digitalizados). en el
mtodo de trabajo (tmtamientos de texto y bases de datos) o en el proceso de divulgacicSn. sino
que, y esto es lo ms imponante. va a cambiar el resultado final de nuestro nos condu-
ce a la consLruccin de otro objeto (el medio es el mensaJe), naturalmente ms global. La
posibilidad de Introducir. juntamente con texto. elementos sonoros y visualc-; (fijos y en moYi-
miento) en un CD-ROM.ocn un DVD-ROM. aJterJ tanto la formadcexponercomo la forma
de investigar: la simultaneidad de la evidencia escrita. oral y visual. no hacen posible una
reconstruccin m<> globaJ de nuestro objeto? Es el caso, a'iimismo. del h ipcrtexto (que u ti liza-
mas habitualmente navegando en las pginas Web ): desborda ampliamente las posibilidades
del libro. hasta hoy medio casi nico para la instrumentacin de nuestras mvcstigacioncs.
1
" Reducir global intc in a cap1tabmo ,era caer en un l!rror al lJUI.! la jquterda
polti<:a y acadrnila cuando tdt!nlilic Y tombali en el pasado la dcmmracia c:omn un fcnml! -
no burgus.
-53-
BARROS. C .. Hacia un nuevo ... >
donde podemos interpolar algunas citas en el texto y notas a pi de pgina, a condicin de no
salimos del discurso lineal (cada libro tiene un principio y un final). Con el hipertexto, me-
diante en laces se podr acceder a mucha ms informacin colateral. a otro libro. que a su vez
puede llevarnos a otros enlaces, de manera que ya no hay un principio y un final nicos sino
diversas lecturas. como la misma realidad siempre multidimensional y que de este modo ser
reconstruida ms fielmente. La historia podr ser as ms global desde el punto de vista emp-
rico. no slo terico. Habra que aadir las posibilidades que nos ofrecen la realidad vin

o la inteligencia artificial... En resumen: las nuevas tecnologas van a pcrmimos empezar a
rebasar las limitaciones tcnicas y epistemolgicas que nos han impedido en la prctica dar
cuenta de la realidad histrica en su globalidad.
-Con lmemer nace una nueva comunidad internacional de historiadores. La red digital
v3ria las reglas de la sociabilidad en la comunidad de historiadores. Las comunidades nacio-
nales de historiadores seguirn teniendo su importancia. pero la comunidad internacional es-
tar ms prxima, ser ms decisiva. porque el debate y la comunicacin global ser ms fcil
y libre. en cada especialidad y para el conjunto de los historiadores. La formacin en curso de
nuevos paradigmas se ver favorecida por la red de redes (correo electrnico, pginas Web.
grupos de noticias y chats) conforme la distribucin de los usuarios (y de los idiomas usados)
se internacionalice de verdad.
-Con la globali:.acin la historiografa mundial del'iene ms policntrica. Las
historiografas occidentales de los siglos XIX y XX siempre han tenido un centro focal (Ale-
mania. Francia.lnglaterra ... ). En 1993. en ell Congreso HaO. Peter Burke deca que. en estos
momentos. la renovacin pasa por la periferia, cieno, y aadimos nosotros que lo vital ahora
es que cada h1storiogmfa desarrolle su capacidad de pensar por s misma, sin ataduras Colo-
niales, pero, eso s, con un conocimiento cercano de lo que sucede en el mundo (ms asequi-
ble hoy gl""dcias a las nuevas tecnologas). Ya no hay un gran centro promotor de los cambios:
todas las historiografas pueden ser centro de iniciativa. Desde Estados Unidos se intenta, de
alguna forma, reproducir viejas dependencias, pero no va a resultar sencillo trasladar la hege-
mona mundial noneamericana del mundo del cine al mundo acadmico. y menos an en el
campo de las ciencias humanas y sociales, una vez sobrepasada la guerra fra y en tiempos
Lan sensibles a toda idemidad nacionalitaria, como demuestran las historiografas pos-colo-
niales y los estudios subalternos en la India, y en otros paises, que acreditan hasta que punto
la descentralizacin y la descolonizacin historiogrfica son parte ya del nuevo paradigma
global.
_q La modelizacin informtica y la sunulacin han hecho ya posible la virtual. en tres
dimensiones y con animacin. sobre la base de los resultados de las excavaciones de
ciudades neolucas. antiguas o medievales. y de otros monumentos.
-54-
prohlstorla 3 - 1 999
2.- E.rtRennas culturales y educn/ll'as que condinonarn ('/ s1glo XXI la respuesta de
los historiadores. Estamos viviendo una vuelta -todav(a tmida- a los valores
y fonnativos 4UI! no debera de pasar desapercibida. c.:omo consecuencia del repliegue del
economicismo y deltccnocratismo ncoliberal que marc los aos y parte de los 90. En
algunos pases. como Espaa. se empieza a relanzar el papel de La historia y las humanidades
en laenscanza
1
! . Los adalides de la tercera va>) entre neoliberalismo y socaalismo. M. Blair
y M. Clinton. ya hicieron de la educacin el eje de sus ltimas (y exitosas) campaas electora-
les en Gran Bretaa y en USA. Se imponen. pues. nuevos valores y nuevos retos para el papel
de la historia en el nuevo siglo. Cmo investigar y ensear historia en el siglo multicultural.
multirracia1 y multinacional. de la globali1.acin?
3.- E:ngenc10s polticas" sociales de los nuel'os (y l'll'JOS) sujetos polticos y sonales
Los nuevos (y vacJOS) sujetos polticos buscan su adentidad en la Historia a nivel locaL regio-
nal. nacionaL macronacional. La mi tificacin de la historia por parte de los nuevos (y viejos)
nacionalismos reavava la funcin critica del historiador. como baen ha sealado E. J. Hobsbawm.
Los nuevos (y viejos) sujetos colectivos persiguen asimismo el compromiso del intelectual, y
del historiador. pard elaborar su discurso y su prctica. Es el caso de los nuevos movimientos
sociales derivados de las etnias. los gneros. los grupos de edad. las opciones sexuales ... Y es
el caso de los conflictos. las revueltas y las revoluciones que. en la ltima dcada del siglo.
retoman
13
a la arena de la historia en el Este de Europa ( 1989- 1991 ). en Chiapas ( 1994 ). en
Francia ( 1995-1998). en Blgica contra los pederestas y sus cmplices. en USA movilizando
un milln de hombres negros, en Espaa (seis millones de personas. en julio 1997. contrae!
'
asesinato de Miguel Angel Blanco: motivo grfico del cartel de Historia a Debate 11).
Los movi111ientos sociales c.:uando son verdaderamente significativos y autnomos acaban
arrnstrando a los acadmicos. Por vez primera. desde los aos 60 y 70. el intelectual vuelve en
algunos pases a un cierto compromiSO politico y social (lo que est provocando un agrio pero
muy necesario debate). Aqu mismo. en Mxico. se est dando el mejor ejemplo. particular-
= Algunos reaccionarios pretenden todava ir en direccin contrana a la histona (nunca mejor d1cho):
una perla encontrada en una rec1cntc estancia acadm1ca o.:n la Univcr!>idad Nac1onal del Sur (Ar-
gentina): es superfluo que el Estado siga pagando la formacin de literatos, filsofos, socilo-
gos y psiclogos, nota editorial en la primera pgina de la La Nue1a PrO\incia (Baha Blanca. 6
de julio de 1998); otros lo piensan. son demcratas y hasta izquierdistas. pero no lo dicen. por
vergenza, claro.
" Le sigue. en este cammo. Franc1a. donde el gob1emo de L10ncl Jospm. despu'> de la movilizacn
d 15 de octubre de 1998 de med1o m1lln deCJ.tudiantes de enseanza med1a. ha prome11do volver
a la formacan t1ca) cv 1ca de cstud1antes. mcrementanc.lo el peso de la filosofa y la htera!Ura
(a diferencia de Espaa. la h1stona no ha dejado de JUgar su papel educat1vo en la Franc1a socialis-
ta) en los programas. junto con la mformt1ca y las matemticas.
1
' Se trata del tercer retomo del sujeto (colectivo. o;ocial): el primer retorno tuvo lugar en los 7()
(menta l. soc1al ). y el segundo en los 80 (individual. poltico).
- SS
BARROS. e. Hacia un nuevo ... '
mente en la UNAM. donde los acadmicos estn trabajando desde 1994 a favor del compro-
miso social. ttco y democrtico con la situacin en Chiapas. No se trata de una dinmica
tercermundista. sino de un fenmeno tcndencialmente global, Lambin en Francia se est
dando una vuelta al compromiso intelectual. desde las movilzaciones sociales de 1995. espe-
cialmente en solidaridad con los inmigrantes ilegales. protagonizado originalmente por
cineastas. artistas y escritores. pero en el que participan Cientficos sociales como Pierrc
Bourdieu. que ha generado la polmica ms importante en las ciencias sociales francesas -a
travs de grupoRaisons d' Agir- sobre el compromiso intelectual desdeZola y Sartre. y como
Jacques Derrida. que con su libro Specrres de Marx resucit el debate sobre el marxismo.
tema tab en la inteligencia francesa desde los tiempos de Althusser. Estarnos. obviamente.
ante una militancia bien diferente de la que conocimos en los aos 60 y 7CP: menos partidista.
menos unidimensional y absorbente, desde la especializacin acadmica ms que desde la
militancia poltica. al margen de la TV (impenneable al debate y a la crilica, al contrario que
lntemet). Era previsible. cmo poner lmites a los retomas? Las sntesis que estamos vi-
viendo entre modernidad y pos modernidad dan lugar a paradojas como la curiosa desconexin
entre historiador y ciudadano que sufren algunos colegas, comprometidos en su vida civil
pero que mantienen por inercia posiciones academicis!aS en su trabajo. como investigadores y
como docentes. cuando resulta que el principal desafo poltico y -;ocia! del nuevo siglo a la
historia profesional es la bsqueda de un pasado para los sujetos que bullen para detenninar el
futuro.
3.-Exigenrias ClentjicaJ: la redefmtctoll de la htstonu como ctenria. Hoy es insosteni-
ble la definicin positivista decimonnica de la historia (conocer el pasado tal como fue),
que tanto eco tiene todava en nuestra disciplina. porque es inconcebible una Ciencia sin
conciencia (Edgar Morin). un objeto sin sujeto: las teoras del caos y la complejidad estn
abundando en esa direccin. La nueva fsica es. de nuevo.la referencia m'i segura para redefinir
cientficamente nuestra disciplina cara al futuro. En la tesis n 3. de "La historia que viene".
decamos que <<CS una falsa alternativa decir que la historia. como no puede ser una ciencia
objetiva y exacta. no es un ciencia. porque hoy sabemos que la tarea de la ciencia no es
averiguar una inexistente verdad absoluta, que la nica verdad cientfica son las verdades
relativas. Tal es nuestro porvenir: no abandonar la identidad de la historia como ciencia sino
volver a definirl a echando mano del concepto de ciencia. de paradigma y de revolucin cien-
tfica. que hoy aplican la fsica y que elabora la filosofa de la ciencia. De hecho. la nocin de
nuevo paradigma que venimos utilizando historiogrficamente, desde hace aos, est sacada
de la epistemologa y de la historia de la ciencia.
~ Una manera Inevitable de Mampulan> el debate es afirmar, naturalmente. lo contrario.
- 56 -
prohlstorlo 3 - 1999
Despus de la crisis
Las ltimas tendencias historiogrficas apuntan la va adecuada para salir de la crisis:
avanzan smtetizando lo ms viejo y lo ms nuevo
25
.
El nuevo paradigma no puede ser -es decir. que no responde a las exigencias del contexto
y al consenso de la comunidad-la simple vuelta a la historia uadicionaJ. individualista. de las
grandes bataJias, pero tampoco la huida hacia adelante de la fragmentacin posmoderna, sin
perjuicio de que se asuman los aspectos positivos de ambos planteamientos (que tan pronto
convergen como divergen).
La historia y la historiografa del nuevo siglo no pueden hacer tabla rasa de la historia y de
la historiografa del siglo XX. con sus formidables enseanzas y errores. y menos todava
puede volver al stglo XIX: queremos ayudar a nacer un siglo XXI mejor. pos-posunodemo.
pos-neoliberaJ. contribuyendo desde la historia a construir otrd modernidad. otra ilustracin.
otra racionalidad. otra tstoria ... y otra generacin: ustedes.
Entre el ao 20 10 y el ao 2020 se va a producir. por razones biolgtcas, un gran relevo
generacional que incumbe a los puestos de investigacin y de enseanza. Como es sabido lo
nuevo y lo joven no tiene. automticamente, porque ser mejor. ms progresista o ms eficaz.
que lo viejo: el ltimo servicio que debe prestar una parte de la generacin del 68, la ms
autocrtica y menos arrepentida. antes de desaparecer de los grandes y pequeos puestos de
decisin. es hacer de puente para que la nueva generacin. que ignora en demasa -y por lo
tanto mitifica en exceso- la historia recieme. aprenda de nuestro pasado ms inmediato y
pueda abrir nuevas avenidas para la historia. que as sea y que el espritu de M are Bloch nos
ayude.
"' En esto a Kuhn que llene una visin dernas1ado simple de la revolucJn (cientfica)
como ruptura neta entre lo viejo y lo nuevo (paradigmas).
-57 -
r
Resumen:
prohlstorlo 3 - 1 999
La ctara de la victoria y todo aquello,
diez aos despus ...
ls RA EL SANMARTf:'\
1
-1:-!STITUTO D ESTUDIOS GAUEGOS PADRE:. SARMJC."lTO (CSlC)-
El autor estudia la teora de "el fin de la Histona" a lo largo de los aos 90 para
reflexionar sobre las cuestiones que ha susci tado el debate Fukuyarna durante los
ltimos diez aos. Aqu el autor se refiere a a-;pectos que abarcan desde la poltica
exterior estadounidense y su relacin con la Comunidad Internacional. hasta con-
ceptos como"globalizacin". "democracia" o "crisis del capitalismo".
Palabras clave:
Fukuyama- historiografa- teora -Globallzactn- democracta -capitalismo.
Abstract:
The author analyzes the End ofHistory theory smce the 1990s renecting ahout the
prohlems causcd by the Fukuyarnadebat. He reviews ma11ers that cover<: frnm the
Uniled States' Foreign Policy and iLS relationships wllh Lhe Worldwidc Comunity to
concepLS likc "g lobalization". "democracy" or "capitali sm crisis".
Keywords:
Fukuyarna- historiography - theory- globali zation- democracy- capitali sm.
l. Este trabaJO e!>t realizado dentro del marco del Proyecto de lnvcst1gacn <<El estado de la hJsto-
na. dtng1do por el Dr. Carlos Barros en el lnstllUIO de Estud1os Gallegos Padre Sarmiento
(CSIC) y financiado por la X unta de Gahcia (XUGA ~ 0 1 0 1 896).
59 -
1.. La ctara de la vtctoria ... >
E
n el ao 1989 Francis Fukuyama publicaba el artculo <<The end ofHistory?
2
donde
adelantaba todos los acontecimientos que ocurriran durante 1989. El artculo y poste-
riormente el libro The end ofHistory and the last man
3
fueron punto de partida de un
debate autnticamente global
4
y que salpic a las temticas ms inverosmiles
imaginables.
Ahora, diez aos despus. es un buen momento para hacer un balance de lo que ha signi-
ficado aquella polmica tesis. Adems. esta mirada hacia atrs viene reforzada por la reciente
aparicin de un nuevo artculo de Fukuyama. que ha vuelto a reactivar el debate
5
Esta
revisitacin se abordar desde once puntos.
6
A- La tesis de Fulruyama fue para la poltica exterior norteamericana durante los aos
noventa
7
el equivalente del famosos articulo de G. Kennan sobre la contencin
8
comunista
en el perodo de la guerra fra. El director de la prestigiosa revista F oreign Alfa ir s anunci en
el ao 1989 que la tesis servira al entonces presidente americano, George Bush. como
sustentacin ideolgica para su Departamento de Estado. Dicho y hecho. G. Bush no tardaba
en proclamar el nuevo orden mundial
9
y en anunciar la << receta de la economa de merca-
do y la democracia liberal (curiosamente, ideas con las que Clinton viaj en su ltima visita a
7

Francis. <The end of History? . The N01 ion a/ /nJerest. n 16. summer 1989, pp.3-
18.
FUKUYAMA, F.. The end of H1story and the last man, New York, The Free Press. 1992.
Para una evolucin del pensamiento de Fukuyama. ver: SANMARTN.lsrael. <<La evoluc16n de la
teora de 'el fin de la Historia' , Prohistoria, Ao II. n 2. primavera 1998. pp. 35-52.
FUKUYAMA, F., Second lhoughts. The last man in a bottle. The National lnterest, n 156,
Summer 1999. pp. 16-33. Quiero agradecer al Rosemhcrg Professor of Social Change and
Development de la Universidad de Wjsconsin-Green Bay. Harvey J. Kaye, su preocupacin y
presura al enviarme el nmero de la revista Al mismo tiempo ha publicado: FUKUYAMA. F.. The
great disruption.lluman nature and the reconstrution of social order, The Free Press. New York.
1999
Esta parte del trabaJO fue eJtpuesta en su fase embrionaria en el Semmario pennanente H1stona a
Debate)) . celebrado en el Instituto de Estudios Gallegos <<Padre Sanniento" (CS IC) con titulo El
fin de Fukuyama?> el da 28 de septiembre de 1998. y que dirige el Profesor Carlos Barros. A los
miembros del Seminario y. en especial. a l mic;mo le debo muchas de la<> ideas aqu desarrolladac;.
Paralelamente, estoy en deuda con el Prof. Daro Barriera por sus anotaciones y comentan os sobre
el manuscrito de aquel Seminario.
Tal y como viene a confirmar su ltimo artculo. FUKUYAMA, F. , Second thoughts. The last
man in a bonle>> .
Fue en 1947 cuando un tal Mr. X (en realidad el diplomtiCO Georg e Kennan) envi un artculo
a Foreign Affairs y convenci al presidente Harry Trumao de que la estrategia a seguir por los
Estados Unidos frente a la U.R.S.S. era la de la contencin .
Aunque para enrarecer ms los argumentos. Fukuyarna d1ce que no hay un nuevo orden mun-
dial y que es una justificacin de Bush para que se le apoye en la mtervenctn de Kuwaat. Lo dice
en The end of Hisrory (Uid the last man.
-60-
-
'
prohlstorlo 3 - 1999
Rusia)
10
Con esta constatacin. se pasaba de la guerra fra a la paz fra>> o posguerra fra.
un espacio de crisis y cambios que todava perduro y donde los norteamericanos tendrn que
volver a replantearse su postura ante la Comunidad Internacional y el debate
sobre La estrategia a seguir. ya sea aislacionista. colaboracionista o intervencionista.
Con la nueva situacin. el orden mternacional se ha vuelto multipolar. aunque en los
ltimos acontecimientos de Kosovo se han trasgredido prohibiciones y un retomo del Impe-
rialismo. Por un lado. se obvi la soberana de los Estados: y por otro se fal t a los estatutos de
la Organizacin de las Naciones Unidas, al producirse la resolucin sin que el Consejo de
Seguridad los autori1.ara ex plfcitarnente
11
Asimismo, es curioso el principio cero muertos
que sostuvieron los ataques de la OTAN. Esto tendra que acelerar la gestacin de una ONU
renovada. olvidndose del pasado. Y se debiera reconocer que la soc1edad Internacional es
universaJ y est fragmentada. La umversalizacin no es homogeneidad ya que la Sociedad
Internacional es diversa en economa. sociedad y cultura
12

B. La quiebra de la hegemona de la democracia liberal puede provocar un resurgimiento
de la confrontacin ideolgica, toda vez que la ideologa y la clase vuelvan a ser fuentes de
identidad social y poltica. La prdida de identidad de la ideologa y clase han sido. sin duda.
uno de los fundament os de la obesidad de los proyectos nacionaJistas y religiosos. En este
sentido. cabe sealar que los lumos acontecimientos relativos a los conflictos terroristas
islmicos y Estados Unidos o Kosovo y la OTAN vuelven a abnr la herida" de lo que
Huntington denomin lucha de civilizaciones. tesis desarrollada inicialmente en la revista
Foreign Affairs
13
y ms tarde en un libro. Huntington fue uno de los crticos ms severos y
locuaces de Fukuyama. Las guerras culturales pueden gripar definitivamente otro de los
(<motores de el fin de la Histori3. Fukuyama acepta la diferenciacin cultural y su influen-
cia pero no cree que sean motivo de lucha (como en el ca.<:o de Kosovo). Dejando a un lado las
1
" En el ao 90 Mr. z, (seudmmo que en realidad e m: ubre a un general ret u ado muy cercano a tao;
posturas del secretario de Estado James Baker) publicaha un anculo en la revista Daedahu.t que
pudiera constdcrarse el nuevo catecismo de la diplomacta de Washmgton con Mosc. La tdca
central era que el fluu natural de los acontecumemos llevaba a la dlSoluctn del ststema sovitico.
mdependtentemcnte de los dirigentes. polticas etc. Y propone un sistema de ayudas para que la
U.R.S.S. pueda reahzar la transictn. Ver, R UIZ DE EL V iRA. Maril. <Mr. Z escribe a Gorbachov.
El Pas, 13 de febrero de 1990. p. 14.
11
Ver RAMONET. Ignacio, Nuevo Orden global, Le Monde Diplomatique. ao IV. n 44, JUniO
1999. pp. 1 y 16. Y tambin: RAMONET. lgnacto, Hacta qu nuevo orden mundtal?. El Pas.
4 de JUnio de 1999. n 1127.
Para una mayor profundiZaCin c:n la fragmcntac10n de la soctcdad tnternactonal ver: MESA.
Roberto, La nuei"G sociedad mternaonal. Centro de Estudios Constttuctonales. Madrid, 1992
La tdea est extrada del ltimo captulo del libro: <<Orden. sistema y nueva Soctedad Internacio-
nal.
11
HUNTINGTON, Samucl. <<Thc Clash of Civilization:.?>>. Foreign Affairs. 1993.
- 61 -
1.. La ctara de la victoria .. .
guerra culturaJes, el nacionalismo (junto con lo que se ha denominado globalizacin) pue-
de ser uno de los destructores del Estado-nacin
14
Despus del colapso de la URSS y los
pases del Este entre 1989-91, asistimos a una gran erupcin de nacionalismo postimperial
que tiene Jugar en un clima ideolgico nuevo y diferente, en el cual el viejo vnculo entre
territorio y riqueza ha sido quebrado y establecida la nueva supremaca poltica de tasas de
crecimiento, y en el cual los extremismos de izquierda y derecha han perdido gran parte de su
conviccin y reputacin>>
15
El colapso econmico. la desintegracin poltica. la inflacin y
desaparicin de ahorros, la aparicin de nuevos ricos oportunistas y resentidos, la humillacin
nacional, la transformacin de vastas proporciones del grupo cultural antes dominante en
minoras dentro de nuevas unidades nacionales, la desorientacin moral o la aparicin de un
nacionalismo centrfugo y oportunista
16
, son algunas de las causas que harn aflorar ms esta
ideologa en contraposicin a la socialdemocracia, el liberalismo y el conservadurismo.
C. Muchos tildaron el debate Fukuyama como algo parroquial, olvidndose de que la
globalizacin no es nicamente un concepto econmico
17
Todo lo local es universal y vice-
versa. Es curioso observar que, como seflala Perry Anderson,la tesis de Fuk.uyama se cimien-
ta en una fLiosoffa de la Historia basada ms en lo histrico y lo potico que en lo fllosfico
18

Esto se ha demostrado ahora. Es evidente que la tesis es sensible a las variaciones de los
acontecimientos diarios. del dia a da Esto, en s mismo. representa el triunfo de la historia. Ya
que la historia entendida como sucesin de acontecimientos influye de manera decisiva en la
Historia Universal, al ser el termmetro que indica si la teora se est cumpliendo o no.
Fukuyama construy una teora donde se olvid de la historia. es decir. del viejo paradigma
del pasado, del presente y del futuro. Y lo sustituy todo por el preseme
19
Existen tres casos
empricos de acontecimientos histricos en los ltimos diez aos que han hecho modelar sen-
siblemente la tesis de el fin de la Historia.
Para una mayor precisin sobre eltrmmo nacin, ver: HROCH. Miroslav, Sabemos suficcnte
sobre el 'nacionalismo'?. en Justo G. Beramendi. Ramn Miz y Xos M. Nez, Nationalism
in Europe. Post and Present, Servicio de Publicacins da Universidade de Santiago de Compostela,
Santiago de Compostela. 1994, pp. 229-247. Tamb1n ver: GELLNER, Emest, Cultura, identi
dad y poltica. El nacionalismo y los nue1os cambios sociales, Gedisa, Barcelona, 1998.

GELLNER. Emst. Encuentros con el nacwnalismo. Alianza Editorial. Madrid, 1994, p. 13.
16
Ver GELLNER. E .. Encuentms con el nacionalismn, p. 13.
1
' Siguiendo a Carlos Barros, el trmino globalizacin se refiere al fenmeno de la mundializacJn de
la economa y de la comunicacin. Reducir globalizacin a capitalismo sera caer en un error
parecido al que cometi la izquierda poltica y acadmica cuando Jdcntliic -y combati- en el
pasado la democracia como un fenmeno burgus. Ver, BARROS. C., Hacia un nuevo paradig-
ma historiogrfico, Memoria y Civilizacin, n, pp. 236-241.
11
Ver ANDERSON, Perry. The ends of History en A Zone of engagement, Verso. Londres. 1992.
La traduccin al castellano: ANDERSON. Perry. Los fines de la histona. Anagrama. 1996. Barce-
lona.
19
Siguiendo a Carlos Barros: Nos hallamos ante referencias al pasado y anlisis histricos que
pretenden incidtr en el presente ... a Lravs del futuro, que es lo que realmente inquieta a los hom-
- 62 -
..
prohlstorla 3 - 1999
1) La llegada de los gradualistas al poder en Rusia. Un posible acercamiento de Rusia
hacia los no alineados o su regreso al comunismo vanaran el curso del discurrir ideolgi-
co. Lo mismo sucedera con el despegue hacia otros rumbos polticos de los pases astt i-
cos, incluida, por supuesto. China.
2) Fukuyama tendr que <<plegar vela<;>> y reconsiderar sus apreciaciones sobre el m ila-
gro asiticO>>, tan sobrevalorado por los norteamericanos desde los aos setenta con el despun-
te de los llamados tigres o dragones. Fukuyama alababa desmesuradamente lo que l
llamaba democracias con fuerte control estatal. En su libro Trust, una continuacin econ-
mica del fin de la Historia, se deshaca en elogios a la sociedad civil japonesa y a la forma
de organizacin empresarial coreana inducida desde el Estado, chaebols. copiada de la nipo-
na. Asimismo. se mostraba entusiasmado. como muchos cientficos sociales. por la tica
confuciana del trabajo. A este respecto. se impone ms una diseccin analtica regional de la
situacin asitica con los <dtems poltico (democracia) y cultural- religioso como claves (algo
que l mismo reconoca). Se podra hablar de fracaso del capttaJismo global debido a la
imposicin de modelos occidentales sobre cuhuras muy desiguales. Sera procedente recordar
que Asia no ti ene la misma cohesin culturdl, poltica. econmica y social que Europa o el
mundo occidental. Son sociedades muy desiguales entre si. de ah la necesidad de ese estudio
. ;
por regtones o pruses.
3) No se puede hacer ninguna aseveracin definitiva. pero es difcil que los paises del Este
de Europa produzcan economas y sociedades como las occidentales. En cieno modo. los
ciudadanos han visto como las revoluciones de 19891e han sido arrebatadas
10

D. La utilizacin y patrimonializacin que han hecho neoconscrvadores como Fukuyama
deltrmtno democracl.al
1
puede llegar a su fin. En su idear1o no d1vorc1an demacra-
bres de hoy. Se tiende consiguientemente. a sustituir el viejo paradigma pasado/presente/futwu por
otra fonnulacin, pasado/futuro/presenle. en la que pasa a primer plaoo aquello que est por venir.
Frente al nuevo prcsentasmo que nada qUJere saber del futuro y que inmoviliza lo que ahora tene-
mos frente a las incertidumbres sobre el mundo que nos aguarda a la vuelta del milenio, el intelec-
tual digente -el opLunismo de la inteligencia- rastrea perspectivas alternativas echando mano del
pasado. de los acontecimientos que tenemos sobre la evolucin -o mvolucin- histrica de las
sociedades y de las mentalidades., en BARROS, Carlos La h1Siona que VIene>>, p. 11 O.
~ o Para una visin documentada de un especiasla sobre los cambios en los pases del Este durante la
cada del Muro de Berln , ver GARTON ASH. Timothy Los frutos de la adrersidad, Planeta,
Barcelona. 1992.
~ ~ En este artculo se considerar la definic16n dada por Roben A. Dahl. con mdependenc1a de su
definicin para otras cuestiones, en el gobierno de esta asociacin todos los miembros deben de
cons1derarse como polticamente iguales y adems <es aquel SIStema que ofrece oportumdades
para una partic1pacin efecliva. 1gualdad de voto. alcanzar una comprensin ilustrada. eJercitar el
control final sobre la agenda y la inclus1n de los adultos. Ver DAHL. Roben A.. La democracta
Una guia para los ciudadanos, Taurus, Madrid. 1999. pp. 47-49.
- 63-
SA."<MARTIN, 1. , La ctara de la victoria ...
cia
22
de liberalismo y lo consideran conjuntamente como algo vacuo y fonnaln. Fukuyama
colabor decisivamente en la aportacin de un lenguaje t il para el discurso poltico de
globaliz.acin, en un intento de reducir la realidad a discurso. De una fonna estricta, la demo-
cracia se para en frica y parte de Asia. David Held ha sealado el camino para repensar el
dogma democrtico basndose en dos puruos: 1- se debe de refonnar el poder del estado y 2-
se debe reestructurar la sociedad civiJ2
4
Se ha visto como ha fracasado la introduccin de una
estructura social y de instituciones desde arriba. pese a lo cual la democracia ha ido ganando
terreno, con pronunciados dientes de sierra, a lo largo del siglo XX. hasta llegar a los aos 90.
donde funcionan ms democracias que en cualquier otro momento de la histona humana
25

E. Todos estos acontec mientos vienen acompaados de un cierto resurgir del marxismo y
de la refonnulacin del mismo, considerando todas sus tendencias y aportaciones. Esto le
viene a dar la razn al politlogo y ensayista Alex CaUinicos, quien adelant, como respuesta
a Fukuyama, que el colapso del comunismo supondra una cierta revitalizacin del marxis-
mcr6. En este sentido. el curso de los acontecimientos har que muchos retomen el argumento
de que lo que hubo en la ex-U.R.S.S. fue un capitalismo de Estado y no un verdadero comu-
nismo.
Tangencialmente. ha surgido un gran debate sobre las diferentes alternativas polticas al
liberalismo poltico y econmico. Han prendido Terceras El lder del partido
labori sta Ton y Blaif2
7
ha propuesto. asesorado por el socilogo Anthony Giddensl', una sn-
" Como asegura Robert A. Dahl dado que el capitalismo de mercado mev1tablemente genera des-
Igualdad. hmua el potenc1al democrtico al crear desigualdades en la d1stnbuct6n de los recursos
poltiCOS,.. DAJ-U.., Robert A. La democracia. Una gua para los ciudadanos. p. 199.


De hecho existe una cierta incompatibilidad en la idea democracia liberal. el carcter colec!lvo y
universahsta de la palabra democracia contrasta con el significado individual del segundo trmino.
y que el mundo occidental antes de ser democrtico liberal fue primero liberal. <<Ninguno de los
modelos de la democracia liberal es capaz de especificar adecuadamente las condiciones que posi-
bilitan la partic1pac1n poltjca de todos los ciudadanos, por un lado, y el conjunto de mstituciones
gubernamentales capaces de regular las fuerzas que modelan realmente la vida diaria, por otro.
Ver HELD. David Modelos de democracia, Alianza Editonal. Madrid, 1993. p. 339. Por otro
lado, como seala David Held hay dos hechos histricos sorprendentes: 1) Hoy en da casi lodo el
mundo dice ser demcrata, ya sean sus posturas de izquierda, centro o derecha; 2) Los textos de
que disponemos hasta el siglo xvm se habla poco sobre la democracia. que como forma apropia
da de organi1.a.r la vida tiene menos de cien aos (HELD, David Modelos de democracia, p. 15.)
24
HELD, David Modelos de democracia, p. 340.

Pese a que no es un proceso lineal y el futuro no est asegurado. Para una evolucin de la democra-
cia en el mundo ver: MARKOFF. John Olas de democracia, Tecnos, Madrid. 1999.
26
Aqu tiene un papel importante la Revolucin Zapatista en Mxico durant e el ao 1994.
27
Se pueden leer sus propuestas en BLAIR. Tony La tercera 1fa, El Pafs/Aguilar, Madnd, 1998.
21
En realidad el hbro de Blair es una vulgarizacin de muchos de los aspectos de los contenidos en
GJDDENS, Amhony La tercera da. La reno1acn de la socialdemocracia, Taurus. Madrid,
1999.
- 64 -
prohlstorla 3 - 1999
tesis entre el liberalismo estadounidense y la socialdemocracia britnica. que en determinados
crcul os se ha denominado centto radical
29
. Lentamente. Blair pretende anchar la banda de su
tercera va y reformularla despus de su fracaso de la guerra de Kosovo. que esconda la falta
de una doctrina de relaciones internacionales ;o .
Otra Tercera va ms prxima a la socialdemocracia la ha formulado el ex-ministro
alemn Oskar Lafontaine junto con su esposa Christa MUer
31
El libro de ambos ha sido
traducido en Espaa con una acertada inrroduccin de Juan Francisco Martn Seco
32
En el
libro se intenta integrar todo lo bueno que ofrece la globalizacin con el sostenimiento del
Estado de Bienestar y derechos de los ciudadanos en cada pas. El ensayo se refiere
especficamente a Alemania. pero como seala muy bien Martn Seco. es aplicable a todos los
pases, debido a la similitud de las polticas en los diferentes pases europeosn.
En cuanto a la socialdemocracia, existen diferentes posturas. Wolfgang razona
que la socialdemocracia ser cada vez menos el partido de la clase obrera tradicional aunque
eso no significa la renuncia al logro de una sociedad ms justa. En las sociedades industriales
desarrolladas en las ltimas dcadas, la desigualdad social y a estaba cada vez menos vincula-
da a la dicotoma clase obrera contra el resto de la sociedad ..... no obstante. algunos de los
viejos problemas. como los ciclos econmicos. el paro y la desigualdad social. siguen existien-
do y se reproducen constantemente. Todas estas lneas de fractura delimitan intereses diferen-
tes, conflictos y necesidades de regulacin en el capital ismo corregido por el Estado social del
futuro. garantizando la supervivencia de la socialdemocracia
35
explica Merkel. Otro autor.
John E. significa que el socialismo despus de la cada del SIStema comunista en la
Cunosameme en Espaa los dos grandes partidos se disputan el parentesco con esa<< Tercera
Jos Mara Azoar (Panido Popular-PP) ha presentado diversas propuestas en el Parlamento Euro
peo en compaa de Blair y es conocida su gran simpata personal. En otro sent1do, Josep Borrell
(Partido Socialista Obrero Espaol-PSOE) ejerca de prologu1sta del libro de Blair sobre la Terce-
ra va.
N Se puede considerar la <<Tercera va de Blair como la izquierda de el final de la Histona por su
aceptacin de la idea de mercado y por la sustitucin de la idea de <<igualdad>> por la de inclusin
SOCial.
)l Oskar Lafontame y Chnsta Mller No ha) que tener mtedo a la g/oba/i:acin. Bienestar y trabaj,,
para todos. Biblioteca Nueva. Madnd. 1998.
'
2
Que ha tratado un tema Similar en MARTN SECO. Juan Francisco La Farsa neo/ibera/: refuta-
cin de los liberales que se creen libertarios, Temas de Hoy. Madrid, 1995.
33
Oskar Lafontaine y Christa Mller No hay que tener miedo a la globali:acln. Bienestar y trabajo
para todos. p. 14.
3-1 MERK.EL, Wolfgang Fmal de la socia/democracta.' Recursos de poder y poltica de gobterno
de los par11dos socialdemcrata,, en Europa Occtdental. el Magnantm. Valencia.
1995.
MERKEL. Wolfgang Final de la socialdemocracia? Recursos de poder y poltica de J?obierno
de los parttdos socialdemcratas en Europa Occ,demal. pp.360-361.
'6 ROEMER. John E. Un futuro para el socialismo. Cr11ca. Barcelona. 1995.
- 65 -
SAI\'MARTfN, l., (<La ctara de la victona ...
Unin Sovitica y en la Europa del Este, sigue siendo un ideal que vale la pena persegUlr. Pero
cree en un socialismo como forma de igualitarismo y no como la realizacin de una determi-
nada relacin de propiedad. Tambin defiende que el capilalismo moderno proporciona varias
experiencias frtiles para disear la nueva ola de experimentos socialistas. sobre todo en la
relacin entre el papel de la propiedad privada y los mercados
37

En todo caso. en los aos 90 se ha consl.alado empricamente que han surgido ciertas
alternativas a la izquierda tradicional. De todas formas, falta comprobar el desarrollo que
tendr el comunismo una vez liberado del autOritarismo.
F. El fin de la Historia ba sido una de las piezas intelectuales fundamenlales de la globa-
lizacin. La globalizacin
38
ha sido la principal caracterstica del poscapitalismo. Su apari-
cin se debe a tres causas: aceleracin de intercambios. 2-liberalizacin de mercados y 3-
revolucin de comunicaciones
19
La base terica de la globalizacin arranca de la revolucin
conservadora de los aos 80 con epicentro en Estados Unidos y el Reino Unido en los gobier-
nos de Ronald Reagan y Margaret Thatcher. La Globalizacin existe sin un poder econmico
y poltico hegemnico y sin un Estado ni gobierno mundiales. Estas circunstancias hacen
aflorar los diferentes problemas que acarrea la globaJizacin, como la exclusin, el paro, la
educacin, la cooperacin internacional o la fijacin de nuevos objetivos polticos, econmi-
cos y culturales. En realidad, la globalizacin, el triunfo de los mercados, la invocacin
mgica al librecambio integral, la omnipotencia multimeditica, el retroceso continuado de
los polticos. todo esto participa con seguridad de un proyecto que hay que denominar ideol-
gico: el de un ultraliberalismo desbocado, abandonado a sus propias fuerzas. portador de
P ROEMER. John E. Un futuro para el socialismo. Crtica. Barcelona. 1995. pp. 168-177.
<La globalizactn econmtca es aquel proceso por el cual las economas nacionales se integran
progresivamente en el marco de la economa internacional, de modo que su evolucin depender
cada vez ms de los mercados internacionales y menos de las polticas econmicas gubernamenta-
les, Ver ESTEFANfA. Joaqufn La nue1a economa. La globali::acin, Temas de Debate, Ma-
drid. 1996. p. 14. En esa misma pgina Estefana, a travs de Alain Touraine distingue entre
mundializacin (elemento continuador de las tendenc1as aperturistas que e aceleran en la segunda
parte del siglo XX) y globalizacin (fenmeno ruptunsta con el pasado para ceder el poder sobre
sus economas y sus sociedades a fuerzas globales y antidemocrlicas, como los mercados, las
agencias de calificacin de deuda. etctera). Alain Touraine mega las transformaciones a las que
estamos asistiendo formen un conjunto coherente que se pueda denominar globali::acin. Piensa
que hay cambios pero dbilmente relacionados entre s. Ver el prlogo del libro. ESTEFANfA.
Joaqun, Contra el pensamiento mco, Taurus, Madrid, 1997. p. 16. Hay otras lecturas de los dos
trminos. Emmanuel Todd describe la mundializacin como la globalizacin de los anglosajones,
con lo cual, para l son palabras sinnimas. TODO, Emmanuel, La ilusin econmica, p. 13. Una
postura diferente a la aqu expuesta en se puede encontrar en BECK, Ulrich Qu es la globali::a-
cin? Falacias del globalismo. respuestas a la globalizacin, Paids, Barcelona. 1998.
39
ESTEFANfA, Joaqun La nuem economa. La globali:actn, p. 14.
- 66-
..
prohlstorlo 3 - 1999
desigualdades nuevas y de oprestones especlicas>>-1\j, asegura Ignacio Ramonet. quien cont i-
nua su crtica a la globalizacin prediciendo que vivimos un desmantelamiento progresivo
de las conquistas democrticas. un abandono del contrato social europeo, un retorno al capita-
lismo primitivo del siglo XIX
41
Aunque todava son ms radicales Hans-Peter Martn y
Harald Schumann. quienes diagnostican que la globalizacin tiende a unir el mundo, pero al
mismo tiempo lo disgrega. Los poi ticos actan como si slo pensaran en dar carta blanca a
las fuerzas econmicas ms brutales. renunciando a toda regulacin. La consigna es restringir
gastos y aligerar al mximo los costes de personal. Vamos hacia un mundo de guetos para
ricos y enormes ciudades para los pobreS
42
En este sentido, es reseable el esfuerzo que est
realizando la Asociacin por una Tasa Tobin de Ayuda a los Ciudadanos (ATTAC) para po-
tenciar el debate sobre la regulacin de los movimientos de capitales. Se trata de recuperar la
idea del premio Nobel de Economa de 1972. James Tobin. que consiste en gravar de manera
mdica todas las transacciones cconmtcas sobre los mercados de cambio. con el fin de
estabi lizarlos y. simultneamente. propiciar ingresos a la comunidad internacional
43
Por lti-
mo. es necesario apuntar que el poder de la economa es una ilusin. El descenso de las tasas
de crecimiento, el aumento de las desigualdades y las evoluciones monetarias son fenmenos
econmicos. Pero reflejan y enmascaran determinantes culturales y antropolgicos ms pro-
fundos. como el descenso del nivel cultural americano y del nmero de ingenieros y cientfi-
cos. el problema de las generaciones poco pobladas del mundo desarrollado y una nueva
estratificacin cultural. Estos elementos forman lo que Emmanuel Todd llama Crisis de civi-
lizacin44. El mundo global izado es un mundo en desorden. estancado y en regrcsin
45
.
G. El de la Historia" ha ayudado considerablemente en la cristalizacin del denomi-
nado Pensamiento nico
46
La idea de partida responde a la mxima de que las ideas
'" RAMONET. Ignacio Un mundo sin mmbo. Crisis de fin de siglo. Tema<> de Debate. Madrid.
1997, p. 73.
11
RAMONET. Ignacio Un nwndn sin rumbo. Crisis de fin de siglo. Tema-; de Debate, Madrid,
1997. p. 73.
Hans-Peter Martm y Harald SchumannLa trampa de la globall:acin. El ataque contra la demo-
cracia y el h1enestar. Taurus. Madnd. 1998.
H Esta iniciativa fue creada en el ao 1998 a mstanc1as de Le Monde Dip/oma11que. La ATTAC se
reuni en Pars del24 al29 de junio de 1999 congregando a ms de un millar de ctudadanos de 80
pases. Ver, ESTEFAN1A, Joaqun La Tobin tax de nuevo, El Pafs. 4 de julio de 1999, p. 61
TODD. Emmanucl La ilusin econmica, p. 267.
' TODD. Emmanuel La ilusin econmica, p. 268-269.
'
6
El pensam1ento nico es la traduccin en trminos tdeolg1cos y con pretens1n universal de Jos
mtereses de un conjunto de fuel'as econmicas. en panicular las del capital101ernacional.
principales fuentes son las grandes mstituciones econmicas y monetarias (Banco Mundial, FMI.
OCDE. OrganiLactn Mund1al del ComerciO, Com1s1n Europea etc) que su financia-
CIn enrolan al serviciO de sus 1deas a travs de todo el planeta a numerosos centros de investiga-
cin. umversidades y fundaciones. la!> cuales, a su vez. perfilan y difunden la buena nueva. sta es
- 67 -
SA.'-'MARTfl\. l.. La ctara de la victoria ...
tienen consecuencias y algunos de sus principios son: lo econmico prima sobre lo poltico;
la importancia de la mano invisible del mercado; la potenciacin de la competencia y
competitividad; el libre intercambio sin lmites; la mundializacin manufacturera y de flujos
financieros; la di visin internacional del trabajo; la moneda fuerte; la desreglamentacin, pri-
vatizacin y liberalizacin: el estrangulamiento del Estado y la indiferencia ecolgica
47
En
resumen. dos nuevas ideas estructuran una nueva fonna de pensar. La primera es la idea de
comunicacin que viene a sustituir a la de <<progreso>>. Ahora lo importante y fundamental
es comunicar y se deja de lado el papel fundamental que ha tenido la idea de progresO>> en los
avances sociales, pblicos y, en general, en favor de la igualdad. La segunda idea es la de
mercadO>>, que sucede a las leyes de la mecnica. de la historia y del movimiento de las
sociedades. Adems divide a los individuos en solventes e insolventes, es decir. en los que se
pueden integrar en el mercado y los que no-18.
H. Los dos puntos anteriores apuntan hacia una gran crisis del Estado-Nacin, fagocitado
tanto por la globalizacin y las instituciones supranacionales como por las diferentes tensio-
nes nacionales dentro del Estado Nacin. Esta pinza en la que se ve atrapado le lleva a
una galopante prdida de identidad nacional. Se contrapone lo local a lo global sin contar con
lo que queda en medio.l..a mundializacin ha matado al mercado nacional, uno de los funda-
mentos del Estado-nacin
49
y, a su vez, ha quedado desprovisto para frenar los flujos de
capitales. Frente a esta situacin de crisis, los gobiernos necesitan reestablecer la idea de na-
cin>> y de igualdad>> y para ello se debera esmdiar la posibilidad de un <cproteccionismo
inteligente
50
no slo en economa, sino en la cultura. sociedad etc. La crisis del Estado-
Nacin podra convulsionar totalmente el orden econmico, poltico y social actual. Las
condiciones que alentaron la creacin de los Estados-nacin se estn alterando y ese cambio
debe de conllevar una reformulacin del mismo. que debe ir pareja a una transfonnacin de la
idea de democracia
51

l. Fukuyama sustenta su argumentacin histrica y poltica en lo que l concepta como
sociedades poshistricas (aquellas que han alcanzado el fin de la Historia>> mediante la de-
mocracia liberal). Pero se olvida del anlisis de las sociedades histricas, es decir. obvia el
retomada y reproducida por los pnncipales rganos de informacin econmica, y especialmente
por las (<biblias de los inversores y los bolsistas (fhe Wall Srreet Journal, The Financia{ Times.
The Economist, Far Eastern Economic Rl!liew etc). Ver RAMONET, Ignacio Un mundo sin
rumbo. Crisis de fin de siglo. p.lll.
41
Ver ESTEFANfA, J. La nue\a economa. La globali:acin, pp.36-48
Para un desarrollo de estas ideas ver, RAMONET. J. Un mundo sin rumbo. Crisis de fin de siglo.
p. 87-89.

9
RAMONET, l. Un mundo sin rumbo. Crisis de fin de siglo. p. 77.
~ ~ TODO. Emmanuel. La ilusin econmica, p. 271.
SI HELD, David La democracia y el orden global. Del Estado moderno al gobierno cosmopolita,
Paids, Barcelona, 1997.
-68-
prohistorla 3 - 1999
debate None-Sur y la realidad del sur. El llamado tercer mundo existe y es una realidad
agobiante que amenaza seriamente la estabilidad mundial. el nuevo orden mundiaJ discrimina
a ms pases y los margina; sumerge al planeta en una pesadilla de injusticias y desigualdades.
La dependencia del Sur al Norte slo cambiar si cambian las reglas y la estructura que rige la
economa internacional. El tercer mundo y el <<mundo en desarrollo ha quedado reducido
a mano de obra barata, a escenario de conflictos y a la descohesin social. que ha 1 levado a un
gran fracaso de los proyectos de integracin regional.
J. Podramos diagnosticar la situacin actual como una crisis general del capitalismos
2
centrada en tres puntos: !-Deficiencias del sistema bancario internacional (la crisis rusa ha
sido claro ejemplo): 2-Muchos pases han abandonado el sistema capitahsmo global . como
Indonesia o Rusia, aislando el pas del mundo exterior; 3-lncapacidad del sistema capitalista
global para mantenerlo unido med1ante sus instituciones (FMI. 07). esto hace que el capital
vaya de periferia a centrd
3
Se debe aadir un cuarto punto que es la exces1va concentracin
empresarial focal izada en grandes alianzas a nivel mundial en una carrera sin fin porreducir
costes y mostrar competitividad a ni vel mundial .
Otros autores como Lester C. Thurow
5
piensan que el problema del capitalismo puede
estar no en el colapso sino en el estancamiento Los problemas intrnsecos del capitalismo en
sus orgenes (inestabilidad, aumento de las desigualdades. un proletariado lumpen) todava
estn ah esperando que sean solucionados, pero eso tambin sucede con un nuevo conjunto
de problemas que derivan de la creciente dependencia del capital humano y de las industrias
de brainpowercreadas por el hombress. Thurow propone que se inicien nuevas soluciones y
se arriesgue para salir de ese estancamiento.
Las diferentes opiniones de los especialistas deben en marcarse en lo que algunos econo-
mistas han tildado como nueva economa, que es. a su juicio. la actual situacin que atra-
viesa la economa de los Estados Unidos. donde ya no uenen cabida los lmites tradicionales
de la expansin econmica. Segn esta tesis, Estados Unidos se habra convenido en el pais
nmero uno y el resto debe adoptar sus valores e imllar sus instituciones para competir. Paul
Krugman y otros han mostrado que el opmismo no debe ser desmesurado y que Estados
Unidos puede estar prximo a que se le pinche la burbuja econmicas
6

K. El lenguaje del mercado ha salpicado a muchas de las realidades sociales en la actuali-
dad. La conceptualizacin entre lo til y no til, lo comprable o no, es decir. lo que entra en el
'
1
En palabras dcltraba_o neopoperiano de Georg e Soros. SOROS. Georg e La cn.m del capitalismo
global. La sociedad abierta en peligro. Temas a Debate. Madrid. 1998.
~ J Estos tres puntos estn desarrollado" en SOROS, Georgc Lo rnsis del wptlall.,mr' global. La
wciedad abterta en peligro.
~ Ver THUROW. Lester C. EL fuwro del capitalismo. Ed1tonal Ariel. Barcelona. 1996.
~ < THUROW, Lestcr C. El futuro del capilalismo. p. 3:!4.
'
1
' Ver. KRUGMAN. Paul <(La falsedad de la nueva economa. Poltica E>.h.:rior. 65. XII. septiem-
bre-octubre de 1998. pp. 153-J 69.
- 69 -
1., La ctara de la victor1a ...
mercado. Con esto ha habido sectores de la poblacin que han sido excluidos de los procesos
de globaJizacin y bienestar. Es el caso de los jvenes, quienes han sufrido durante los aos
noventa una situacin critica. Han visto como son excluidos del mercado de trabajo. No son
tiles para el mercado puesto que hay una generacin tapn y los avances tcnicos y las
necesidades reales de los mercados laborales hacen que los jvenes tengan que estar
subempleados o en paro despus de muchos aos de formacin. Douglas Coupland ha deno-
minado esa situacin crisis de Jos veinticinco aos
57
Incluso esa siruacin de crisis ha sido
objeto de proliferacin de numerosas obras literarias por parte de jvenes escritoreSS
8
Douglac;
Coupland ha calificado a esta cohorte generacional
59
con el signo X. Muchos de ellos se
consideran ajenos a los enredos del sistema, aJ afn de logro. No se identifican por la adscrip-
cin a un uniforme como los punky, ni a una comunidad como los tampoco forman
parte de un grupo consumidor, tipo Nike o Armani. ni se mueven por himnos o al impulso de
ritmos o lderes. Recuerdan, por su aire pacifista, a los hippies de los sesenta pero las afinida-
des tenninan enseguida. Son ms complejos y sutiles, mejor provistos de aparato crtico para
juzgar la contemporaneidad
60

Estos once puntos anticipan una serie de conclusiones alrededor de la tesis de Fu.kuyama:
A- Fukuyama ha realizado un enorme viaje intelecrual. Comenz con lo poltico y lo
filosfico, ms tarde gir hacia lo econmico para acabar en lo social. As, en un principio
abogaba por el autocontrol del mercado; despus defenda la intervencin del Estado en la
economa, casi al estilo asitico; el ao pasado reconoca que los sucesos en Rusia y Asia
hacan tambalear sus presupuestos y ahora dice que la sociedad posthumana supondr la quie-
bra de su tesis. Con qu quedarnos? Fukuyama ha heredado de HegeL a travs de Kojeve y
Bloom una cierta ambigedad que le hace propicio a la polmica y a lo gris.
B- La teora de el fin de la Historia y su debate demuestran la influencia de lo terico en
lo histrico y viceversa. La historia con h minscula, como sucesin de acontecimientos es
fundamental para la teora puesto que ha condicionado enormemente el grado de cumplimien-
to de el fin de la Historia. Una de las conclusiones ms importantes de este trabajo es que
teora e historia estn ntimamente relacionadas. son dependientes e inseparables.
s Que la define como perodo de hundimiento mental que se produce despus de los vemte aos,
normalmente provocado por la incapacidad para vivir fuera del mundo de la enseanza o de los
ambientes estructurados. acompaado del descubrimiento de la propia soledad en el mundo. Ver
COUPLAND, Douglas Generaci6nX, Ediciones B, Barcelona, 1993.
sa Entre otros, MAAS, Jos ngel Hislorias del Kronen, Destino, 1994; COUPLAND, D.
Microsiervos, Ediciones B. Barcelona, 1996; COUPLAND, D. Planela champ, Ediciones B.
Barcelona, 1995; MAESTRE, Pedro Malando dinosaurios con un tirachinos, Ediciones Destino.
1996.
'
9
Vicente Verd en el prlogo de la ed1cin espaola de Generacin X que se cifran en 45 millones de
jvenes entre 18 y 29 aos en Estados Unidos y unoo; 5 millones en Espaa.
60
Segn Vicente Verd en el prlogo de COUPLAND, D. Generacin X. p. 10.
- 70-
"
,
prohlstorlo 3 - 1 999
C.- El desarrollo deJa historia, como el de la ciencia, no es teleolgico. Si cabe hablar de
un progreso en un sentido retrospectivo: si volvemos nuestra mirada a la htstoria de la ciencia.
vemos que tenemos mayor dominio de la naturaleza. Hay progreso en el sentido de aleJamien-
to del punto de partida, pero no en el sentido de acercamiento aJ hipottico punto de llegada
6
'
D.- Este trabajo demuestra que es posible abrir una va de cooperacin entre la Nueva
Historia Intelectual
62
, que trata de estudiar las ideas en sus contextos y la historia del tiempo
presente, que trata el presente teniendo en cuenta el pasado. La peculiaridad y la distincin de
otras parcelas histricas, reside en que tiene un comienzo temporal en el estudio pero no una
fecha final, ya que est pennanente abierto y sujeto a los acomecimiemos
63
Este ha sido
precisamente uno de los problemas de este trabajo, que se han tenido que variar detcnninadas
estructuras y lneas segn Fukuyama ha ido publicando en los ltimos ti empos sus trabajos.
Este intento de sntesis trata de adaptarse a la idea de Carlos Barros, quien seala que el
futuro de nuestra disciplina depende de nuestra capactdad para adaptamos a los profundos.
vertigmosos y paradjicos cambios que se estn dando entre el siglo XX y el XXI))
64

E.- Fukuyama trata de revitalizar el concepto de Historia Universal en un intento de
acreditarla frente a la crtica postmodema
65
que ha radicalizado la tendcnc ia secularizadora
de la modernidad convirtiendo en superfluas la nocin de sujeto. los metarrelatos. de humani-
dad universal y de Historia uni versal
66
En ese sentido. se podra argumentar que el
postmodemismo es un metarrelato en s mismo.
bt Para una mayor profundizactn ver, BARROS. C. La histona que viene. pp. 95-118.
~
2
Se trata de romper la reticencia de los historiadores espaoles a la reflextn historiogrfica o el
anlisis de su propia disciplina y as romper lo que Gonzalo Pasa mar defme como <<dependencia a
los modelos exteriores. Ver PASA MAR. Gonzalo Teora y metodologa de la historia: rec1entes
aportaciones espaolas, Hispania. LVIJ/1, n 195, 1997. pp. 339-347. Asimismo. esta tendencia
debe servir para una mayor profundizacin en la historiografa espaola y su constitucin. Sobre el
particular. Gonzalo Pasamar ha escrito un excelente artculo sobre el nacimiento de la refl exin
historiogrfica en Espaa. PASAMAR. G. Los historiadores espaoles y la reflexin lustoriogrfica.
1880-1980>>, Hspania, LVIII/l. n 198, 1998, pp. l3.A8.
63
Ver. CUESTA. Josefina Historia del presente. Eudema. Madnd. 1993.
6.1 Entre las transformaciones que estn en curso, seala: !-Exigencias sociales derivadas de la globa-
IJactn (mvalidez de la fragmentactn de los aos 80, el futuro digital, la nueva comunidad de
hJstonadores surgida a travs de mtemet. historiografa policntrtca) 2- Extgencias culturales y
educativas que condicionarn el siglo XXI. 3- Exigencias polticas y sociales de los nuevos (y
viejos) sujetos polticos y sociales y 4-Exigencias cientfica-;. Ver. BARROS. Carlos Hacia un
nuevo paradtgma historiogrfico>), pp. 234-242
A' Entendiendo postmodernidad como la prolongacin y la agona postrera de la mo(.kmu.lad. Ver
V ZQUEZ, Francisco La postmodemidad fi losfica y el valor de la altendad en los estudios
histricos>>, ER, Rerista de Filosofa, n 22. p. 73.
6
" Para el desarrollo de estas tdeas y para una bibliografa muy actualizada al respecto de la relacin
entre historia y postmodernidad, ver V ZQUEZ. Francisco <La postmodcrntdad filosfica y el
valor de la alteridad en los estudios histricos, p. 73 95.
- 71 -
SM'MARTIN, L. La ctara de la victoria ... >>
F.- La evolucin de la teora de el fin de la Historia ayuda, desde una perspectiva euro-
pea, a diferenciar las ideas conservadoras de la liberales. Fukuyama es un declarado
neoconservador', una de las mltiples familias de la gran familia conscrvadora
68
.
~ - Para una mayor profundizacin de la relacin de Fukuyama con el neoconservadunsmo, ver:
SANMARTfN. J.. Quin es Francis Fukuyama?.
68
Ver NISBET, Robert, Conservadurismo. Alianza Ed1torial. Madrid, 1995.
- 72-
prohlstorla 3 - 1 999
Cook desvelado. Comentarios de la polmica
Sahlins - Obeyesekere.
NICOLS QtnROGA
(UNMDP)
Resumen:
Esta resea pretende revisitar algunas de las aristas ms salientes de un debate entre
antroplogos en tomo a la muerte del capitn Cook en su ltimo viaje a las islas
Hawaii en 1779. Adems de los dos antroplogos mencionados en el ttulo. una
larga lista de intelectuales abund en la temtica para dispararla: de la investigacin
alrededor de los acontecimientos de fines del S. XVIII, a la discusin epistemolgica
en la que algunos de los presupuestos de la operacin cientfica que implica alteridad
son puestos en controversia. En ese trnsito. est.a pugna deja al descubierto los
vericuetos de los circuitos de produccin e intercambio del campo acadmico y su
relacin con los conceptos y categoras de la disciplina.
Palabras clave:
Antropologa Cultural- debates-Oceana - Alteridad.
Abstract:
This review pretcnds to revisit sorne of the most overhanging edges ofthe discussion
betwccn anthropologists aboutlhe death of the captain Cook in his last voyage to the
Hawaii's islands in 1779. Besides Sahlins and Obeyesekere a long list of scholars
abounded in the thematic to fire it: from the investigation around the events at Lhe
end 18
111
century to lhe epistemological discussion lhat implicates others societies are
pul into controversy. In thi s passage, the polemic exposed the hidden aspects of
production and exchange circuits in the academic field and its relations wi th the
concepts and categories of the discipline.
Kevwords:

CuJt uml Anlhropology- Controversies South Pacific.
- 73-
QuTROGA. N .. Cook desvelado: ...
E
n 1977 Marshall Sahlins public un articulo en el que por primera vez, indagando en
la tensin entre estructuras culturales y acontecimientos histricos, abord3ba la apo-
teosis del capitn James Cook a su llegada al archipilago de las islas Hawaii. Tema
que profundiz en 1981 en su libro Historical Metaphors and Myrhical Realities y
ms tarde. en 1985. en Islas de Historia (captulo IV en especial: ''El capitn James Cook o
el dios moribundo"). No es casualidad que a lo largo de ms de veinte aos de investigacin.
la preocupacin antropolgica -pero tambin transdisciplinar- de reflexionar en tomo a pro-
blemas inherentes al cambio y a la reproduccin de estructuras culturales y su relacin con
acontecimientos histricos, la Llegada a las islas y posterior muerte de Cook en manos de sus
pobladores, se haya transformado en una suerte de pesquisa para dar con el asesino y explicar
la muerte del "Coln del Pacfico en su doble contexto histrico-antropolgico.
En su ltimo viaje a las islas, Cook fue endiosado
1
Hizo su llegada, en enero de 1779.
cuando la "maquinaria" del ritual del Makahiki (ao nuevo hawaiano) estaba en movimiento.
Se trata de una ceremonia de eterno retomo: el cambio de las estaciones. la llegada de la
temporada de grandes lluvias y fertilidad y el solsticio de invierno son representados por la
venida del dios Lono (en realidad, akua Lono -que tambin significa 'jefe"-, pobremente
traducido y forzado a la versin occidental de la divinidad). Lono forma parte fundamental de
w1 mito agrcola emparentado con la cosmogona polinesia y ordenador de "la poltica hawaiana
de usurpacin" en lo que respecta a la sucesin de la monarqua divina. El Makahlki es el
ritual a travs del cual el pueblo hawaiano, va su rey, recibe a Lono para luego asumirlo:
"La conjuncin con el dios productivo se hace posible manteniendo el dios militar en
suspenso: los ritos normales del templo de K u se suspenden. Pero cuando Lono se va, el rey
vuelve a consagrar los principales templos de K u por medio de sacrificios humanos. Luego
recorre la isla reabriendo los santuarios agrcolas y de la pesca, santuarios agrcolas de Lono.
El rey ha podido asumir o representar a Lono. Ahora bien. el dios mismo debe ser privado de
ellos. El dios debe ser el primer sacrificado del ao nuevo.
Antes de Cook hubo otros. Representando su papel -pero esto debe entenderse como una
dbil metfora de aquello que efectivamente hacan-, cada uno de ellos fue parte del Makahiki
y elemento decisivo en la continuidad del mundo: lgica que da cuenta para Sahlins. de Cook
como individuo en la trama de acontecimientos en aquel "primer encuentro".
Desde su llegada hasta el 4 de febrero del mismo ao, cuando los dos barcos de la flota
britnica zarparon de la baha de Kealakekua, Cook y su tripulacin fueron parte lgica de
las ceremonias. Adorado por los pobladores que a su paso se prostemaban, protegido y ali-
mentado por los sacerdotes de Lono -quienes de esta manera aceleraban las tensiones con los
jefes polticos hawaianos-, el capitn Cook represent cada una de las instancias rituales que
le fueron asignadas. incluso la de retirarse de la escena; momento en el que:
Para las pOSICIOnes de Sahhns seguimos lo e x p u e ~ l o en su hbro Islas de Historia. Barcelona,
Gedisa. 1997. 3ra edicin.
-74-
prohlstorlo 3 - 1999
"El rey, tambin. haba sobrevivido a la visita de Lono e incorporando sus beneficios
tangibles como. por ejemplo. las azuelas y los puales de hierro. En principio. el rey
hara ahora sacrificios a K u y reabrira los samuarios agrcolac; de Lono. Se reanudara el
curso csmico normal ...
Sin embargo por una de tanta-; ca.sualidadel>. una fuerte tormenta -de esas que el mimlo
dtos trajo consigo- rompi el trinquete de uno de los barcos, por lo que, unos dac; despus de
haber cerrado un ciclo vital para el universo. Cook. de alguna manera. daba marcha atrs y
pona otra vez los pies en tierra. Para Sahlins:
'Fue la casualidad' o segn la metfora cientfica occidental 'la interseccin de dos
cadenas independientes de causalidad'. El eslabn dbil de una de las cadenas fue el
'trabajo deshonesto y la supervisin descuidada del astillero naval de Deptford ( ... )
Cook se haba quejado antes de que sus barcos haban estado mejor equipados cuando
pertenecan al servic10 privado. Dado este sistema corrupto de abastecimiento de lama-
rina. tal vez deberamos hablar de una interseccin de las poco afortunada".
Esta conjuncin -que inspira cierta modulacin esotrica- fue la que finalmente perdi al
Capitn. Los jefes hawaianos interpretaron este nuevo acontecimiento como una continua-
Cin de las disputas por el reinado (deviniendo en cris1s estructura]) y ello dio paso a violentos
sucesos entre hawaianos e ingleses. hasta terminar con la muerte de Cook.
J. Friedman y G. Dcnning, entre otros. sealaron algunas criticas a la hiptesis de Sahlins respec-
to de la rigidez con la que conceba las estructuras culturales hawa.ianas, pero tambin en rela-
cin con la interpretacin de los documentos histricos. apuntando que operaba con una coyun-
tura muy limitada temporalmente y sobre todo remarcando la dificultad existente en la interpre-
tacin del trmino akua. Para Friedman. Cook fue considerado jefe ames que dios. con lo que la
perspectiva de Sahlins de pensar el cambio social a travs del ordenamiento de los acontecimien-
tos polticos por el universo mtico de los hawaianos perdera buena parte de sus arbotantes.
Sin embargo, hubo que esperar a 1992 para que, a partir del libro de G. Obeyesckere, The
Apotheosis of Caprain Cook: European Mythmaking in the Pacific, la normalidad de los
intercambios crticos se desmadrara y de una investigacin particular muchas preguntas nu-
cleares y preciosas para la disciplina surgieran entre el fuego cruzado.
Cuestionando el presupuesto que postula para diferentes culturas. diferentes racionalidades
- bajo el que Sahlins trabaja-, Obeyesekere pretender para los hawaianos una "racionalidad
prctica". una suerte de pragmtica desvinculada de la visin occidental que los presema
aturdidos por el pensamiento salvaje e incapaces de distinguir entre los rituales de Lono y las
estrategias de Los pueblos no occidentales en general y los hawaianos en particular.
l Para las rmstcioncs de lo expuesto .:n su libro 7 he Apotheosis o[Cuptain
Cook: Europl'an MyOzmaking in the Pacific. Princeton: Princcton Un!Vcrsity Prcss. 1998. Para el
contexto general de la polm1ca seguimos a l30ROFSKY. Roben: "Cook, Lono, Obeyesekerc,
- 75 -
QutROGA. N .. <<Cook desvelado: ... >
dice Obeyesekere, no se diferencian a este nivel de otros pueblos del mundo: la apoteosis de
Cook, como la de Corts, es una interpretacin invertida, una especulacin. Fueron los euro-
peos del siglo XVIII quienes construyeron sus propios milos en tomo a la figura imperial.
civizatoria y colonialista del descubridor, construyendo la llamada "visin de los nativos"
desde ese vector deificante. Acorde a los tiempos. Obeyesekere adems de poner de cabeza los
presupuestos de Sahlins. seala que su contrincante forma parte de la ltima avanzada del
colonialismo occidental: no puede escapar de su jauJa de acero porque fue educado bajo pre-
cisos postulados occidenta.Jistas. Sintindose agredido como un hawaiano ms, este nativo de
Sri Lanka formado en Princeton, aduce otra razn ms para autorizar sus crticas al modelo
Cook-Lono: l est exento de cometer improcedencias en la investigacin ya que. por insight.
al formar parte de una ex-colonia recientemente independizada del yugo colonial . conoce
argucias del pensamiento occidental.
Las crticas a Sahlins apuntarn tambin a reconsiderar las farragosas pruebas con las que
este ltimo pretende conflJ11lar su hiptesis. Obeyesekere vuelve sobre el trmino akua; cues-
tiona el uso del documento histrico en tanto no se evale la articulacin entre texto y contex-
to y en tanto no se lo deconstruya para Juego reconstruir el espacio referencial de las fuentes
(informes martimos. diarios de viaje, correspondencia).
Escrito polmico, el libro de Obeyesekere no escatima adjetivos para Sahlins. El de neo-
imperialista, como seala Geertz en una de las tantas reseas del debate. quizs sea el que ms
sensibilidades provoque. puesto que pone en el tablero la pregunta del milln: Hasta qu
punto es posible hablar de y por los otros? (Para Geenz esta pregunta es vlida para los
hawaianos pero tambin para los navegantes ingleses del siglo xvm.)
Sahl ins -que en principio no atendi a las crticas del sri-lanks-.luegode las 29 reseas y
los dos premios que obtuviera el libro de Obeyesekere
3
public en 1995 su respuesta en un
extenso libro titulado How 'Natives' Think. About Captain Cook,for Example, en el que
responda punto por punto las objeciones que se le hicieron. Para Sahlins. la antropologa
pidgin que Obeyesekere practica no slo es improcedente para el anlisis del impacto de la
llegada de Cook a las islas Hawaii. sino tambin nociva para el dilogo entre pares. Para
ambas consideraciones, Sahlins desarrol1a minuciosas respuestas.
Siguiendo a Borofslcy y a Geenz. ms all de los calientes entredichos entre ambos
antroplogos, ms all incluso de algunos aspectos especficos de la historia hawaiana -sobre
los que los autores presentan perspectivas antagnicas que bien pueden flexibilizarse-, los
problemas que afectaron al ncleo de la antropologa cultural guardan relacin, por un lado,
and Sahlins" (mi meo) [publicado en Curreru Anlhropolog). Un1versty of Chicago Press. vol38.
num. 2, 1997); y a GEERTZ, Clifford: "Culture War'" en N York Rel'iew o[Books, noviembre de
1995 [traducido al cao;tellano por Pablo Obeidl.
Algunos nombres de la lista de los reseistas: l. Haclong. H. Kane. G. Marcus. R. Levy. B.
Smllh, S. Parker, L. Lindstrom.
- 76 -
..
prohlstorla 3 - 1 999
con los presupuestos con los que uno y otro autor construyen su punto de vista (especificidad
de las estructuras culturales de los hawaianos vs. patrones universales de comportamiento); y
por el otro, con la pregunta que parece cuestionar la validez de la autoridad etnogrfica:
Qu, cmo, y cunto se puede decir de aquello que los propios nativos no dicen o dicen de
otra manera? (Como ejemplo de las pulseadas en tomo a este tema citemos a Herb Kane. que
arriesga otro nombre para el ltimo libro de Sahlins: Cnw piensan los antroplogos: de los
polinesios. por eJemplo.)
Otro de los puntos relevados por Borofsky, apunta a sef'alar las miradas benevolentes con
que fue recibido por parte de los reseistas el libro de Obeyesekere. cuando sobre la base de su
anlisis puntilloso del mismo, l demuestra mucha<; de las evidentes contradicciones en las
que cae el poco riguroso trabajo del sri-lanks. Esto. para Borofsky -quien vive en Hawaii-.
se debe sin duda a la lejana temtica y a la simpata con la que son tratados algunos de los
postulados cercanos al posmodemismo de The Apotheosis ofCaptain Cook ... Tanto para este
antroplogo como para Geertz, los trabajos que Sahlins realiz durante ms de dos dcadas
presentan una solidez difcil de hallar en el libro de Obeyesekere -quien mayormente ha traba-
jado en su pas natal y apenas ha realizado una breve travesa a Hawaii para conlllTiar sus
hiptesis-, libro que, construido sobre la idea de los mitos de conquista europeos. le dedica
pocas pgina<; al contexto europeo en el que supuestamente estos mitos se desarrollaron.
Sin embargo. las lneas polmicas que surgen de este debate no se limitan a los comema-
rios acadmicos sino que los trascienden: desde otro punto de vista. por ejemplo. es curioso
4Ut! lus mismos tlilemas ticos en torno a la formacin de la disciplina que plantean los
antroplogos -<u ando en este punto las canteras sobre las que se trabaja son netamente hist-
ricas (siglo XVIII. corpus documental indirecto y escrito)-. no tenga smil alguno en la
historiografa. Deben los historiadores atender a los dilemas de La autoridad historiogrfica?
Deben evaluar las problemticas concernientes a los bordes culturales, a las fronteras mvi-
les -en este caso Estados Unidos-Hawaii-Polinesia?
El debate -como bien seala Geertz- en sus ltimas batallas difumin incluso la investiga-
cin del asesinato de Cook, en beneficio de otras disputas. Podemos, gracias a ese desplaza-
miento, entrever las fisuras que marcan el cuerpo de la disciplina las tensiones entre los gru-
pos de investigadores -jvenes promesas" vs. antiguos eminentes-. las fricciones por nacio-
nalidad (supongamos un Hawaii rastrillado por intelectuales estadounidenses y nativos. por
intelectuales nacionalistas y extranjeros. por revisiomstas y prescinden tes en materia polti-
ca). las gruesas diferencias entre el consenso de los reseiSta'i y el perficiente trabajo de Borofsky.
La nocin de cultura. leda a travs de esta panormica arquitectural, no le debe nada a las
visiones prstinas con las que la larga marcha del iluminismo y la contundencia axiolgica de
muchos han pretendido esclarecer el acercamiento a suciedades diferentes a la nuestra. Lo!)
lmites del proyecto de la moderntdad an continan discutindose tamo como la apoteosis
del Capitn James Cook, apaleado y muerto por unos indios a fines del XVIll. Los intrngulis
de ambas polmicas, sin embargo. no pueden desensamblar el edificio que los rigores de la
ciencia han construjdo dificultosamente. ni desmentir que Cook condens el espritu de su
- 77-
QL1ROGA, N . Cook desvelado: ...
contemporneo Adam Smith y fue punta de diamante (divina o endemoniada) de las andana-
das imperiales; ni que stas formaron parte indisoluble de las polmicas aqu citadac;: "inter-
seccin de cadenas independientes de causalidad''. que le dicen.
- 78-
prohlstorlo 3 1999
Por qu debate Rusia en torno al cuerpo de Lenin?*
Resumen:
TAMAR KONDRATIEYA
[Universitde Valenciennesj
y
0-A UDIO SERGIO lNGERFl.m1
[Directeur de Recherches CNRS EPHE, Ve section l
Los archivos del Comit Central del PCUS recientcment abiertos permiten com-
prender mejor cmo. a pesar y a travs de una ideologa autoproclamada materia-
lista y atea, una concepcin religiosa del mundo se expres en la decisin dcembal
samar a Lenin. Este artculo pretende hacer simultneamente una historia por arri-
ba y por abajo del destino del cuerpo de Lenin. La perspectiva etnohistrica que
hemos elegido convoca espesas capas del pasado, reactualizadas en el embalsama
miento y en los debates que este acto provoca tanto en el seno de la direccin del
pas como en la sociedad. Una vez ms se comprueba que en Rusia la ficcin de
los dos cuerpos del rey estudiada por E. Kamorowicz no funcion, dejndole
todo el espacio al cuerpo mfstico. La consecuencia fue la no auwnomizacin de ese
espacio que en Occidente se ha Uamado poltico. Sin embargo, el de
este espacio quiz<; sea la gran novedad de la cual somos testigos hoy dia.
Palabras Clave:
Abstract:
Lenin embalsamamiento- religin- folklore cuerpo mstico.
The recent opening of the archives of the PCUS's Central Committee enables a
better understanding of how the decision to embalm Lenin expresses a rcligious
conception of the world, in spite and trough a materialistical and atheistical self-
claimed ideology. The present article proposes a history both from the top and Lhe
bottom of the fa te of Lenin 's body. The ethno--historical perspective we ha ve chosen
calls up deep strata of the past updated by the embalming and the related debates
taking place eithcr in the governmem or in the larger socety. It appears once more
that in Russia Lhc fiction of Lhe kings two bodies studied by E. Kantorowicz doesn r
* El texto es una versin escrita de un tema tratado en el marco de un seminano d1ctado por los
autores en 1998. Traduccin de Daro Bamera.
L\IGERFLOM, C. - KoNDRTIEVA, T., Por qu debate Rusia ... >>
work, letting the whole space to the only mystical body. Hence a non-autonomisation
of this space referring in thc West to the political real m. Nevertheless thc fonnation
of this space m ay be thc main change to witness nowadays.
KeyWords:
Len in. cmbalment. rcligion. folklore. mistic:JI body.
- 82-
prohlstorlo 3 - 1999
L
a suerte del Mausoleo y la del cuerpo de Len in. hoy por hoy. estn sujetas a polmi-
cas cotidianas en Rusia. La momia del fundador de la Unin Sovitica no ha dejado
deconmovcrlos nimos desde que dejara de existir la URSS. El marxismo. incluida
su versin bolchevique. no prevea ningn culto de las reliquia-;.' Sin embargo. el
embalsamamiento de Lenin ha "prendido" en el organismo nacional. como lo prueban la fre-
cuentacin popular del Mausoleo (no siempre organizado por las instiruciones. ni mucho menos)
- se ha lanzado la cifra de ciento cincuenta millones de visitantes- y las controversias actuales.
S u unicidad y sus efectos confieren al acontecimiento de 1924 un inters particular a los ojos
del historiador.
2
Es posible interesarse en esto como socilogo, como politlogo. como perio-
dista .... con las lgicas y las pertinencias propias de cada oficio. Aqu intentaremos un enfo-
que etnohistrico. ya que ste parece permitimos encontr..u- a travs de lo que ha sucedido con
el cuerpo de Lenin. la espesura de las representaciones colectivas. Dicho de otra manera.
proponemos pensar el acontecimiento no simplemente como un clculo estratgico sino tam-
bin como la expresin de una cultura. comprendida la poltica. preexistente y como una pieza
consti tutiva de ella en un momemo en el cual se renovaba.
Con qu componentes de la historia rusa se anicula este acontecimiento? . . ~ Cmo
los hombres pudiendo actuar segn su buena voluntad. se encuentran atrapados en la historia
J
Sobre las momtas conservadas en las criptas de las iglesias rusas ver RusskCIJO pro\aslamnja
cerk.O\' i kommunistitcheskoe gosudarSI\'O /917-1940, Dokumenty i materialv.[La lglesia orto
doxa rusa y el Estado comunista. 1917- 1941. Documentos y Materiales]. Mosc 1996. p.62. Doc:
casos de embalsamamiento. hoy olvtdados. acaban de ser recordados: el del viajero y gegrafo N.
M. Prjevalski (1839-1888) y el del mdtco N. l. Ptrogov (llH0-1!!81). en LATYEY. A. G.
Rasskeretchenn,\} Lenin [Lenin sm secretos J. Mosc 1996. pp.331 -33:!.
Acaba de aparecer en Mosc una nueva revista. titulada Ka:us, bajo la direccin del historiador
ruso Ju. L. Beesmertnyj. En la introduccin al primer nmero, el mismo autor publica un texto
historiogrfico muy estimulante acerca del inters de los casos no seriales para la comprensin de
los mecanismos relacionando los comportamientos individuales a los estereotipos sociales.
Hemos dejado de lado, voluntariamente, dos aspectos que deberan ser integrados en un estudto
global. Se trata de los debates entre las diversas corrientes del arte ruso y sovtttco y su relacin con
la tradicin tcnica. Ver los textos ttaducidos y publicados en Russian Art of the A1anz Garde.
Theory and Criticism, editado por John E. Bowlt, Thames and Hudson. Londres 1988. Para un
nuevo enfoque del cruce de las relaciones ttadicin-modemidad y arte-poltica. ver KARNNOUH.
C. en La part de 1 'oeil. "Dossier: el arte y lo poltico", 12, Bruselas 1996, pp. 77-99. Para seguir.
las investigactones sobre la resurreccin. fuertemente innuenciadas en las tres pnmeras dcadas de
este siglo por la obra de Nicols Fedorov (1828-1903), su fe en el progre-;o de la ciencia y su
concepcin evolucionista. Nina Tumarlun ha hecho a1ustn en su obra pionera (Len in Ji ves! The
Lenin Cnlr in Sol'iet Russa. Harvard University Press 1983, p. 19) La crfuca que le hace Benno
Ennk.er nos parece un poco ligera (en Jahrbiicher fiir Geschichte Osteuropas. l. 44. 1996, pp.
431-455). Las ideas de Fedorov sobre la regulacin de la naturaleza y superacin no mstica, sino
ctentfica. de la muerte, a travs de la victoria sobre la putrefaccin del organismo. sobre unl
historia que deJara de ser un 'proyecto .. para converttrse en un "hecho el da en que la resurrcc-
- 83-
lNOERFLOM, C. - KoNDRTIEVA, T . Pr qu debate Rusta ... )>
plurisecular de su pas, a pesar del carcter nico e mdito de su acto? Qu es lo que est en
juego, es decir, cul es la relacin con el pasado y cules los resultados de una relacin tal? El
objetivo de este artculo es, sin embargo, Limitado: pennir al lector confrontar los debates
actuales con los de 1924. identificar el componente religioso de estos ltimos. en particular, a
propsito del cuerpo de Lenin, y concluir por una hiptesis sobre el futuro de la poltica en
R u s i a . ~
1.- La polmica hoy.
Desde 1991, se levantaron voces para demandar, junto con el fin de la URSS, el fin del
Mausoleo o al menos de la presencia del cuerpo de Len in en la Plaza Roja. Una brigada de
militantes comunistas se instal da y noche delante del Mausoleo. El poder no tom decisin
alguna. Las discusiones son replanteadas hoy. El 21 de marzo de 1997. la mayora de la
Duma, conducida por los comunistas, hizo fracasar un proyecto que prevea enterrar a Len in.
En mayo, Jos consejeros del presidente le expusieron un plan destinado a preparar progresiva-
mente a la opinin pblica a la idea de trasladar el cuerpo. El colofn deba ser el entierro del
ci6n se convierte en realidad estaban en el clima de ideas de la poca. extendidas en los medios
bolcheviques. en el ingeniero L. Krasin. ministro y responsable poltico directo del embalsama-
miento, entre los cuadros ministeriales encargados de pensar y ejecutar las nuevas condictones de
trabaJO. pero lllmbin entre poetas como Miakovski y escritores como Gorki y Platonov. en la
revista La Inmortalidad, evocadas ofic1almente por el Presidente Kalinin; jams han dejado de
mleresar a los medios cientficos, desde A. Bogdanov. muerto durante una experimentacin en
1928, al biolog1sta V. Kouprvich, presidente de la Academia de ciencias de Bielorrusia en los aos
1960. Ver SEMENOVA, S. Nikolaj Fedorov, Mosc 1998. e "Introduccin" en FEDOROV. Nikolaj
S01chinenija (Obras), Mosc, 1982.
La problemtica general y el culto en particular tienen ya su h1stonografa; nuestrareflex16n bene-
ficia los trabajos existentes. N. Tumarkin ha estudiado el nacimiento y el desarrollo del culto hasta
mediados de los aos 1930s; op. Cit. En 1994, Benno Ennker ha sostenido, en la Universidad de
Thbingen, una tesis bajo el ttulo Die Anfange des Leninkults. Ursachen und Emwicklung in der
Sowjerunion der zwanziger Jahre. Este autor rephc a las p<mciones de Tu marin sobre la natura-
leza religiosa y la insercin del culto de Lenin en una cultura poltica pre-revolucionaria rusa en
varios artculos donde ha expuesto las ideas de su tesis: ver Jahrbcher for GeschichJe Osteuropas,
T. 35,1987. pp. 534-555; (consagrado a los debates durante laperestroika), ver GEYER, Dietrich
Die Umwertung der sowjetischen GeschichJe, Gouingen. 1991: [Los comienzos del culto de Lenin].
tambin Otetchestvennaja istorija [Historia de la patria], n. 5, 1992; cf. tambin la obra ya citada.
Sobre las reacciones frente a la muerte deLenin y a la conservacin de su cuerpo, ver KOCHELEVA
L. y TEPTSOV, N. el arLculo "La muerte de Len in: el rumor popular en los informes de la polica
poltica", en NeizvestnaJa Rossija XX vek, [Rusia desconocida. siglo XX], l. 4. Mosc 1993;
VEUKANOVA. O. V. "La imagen de Lenin en la conciencia colectiva" en OteJchestvennaja
tstorija. n. 2, 1994; ROJKOV, A ... La primera muerLe del gua. La percepcin por la soc1edad de
la enfermedad y la muerte de V. J. Lerun", en Rossija XXI, [Rusta, siglo XXI], nn. 5-6, 1995.
- 84-
..

prohlstorlo 3 - 1999
cuerpo de Lenin y los huesos atribuidos a Nicols U en San Pe1esburgo, el 7 de noviembre,
aniversario de la revolucin, convertido entonces en da de la reconciliacin nacional. Eltsin
acept el plan, pero contra toda previsin, el6 de junio, propuso abruptamente un referndum
nacional para el mes de septiembre. En un sector de la sociedad, su discurso suscit un fuerte
rechazo, mientras que la opinin pblica lo interpret como una maniobra destinada a provo-
car un enfrentamiento con los comunistas. Eltsin propona "enterrar a Len in cristianamente"
-dando por entendido "normalmente". Un sondeo tuvo lugar en agosto de 1997. El43.9% de
los encuestados se pronunci contra el enterramiento, el41 ,5% a favor y el 14,5% restante no
emiti opinin al respecto. Entre los primeros, ell6,8% pensaba que Len in es "el smbolo del
periodo sovitico en nuestra historia": el 7.9% que haba tareas ms urgentes: un 7,3% que
era un gran actor de la historia; el6,6% que su nombre es sagrado para muchos ciudadanos; el
2,5% que esta accin agravara la fractura social y moral en la sociedad; un 1 ,6% arguye otras
razones; 0,4%: sin razones. Entre aquel1os que deseaban enterrarlo, el22,9% argumentaba
que deba hacerse de acuerdo con la tradicin cristiana: el8,4%. por respetar la voluntad del
difunto (segn un viejo rumor jams probado, Len in habra dicho que deseaba ser enterrado al
lado de su madre); 4,9% que la Plaza Roja no es una necrpolis; 2,9% que su nombre est
ac;ociado a sufrimientos y al terror: 2,9%: otras razones y 0.6%: sin razones.s
Algunas veces, las polmicas retoman cuestiones debatidas en 1924: los restos de Len in,
constituyen una reliquia? Pero tambin hicieron su aparicin nuevos temas: el costo de man-
tenimiento del Mausoleo (se ha propuesto transmitirlo a los comunistas para que se hagan
cargo de los gastos o bien transferirlo a otros. para convertirlo en un sitio turstico pago): el
valor artstico del monumento que est defmiti vamente asociado al conJunto arquitectmco
de la Plaza Roja y del Krem lin ("no se destruyen las pirmides porque se condena la crueldad
de los faraones") y por ltimo. se recuerda que en la catedral del Arcngel del Krem lindes-
cansa lvn el Terrible, responsable de muchas campaas de terror fijadas para siempre en la
memoria naciona1.
6
2.- Los orgenes de la decisin de 1924.
Las fuentes permiten terminar con las controversias sobre el origen del proyecto de
conservar el cuerpo. Segn la versin presentada en 1925, en el informe de la Comisin del
s. ltogi, [Balance] 19-08-1997, p.57.
6
Esta sntesis est basada en la prensa escrita Ver ZAKIROV. L. ''Cunto cuesta la vida del gua en
el mundo de los muertos?". en Literaturnajaga::eta, 16, 10, 1991; GUSAKOY. M ... Lerun es an
el ms vivo entre los vivos", !bid., 23-07-1997: PINSKER. D. "Enterrar a todo precio", en ltogr,
[Balum:e}. 19-08-1997; AURAVLEY, P. "Una plaza no repcrtonada", /bid, SMORNOV, L. "El
futuro de la traclictn sov1tica", /bid; RUBINOTEJN. L. 'En tu Mausoleo". lb1d.: ''El tiempo
pasa y Lenin espera". en Nezavisimaja gazeta. 12-09-1997; YOLGIN. l. "El Mausoleo es un
problema arqueolgico". en Ne:a\.'isimaja ga::eta. 26-04-1997, y SEMENKO. Y. "El Mausoleo es
un problema religioso ... /bid. 21-06-1997 .
- 85-
lNGERfl..OM, C. - KONDRTTEVA, T., Por qu debate Rusia ...
Comit Ejecwiw> Central de la URSS para la perpetuacin de la memoria de V l. Uliano,
(Lenin) [en adelante "la Comisin"], no es ella " ... quien ha tenido la idea de construir una
cripta' y de conservar el cuerpo de V. T. Len in; la idea naci en los barrios obreros de Mosc
y de otras ciudades [ ... ] Desde el 23 y 24 de enero hemos recibido cartas enviadas por los
obreros[ ... ] pidiendo que el cuerpo de Len in fuera conservado el mayor tiempo posible para
que las masas populares pudieran decirle En realidad, Lenin muri la noche del 21 de
enero; la maana siguiente, la noticia comenz a circular, el Comit central se reuni y deci-
di organizar las exequias en la Plaza Roja; el mismo da, Stalin notific oficialmente la
muerte de Lenin a los comits del partido en las provincias. El Comit ejecutivo central de la
URSS cre la Comisin.
9
De las reuniones del Bur poltico no queda sino la lista de los
temas tratados, pero no los estenogramas de las intervenciones.
10
Sin embargo, en la reunin
de la Comisin del 23 de enero, V. Bonch-Brouivich menciona la decisin del Bur poltico
de construir una cripta,'
1
y el debate se articula a propsito del "plan ulterior sobre el cual ya
hemos hablado"
12
(V. A. Avanisov) en consecuencia, sobre la necesidad de consultar a los
mdicos acerca de los riesgos que corra el cadver manteniendo el fretro abierto. Dzerzhinski
habla entonces explcitamente de "embalsamamiento "
13
. Existe una cierta vacilacin: prime-
ro prevn las exequias, luego piensan dejar abierto el atad durante varios das para que todos
puedan decirle adis y es entonces cuando se plantea la cuestin de la conservacin. Pero es
indiscutible que aqu.la iniciativa pertenece a la direccin del
El trmino ruso es sklep; puede prestarse a confusin en la t:n qut:, curnu cripta franc::..
el sklcp debe estar bajo tierra; ahora bien, el proyecto, en primera instancia, prevea una construc-
cin visible.
A comienzos de la perestroika. esta versin era sostenida an por autores que intentaron sin em-
bargo reescribir la historia del Mausoleo. GARJAEV. S. M., 1: is10rii mav:oleja Lenina [Sobre la
historia del mausoleo de Lenin], Mosc 1990, p. 13. El autor se lamenta de no haber podido
acceder a las fuentes en el archivo. El Informe de la Comisin fue publicado bajo ese trulo en
Mosc, en 1925.
9
Su presidente fue P. E. Dzerjinski. La Comisin se reuni 16 veces entre el 22 de enero y el 2A de
marzo. El 28 de marzo el nombre de la Comisin cambi: en lugar de "Organizacin de las Exe-
qwas". deba encargarse ahora de "Perpetuar la memoria. Fue disuelta elll de junio y sus funciO-
nes fueron uansferidas allnstiruto Len in. RCXIDNI, F. 16. o p. (inventario), 1, l, p. 1.
to. RCXIDNl, P. 17, op. 3.
11
RCXIDNI, F. 16, op. 2c ("e" por sekretnyj -secreto-), ed kh, -dossier- 49. l. 3.
12
RCXIDNL F. 16, op. 2c, ed. kh., 49. l. 2.
13
RCXIDNI, F. 16, op. 2c, ed. k.h., 49, l. 3.
14
Por otra parte, segn N. Valentinov, Bujarn le habra contado una conversacin entre varios
dirigentes a fines de octubre de 1923, cuando el estado de salud de Len in haca pensar que su fin
estaba prlUJTlo. En este dilogo, Stalin habra evocado las posibilidades ofrecidas por la ciencia
para embalsamar a Lenin. VALENTINOV, N. (N. Vol'skij) NE'P i krizis partii pnsle smerti
Lenina: gody rahoty VSNKh vo vremja Ne'pa. Vospominanija, [La NEP y la cnsis del partido
tras la muerte de Lenin: mts aos de trabajo en el Consejo superior de Economa en la poca de la
NEP. Memorias), Mosc 1991, pp. 146-148.
-86-
prohlstorlo 3 - 1 999
Sin embargo. esto no significa que los planes de los crculos dirigentes no eran com-
partidos por una parte de la sociedad sovitica. Las cartas provenientes de las bases exigiendo
el embalsamamiento existen, han sido enviadas. a pesar de recientes afirmaciones en contra-
rio.s Nosotros hemos encontrado algunas que se remontan a124 de enero; sin excluir comple-
tamente la hiptesis de una muy rpida movilizacin del aparato para provocar el envo de
estos petitorios colectivos por la "base", el conjunto de fuentes provenientes de la sociedad
demuestran. sin ambigedad, una convergencia cierta y espontnea.
16
Dicho de otra manera.
la frontera entre los partidarios y los adversarios del embalsamamiento no era horizontaL
separando lo alto y lo bajo del pas, sino vertical, atravesando tanto las esferas del poder como
los medios obreros y culturales.
3.- La vida privada.
Poda decidirse la suerte del cuerpo sin tomar en cuenta lo que Lenm hubiera deseado?
En la Comisin, e123 de enero, Vorochilov responde a Muralov, comandante de la regin
militar de Mosc, partidario de conservar el cuerpo para hacer un lugar de peregrinaje: "si
Vladimir Ilitch hubiera escuchado el discurso de Muralov. no Jo hubiera felicitado. La gente
civil1zada quema el cadver y guarda las cenizas dentro de una urna". Dzerjinski le replica:
"l mismo no hubiera podido decir nada aqu, porque no puede ser su propio juez y no existe
un segundo, parecido a l, a qwen podra aplicarse esto ''
17
De esta manera, barri la objecin
de Vorochilov con una frase poco clara. En frente. la familia de Lenin se compromete en el
debate. En un artculo publicado por la Pr{J\ da el30 de enero, la viuda, Nadiezhda Krupsk.aia
escriba: "No se dejen llevar[ ... ] hacia la veneracin aparente de su personalidad. no le erijan
15
El autor de la ltima obra sobre esta cuestin afirma, extraamente, -l ha terudo acceso a los
archivos- que" .. .las cartas que proponan el embalsamamiento prcticamente no existen( ... ) no se
las encuentra en los archivos( ... ) en la Comisin de Dzerjinslci el problema de una larga conserva-
cin del cuerpo no fue discutido durante las primeras semanas que sigweron a la muerte de Lenin''.
LOPUKJllN, Ju. M. Bolezn ', smert i bal'zamiro\'Onie V. J. Lenina [La enfermedad, la muerte y el
embalsamamiento de Lenin]. Mosc 1997, pp. 63-64. El autor. colaborador investigador en el
laboratorio adjunto al Mausoleo, ha participado del embalsamamiento de G. Dirnitrov y de Ho Chi
Minh. Su libro es el ms completo sobre el proceso cientfico del embalsamamiento de Lenjn.
Barri con la versin sobre la sfilis de Lenin. Desgraciadamente, el autor no indica las fuentes de
cada una de las numerosas informaciones nuevas que aporta; en lugar de esto. al fmal de la obra.
nos proporciona la lista de dossiers consultados en el RCXIDNl, pero de los cuales la mayor parte,
hoy en da. se han convertido nuevamente en inaccesibles.
Fechadas en d 24 de enero, he aqu algunas cartas que sohc1taban el <!mbalsamami<!nto. los obre
ros de la construccin de Mosc, dieciocho obreros de otra fbrica. una carta sin fecha pero
colocada con stas de124 propone seguir el ejemplo de las momias egipcias. etc. RCXIDNl, F. 16.
op. l. ed. kh. 100. U, 5. 6. 9. 13, 18.
~ ' RCXIDNI. F. 16, op. 2c. ed. kh. 49. l. 3.
- 87-
L'iGEJU'LOM, C. - Kol'.'DRTJI!VA, T .. Por qu debate Rus1a ... >
monumentos ni palacios que lleven su nombre". Recientemente se ha sabido que el ministro
de salud, N. A. Semachko. tambin se pronunci en contra de la conservacin del cuerpo.
18
En sus memorias, publicadas durante la poca sovitica, V. D. Bonch-Brouivich afmna ha-
ber estado en contra al principio. lo que es conftnnado hoy por los documentos,
19
pero final-
mente se ubic del lado de los partidarios de la conservacin del cuerpo. Nos deja una expli-
cacin coherente de su cambio:
'Imaginando cmo hubiera reaccionado en persona Vladimrr Ilitch, fui el nico en
pronuncianne en contra,
20
estando convencido que l mismo hubiera estado absolu-
tamente en contra .... Pero la idea de conservar sus rasgos se apoder de todos de taJ
manera que fue reconocida como indispensable, extremamente necesario para los
millones de proletarios y, poco a poco, a todos pareci que haba que abandonar toda
consideracin individual, todas las dudas y unirse al deseo comn. y bien .. -me
dije- "taJes su destino, grande y feliz. Dejmosle servir, despus de su muerte, como
lo ha hecho en vida, a la causa de los proletarios '"".2
1
Dado que el destino de Lenin fue servir a la causa, l no se perteneca a s mismo.
Bonch explicita aqu la respuesta de Dzerjinski a Vorochilov: Lenin no tena ms vida priva-
da. En la poca, otro dirigente. M. Liadov, lo manifestaba sin vueltas:
.. Yo hubiera querido hablar sobre el hombre Lenin. Pero soy consciente de que es
difcil, simplemente imposible. describir la vida privada de Ilitch, porque no la tuvo:
su alma y su cuerpo pertenecieron a la lucha revolucionaria " ~
2
Reflexionando de este modo. Liadov est en la linea del pensamiento de Lenin sobre la
cuestin, expuesta claramente en un libro fundador, Qu Hacer, ( 1902). Sabemos que Len in
esboza el nuevo partido pero sabemos menos acerca del motivo antropolgico que lo funda. l
LOPUKH1N. Ju. M. Op. Cit., p. 35.
19
BONTCH-BRUEVTTCH, V. D. Vospominanija o Lemne [Recuerdos de Lenm], Mosc 1965. p.
435. RCXIDNI. F. 16. op. 2c . ed. kh. 49, l. 4.
20
El autor evoca las discusiones en la Comisin. El23, Vorochilov se haba pronunciado claramente
tambin en contra. antes de declarar que l "se guardaba el derecho de plantear la cuestin delante
del Bur potico''. No sabemos si lo ha hecho, pero SI Bontch se encontr aislado, es probable-
ment.e un hecho el cambio de posicin de Vorochilov (no hemos podido consultar los estenogramas
de las sesiones de febrero-marzo). Lopukhov, que ha ledo estas fuentes, atribuye a Vorochilov la
proposicin de expulsar a Semachko de la Comisin a causa de su oposicin a la conservacin del
cuerpo Op. Cit.. p. 35.
:
1
BONTCH-BRUEVITCH, Y. D. Op Cit .. p. 435.
! ~ Citado por ENNKER. B. "Natchalo stanovlenija kul'ta Lenina, Op Cit. P. 198.
- 88 -
prohlstorlo 3 - 1 999
retoma el protopo del revolucionario profesional. Rakhmtov. t:shozado en el primer Qu
hacer. la novela de Chemychcvski ( 1863). Rakhmtov no tena vida privada. la identificaba
al''inters comn". Ahora bien. Len in se diferencia de su predecesor hac1endo de Rakhmtov
el arquetipo del"hombre nuevo ... por lo tanto de la nueva sociedad toda Y La lgica desarro-
llada por Len in en Qu Hacer vuelve a atraparlo en su atad. A la hora de decidir la suerte de
su cuerpo. los bolcheviques, consecuentes con el programa de 1902. rehusan todo razona-
miento fundado en la atribucin de un espacio de vida privada en Lenin. Retengamos esta
primera conclusin: el acontecimiento fuera de lo comn de 1924 se sita. de todas maneras.
en la tradicin bolchevique. Vamos ahora ms lejos. hacia el mundo simblico de los Rusos.
4.- Lo religioso.
Las fuentes no dejan duda alguna sobre el hecho de que los actores cmn conscientes de
la connotacin relig1osa de su decisin. Reconstruyendo la his10ria del embalsamamiento.
Enuk.idze escribe en el Informe de la Comisin: .. Va de suyo que ni nosotros ni nuestros cama-
radas hemos querido crear ' reliquia' alguna con los restos de Y. 1. Len i n ~ - ~ . La precisin no
era superflua ya que. desde el23 de enero. el problema haba sido planteado. Aquel di a. en la
Comisin. todava se trataba de saber si el rostro de Lenin estara visible el da de las exequias,
es decir. si el atad y la cripta estaran abiertas; la decisin dependa del riesgo que esto poda
representar para la ulterior conservacin del cuerpo. Mouralov afirma:
"Considero indispensable y polfticamentc ventajoso w nstruir la cripta de manera
que. en la medida en que las consideraciones mdicas lo permitan [ ... ] las masas
proletarias y campesinas puedan ver al gran gua y dirigente amado. A partir del
momento en que se haga sentir el peligro de descomposicin del cadver, podremos
sellar hermticamente la cripta y encerrar as el cuerpo de llitch. Los trabajadores
del mundo entero vendrn a inclinarse [poklonenie. en ruso. significa tambin ado-
rar y admirar-T. K y C.l-] delante de este lugar y del cuerpo de llitch. Insisto. la
cripta debe estar construida de manera tal que todos los delegados que llegaran pue-
dan ver a Ilitch ...
La rplica vino de Vorochilov:
"Todo el ctiscurso de Mouralov es un ctisparate. Habla de la ventaja que tendra el que
las masas vengan a inclinarse delante de los restos de Ilitch. El problema no est en el
cadver. Pienso que no hay que recurrir a la canonizacin[ ... ] Qu es lo que pasa?
Hemos dejado de ser marxistas Leninistas [ ... '] He ido a visitar la tumba de Marx y
-' La genealoga del revoluctonano profesional fue estudiada en INGERFLOM. Claudto Le utO\'en
impossible. Les racines russes dulnimsme. Payot. Pars 1988.
: RCXIDNI. F. 16. op. 1. ed. kh. 522.
-89-
C. - Kor-'DRTIEVA, T., Por qu debate Rusia ...
experiment un mpetu, el entusiasmo. Pero nadie ha visto su rostro y esto no es nece-
sario[ ... ] hay que hacer un bello sepulcro, pero cerrado[ ... ] Si no, los campesinos lo
comprendern a su manera -dirn 'han destruido nuestros dioses, han enviado a los
funcionarios del Comit Central romper nuestras reliquias, pero han creado las su-
yas"'
Bonch-Brouivich:
"En cuanto a la canonizacin, no tengo miedo. Podemos escribir toda una serie de
artculos y folletos sobre la cuestin "2S
Dzerjinski:
"Tener principios en este tema significa tener principios entre comillas. [ ... ] En lo
que concierne al culto de la personalidad, no se trata de un culto a la personalidad.
pero s, en una cierta medida, de un culto a Vladimir Ilitch. "
26
El presidente de la Comisin lo admite: se trataba de crear un culto de Lenin. Ciertamente.
considera que se tratara de un culto laico, desprovisto de toda religiosidad. Segn un profesor
cuya identidad permanece en el anonimato, en los das siguientes a la muerte de Lenin, " ... se
conoci una atmsfera de veneracin"
27
En una iglesia sobre la calle Arbat, se oy decir,
!s La frase es ambigua. pero teniendo en cuenta la continuidad y la "especializacin'' del autor al
interior del partido -el seguimiento de las sectas religiosas- se la puede comprender en el sentido de
que sera posible explicar que la conservacin del cuerpo no tena nada que ver con la canonizacin
segn el dogma eclesistico. Sobre Bontch Bruevitch. ver INGERFLOM, Claudio Sergio
"Communistes contre castrats, 1929-1930. Les enjeux du conflit" introduccin a VOLKOV, N.
La secte russe des castrats, Les Belles Lettres, Pars 1995.
26
RCXIDNI. F. 16, op. 2c, ed. kh. 49, l. 3.
RCXIDNI. F.l6. op. 1, ed. k.h. 721, l. 3. Establecer si las reacciones de dolor fueron ms o menos
numerosas que las de alegra o de indiferencia frente al anuncio de la muerte de Lenin es una
mis1n imposible. Se observ que Lenin desaparece en un momento en que los efectos positivos de
la Nep se hacan sentir, estabilizando la economa del pas. promoviendo en la poblacin una
imagen de Lerun mucho ms positiva que la del resto de los dirigentes a quienes se aLribuye todos
los males, tanto ms cuando entre ellos haba muchos JUdos (este es un leimotiv, en casi Lodos los
informes de la polica poltica: la gente tena miedo de que Len in fuera reemplazado por un Judo,
nico handicap de Trotskt s es que uno cree en estos informes), ver VELIKANOVA, O. Op. Cit ..
p. 178. Los comentarios positivos y negativos eran escuchados en los sectores ms diversos de la
poblacin, desde los comerciantes satisfechos en la poca de laNep hasta los obreros defraudados
por la revolucin, ROZKOV, A. Op. Cit., p. 136. Por otra parte, los mensajes a veces eran envia-
dos por instituciones totalmente inslitas, como por ejemplo la Sociedad de ex-Alcohlicos Popu-
lares (s1c!) de Petrogrado, que decide enviar una hermana de caridad a las exequias y una pancarta
en donde poda leerse: "Que todos aquellos que aman a llitch se vuelvan sobrios! Saben aquello
que ha dicho Ilitch: Trabaja y no bebas!", RCXIDNT, F. 16, op. 1, ed. kh. 250, l. 60.
- 90-
prohlstorla 3 - 1999
entre los fieles: "era un santo. pero rodeado de Segn los datos de un informante
de la polica, la Catedral de Piatigorsk ...... estaba llena. la mayora de los presentes eran Lr.tba-
jadores que realmente haban venido a rezar por la memoria del querido Vladimir Ilitch."
1
..
S. Una "nueva era".
Observando las reacciones de la sociedad. atribuimos a las fuentes un valor que depende
menos de la frecuenc1a de aparicin de los enunciados que de otnts dos cualidades: sus refe-
rencias simblicas comunes (incluidos aquellos sostenidos "en alto' ' dentro de la Comisin)
ttue constituyen un wmexto. y el hecho de que corrientemente. ya que los autores al no estar
obligados a ser prudentes en el uso del lenguaje. expliciran una lgica subyacente a las pro-
puestas de los dirigentes.
Unos meses despus de la muene de Lenin. se anunci un concurso para elegir el mejor
monumento a su memoria. Entre las cartas recibidas por la Comisin. se encuentran tres en-
viadas en 1925 por un campesino. un obrero y un desconocidO de un elevado ni vel cultural, a
juzgar por el estilo de su texto, que hacen una misma propos1cin -cambar el calendario. En
tanto que los tres evocan la novedad radical de "'la era" abiena por la revolucin de Octubre
para justificar el cambio. el texto de Basilio Usanov. obrero en la fbrica 5 de construccin de
aviones de Mosc (crecido en el campo y habiendo frecuentado una escuela rural) retoma
explcitamente la lgica religiosa.
segn una trndicin ventajosa para algunos. se nos ha dicho que hace 1925 aos y
cuatro meses. se produjo sobre la tierra un gran acontecmento. el nacimiento del
Salvador del Mundo. Jesucristo. Supongamos que esto fue as. por un minuto crea-
mos a los curas y a todos los capitostes zaristas [ ... ) ellos han logrado meter en
nuestras cabezas ignorantes y en la de nuestros ancestros. un acontecimiento que no
tuvo lugar; peor an. para ratificar esto. han comenzado a contar los ai'los a pan ir de
la aparicin del Salvador del Mundo entre el pueblo[ ... ] Hoy. quisiera preguntar a
todos los ciudadanos de la URSS: acaso en 1917 no se ha revelado el Salvador del
Mundo en la persona del gran Salvador. del Salvador real del Mundo. Vladimir
Ilitch Lenin? S!
'J se ha revelado, cligmoslo mil veces. el Salvador del Mundo se ha revelado. y si
todos nosotros decimos esto y creemos en nuestro Salvador. entonces propongo para
perpetuar hasta siempre la memoria de nuestro Salvador el mejor monumento. co-
!b RCXID1Nl, F. 16. op. l. ed. kh. 98. l. 1 O. eJemplos de acercarmento::. entre Len in) D10s -
y los apstoles- en TUMARKlN. N. Op CiJ . pp. 69. 230 y 233.
;., RCXIDNI. F. 16. op. l. ed. kh. 250. J. 54.
- 91 -
OM, C. - KmmRATIEVA. T .. Por qu debate Rusia ...
menzar un nuevo calendario. a partir del da de su aparicin entre el pueblo. es decir,
en 1917 [ ... ]Pido a todos los ciudadanos se pronuncien sobre esta propuesta.
5 de mayo. ao 8. "lO
El otro autor. annimo. reivindica un culto civil: es necesario ubicar a Len in
..... en una perspectiva histrica no de diez. veinticinco o cien aos. sino de centena-
res de aos, un milenio [ ... ]En la historia pasada y futura de la humanidad, Lenin
simboliza y simbolizar una nueva era[ ... ] Propongo abolir en todo el territorio de
la URSS el viejo calendario que se inicia con el nacimiento de Cristo, dejndolo a
quienes hablan con dios, e introducir un nuevo calendario civil a partir de la Revo-
lucin de Octubre y considerar este ao, o el de 1870 lnacimiento de Len in J. el ao
1 de la Era Leninista. Los das y los meses pennanecern iguales, de manera que sea
simple aplicar la reforma f ... ] Los trabajadores de toda la Unin y de todo el planeta
tendrn delante suyo, en su vida cotidiana y de manera constante, el smbolo visible
de la nueva era Leninista, fuente eterna de energa y de fuerza moral. "
31
El proyecto obedeca, por un lado, a las intenciones y a las lgicas propias de la revolu-
cin, como haba sido el caso de Francia: descristianizar, marcar la ruptura en la historia.
simbolizar la renovacin total de la hurnanidad
32
reemplazar las palabras de una operacin
cotidiana implicando a todo el mundo. etc.
33
Por otra parte, tenemos dos textos. uno propo-
niendo la secularizacin del calendario y otro que se inscribe plenamente en una concepcin
religiosa del mundo: ste retoma no solamente la antigua justificacin de la contabilidad de
los aos -a partir del nacimiento del Salvador- sino tambin la referencia a ste ltimo " ... cree-
30
RCXIDNI, F. 16, op. 1, ed. kh. 720, l. 2.
31
RCXIDNI, F. 16, op. 1, ed. kh. 720, l. 5. Hemos respetado el empleo de maysculas y minsculas
que figura en el original. Los resaltados en las palabras pertenecen al autor de la cana. El campesino
Matvei Shishkov cuenta a su vez que l ha dejado su pueblo y trabaja actualmente en la construc-
cin, en territorio de una mina. Su texto est plagado de faltas ortogrficas y su estilo es "oral":
"Tengo una idea[ ... ): hace ocho aos que se ha construido una nueva vida[ ... } Mttdea les parecer
rudimentaria, o torpe, o imperfecta. Pero a pesar de todo, considero como mi deber decrselas [ ... 1
comenzar a contar los aos a partir del nacimiento de nuestro querido gua mundial, el camarada
Lenin, es dcctr, contar este ao como el ao 55", RCXIDNI. F. 16, op. 1, ed. kh. 720, l. 3.
32
Renovacin colecllva, pero tambin individual. En los das Siguientes a la muerte de Lenin, los
casos de cambios de nombre se multiplicaron. Por ejemplo, un joven comunista abandona su
nombre, Morozov. y Jo reemplaz por Pamiatolenski (de pamat, memoria. recuerdo y lenski.
derivado de Lcnin). -ver en Komsomolec [El joven comunista], 1, febrero de 1924. citado por
ROZKOV, A. Op. Cit., p. 138; otro ejemplo en VELIKANOVA, O. Op. Cit.
33
Ver el captulo "Calendrier" escrito por Mona Ozouf. en FURET, y OZOUF. Mona
D1ctionnaire critique de la Flammanon, Pars 1988.
- 92-
prohlstorlo 3 - 1999
m os en nuestro Salvador.". All estaba la "canonizacin. el proceso de divinizacin previsto
por Vorochilov.
De hecho. quienes se enfrentan sobre este tema en el seno de la Comis1n. no tienen nece-
sidad de verificar sus opiniones en la sociedad: saben que la predisposicin religiosa existe.
Bontch no tema la reaccin popular anle esta canonizacin porque, como buen alumno de las
Luces, cree en la eficacia de una pedagoga antirreligiosa. Por su parte. Dzcrjinski confa en
los medios que controla, la polica pollica. Desde el22 de enero a las 14 horas, ordena a todas
las instancias de la GPU y del sistema de servicios de informacin interiores, se le tenga aJ
corriente de aquello que "la calle dice" sobre la muen e de Lcnin. J..l
6. Lenin y Dios.
Esos informes no fueron ambiguos. En Mosc. el 28 de enero. un cadete cuenra que en el
pueblo donde viven sus padres ... vio el retrato de Lcmn aliado del cono"
1
'. Recordemos que
en la i:ba (vivienda) campesina. el cono y la mesa. esta ltima asociada al altar de una
iglesia, estn situados en el krasny ugol (el''bello rincn" [pero krasnyquiere decir. al mismo
tiempo. "bello y "rojo")), orientado en genenil hacia el sur o el este, lo que lo insena dentro
de un conjunto de representaciones religiosas del espacio ligadas al recorrido diurno del sol.
El "bello rincn" est globalmente asociado al santuario de la iglesia ortodoxa y pensado
como el lugar de la presencia del Dios cristiano. Entrando en la casa. cada uno deba ante todo
pers1gnarse mir'dlldo al cono y despus. saludar a los presentes. El lugar est tambin relacio-
nado con el culto de los muertos, sea porque el cuerpo estaba ubicado antes de la salida de la
casa. sea porque el alma. luego de haber abandonado el cuerpo, permaneca en el ''rincn ..
entre tres y cuarenta das. J6 Se percibe aqu una convergencia entre la poblacin y el poder
sovitico. Este ltimo vena de mstituir el krasny ugolok. La diferencia enrre el krasny u gol y
el krasny ugolok es doble: en principio, el krasny de este ltimo significa "rojo" y no "bello":
en segundo lugar, en todos los establecimientos, empresas, unidades militares, etc . es un lugar
donde se desarrollan las conferencias. las reuniones y otras actividades de propaganda. Tienen
en comn el carcter de lugar de exposicin (retratos. objetos, cte.). Un modelo fue mostrado
en la Exposicin agrcola de Mosc en 1923, destinado a ser imitado: Ennker tiene razn. sin
duda. cuando afirma que el poder se diriga de esta manera al campesino. a su alma y a sus
hbitos: se intentaba reemplazar el ougol por el ougolok.
31
El 16 de febrero de 1924. la orden
RCXIDNI. F. 76, op. 3, d. 287. 11. 19-20. ci1ado por ROZKOV. A .. Op. Cir .. p. 134.
" RCXIDNI. F. 16. op. l. ed. kh. 98. l. 67
36
Ver KONDRATI VA, Tamar "De la fonclion nourrii!Ctere du pouvor autocrat1qu..: a u XV 1 le :.Jecle
I"De la funcin nutriliva del poder autocrltco en el stglo XVII''j. en De Rrtsse er
Mlanges Marc Ferro. lnstilut d'Etudes slaves. Pars 1995. pp. 260-261: TOPORKOV. A. L.
"KrasnyJ ugol". en TOLTAJA. S. M. y olro!. Slal'}CJIISkau nufologt}CJ [La nutologa eslanJ J. Mos-
c 1995. p. :233.
F ENNK.ER, B. ''Natcha1o stanov leniJa kui'La Len m a ... Op. e 11 .. p. 197.
- 93 -
1:-.:GERFI..OM. C. - Ko NDRTI EVA. T .. <<Por qu debate Rusia ...
167 del Consejo militar revolucionario de la URSS cambiaba el nombre de los "rincones .. : en
todos los edificios de las fuerzas annadas, krasny era reemplazado por Leninskl
33
Las canas
desde la base debieron seguir. demandando la creacin de "rincones Leninist.as'' por todas
partes.
39
Lo referente al culto no era el nico aspecto puesto en cuestin. El dogma eclesistico y la
laicidad comunista se encontraban subverdas en el sincretismo popular. El autor del informe
fechado el28 de enero. sobre el clima poltico en uno de los cuarteles donde se alojaban las
delegaciones de las provincias llegadas para las exequias. escribi:
"Durante una conversacin entre los agitadores polticos del regimiento y los obre-
ros y campesinos venidos de Jarkov [ ... ]se han escuchado las declaraciones habi-
tuales entre los obreros y los campesinos: 'Ucrania ve en el camarada Len in a la
Tercera Persona[ ... ]: la Primera fue Cristo, la segunda, fue Karl Marx y la tercera, el
camarada Len in. "
40
Las palabras de estos delegados, como la carta del obrero Usanov y la poltica oficial sobre
los ugolki. tienen en comn que expresaban o salvaguardaban el mecanismo religioso de
percepcin de la realidad. En otra parte hemos estudiado el rol de la lengua religiosa en el
discurso sovitico y mostrado ejemplos de los elementos mgico-religiosos en la representa-
cin que los sujetos se hacan de Stalin.
41
Dicho de otra manera, los componentes mentales. ideolgicos y polticos que el acto del
embalsamamiento deja ver. adquieren con el tiempo toda su significacin. Se puede constatar
esto tanto en lo "alto" como en lo ''bajo" del pas. Veamos el panorama ofrecido. esbozado
desde la primera lnea por el libro que presenta la historia del Mausoleo, aprobado por la
direccin del Partido y constantemente reeditado durante los aos soviticos:
"La Plaza roja. Estn por dar las diez de la maana. momento de la apertura del
Mausoleo Vladimir llitch Len in. Durante estos ltimos y emocionantes minutos. la
Plaza se recupera, hacindose a cada instante ms y ms austera. El sol se eleva por
detrs de la catedral de Basilio el Bienaventurado, la inunda de su luz clara, acaricia
la piedra negra y roja del Mausoleo [ ... J El pueblo va al Mausoleo, hacia su gua [ ... ]
La gente va[ ... ] van en busca de la fe, de la fuerza, de la sabidura."
42
31
RCXIDNI, F. 16, op. l. ed. kh. 534.
39
Una parte est guardada en RCXIDNl. F. 16, op. l. ed. kh. 723.
4
u RCXIDNl, F. 16. op. l. ed. kh. 92, l. 68. El resaltado es nuesa-o.
ll INGERFLOM, Claudio Sergio "Communistes cona-e Castral'i .. . ". Op. Cit
42
ABRAMOV. A. Mavzolej Lenina {El Mausoleo de Leninj, 6ta. Ed. Mosc 1985. p. 3.
- 94-
prohlstorla 3 - 1999
Objetivo de la luz mediatizada por la Iglesia y fuente de la fe: no se podria insertar mejor
aJ Mausoleo en un mundo religioso. ni invitar a percibirlo en ese marco.
Como un eco. pero expresando tambin La confusin y el sincretismo producido en los
espritus por el choque frontal de dos ideologas pen.enectentes a dos pocas histricas d.Isun-
tas, tenemos aqu la carta enviada por una lectom a un diario de lrkutsk. capital de S iberia. en
1988:
"Hoy se insulta el nombre de Vladimir Ilitch Lenin [ ... 1 Un "dios ha aparecido
tambin en nuestra poca, es Lenin. l sacrific todo por nosotros, su salud, su vida.
Nosotros lo hemos visto. se ha escrito mucho sohrc l. v l ha escrito. En consecuen-
, .
cia, para nosotros. El es dios. "H
En 1983. en un pueblo de el dWogo se entabla entre un etnlogo y una anciana:
.. -Quin es


-Es el primer zar. Mikolai. Porque. entonces. era la guerra mikolaviena [primera
guerra mundjaJ, iniciada bajo el reino de Nicolas 11. ltimo emperador de Rusia-C.
1 y T. K-]. era como los fconos. estaban en las i:has [ ... ] Por su forma. se parece a
Dios. Ac tengo un cono, es Dios[ ... ]
-Mikola:i el intercesor. [el justo] y eiLai Mikolai. son la misma persona?
.. -Se dice que antes de l haba un dios en el cielo y otro zar en la tierra. Y Mikolai
era honrado. Era venerado como Dios porque l diriga el reino [lsarsno]. y as era.
un Dios en el cielo y otru sobre la tierra[ ... ]
.. -Quin es ms viejo: Dios o Mikolai?
.. -Dios. Mikola"i es para nosotros como Dios y como Lenin lo era. Este Mikola:i est
11
Extracto amablemente comunicado por M. Rozhanski. qu1en est preparando la publicac16n de
estas cartas de lectores siberianos.
44
Polecia, en la mtersecci6n de Rusia, Bielorrusia y Ucrania " .. .forma un rea cultural coherente
cuya integridad y estabilidad han contribuido constderablemeote a la conservacin de elementos
tanto para la lengua como para las costumbres, las creencias y la prctica ritual. Ofrece
una analoga directa con otras reas conservadoras dispersas en el mundo eslavo". KABAKOVA.
G. "Lecorps fmininet les choses en Polci. Un systeme symbolique a la fin du XXe siecle".["El
cuerpo femenino y las cosas en Polecia. Un sistema simblico a fines del s1glo XX'1. en Annales.
E. S C .. 3. 1992. p. 595.
Mikola: forma popular de Nicols. San Nicols ... ocupa un lugar absolutamente nico en la con-
Ciencia religiOsa rusa". en USPEN SKU, B. A. Filologitchelkie razpkaniJO 1 oblas11 slmjansklld1
drevnosrej [lmestigac10nes filolgicas sobre las anligiiedades eslavas], Mosc 1982. p. 6. Bajo
este ttulo se oculta un imponente estudiO e111o-rchgioso del culto de San Nicols entre los eslavos
orientales. Este puede ser. por -;u irnponanc1a, el pnmer intercesor. an identificado con Dios en las
representaciones religiosas populares.
- 95 -
l'IGERFLOM, C. - T, <<Por qu deba1e Rus1a ... >>
en las monedas [ ... ] Como Lenin est en el dinero, hace largo tiempo ah estaba
Mikola:i. l diriga as. Y de todas maneras, Dios est por arriba."
Los etnlogos que han animado esta investigacin agregan que su informante distingua
apenas entre Nicols n y San

a quien distinguan muy difcilmente del Seor.


7. Lenin y el Zar.
Para el historiador, aqu se abre otra pgina: el pensamiento analgico mezcla perodos y
fenmenos distantes, del pasado y del presente - las creencias de los eslavos orientales, el
zarismo, el rgimen sovitico- de una manera que nos impacta, dado que el aplanamiento de
Jos tiempos que testimonia es impresionante. Conviene no confundir los comentarios
"potolgicos" corrientes, donde el paralelo entre Len in y los zares resulta de la comparacin
de sus poderes arbitrarios, con este pensamiento analgico por el cual la "Rusia profunda"
intenta conciliar. an en nuestros das, su tradicin -e u y as referencias simblicas se constata
que han sido poco melladas- y el ideal que ha sido impuesto por una modernidad que tom los
hbitos comunistas.
Una precaucin semejante permitira igualmente no banalizar los innumerables comenta-
rios que asocian al zar y Len in, al momento de la muerte de este ltimo. Segn los informes
enviados a Dzerzhinski. " ... algunos critican el comportamiento de los comunistas. diciendo a
propsito de los adioses. de la recepcin del fretro y de otras ceremonias. que se Je entierra
exactamente como a un zar"; ..... toda esta comedia recuerda al rgimen zarista ... "; ..... dos
mujeres muy bien vestidas dialogaban [ ... ] una deca a la otra ' muchos zares han muerto, por
fin muri tambin el zar de los bolcheviques "'"
7
Los autores del informe sobre la siruacin en
las unidades de la regin militar de Mosc subrayan aquello que juzgan un ''fenmeno anor-
mal": ... un soldado del Ejrcito rojo consideraba que la procesin con el cuerpo de Len in y el
cordn de proteccin no se distinguan en nada de las procesiones organizadas bajo el
zarismo"
8
".Qu es lo que no est en la "norma"? Ms all y a travs de la banalidad de la
comparacin -el zar como referencia clsica y nica del supremo detentor del poder- y de la
constatacin -nada se parece ms a las exequias con grandes pompas que otras exequias con
grandes pompas- estos paralelos se inscriban en un pensamiento tradicional del poder, evi-
dente para los contemporneos, pero que nosotros debemos hoy descifrar. Este pensamiento es
aprehensible all donde el discurso popular hace uso de las metforas.
46
OBOLENSKAJA. S. N. y TOPORKOV, A. L. "Narodnoe pravoslavie i Jal.ylchesiVo Poles'ja"
["La ortodoxia popular y el paganismo en la Polecia"], en Ja.. rytchesr,o vostotchnykj slav;an LE/
paganismo entre los eslavos orientales], Leningrado. 1990. pp. 164-165.


RCXIDNI, F. 16. op. 1, ed. kh. 98. 11.46 (23 de enero) 78 {1 de febrero), 56 (23 de enero).
4
' RCXIDNI, F. 16, op. 1, ed. kh. 92, l . 9.
-96-
prohlstorla 3 - 1 999
"En la procesin ldel27 de enero. da en que el fretro fue expuesto aJ pbco] eran
muchos los que lloraban. escuch decir a las mujeres 'nuestro padrecito el zar est
muerto .... ,quin ser el nuevo zar? Sin l hemos quedado huerfanitos ... "'
49

La imagen del zar -padre re-en va a estratos mucho ms profundos que el de las compara-
ciones fonnales. He aqu un parrafo de la carta de tres representantes de la ciudad de Kouznetsk:
.... .impactados por la inesperada muerte de Len in, el gua de la Revolucin. nos
sometemos a esto que ha pasado, pero decimos que todos los preceptos de este Gran
Maestro son para nosotros inmortales y que los seguiremos con la ayuda del Partido
Comunisl.a Ruso y al servicio de las futuras conquistas revolucionarias mundiales;
nosotros decimos que el PADRE de la REVOLUCIN no est ms, pero s est la
madre, la RUSIA LIBRE. que jams morir.
Bajo otros cielos, la metfora de la madre podra ser comprendida en un sentido limitado
-la madre Patria. Pero en la pluma de los enviados de la cuenca del Valga, estas lneas perrm-
ten hacer otra lectura: la imagen de la madre-Rusia acarrea la creencia sincrtica en la "Ma-
dre-Tierra hmeda'' y la asociacin del padre. recuerda al historiador que esta pareja acompa-
a la historia rusa por siglos. La identificacin de la Tierra-Madre. una de las divinidades ms
importantes de los eslavos orientales. con la madre geneticia y con la Madre de Dios. impreg-
na la ortodoxia y la cultura rusa an en el siglo xx.s
Santa Rusia es identificada con la "Tierra-Madre hmeda" desde los tiempos antiguos.
como lo testimonian los bylina [cantos picos

En un famoso texto de comienzos del siglo


XV 11. el Crongrafo. lvn Timofeicv. un clrigo de Iglesia. explica las desgracias de la
tierra rusa por su viudez a la muerte del zar Teodoro y las ofensas que ella tuvo que tolerar
desde la tirana de 1 vn el Terrible hasta el falso zar Dimitri.
53
El concepto ''tierra'' es central
RCXIDNT, F. 16. op. l. ed. kh. 98. l. 65 (27 de enero)
RCXIDNI. F. 16. op. 1, ed. kh. 250. l. 36: las maysculas pertenecen al original.
51
FEDOTOV, G. Stikhi dukh01nye. Russkaja narodnaja 1er po dukhomym slikham [La poesa
religiosa. La fe popular rusa desde la poesa religiosa], Mosc 1991; KISSIN, B. Bogorodica v
russkOJ lilerature. Opyt socioiogitcheskogo analiza ILa Madre de Dios en la literatura rusa
EnsaJO sociolgtco]. Mosc 1929.
>- TOPOROV. V. N. "Russlcij Svjatogor: Svoe 1 Tch10e'"I'"La Montaa Sagrada rusa: lo propio y lo
extrao "1, en Shnjamkoe i balk,mskoe j:yko:mmie. ProblemyjcJ:) ko1-ykh kontaktm [LingiistC'
esfa,a y balcnica. Problemas planteados por los rontactos lingiisticos], Mosc 1983, p. 101.
nota 33: PROPP. Yladtmu Russkij geroiitcheskij pos fLa poesa pica rusa]. Leningrado 1955.
p. 73.

1
EI"Tiempo de Dtsturb10s .. , poca de guerras e uwas10ncs extranjeras que stgut a la muerte
de Teodoro ( 1598) . .tar sm hijos. hijo de lvn el Ternble y ltimo monarca rurikida.
- 97 -
l:-GERR.OM. C. - KollDRTIEVA. T .. Por qu debate Rusia ...
en la obra en tanto que guarda toda la polisemia que venimos de seflaJar . . s . ~ Como lo dice un
proberbio ruso muy conocido: "Sin el zar, la tierra es viuda". La coronacin del zar con su
reino y el matrimonio son significados en ruso por la misma palabra -denchanie (vienok.
corona)- ya que en el matrimonio onodoxo se coloca una corona sobre La cabeza de la espo-
sa.ss Cuando los juristas occidentales debieron elaborar la metfora del matrimonio del rey
con el reino. la lengua rusa pernliti evitar semejante trabajo y al mismo tiempo el esfuerzo
de pensar la legitimidad y Jos lmites del poder en una perspectiva poltica. El restableci-
miento del orden se produjo, segn Tunofeiev, con el nuevo matrirnomo, el del primer Romanov
con La erra; acoplamiento incestuoso, ya que el zar es el esposo y el hijo de la erra, pero la
nueva dinasta encuentra su legitimacin de esta manera.
56
En el siglo XVIIT. la ''Madre-
Tierra hmeda" ser invocada en un rito para autentificar la identidad de un falso zar, pre-
tendiente del trono.s
7
s-
1
Polisemia presente en las representaciones colectivas de los contemporneos de Tunofeiev, como lo
testimonia la correspondencia entre dos hermanos: " ... el autor de nuestra simiente es el mismo y la
tierra a la que llamamos el vientre maternal, de donde nosotros salimos. es la misma", en OUPENSKL
B. "L 'aspect mytholog1que des jurons russes" ["El aspecto mitolgico de Jos juramentos rusos'1, en
LOTMAN, I. Y OUPENSKI, B. Smiotique de la culture russe, Lausanne 1990, p. 406. "Cada
hombre tiene tres madres: su madre gentica y dos grandes madres: la Madre-Tierra hmeda y la
Madre de Dios. El Diablo perrurb6 a un hombre: este hombre mat a su padre y despos a su
madre. Desde entonces. el hombre jura mencionando el nombre de su madre en medio de insultos.
desde entonces ese mal camino surca la tierra" [leyenda recogida en la regin de Smolensk.].
s ~ Recordemos que en la Rusia antigua, tomar por las annas un reino o una ciudad. ambas simboliza-
das por la tierra, tambin es asimilado a un matrimonio.
56
TJMOFEIEV, l. Vremennik [Crongrafo], Mosc-Lenmgrado 1951. Hemos analizado el empleo
del concepto "tierra" en Timofeiev en KONDRATIVA. Tamar e INGERFLOM, Claudio Sergio
" 'Sans Tsar la Terre est veuve': syncrlisme dans le Vremennik d1van Timofeev" Cahiers du
Monde Russe el Sovitique, XXXIV (1-2), enero-junio de 1993, pp. 257-266. Extste una vast.a
literatura a partir del material ruso y eslavo sobre el incesto justificado por la futura fertil idad de la
tierra o por el restablecimiento del orden csmico. El simbolismo del matrimonio incestuoso es
muy arcaico. Se sabe que en la Antigedad, el matrimonio con la uerra y el acoplamiento con la
madre eran intercambiables. percibidos ambos como fuente de poder. As, Aristtpe atribuye a
Periandro una relacin incestuosa con su madre, que se llama .... Krateia: " ... este no es un nombre;
pero es mejor, ya que Krateia quiere decir Soberana. Y sabemos lo que 'significa la madre en este
caso: la madre, es la Tierra. Nostalgia de un poder que procede de la una y que emana de la otra",
GERNET, L. AnJhropologie de la Crece anJique, Pars 1968, p. 354. Edipo est ligado a la
bsqueda de la realeza: VERNANT, Jean Pierre ''Ambigil el renversement sur la struture
nigmatique d'Oedipe-Roi'', en Echanges el Communicalions. Mlanges offertes a Claude
L\i.Strauss, 1. 2, Pars-la Haya 1970; DELCOURT. M. Oedipe ou la lgende du conqurant.
Pars. 2
1
Ed. 1981.
51
Archivo de las Actas antiguas de la Federacin de Rusta, (RGADA). Fondos Gosarkhiva. razr. VI,
ed. kh. 187, 11. 60, 60 verso. 84 verso. 85.
- 98 -
prohlstorlo 3 - 1 999
De la misma manera. Len in se encuentra significado en un pensnmiento tradicional all
donde ocupa un lugar en la larga lista de monarcas rusos. prcticamente todos los Romanov.
identificados con el Anticristo. En esta trad1cin, la acusacin lanzada contra el monarca ha
s1do vinculada sea con el cuestionarniento sobre su autenticidad (puesta en duda de la identi-
dad de su cuerpo fsico), o bien como una respuesta a sus pretensiones -singularmente refor-
zadas con Pedro el Grande- de ser asimilado a Cristo. Los ejemplos abundan hasta el final de
la poca zarista. Algunos aos ms tarde. a la muerte de Lenin.los campesinos de la regin de
Mosc afirman: "Se deca que Len in era el Anticristo. pero finalmente esto es fal so: la Biblia
dice que el Anticristo no muere"
58
En el ftlm propagandstico Las sectas religiosas, rodado
en 1930 por un equipo de la Liga de los Sin-dios. se ve a un miembro de una secta demostrar
que con el mismo nmero de fsforos se puede escribir la cifra 666 (que simboliza al Anticristo)
y el nombre de Lenin, lo cual demostrara que ste es el Anticristo. aunque tambin poda
d.Jbujar la estrella comunista ... Por otra parte, el diano del gobierno. no dis1mula su preocupa-
cin. en la medida en que reportaba este tipo de hechos.
59
En esta acusacin, como a travs de la referencia a la "Tierra-Madre hmeda",lo que est
apuntando es una concepcin trascendente de la leguimidad del poder. Tambin se puede
encontrar en la carta ya citada del obrero Usanov a propsito de Lenin: "l se ha revelado
(ia\ilsia), digmoslo mil veces. el Salvador del mundo se ha revelado ... El verbo ial'ilsia era
utilizado a menudo por los falsos zares que pretendan el trono: su presencia provera del
milagro. Cristo les haba ordenado revelarse" y ellos se haban "revelado entre los hom-
bres".60 En el siglo XlX, el historiador D. Mordovtsev generaliza en estos trminos el fenme-
no de la irrupcin del fal so monarca en un pueblo:
... cuando semejante personaje aparece. el pueblo emplea una expresin conocida-
fulano se ha revelado- y llama a estos individuos 'los revelados por el hbito de
expresarse de esta manera a propsito de la aparicin de conos milagrosos y de las
reliquias de los venerables. "
61
Es relacionndolos a este pensamiento de la traSCendencia, hipotecando pesadamente toda
reflexin poltica. que es necesario leer las propuestas que asimilan a Len in con un zar. mag-
SI ROZKOY. A. Op. Cit .. p. 142.
sg /zvestija CIK. 9 de marzo de 1929. Para una asimilacin de Stalin al Papa-Anticristo, vase DE
MICHELIS. Csare 1 Nomi dell'kl'ersario. Torino 1989. pp. 7'2-73.
611
RAZORENOYA. N. V "lltSloni samozvanstva v RoSSii 30-x godov XVlll v."I"Los falsos mo-
narcas en rusa durante los aos 1730s"]. en \/estnik [MensaJero] de la Uruversidad de mosc.
Serie Historia. 6, 1974, pp. 58. 61.64: ESIPOV. G. Y. "Samozvancy- Carevtrch1 Pctr 1 AlekseJ
Petrovitcht"I"Los falsos zares Pedro y AlexlS Petrovitch "j. Ljudi swrogn 1eka [Los homhres del
t/timo siglo]. San Petcsburgo. 1880. p. 438.
61
MOROOVCEY. D. ''Odm 17 lze.Konc;tanunov" ["Un falso Constantmo"l. en Otetrlzest\ennye
Zapiski [Los CuadernM de la Patria l. 1869. 10. p 412
- 99-
INGERFLOM, C. - KoNDRTIEVA, T .. Por qu debate Rusia ...
nficamente sintetizados por la frase de este joven campesino convertido en cadete, de regreso
del pueblo de sus padres: " .. .los campesinos preguntan 'cundo el camarada Len in se declara-
r Soberano y cundo se le darn ms tierras'"
61
En esteaspecto.los discursos sobre el cuerpo de Lenin despus de muerto deben ser rela-
cionados con este pensarniemo analgico. Este constituye uno de los contextos en los l}Ue
deben ser pensados las posturas sobre el embalsamamiento.
8. La funcin del -cuerpo

de Lenin.
Si la cuestin sobre el destino del cuerpo de Len in se transfonn en el punto central de las
ctiscusiones de la Comisin es por que quienes lo han planteado. por un lado, ocupaban luga-
res lo suficientemente importantes en la direccin del pas y por el otro, eran muy numerosos
entre los autores de las canas y las proposiciones enviadas desde la "base".
Dos lneas se perfilan, sin que podamos decir hoy si el sentimiento de los partidarios de la
conservacin eran mayora en la sociedad (est fuera de duda que lo eran en las esferas del
poder) se explica por la manera en que han sido organizados los archivos y por el destino fmal
del cuerpo. o si refleja realmente la verdadera relacin de fuerzas en la poca.
La posicin de Bonch era clara:
"Considero que hay que construir simplemente una cripta, como por ejemplo las de
Dostoi"evslci o Turgeniev; todos saben que all reposan sus restos, y se les lleva flores
[ ] di
"6-1
... , pero na e ve sus rostros.
Pocas cartas comparten esta posicin. Es entre las respuestas al concurso destinado a ele-
gir el mejor monumento a Lenin (haban sido reunidas sumas considerables) que se hacen oir
las propuestas alejadas del culto del cuerpo. Muchas voces se levantan contra el cambio de
nombre de Petrogrado en Leningrado ("hubo un Robespierre en Francia, pero no han cambia-
do el nombre deParis"
65
). El plomero Andrei Antochin, de una fbrica de la ciudad siberiana
de Chita escribi, bajo el ttulo de ''Un monumento viviente para Vladimir Ilitch".
"Soy totalmente solidario con Nadejda Konstantinovna, en no hacer monumentos al
camarada LENIN. para no investir esta capital en algo muerto".
62
RCXIDNI. F. 16, op. 1, ed. kh. 98, l. 67.
63
San Pablo, epstola a los romanos, I, 23.
e;. RCXIDNI, F. 16, op. 2c, cd. kh. 49, l. 3.
6
s RCXIDNI, F. 16, op. 1, ed. kh. 98. l. 75. Sobre Jos efectos producidos por la analoga Lenin-
Robcspierre en la Unin Sovitica, ver KONDRATIEV A. Tamar Bolcheriks el Jacobins.ltineratre
des analogies, Payot. Pans 1989.
- 100-
prohlstorlo 3 - 1999
En cambio, propone la construccin de una ciudad obrera totalmente nueva, con fbricas,
llevando el nombre de Lenin./)(> Muchos otros proyectos que diseaban los contornos y los
detalles de la nueva ciudad comunista fueron enviados a la Comisin. Uno de los autores
pona en cuestin el espritu de los funerales:
"las donaciones a los fondos Len in [ ... ] las coronas que los obreros compraron abru-
mados por esta prdida. sin reflexionar que se sacrificaban as a un pasado vuelto
ruinas, contra el cual aqul cuya tumba era embellecida por las coronas, condujo
durante toda su vida una lucha sin concesiones".
El autor propone construir, cerca de Mosc, "un laboratorio de la vida nueva", la ciudad
"Ilitch" donde, en la medida de los medios disponibles, se organizara una vida que Liberara a
las mujeres y los hombres de las alienantes obligaciones cotidianas.
67
De la misma manera, se
percibe fcilmente en estos proyectos, a la par de un tributo a la utopa. una conciencia real-
mente moderna. Pero en la Comisin, Dzerjinski hizo valer todo su peso para hacer aprobar el
proyecto de conservacin del cuerpo.
"Acaso las fotografas de Yladimir llitch no son queridas para nosotros? Cada uno
intenta tener algunas: si podemos conservar el cuerpo y verlo. por qu no hacerlo.
nos es tan querido ... [ ... J Si la ciencia puede realmente conservar su cuerpo por lar-
gos aos, por qu no hacerlo. Se embalsamaba a los zares simplemente porque eran
zares. Nosotros lo haremos porque l era un gran hombre. Para m la pregunta fun-
damental es: se puede realmente conservar su cuerpo?. Si esto es posible, entonces,
es evidente que no se puede hacer una cripta abiena [ ... ) Propongo dirigimos al Bur
poltico para consultarle [ ... 1 reunir la opmtn de los mdicos y dectdir si la cripra
ser abierta o cerrada "
63
Dz.erjinski no excluye la posibilidad de cerrar temporariarnente la cri pta. porque la expo-
sicin del cadver podria comprometer las chances del posterior embalsamamiento. Vorochilov
y Boncb proponen cerrar la cripta, pero adems excluyendo toda tdea de conservacin del
cuerpo; Avanesov hizo una proposicin intermedia:
" ... dejar abiena la cripta para que el pblico l ... ! pueda decir adis al cuerpo r ... ]No
hablo de una cripta permanentemente abiera, sino solamente por un tiempo [ ... 1 El
problema no est en el culto de la personalidad. etc. Pero es muy duro ver todo el
tiempo a Ilitch muerto. Creo que sera mejor construir un monumento, una bella
~ RCXIDNI. F. 16, op. l, ed. kh. 72 l. l. 10.
~ ~ RCXIDNI. F. 16. op. l. ed. kh. 721. l. l.
~ RCXIDNI. F. 16. op. 2c. ed. kh. ~ 9 . l. 3.
- 1 o 1 -
lNGERFL0;\1, C. - K ONDRTIEVA. T .. Por qu debate Rusia ...
escultura rcpresenrando su figura poderosa Por qu el monumento sera menos
eficaz qu.e su cuerpo muerto?''
6
9
Avanessov daba en el corazn del problema: qu funcin se consideraba que deba satis-
facer el cuerpo fsico, bajo su foima de cadver? A partir del momento donde, apenas derrum-
bada la autocracia, el poder levanta la cuestin del cuerpo del zar de un .. nuevo tipo -
parafraseando la clebre definicin Leniniana del partido bolchevique-, el pasado an ms
lejano termina por estrellarse frontalmente con el presente. Dzerjinski (respondiendo a la in-
tervencin de Vorochilov, quien haba advertido que los campesinos atribuiran a los restos de
Lenin un valor de reliquia si deban ser conservados):
"Por lo que atae a las reliquias, ustedes saben que en el pasado estaban relaciona-
das a los milagros; ahora, entre nosotros, no habr milagro alguno, en consecuencia.
no se puede hablar de reliquias. "
70
Dimitri, el hijo menor de Ivn el Tenible, muri en 1591 en condiciones confusas. En
1606, cuando el primer falso-Dimitri, ya coronado, fue asesinado, su sucesor Shuiski hizo
desenterrar el cadver del "verdadero Dimitri" -de hecho el de un nio muerto o asesinado la
vspera- y expuso sus restos a la poblacin de Mosc para probar que estaba bien muerto y.
por lo tanto, que aquellos que usurpaban su nombre eran impostores. Se constat entonces la
gracia divina: el milagro se haba producido y a pesar de los 4uince aos transcurridos. su
cuerpo se haba conservado intacto. El nio, ms tarde, sera canonizado. El episodio forma
parte de la memoria nacional, las reliquias de Dimitri son por todos conocidas.
71
Pero el jefe
de la seguridad revolucionaria previno: esta vez no habr milagros. La respuesta. sin embar-
go. no se hizo esperar. Al da siguiente. l recibio una nota del redactor en jefe de Rabochaia
Mosk\'{1 [Mosc Obrero] a propsito de la cripta:
"Aqu los obreros dicen: 'si te dejas tentar por la oposicin [eco de los disensos en el
Comit central, en particular del enfrentamiento con Trotski] , vas a la cripra de
Len in e inmediatamente ests de nuevo en el buen camino. "'n
6
~ RCXIDNI, F. 16, op. 2c, cd. kh. 49, l. 4., el subrayado es nuestro.
70
RCXIDNI, F. 16, op. 2c. ed. kh. 49, l. 3., el subrayado es nuestro.
71
El recuerdo del Tiempo de disturbios estaba muy vivo. En 1921, un jven ingeniero haba escrito
a Len in: si la siruacin general del pas no mejora," ... el pueblo dispersar los pedazos de ru cad-
ver como el cadver del Autoproclamado" -alusin a la suerte del falso Di mi tri, cuyo cadver fue
desfigurado y, segn las Crnicas, puesto en un can que hizo fuego en las cuatro direcciones.
Ver "Leninu o Lemne. Pis 'm a, 1918-1921 gg." ["Cartas enviadas a Len in entre 1918-1921], publi-
cadas en BORDJUGOV, G. A. Nei:reslnaja Rossija, [Rusia Desconocida]. op. Cit.. t. l. Mosc
1992, p. 23.
n RCXIDNI, F. 16, op. l. ed. kh. lOO, l. l.
- 102-
prohlstorla 3 - 1 999
Podemos elegir la interpretacin: concluir que estos obreros crean en los efectos de la
cripta o que haban percibido las verdaderas pretensiones de la direccin y las ridiculizaban.
jugando con la tradicin: el cuerpo fsico deba producir sus efectos polticos. transformarse
en el Jugar de una relacin trascendente. equivalente al de un milagro religioso. Los obreros
de dos fbricas de Mosc proponen a Stalin:
... enterrar el cuerpo en el medio de la Plaza roja, para que cada obrero. campesino
que pase pueda. con su pensamiento y su corazn estar en comunicacin con el
querido Ilitch "
73
Aqu el cuerpo poda ser'enterrado". pero la palabra rusa eskhoronir. que por su etimo-
loga asoc1a los sentidos de: conservar, guardar y v1gilar ... Estar en comunicacin" no signifi-
ca exactamente sentir el"mpetu del que hablaba Vorochilov. No es en la lectura de las obras
de Lenin de donde se tomar el entusiasmo. tampoco el monumento sobre su tumba ser
suficiente. Las respuestas a la pregunta de Avancssov estn en los textos oficiales y en las
cartas llegadas de la "base ... en este deseo de una relacin con un cuerpo ya mstico. El/ nfor-
me de la Comisin:
''Hemos querido conservar el cuerpo de V. I. Lenin no simplemente para popularizar
sus ideas. sino porque atribuimos y continuamos atribuyendo a la conservacin de
sus rasgos la mayor importancia[ ... ] para las generaciones futura<i."
74
Una carta a la Comisin:
... ellugar del reposo eterno del gran combatiente por la emancipacin de la huma-
nidad oprimida se transformar inevitablemente en un lugar de peregrinaje de obre-
ros y campesinos, y el aspecto "fsico" del querido llitch ser sin duda una fuente
inagotable de coraje revolucionario ''
75
En consecuencia. el autor propone no enterrar a Len in. sino asegurar que su cuerpo per-
manecer "fsicamente visible e inalterable (netlenny)". Emplea este viejo trmino con el cual
se designaban a las reliquias del zarevich y que se encuentra en los textos de la teologa pol-
tica de la antigua Rusia: se designaba a Dios con la expresin "zar net/enny" en oposicin al
zar viviente. tlennyi (perecedero. corruptible [ver Pablo. Epstola a los Romanos. T. 231.
73
RCXIDNI. F. 16. op. l. ed. kh. 100. l. 11. El subrayado es nuestro. Sobre la pretensin del
Comll central de obtener que cada sovitico S<! comunique" con Ll!nin. ver TUMARKJN. N.
Op. C11. p.l48.
' RCXIDNI. F. 16. op. l. ed. kh. 52:!. l . 4.
75
RCXIDNl. F. 16. op. 1, ed. kh. 100, l. 3.
- 103-
L"'GERfLOM, C. Km<DRTIEVA, T., Por qu debate Rusta .. .
terrestre. material)1
6
Pero recordemos tambin una trddicin pagana frecuentemente identifi-
cable en la cultura popular rusa hasta el siglo XX: el cuerpo del que muere prematuramente
no se corrompe hasta tanto pase el tiempo que originalmente se le haba destinado; mientras
tanto, "la madre-Tierra hmeda'' no lo acoje y entonces debe esperar en la frontera entre el
mundo de los vivos y el mundo de los muertos.n En el discurso de la Iglesia y de la corte, pero
tambin en las relaciones entre los sbditos y los zares, la cuestin del cuerpo fue central en la
Rusia moderna, pero se encuentra igualmente en el centro de numerosos desrdenes locales a
Jo largo de todo el siglo XIX. La distincin establecida por Agapito en Bizancio, en el siglo
VI, entre la naturaleza del cuerpo humano del monarca y la dignidad de su poder que le
aproxima a Dios, tena estatuto de concepcin oficial en Mosc. En una concesin hecha a la
Iglesia antes de que fuera definitivamente sometida bajo Pedro el Grande, el padre de este
ltimo haba afinnado solemnemente que su cuerpo fsico era "perecedero" (rlenny). Pero
esta concepcin no "funcionaba", arruinada por una poli ti ca de sacralizacin extrema del zar,
reducida de hecho a un solo cuerpo. Quienes sufran la expansin brutal de la servidumbre y
la liquidacin de las franquicias respondieron, en el siglo XVII, con una gigantesca insurrecin
conducida por el Cosaco Stenka Razin. durante la cual inventaron un pretendiente tan en
consonancia con las exigencias de los Romanov, que su cuerpo era invisible (probablemente
no exista) y por lo tanto exento de toda conupcin, un puro significante sagrado: el zarevitch
Nchai, que significa "el revelado". detrs de quien los pordioseros se alineaban por docenas
de miles y contra el cual se movilizaron la corte y sus ejrcitos.
78
Cosacos y campesinos no
aceptaban la posibilidad que un zar pudiera ser malo: isomorfo con la divinidad, aqul no
poda ser sino justo; si no era este el caso, afumaba el discurso popular. es que se trataba de un
falso zar mientras que el verdadero erraba, oculto entre el pueblo. Durante siglos, el mismo
mecanismo discursivo justifica la revuelta: los insurgentes declaran "falso" al monarca rei-
nante "antropologizando" su cuerpo. Le quitan as su legitimidad de enviado del ms all,
puesto que el verdadero zar no tendra ms que un solo cuerpo, un cuerpo mstico. Por una
parte, del siglo XV11 al XIX, centenas de campesinos y soldados se autoproclaman zares;
prometen tierra y libertad para el da en que ellos "reencuentren su trono del cual los nobles
los haban echado" y recorren el pas recibiendo casi siempre una buena acogida, ayuda y
76
Los miembros de la Comisin y los cientficos encargados del embalsamamiento hablan de evitar la
putrefaccin (gnienie) pero se encuentra en los archivos el esquema de una construccin destinada
a impedir la putrefaccin de los cadveres, enviada por un ingeniero de Rostov sobre el Don donde
el trmino netlenia (Ref. nota 63, San Pablo a los romanos, 1) est empleado. RCXIDNI, F. 16, o p.
l,ed.kh.IOO. 1.19.
77
ZELENJN, D. K.lzbrannye trudy. Otcherki russkoj mifologii: umertchie neestesbennoju smert'ju
i rusalki robras escogidas. Ensayos sobre la mitologa rusa: los muertos por causas no natura-
les y las sirenas], Mosc 1995, pp. 43-46, 321-322; [ 1 ' Ed, Petrogrado 1916].
78
Este episodio fue estudiado en INGERFLOM. Oaudio Sergio "Entre le mythe et la paro le: 1' action.
La naissance de la concepcin politique du pouvoir en Russie", en Atmales. Histoire, Sciences
Sociales, 1996,4. Ver tambin TIJMARKIN, N. Op. Cit .. pp. 83-84,93. 167.
- 104-
prohlstorla 3 - 1 999
proteccin entre la poblacin. Por la otra. en la corte. se continua desplegando en el mismo
periodo una poltica tendiente a reforzar la representacin sacrahzante del emperador y de su
familia.
79
En una primera lectura de las propuest.a.s contradictoria:, ofrecidas en 1924, podra creerse
que la muerte de Lenin conduca al fln, al reconocimiento del cuerpo fsico del soberano sin
quitarle por lo tanto su legitimidad ni su autenticidad. Pero esta sera una lectura naif. El
mensajero de la Academia militar propuso. el 23 de enero:
"La importancia de Lenin para el Partido y el Gobierno es tal, que sera conveniente
responder a su deceso dejando vacante su puesto de Presidente del Consejo de com i-
sarios del pueblo, y atribuyendo al Presidente de facto el ttulo de Vice-presidente.
Al mismo tiempo. es necesario conservar todos los signos exteriores de una presen-
CIO de alguna manera rn\'isb/e de Len in en el Gobierno (no sentarse en su silln de
Presidente)"
80
La historia rusa conoca ya. desde la insurreccin de Razin. un Soberano con cuerpo invi-
sible. No sentarse en el silln ya ocupado: atribuir una presencia a Lenin. era rehusar su
naturaleza fsica para reducir todo a su naturaleza solamente mstica. poltica. La proposi-
cin, por arcaica que fuera. no era como pudiera creerse, tan extraa a la lgica del poder
sovitico: bajo BreJnev. el camet nmero 1 del partido fue atribuido a Len in. mientras que
reservo para si mismo el nmero 2. Las apariencias son. por lo tanto. tramposas: las fonnas
son modernas. pero el reinvestirmento de la religiosidad tradicionaL tiene lugar. El cuerpo
aparece de alguna manera como el lugar de la encamacin de la inmonalidad de Len in. Se
niega al cuerpo del jefe de la revolucin y gua del pas la posihilidad de poseer un estatuto
fsico privado (en este sentido la teora Leninista del hombre sin vida privada reencuentra
tambin la tradicin autocrtica) para no pensarlo smo investido de una significacin mstica.
9. El 'retorno de lo religioso" no existe. Hacia la secularizacin de lo potico?
Desde hace algunos aos se constatan en Rusia una serie de fenmenos: la Iglesia orto-
doxa ocupa la escena, acta aqu y all como otrora lo haca el partido y pretende retomar
muchas funciones de aqul; las cruces cuelgan de casi todos los cuellos; los ex -profesores de
materialismo histrico cambiaron de "biblia''; los ministros hacen bendecir sus oficinas; el
irracionalismo desfila en la televisin como en las conversaciones de un autobus urbano. Se
..
Lo que e:.t brillantemente demostrado en ZHlVOV, V. USPENSKU. B "Car 1 Bog. Semmtllchesluc:
aspekty sakrahzacu monark.ha v rossu" [''El Zar y Dios. Aspectos sem1ticos de la sacralizac1n del
monarca en Rusia"], en Ja:yki kul 'wry i problen1) pere1odimosri lLm l e n g u a ~ de la cultura y los
problema!> de la lraductibilidad]. Mosc 1987. pp. 47-153.
RCXIDNI.F.16.op.l.ed.kh.98.1.17 .
- 1 os -
lNGERFLOM, C. - KoNDRTIEVA, T., Por qu debate Rus1a ... >
ha dado a estos hechos una interpretacin que tiene la ventaja de parecer lmpida: lo religioso
ha vuelto. Lo que supone que, por un tiempo. haba desaparecido. De hecho, la tesis sobre "el
retomo de lo religioso" confunde "lo religioso'' con la religin institucional. Distinguir entre
ambos y aceptar que lo religioso sea constitutivo del comunismo sovitico implica revisar
algunos esquemas muy arraigados para no pensar ya ese comunismo como si fuera propio de
una minora. de la "inteligentzia alienada''. por lo tanto. extrao a Rusia. En consecuencia,
hay que pensar la responsabilidad colectiva -de toda la sociedad, pueblo e Iglesia incluidos-
no en el cambio de 1917. sino en el tipo de sistema nacido de la autocracia y de la revolucin.
Pensar esta responsabilidad sin dejarse manipular por los reproches que la pereza intelectual
engendra (por ejemplo: "usted trata de disculpar a los comunistas ... ").
El "culto de Lcnin" cuyos fundamentos materiales logr infundir en 1924 Dzerjinski,
relevando al Bur poltico y relevado por la "base", constituye un ejemplo del funcionamien-
to de lo religioso bajo la direccin comunista. De entrada, los responsables polticos intenta-
ron fijar las barreras que protegeran su decisin de toda interpretacin religiosa. Lunacharsk.i
enva unas palabras a la Comisin sobre la msica para el da de las exequias: " ... no toquen
motivos eclesisticos"
81
El pedido del clrigo musulmn, que quera participar de la proce-
sin, suscit un dilogo contradictorio en la Comisin durante e124 de enero. Safronov: "Es-
toy en contra de la participacin de los curas a la par de las organizaciones obreras"; Avanesov:
"Son musulmanes, no se parecen a los curas.''; Bonch: ... aceptarlos, pero en otro lugar, mu-
sulmanes. judos. curas ortodoxos. bautistas. etc. ... ] no privilegiar a ninguno de ellos".
Dzerjinski: "negarse". Vorochilov: "Negarles es polticamente desventajoso. Si pidiera por
ejemplo a la Chechenia, a quin quisieran enviar, las clases populares nos enviaran a los
molla h. El Oriente musulmn ser representado por eH os. Entonces, Dzel)inski cede: "some-
ter la cuestin al Bur poltico."
82
El adversario es la religin organizada, mientras que lo
religioso escapa a la "vigilancia revolucionaria". Este haba sido ya el resultado de la discu-
sin sobre el carcter religioso de la conservacin del cuerpo, cuando Dzerjinski crea poder
garantizar la secularidad de un acto cientfico (el embalsamamiento) por la ausencia prevista
del milagro. No entenda ni la funcin religiosa que l atribua a la ciencia ni aquello que
apuntaba en la observacin de Vorochilov sobre la reaccin campesina, a saber, la interroga-
cin sobre la dimesin simblica de este culto en lo sucesivo inmanente.
El f rncaso institucional de la religin, acompaado por un retroceso nada despreciable de
la creencia en Dios y, ms ampliamente, de un desarrollo cierto del atesmo -fenmeno que en
el siglo XX no es especficamente sovitico- no entrafl6 la desaparicin de lo religioso que se
manifest bajo otras formas, en particular en la relacin con el poder y, ms abundantemente,
con lo poltico. Bajo el rgimen sovitico, lo religioso se nutri de un sincretismo popular
tradicional y de un mesianismo que tomaba formas modernas, adjudicandose un saber cient-
fico que pennitiria conocer las leyes que presiden el futuro desenvolviemiento de la sociedad.
11
RCXIDNI. F. 16. o p. l, ed. kh. 48. 1, l.
82
RCXIDNI, F. 16, op. 1, ed. kh. 49, 1, 31.
- 106 -
1 ..
1
prohlstorla 3 - 1 999
El resultado fue w1 nuevo sincretismo: el comunismo moderno fue pensado y expresado en
una lengua religiosa y arcaica (y no atrasada!), mienrras que la relacin del hombre con lo
Lrascendente se revelaba capaz de abarcar un fenmeno en principio no religioso. Habiendo
perdido el comunismo su radical novedad, lo religioso despleg a ultranza la alienacin que
portaba. Pero fue a ese precio que el "pueblo" pudo comprender y, en gran medida hacer
suyos,los conos seculares soviticos.
Hablemos claro. Estereinvestimiento semntico del pasado no significa una simple conti-
nuidad (alcanza con referirse por ejemplo a la gigantesca mezcla social que sigui a la revolu-
cin). En efecto. el resultado fue indito. El poder zarista proclamaba su legitimidad trascen-
dente, nacida del ms all, la quera inaccesibe a los humanos. Haciendo de la fidelidad a
Lenin la piedra angular de su legitimidad y dejando ver su cuerpo. volvindolo presente por
mil artificios -es "el ms vivo entre los vivientes"- deca el eslogan oficial, retomando un
verso de Ma:iakovski- el sistema sovitico, a diferencia de la autocracia, pareca poner su
legitimidad al alcance de todos. Len in estaba ah. como los otros criterios que servan para
medir esta legitimidad: por ejemplo su justificacin cientfica. contenida en el materialismo
histrico, en los clsicos del marxismo-leninismo. Se escuchaba claramente el mensaje del
sistema: lean El Capital y sern los Jueces, por lo tanto los consLructores -en lugar de los
;
electores de los pases occidentales- del sistema. vayan al mausoleo y comunquense con El.
no estn separados de la fuente de legitimidad. El obrero N. M. Niki m. de 46 aos.
que en 1934 intent hacer fuego sobre la momia antes de darse un balazo en la cabeza al verse
dest:ubieno, no se eqUivocaba en la explicacin de su gesto, que haba dejado en una carta
didgtda a los suyos. Denunciaba 'el terror y las hambrunas. para concluir: "es indispensa
ble, ante todo hay que destruir los malos fundamentos sobre los cuales se levanta un edificio
hecho con materiales podridos.
El origen del sistema estaba en este mundo y no en el otro, como bajo el zarismo. Y sin
embargo, a pesar de las apariencias, permaneca tambin inaccesible. A la 1ransferenc1a del
mundo de los muertos en este mundo, materializada por el Mausoleo, corresponde la transfe-
rencia de la relacin trascendente en la inmanencia secular, puesto que los criterios de legiti-
midad permanecen fuera del alcance de la praxis social y poltica de los hombres. alojados en
los textos donde las afumaciones no podan ser puestas en duda ya que stos eran cientficos.
tan "incuestionables", como la momia. Este espejismo que hizo aparecer el poder aJ alcance
de los hombres y les dio la ilusin de participar. asegur un mecanismo de adhesin nuevo, de
una gran eficacia.
Los soviticos. sin embargo. no fueron enteramente vctimas del artificio. Para reducir la
nueva trascendencia y acceder a las fuentes de la legtllmtdad en las condiciones penmudas
por la "democmcia sovitica", hicieron uso de los relatos fantsticos y de la'i "ancdota'i". En
los aos 1920s .. se deca en Mosc que. por la noche. Lenin sala de su tumba y se paseaba en
' l!>lVlc:hnik 1 ). l. 1996. p 121.
- 107 -
lNCERFLOM. C. - K oNDRTIEVA. T., Por qu debale Rusia ...
el Kremlin. En un relato registrado en 1925, en la regin de Viatka, Lenin. con la ayuda de un
mdico y la complicidad de su mujer, se haca pasar por muerto dlll11Jlte el dia, pero se paseaba
por la noche entre las fbricas y los pueblitos para conocer la vida y las necesidades de los
ciudadanos.
84
Esta historia est calcada sobre aquellas que se contaban a propsito de los
muertos prematuramente (la "madre-Tierra hmeda" no los acoje en su seno). pero retoma
igualmente los innumerbales relatos que, durante siglos, recorren Rusia anunciando la pre-
sencia del zar en las proximidades, disfrazado como soldado o campesino. Como el zar justo.
volvera algn da En 1970, cuando los Soviticos no podan ms, sofocados por Jos discur-
sos y ceremonias, preparando con muchos meses de anticipacin el centenario del nacimiento
de Lenin, una "ancdota'' haca reir a todo Mosc y soar, a aquellos que en el espritu de los
aos sesenta y sus promesas de un comunismo con rostro humano, se volvan hacia el padre-
fundador y sus principios "traicionados: un cientfico de gran renombre vino a proponer al
Bur poltico un comprimido; si se le daba a un muerto, poda resucitarlo. por lo tanto, el
propona .... Adivinando lo que segua, Brejnev y los otros intentaron cortarle la palabra, pero
l logr pronunciar el nombre: Lenin. Se trat de asustarlo, anuncindole lo que le sucedera
si en lugar de que resucitara, la momia sufriera estragos. El cientfico acepta los riesgos y mete
el comprimido en la boca de la momia. Lenin despierta: se le explica; entonces, pide la colec-
cin del Pravda desde el da de su muerte y se encierra en su bur, con la rden estricta de.no
molestarlo hasta que l mismo lo avisara. Unos das ms tarde, a la vista de varios platos de
comida no tomados que se acumulaban delante de su puerta. el Bur poltico sesiona para
decidir una intervencin. Ahora bien, Lenin haba prohibido que se le molestara ... La solucin
viene de parte del jefe de la KGB. Les recuerda que su predecesor, Flix Dzerjinski, era el
nico que poda entrar sin autorizacin alguna en cualquier lugar de la Unin Sovitica.
Entonces, se resucita a Dzerjinski y el entra en el bur de Len in. Len in no est ah. Dzerjinski
piensa y recuerda que Lenin le dejaba mensajes en un cajn cerrado con llave. Toma la llave
del bolsillo de su chaqueta de cuero y abre el cajn. Efecti varnente, hay un mensaje: ''Flix, te
espero en Ginebra, empezamos todo de vuelta, desde el principio.''
La Rusia de hoy ya no lo espera ms. Ciertamente, afronta el pasado con la misma dificul-
tad que otros pueblos tienen para pensar los periodos traumticos de su historia reciente. Sin
embargo, la momia que an agita los espritus. no evoca el cuerpo mstico del zar-Lenin ms
que para un sector de edad muy avanzada y muy minoritario de la poblacin. Podemos pre-
guntamos si, para la mayora de los rusos, la momia no es ya un smbolo secularizado del
pasado. La creciente secularizacin del campo poltico es perceptible a travs de lo que distin-
gue las polmicas actuales de los discursos de 1924. Si esta tendencia se confirma, la cada del
rgimen sovitico habr colmado el vaso de un fenmeno plurisecular: la toma a cargo de lo
poltico por lo religioso. La idea de la representacin poltica de lo social al ms alto nivel del
Estado est en vas de ser dominante. No se ve muy bien que podra en adelante oponerse a
s
4
VELIKANOVA. O. Op. Cit., p. 180.
- 108-
prohlstorla 3 - 1 999
que la sociedad se perciba como nica fuente legtima del poder. La inflacin de las propues-
tas religiosas disimulara por lo tanto, hoy. un primer y verdadero proceso de secularizacin
de lo poltico.
Con el tiempo. se podr medir el tenor semntico del pasado - ruso. sovitico- que se
integra en Rusia. acualmente en vas de emerger. En cuanto al cuerpo de Lenin. turismo de por
medio, podra transfonnarse en una mercanca ms. Lo que no debe hacemos olvidar que
frecuentemente, tambin en Occidente, pagamos para pararnos unos instantes delante de crip-
las que contienen reliquias ...
- 109 -
prohlstorla 3 - 1999
Indicios y estrategias. Lucha por el poder en Buenos Aires
durante el critico ao de 1820.
1
Resumen:
F ABIi'J HERRERO
(UBA)
En este trabajo se analiza la intensa lucha poltica desarrollada por los grupos
confederacionistas y ex centralistas durante 1820 en Buenos Aires. A diferencia de
lo postulado por las perspectivas clsicas - hi storia institucional y historia poltica-
los enfrentamientos por el poder en la provincia fueron mucho ms equilibrados,
constituyndose de este modo un escenario poltico abierto a diversas alternativas.
Palabras clave:
Federalismo- Pan ido- Faccin- Poltica- Buenos Aires.
Abstract:
This anicle examines the strong poli tic struggle developed between federaJist and
ex -centrcilist groups during 1820 in Buenos Aires. Discussing with the classic poli ti cal
and institut ional history the author pro poses that the conflicts of power were balanced
offering many and differents chances to both groups in the political frame.
Keywords:
FederaJism- Political Party- Faction- Politics- Buenos Aires.
Es le texto e!) parte! tle ltll tes1:o tk doctorado c!n Hlshma. Fctlcrahslas de Buenos Aires. 1810-
1820. Una mirada sobre la polft1ca posrevolucionaria.. UBA. 1998, indi ta. Quiero expresar mt
agradecimiento a mi director Jos Carlos Chiararnontc, al profesor Jorge Gelman por sus valiosas
observaciones, asunismo. me he beneficiado cnonncnte con los comentarios de los rbitros anni-
mos de la revisla.
- 111 -
HERRERO. F .. Indicios y estrategias. Lucha ...
.._...ta creciente inestabilidad domin la situacin poltica de Buenos Aires en la llama-
da crisis del ao veinte
2
Ninguna faccin poda alcanzar el poder por su propia
fuerza, al mismo tiempo, es la primera vez, si tomamos como Lapso temporal a toda
--
la dcada revolucionaria, que Buenos Aires no puede dominar a las dems provin-
cias o. al menos. tener una fuerza predominante sobre ellas. Los ex centralistas, prin-
cipalmente aquellos vinculados con el Directorio de Pueyrredn, estaban desacreditados lue-
go de caer vencidos en Cepeda, siendo cuestionados en ese sentido, por el vencedor Ejrcito
del Litoral que no le reconoce legitimidad poltica. En otras palabras, un nuevo gobierno
provincial slo sera elegido con la aprobacin de aquellos jefes militares
3
Recordemos
que los confederacionistas, por su lado, despus de caer derrotados en 1816, tampoco logran
reunir una fuerza suficiente para disputar el poder, sobre todo, porque luego de aquel ltimo
ao sus principales miembros fueron desterrados
4

Por qu los caudillos del Litoral no parecen estar dispuestos a seguir avanzando, militar-
mente, sobre Buenos Aires? En ese sentido, se ha sealado que tal estrategia hubiera costado
demasiado, bsicamente, porque las fuerzas portuguesas en la Banda Oriental constituan, en
esas horas, un peligro real al que no resultaba conveniente desconocer.
5
Dentro de esta pers-
pectiva, un entendimiento entre Buenos Aires y los caudillos del 1itoral
6
se toma altamente
2
Para el anlisis de las relaciones polticas entre Buenos Aires y el resto de las Provincias Unidas del
Rio de La Piara, puede consultarse el excelente estud10 de HALPERIN DONGHI, Tulio. Revolu-
cin y Guerra. Formacin de una lite dirigente en la argentina criolla, Siglo Veintiuno, 1979.
Especialmente, pp. 316 a 380. Asimismo, ha resultado muy valiosa la lectura de los siguientes
trabajos: HALPERIN DONGHI. Tulio,Historia Argentina. De la revolucin de independencia a
la confederacin rosista, Paids, 1993. pp. 105 a 143. REYES ABADlE. Washington. Artigas y
el federalismo en elRfode la Plata, 1811-1820, tomo 2, Ediciones de la Banda Oriental, 1994. pp.
269 a 279. BUSANlCHE, Jos Luis, Historia Argentina, Ediciones Solar, 1984. 411 a 448. RO-
MERO, Jos Luis, Las ideas polticas en Argentina, Fondo de Cultura Econmica. 1994. pp. 65
a 98. RAVIGNANL Emilio, Historia Constitucional de la Repblica Argentina, tomo I, Buenos
Aires, 1930, pp. 381 a 425. STREET, John, Artigas y la emancipacin del Uruguay, Barrerio y
Ramos S.A., Montevideo, 1959, pp. 231 a 244. BETHELL, Leslie, ed., Historia de Amrica
Latina, Cambridge Univcrsity Press, Editorial Crtica, 6. Amrica Latina, independiente, 1820-
1870, pp. 264 a 319. <<La anarqua del ao 1820 en Buenos Aires desde el punto de vista
institucional, por LEVENE, Ricardo. pp. VII a CXLV. En Publicaciones del Archi\o Histrico
de la Provincia de Buenos Aires. Documentos del Archivo. Acuerdos de la Honorable }unJa de
Representantes de la Provincia de Buenos Aires{ 1820-1821 ). Tomo V, Volumen I, Ao 1820. La
Plata, 1932. SEGRETL Carlos, El pas disuelto, 1820-1821. Edorial de Belgrano, 1982.
IRAZUSTA. Julio, <<Ensayo sobre el ao 20 o la crisis de la autoridad tradicional, en Ensayos
Histricos, La Voz del Plata editorial, Buenos Aires, 1952.
3
HALPERIN DONGHI, Tulio, Revolucin ... ob. cit., pp. 338 a 340.
4
Vase captulo m de nuestra tesis, HERRERO, Fabin, <'Pederalistas ... ob. cit.
5
HALPERIN DONGHJ, Tulio, Revolucin ... ob. cit.. pp. 343 y 344
6
BVSANlCHE, Jos, Historia Argentina ... ob. cit., p. 413.
- 112 -
prohlstorlo 3 - 1 999
probable, especialmente, si a la amenaza portuguesa a las espaldas de aquellas provincias, le
aadimos la necesidad de volver al orden y la paz por parte de la lite de Buenos Aires, como
ha sealado insistentemente la historiografa del perodo: constituyen datos imprescindibles
para la reconstruccin de un orden.
7
En relacin con la sealada creciente inestabilidad, hay una perspectiva del desorden
que me gustara tratar aqu'. Se ha sostenido que ste engendra reacciones contrarias, vacila-
ciones, es la confusin y la inestabilidad, el movimiento que aligera la pesadez del orden
preexistente, la abundancia de lo nuevo, lo que da todas sus oportunidades a una libertad
nueva y fecunda. Y es precisamente en ese marco donde el desorden se vuelve creador. los
perodos de transicin ejercen, entonces, una verdadera fascinacin. son vistos como aquelJos
que hacen retroceder las fronteras de lo imposible. en los cuales se realizan rupturas y avan-
ces9. El futuro se transforma. de esta manera. en un lugar abierto donde los diversos actores
polticos intentarn cumplir sus deseos. Dentro de esta verdadera frontera de lo posible nues-
tra hiptesis consiste en mostrar la existencia, en ese frgil orden poltico que puede extender-
se a los meses de febrero y setiembre de 1820. de un empate de fuerzas entre los partidarios
confederacionistas o aliancistas y los adictos al ex centrnlismo de Buenos Aires. Ambas ten-
dencias. en ese escenario poltico recin creado. creen perfectamente posible una salida polti-
ca para la provincia acorde a sus objetivos. Asimismo, trataremos de verificar que. en algunos
momentos entre los mencionados meses de este ao, los federales logran obtener ms poder
que sus adversarios polticos.
La importancia de nuestro trabajo radica en sealar que la alianza entre Buenos Atres y el
litoral. supone un acuerdo previo entre los distintos sectofes polticos de esta provincia. En
observar cmo en un momento de crisis, como el que viven. donde se abre un campo de
posibilidades hacia el futuro, los distintos partidos de Buenos Aires se pensaban capaces de
poder hegemonizar el poder de la provincia para su faccin. De este modo, sealaremos dos
partes: en un primer lugar. nos centraremos en las estrategias polticas de los grupos federalistas
y ex centralistas entre los meses de febrero y setiembre, ya que durante esos meses, ambas
facciones intentarn imponerse. Nos detendremos, en segundo lugar, en los meses siguientes
cuando los ex centralistas se apoderan del poder provincial de manera ms estable.
Detengmonos un instante en dos aclaraciones previas: Cario Ginzburg advirti bella-
mente cmo la lengua o la cultura, en nuestro caso el escenario poltico, ofrece al individuo un
horizonte de posibilidades latentes, una jauJa flexible e indivisible para ejercer dentro de ella
la propia libertad condicionada
10
A lo largo de nuestro estudio - no temamos insistir en ello-
7

HALPERIN DONGHI. Tulio. Re\olucin ... ob. cu .. p. 344 .
BALANDLER, Georges. El desorden. La teora del w u ~ .\ l a ~ uenc.itJS socia/e.\. Elogto de la
fecundidad del mo\imienJo. Gedisa, 1993. p. 11
/bid.
1
" GINZBURG, Cario. El Queso .\ los gusanos. El cosnw.,. segtn un nwlint'J'lJ Jel siglo X\'1. Muchnik
editores. 1986. p. 22.
- 113 -
HERRERO, F.. <dnd1cios y estralegias. Lucha ...
intentaremos observar cmo las diversas facciones se mostraron, muy ntidamente, como pro-
tagonistas de aqul escenario traumtico recreado en 1820. A diferencia de lo postulado por
las perspectivas clsicas -historia institucional e historia poltica-los enfrentamientos por el
poder en la provincia fueron mucho ms equilibrados, constituyndose de este modo un esce-
nario poltico abierto a diversas alternativas. La eleccin de una estrategia que combina for-
mas narrativas y analticas se toman. a nuestros ojos. altamente explicativas en cuanto nos
permite reduciendo la escala de observacin una mejor visualizacin de nuestro objeLO de
estudio. De este modo. queremos recorrer aquellos das furiosos e inciertos colocando los
obstculos que se interpongan en la investigacin como elementos constitutivos de la docu-
mentacin y por lo tanto los ubicaremos como una parte ms del relato
11
.
Una segunda aclaracin alude a la definicin del grupo opositor al federalista. Los grupos
polticos dominantes de la primera dcada revolucionaria no se identifican a s mismos ni
como centralistas, como los denominamos nosotros, ni como directoriales como los llaman
algunos historiadores. No adoptan ningn nombre preciso porque eso implicara aceptar que
actan detrs de una faccin, idea que unnimemente es mal vista. Sin embargo, en Buenos
Aires se menciona con aquellos nombres a los partidos. Y son precisamente los opositores los
que utilizan esas denominaciones. Nuestra hlptesis es que no existen los llamados unitarios
durante esta dcada. Existe un cierto consenso entre los historiadores en considerar al centra-
lismo porten o en estos trminos: llevar la revolucin a todas partes desde un gobierno fuerte-
mente centralizado. Resulta importante sealar, adems, que las distintas facciones que cons-
tituyen los mem:ionados gobiernos centralistas de Buenos Aires no son homogneas, en esa
lnea, no es extral'lo por ejemplo observar partidarios republicanos y monrquicos convivien-
do en el mismo gobierno. Estos gobiernos, por otra parte. se encarnan institucionalmente en
poderes que rigen a nivel "nacional", entre ellas, las diversas Juntas, el Directorio, el Cabildo
gobernador de 1815 que momentneamente asumi aquel rol.los Congresos nacionales
12

Por qu hablamos de ex centralistas durante 1820?. Esta denominacin es provisoria en
cuanto an no nos conforma, pero al menos los trminos que usamos resultan adecuados para
sei'lalar a aquel grupo poltico. Este ao constituye el primer momento, en toda la dcada
revolucionaria, donde no existe un poder a nivel nacional. Como advertimos, la expresin ex
centralistas no nos satisface demasiado, por ejemplo, si son ex se supone que ya no son centra-
listas sino de otras ideas o de ninguna. Dentro de esta perspectiva aclaramos que ex no se
refiere a este ltimo sentido. sino a que no son los centralistas que eran sino que, sin dejar de
pretender ser centralistas, no pueden afirmar ahora su centralismo, porque en primer lugar, ya
no hay un poder a nivel nacional que permita que se justifique esta posicin. Y, en segundo
11
GINZBURG, Cario, ''Microhistoria: dos o tres cosas que s de ella", en Emrepasados. Revista de
Historia. Ao V. n.8, 1995. pp. 60 y 61.
12
Centralistas, directoriales. indistintamente son sealados de esta manera por diversos historiadores,
como Mitre, Levene. Barba. Jos Luis Romero. Halperin. por slo nombrar algunos de ellos.
Vase nuestra mtroduccin en HERRERO, Fabin, Federalistas ... ob. ciL
- 114-
prohlstorlo 3 - 1 999
trmino, no pueden decirlo abiertamente, porque estn durante casi todo el ao veinte en
debilidad de fuerza frente a los federales del litoral. En tercer lugar, defienden ciertos tpicos
centralistas pero no saben, en verdad, si podrn volver a aquel mismo centralismo en Buenos
Aires. Nos referimos, para mencionar un ejemplo, a ideas centralizadoras como las facultades
extraordinarias, ms all que ahora rijan a nivel provincial.
En definitiva, ex centralista marca esta ambigedad, no son lo que eran, actores que diri-
gen un gobierno nacional>> desde Buenos Aires, porque el contexto poltico donde funciona-
ba aquella idea -cada de los poderes nacionales, debilidad de fuerzas con otras facciones de
Buenos Aires, como as tambin, frente a las provincias del litoral- no existe ms. Pero cons-
tituyen una tendencia poltica que quisiera ser -por eso pelean por medidas centralistas pero a
nivel provincial, como la preeminencia militar- aquello que stos mismos actores fueron casi
hasta ayer o antes de ayer, Juan Ramn Balcarce, Martn Rodrguez ... Esta ambigedad defi-
ne a los grupos centralistas, de la dcada revolucionaria, que durante la crisis del ao veinte
devienen en un grupo que est fuertemente tensionado: as, por un lado desean volver sobre
ciertas ideas, pero por otro lado. se encuentran dentro de una nueva realidad poli tic a que ya no
tolera a aquellas en su totalidad.
l. EMPATE DE FUERZAS ENTRE FEDERALISTAS Y EX CENTRALISTAS.
l. La formacin de un nuevo gobierno. Despus de Cepeda: habr ms remedio
que ser
Como advertimos ms arriba, el paisaje poltico porteo cambt notablemente en los mt-
cios del ao 20. La sealada actitud de los hombres del Litoral, de no permitir un nuevo
elenco gobernante proclive al rgimen poltico anterior. oblig a que se convocara a un cabil-
do abierto que se reuni el 16 de febrero
14
En este nuevo escenario, Cul es la estrategia que
despliegan las facciones de Buenos Aires? Para sealar algunos indicios que nos ayuden a
desentraar esa estrategia, quisiramos se nos permita transcribir in extenso la carta que, el 5
de febrero, Miguel Soler, federalista y uno de los militares de poder en la provincia. le escribe
a Juan Pedro Aguirre; ex centralista y Alcalde de primer voto del cabildo de Buenos Aires. es
decir, quien momentneamente se presenta como la mxima autoridad de la provincia:
En la actual crisis honrosa del pas est VS destinado a salvarlo. Tan alta confianza se
deposita hoy en sus manos: ... l esta apoyado sobre un poder fsico y moral. Aqul esta en
manos de V s, autoridad y fuerza lo constuyen, este lo forman la opinin pblica, y la sanidad
de nuestras intenciones. Dos son los fines del primero. hacer una paz honrosa, con los jefes
federales (del litoral): los fines de estos no estn bastantemente conocidos. Si quieren
cambiarse el sistema de la organizacin del pas, estamos ... con tal que se organire la del
13
Carta de Jos Julin Bclustegu1 a Francisco Antonio de Belustcgui. Buenos Aires, 17 de
febrero de 1820, nmero 88. en El doczor Ruflno de Elizalde y su poca l'ista a tra,s de su
archi,o. Universidad de Buenos Aues. Facultad de Filosofa y Letras. 4 tomos. 1967-1970.
- 11 5 -
HERRERO. F .. lndtctos y estratcgtas. Lucha ...
Estado por prmcipio de inters comn. En este caso al nuem gobierno que se forme co-
rresponde sealar las naciones amigas y enemigas. Las dems condiciones son accidenta-
les y el honor se deja el discernir sobre ellas. El segundo objeto es el cambio que las circuns-
tancias exigiesen en la administracin acrira y pasim del Estado. Los \'icios de que es
acusada la han hecho gravosa. Esta desacreditada hasta el extremo ... Pero a 1zosotros no
debe ocuparnos la clasificacin de los miembros que la componen: entre ellos hay buenos
r muy buenos sujetos, separmoslo de todo influjo _y la autoridad a quien correspndalos
juzgarse ...
15
(Subrayado mio)
El federalista Soler trata de ganar espacio para su partido. S u argumento es el siguiente: acep-
tar la proposicin. que supona bien haran los caudillos del Litoral, de cambiar el sistema
poltico centralista por el de la confederacin o alianza y, al mismo tiempo, excluir y juzgar a
aquellos que han desacreditado al gobierno de Buenos Aires. Este segundo aspecto involucra
a los ex centralistas que eran adictos a Pueyrredn. es decir, todos aqueiJos que integraron la
faccin que encam el anterior Directorio y que, en los ltimos aos, ha perseguido a los
confederacionistas de Buenos Aires. Pero, por qu Soler no ataca a todos Jos ex centralistas
por igual? Simplemente, porque necesita hacer una alianza con los partidarios de stas ideas
y, adems. porque ms all de sus deseos, aquel grupo directoria) o centralista, an mantiene
el predominio poltico en la provincia. Tengamos presente que. en esos dias de febrero, las
facciones federalistas son minoritarias. De este modo, como veremos, Aguirre ser el ex cen-
tralista con mayor consenso, por eso no es exagerado Soler cuando afinna que ste ltimo
Salvar a la provincia.
Todo sistema de poder, ha escrito un estudioso de estos temas, es un dispositivo destinado
a producir efectos, entre ellos, los comparables a las ilusiones que suscita la tramoya teatral.
16
As, el poltico debe comportarse como un actor si quiere conquistar y conservar el poder. La
imagen del gobernante. las apariencias que provoca. pueden entonces corresponder a lo que el
pueblo desea hallar en l. No sabra gobernar mostrando el poder al desnudo. El consenti-
miento resulta, en gran medida, de las ilusiones producidas por la ptica social'
7
De este
modo, el gran actor poltico dirige lo real por medio de lo imaginario. Durante las diversas
intervenciones polticas desarrolladas en el cabildo abieno de febrero qu ilusiones provocan,
entonces, las distintas facciones portei'\as que pretenden conquistar y conservar el poder de la
provincia? Veamos, de este modo, en qu consiste el juego de apariencias dramatizado en la
mencionada reunin popular.
"' Los ciudadanos fueron invitados por conducto de los alcaldes de barrio. reunindose en nmero de
182. LEVEN E, Ricardo. La anarqua del ao 1 820 ... ob. cit., sin numerar
15
Cana de Miguel Soler a Juan Pedro Aguirre, 5 de febrero de 1820. Documento nro. 12. Archilo
del Banco de la Provincia de Buenos Aires. Archivo Parttcular de Juan Pedro Aguirre. Actuacin
cvica y pblica de Juan Pedro Agume. Legajo nico.
16
BALANDIER. Georges, El poder en escenas. De la representacin del poder al poder de la
representaci6n. Ediciones Paid6s, Barcelona, 1994. pp. 15. 16, 17. y 18.
17
/bid.
- 116-
prohlstorlo 3 - 1999
En el Cabildo abierto, resulta presidente el ex centralista Juan Pedro Aguirre.
18
Posterior-
mente, se procede a elegir gobernador de la provincia. as, Aguirre es proclamado en aquel
cargo por aclamacin, pero rpidamente renuncia argumentando que los federales del lito-
ral no aceptarn esta votacin. Los ciudadanos reunidos insisten en la eleccin de Aguirre, sin
embargo, ste nuevamente rechaza el ofrecimiento. Luego de algunas propuestas, para proce-
der a una nueva eleccin, se adopt la sealada por el ex centralista Victorio Garca de Zuiga:
cada ciudadano votara por dos personas,las doce que resultaran con ms votos integraran la
Junta de Representantes.
19
Esta se haba constituido consultando la voluntad de una parte del
pueblo de la Capital, por ende, no haba intervencin alguna del de la campaa. Por ello en su
primera sesin. la madrugada del da 17. luego de nombrar presidente de la misma al ex
centralista Juan Jos Paso, se eligi gobernador provisional al federal Manuel de Sarratea.
que era uno de sus miembros, mientras pudiera reunirse el voto de la campaa. Sarratea no
slo fu e elegido por unanimidad de votos sino que. adems, adhirieron a este no m bramiemo
hombres de poder. como los militares ex centralistas Juan Ramn Balcarce y Martn
Rodrguez.
20
El23 de febrero, los gobernadores Manuel de Sarratea de la Provincia de Buenos Aires. el
de Santa Fe Estanislao Lpez, y Francisco Rarnrez de Entre Ros, firman el Tratado del
Pilar.
11
El24 de febrero, ste fue aprobado y ratificado por la Junta de Representantes. Hubo
pues en Buenos Aires. acuerdo del Gobernador. Junta de Representantes y Cabildo. Como
vimos. la accin poltica desplegada por la faccin ex centralista de esta provincia se hizo en
un claro contexto de debilidad de fuerzall.
Hasta aqu. hemos visto cmo se elabor la primera

poltica despus de la derro-
ta de Buenos Aires frente al ejrcito Litoral: (J) Hay un predomino ex centralista con rostro
1
' Esas representaciones tendrn las s1guientes alribuciones: <<Proceder inmediatamente al nombra
mtento de gobierno de la provincia, encargando a ste ponga en estado respetable de defensa y
ofensa. Resolver sobre el cese o continuacin del actual ayuntamiento. nombrando en el primer
caso otro que le sustituya. Proponer al nuevo Gobierno electo todas las medidas que la Junta de
representantes cons1dere conducentes al logro de una pacificacin honrosa y estable. Para todos
cuales actos del cab1ldo abierto amp!Je a la Junta de sus representantes todas las facultades que sean
necesanas y sin restnccin alguna a fm de que en vutud de ellas pueda expedirse Libremente en
todas las ocurrencias en que se interese la salud pblica. Todo esto fue aprobado nuevamente por
aclamacin. LEVENE, Ricardo, <<La anarqua del ao 1820 ... ob. Cit., sin numerar.
Q /bid.
Carta del 21 dcfebrero de 18'2.0. Arc/111'0 General Nacin. Gobierno N acionaJ. Seccin Gobierno.
Soler, Balcarce y Rodriguez. 1820. Cartas del28 de febrero y 3 de marL.o de l820./bid.
lt HALPERlN DONGHI. Tulio. Re,nlucilm .. oh. Clt . p. 146 BUSANTCHE. Hisrnna
Argentina ... ob. cit.. pp. 416 y 417.
<<El ctudadano Juan Pedro Aguirre a sus compatnotas. 3 de mano 1820. Docwnento nmeru 20
Archil'o del Banco de la Pro1incia de Buenos Aires ... ob. c1t.


HALPERIN DONGHI. Tulio. Revoluc1n ... ob. c!l., p. 351.
- 117 -
HERRERO, F., Indicios y eslrategias. Lucha ...
federalista: los primeros hacen movimiento de fuerza en el Cabildo abierto. as eligen una y
otra vez a Aguirre (ex centralista) y proponen con xito cul es la forma de eleccin, para
demostrar a los federalistas porteos que ellos tienen el poder. Luego disean el nuevo espacio
de poder. la Junta (mayora ex centralista) con plenos poderes. nombra al Gobernador (feder:l-
lista) y al nuevo Cabildo (con preeminencia centralista). (2) Qu ocurri con los partidarios
del federalismo de Buenos Aires? Hay algo realmente serio que juegan los federales en esa
dramatizacin del poder. que los aleja casi completamente de su aparente imperceptible lugar
en Jaesferadepodery los sita, ms bien, en el centro de la escena poltica provincial. Ahora.
estn cabeza a cabeza disputando el poder con la hasta ayer faccin hegemnica centralista:
los restos del viejo grupo directoriaJ.
En otras palabras, si los ex centralistas quieren disfrazarse escondindose detrs del rost:o
de Sarratea, por su lado, los federales intentarn como iremos relatando, hegemonizar el po-
der a partir de la gobernacin y el poder militar que querrn hacer crecer en las manos de
Soler. En este sentido, la imagen que ofrece la cita inicial se pona en funcionamiento, los
federalistas del litoral aparecen dictando cmo hay que hacer las cosas, y los partidarios de
estas ideas en Buenos Aires surgen como los hombres presentables ante esta nueva realidad
poltica. Con el transcurso del tiempo, sin embargo, todo lo presentado hasta aqu resultar.
como veremos, ms conflictivo que estos datos fijos a manera de ilustracin fotogrfica
24

Tambin durante este ao. en ese sentido. observarnos una nueva intensificacin de la
lucha de ideas sobre el federalismo. El discurso federal . entonces, a favor y en contra, apa-
reca en Buenos Aires como suelen hacerlo los cuerpos en los pantanos, casi intactos, como si
alguien los hubiese enterrado all hace mucho tiempo y ahora reaparecieran envueltos en un
halo de misterio. Si hemos utilizado una imagen de los relatos de suspenso es porque, precisa-
mente, puede ayudarnos a ilustrar esas vidas signadas por la sbita inclusin y exclusin del
escenario pblico. Por otra parte, porque esa sensacin de fantasmas. esa repentina presen-
cia-ausencia en el escenario poltico por parte de los federales resume. se nos ocurre, aquella
conflictiva participacin poltica.
2. El gobernador federal Manuel de Sarratea. De febrero a mayo.
Cmo es la convivencia entre las facciones que integran la alianza formalizada en el
Cabildo Abierto de febrero? Por cierto, en esa convivencia entre los distintos partidos que
fonnan parte de la reciente alianza poltica, nuevamente se recre el clima de recelos que
domin los encuentros anteriores de aquellas facciones
25
. Dentro de la alianza, cada faccin
intentar colocarse como la fuerza dominante. Habr, entonces, una pulseada pennanente por
el poder provincial. Sobre este clima conflictivo anotemos un ejemplo. El gobernador Sarratea,
confonne al artculo 7 del Tratado de Paz que acababa de firmarse, estaba dispuesto a proce-
~
4
/bid. pp. 345 y 346.
~ s Vase captulos ll y lll en HERRERO,Fabin Federalistas .. >> ob. cit.
- 118 -
prohlstorlo 3 - 1 999
der, de inmediato, instruyendo el proceso contra los crmenes cometidos por miembros de la
anterior administrncin!
6
Por un oficio a la Junta en n01a reservada, con fecha 29 de febrero.
el gobernador afirma:
V. H. no dude por un momento que se trama una contrarrevolucin muy prxima y que
se trama con fondos, con poder efectivo de una faccin que ha logrado corromper y complicar
la mayor y ms poderosa parte del Estado en todas sus clases ... .
27
En este clima conspirativo, Sarratea consideraba que el juicio a los que resultaran culpables
con adopcin de 1as providencias que demandaba la seguridad pblica. eran los medios ms
adecuados para desbaratar esos planes revolucionario?. El gobierno se consolidara, alejan-
do toda sospecha de complicidad. y las provincias quedaran satisfechas de que se consultan
sus derechos: Y el mismo tratado de paz y federacin. dice S arra tea. tomar la consistencia
que no tiene hasta hoy aunque sea triste decirlo>>
29

Cmo responde la Junta. con mayora ex centralista, a la propuesta del gobernador fede-
raJ de juzgar a los miembros del cado Directorio? Debi aceptar la proposicin de Sarratea.
porque responde a aspectos claves del tratado firmado recientemente
30
Pero para ello, propo-
na la forma en que se juzgara a los posibles responsables
31
asimismo, por otra parte, inten-
tarn devolverle el ataque. En el mismo oficio, enviado al gobernador. agregaban que ya se
esparcan las alarmantes noticias de que el ahora federalista Alvear y sus proslitos vendran
de un da para otro a la ciudad, expresndole que sera muy oportuno se diera una proclama
persuadiendo al pueblo de la falsedad y malicia de semejantes anuncios
32
Recordemos que
Alvear debe esconderse en la ciudad porque su presencia es rechazada por los vecinos de la
t:apital, al mi:>mo Liempo, Sarrat.ea es pem1anentemcl\le acusado por la pren:xt
Aires de proteger al antiguo Director. Tanto el mencionado proceso. como la actitud que el
gobierno provincial deba tomar contra Alvear. quedaron suspendidas, momentneamente.
por la revolucin ex centralista producida en esos das. En esta lnea, pensamos que desentra-
ar estas acciones del gobernador y la Junta. resultan tiles para comprender la lucha abierta
entre las facciones de Buenos Aires.
Ahora, observaremos cmo una de estas facciones ex centralistas pretende apoderarse del
poder por la fuerza. Cules fueron los motivos que precipitaron la revolucin de marzo? La
ms concluyente fue, sin duda, la noticia -tratada en la sesin de la Junta del4 de marzo- que
pblicamente cona de que las tropas federales: no haban evacuado el territorio de la pro-
vincia, como deban haberlo verificado en cumplimiento de los tratados
33
El primero de
:
6
C!lado en LEVENE, Ricardo Publicaciones ... ob. Cll . sm numerar.
; /bid.
/bid.
lbld.
1
" /bid.
11
/bid.
S! /bid.
JJ /bid.
- 119 -
H ERRERO. F.. Indicios y estrategias. Lucha ...
marzo, desde el cuartel general de Olivos, Juan Ramn Balcarcecomunicaba la nueva situa-
cin tanto a la Junta como al Cabildo: EI22 del prximo pasado despus de hecho el ann is-
ticio debimos ser atacados y an se ha dicho que con artillera de la que se franque al Ejrcito
Federal
34
En esta ltima parte podria encontrarse la explicacin de los prximos sucesos.
La revolucin se pona en marcha. El 6 de marzo. diversos ciudadanos se reunieron en la
Plaza de la Victoria elevando un petitorio en el cual declaran que el actual gobierno no era de
su confianza, asimismo afirman, que deba cesaren sus funciones nombrndose persona de
autoridad.
35
Balcarce, impuesto momentneamente
36
fue Gobernador con las facultades
omnmodas, conferidas directamente por aquella multitud. La farsa de Balcarce, como la
llama La Ga::eta
31
, dur la semana del6 alll de marzo. Finalmente, Sarratea, fue repuesto
en su cargo con la intervencin de Ramrez. Dos das despus, el Cabildo dejaba constancia
que el nombramiento de Balcarce. hecho por un corto nmero de ciudadanos faccionales al
abrigo de la fuen.a militar>>
38
era. en pocas palabras, nulo y violento
39

Quin apoyaba a Juan Ramn Balcarce? Cules eran sus objetivos revolucionarios?
Principalmente, estaba respaldado por su propia tropa de campaa y la 1 unta de Representan-
tes. Su estrategia dependa de obtener respaldo popular a travs del movimiento de fuerza,
porque ello le pennitira, de esa manera, legitimar su acceso a la gobernacin. Para cumplir
con ese propsito, tambin contaba con la faccin ex centralista, con cuyos miembros gober-
nara la provincia, apoyndose, a su vez. en las llamadas Facultades Extraordinarias. Pero,
por qu cae? No consigue consenso popular a su arribo al gobierno de Buenos Aires y,
sustancialmeme, subestim la fuerza del Ejrcito del Litoral como, asimismo, a las facciones
federales de la provincia que disponan; ahora s, de cierta fuerzas en la campaa
40
.
Ramrez. entonces, ayuda a Sarratea a recuperar su cargo en el gobierno de Buenos Aires.
Habr que sealar, en la restitucin del gobernador, una prueba ms de esa caracterizacin
historiogrfica sobre la figura de Sarratea que lo describe como un dcil instrumento de
}1 /bid.
ls Acuerdos del extinguido Cabildo de Buenos Aires. 6 de marzo. Tomo IX. pp. 63 a 66. Ver ade-
ms, carta de Jos Julian Belustegut a Francisco Antomo Belaustegui, Buenos Aires, 1 O de marzo
de 1820. Documento, nmero 90. En El doctor Rufino de Elizalde _v su poca ~ i s t a a trQ\s de su
archivo ... ob. cit.
36
Acuerdo del extinguido Cabildo ... ob. cit.. 8 de marzo de 1820.
31
Relacin de lo acaecido desde el6 del corriente hasta elll inclusive. La Gazeta, 22 de marzo de
L 820. Relata lo ocurrido. ridtculizndolo. Entre los actores que participaron en favor de Balcarce
pudimos verificar los siguientes nombres: Benito Roln, Medrano, Fraile Grela, Chavarra. Ma-
nuel Galup, Agustn Garrigo, Pedro Baldovino, Felipe Soto.
31
Acuerdo del extinguido Cabildo ... ob. cit., 17 de marzo de 1820.
'
9
/bid.
~ o Para el contexto poltico de esta revolucin, vase, LEVEN E. Rtcardo, Publcaciones ... ob. cit., sin
numerar. HALPERIN :OONGH1, Tulio, Re\'olucn ... ob. cit., pp. 338 a 352. BUSANICHE, Jos,
11 istoria_Argentina ... ob. cit.. pp. 411 a 448.
- 120-
prohlstorlo 3 - 1 999
Ramrez'
11
? Hasta aqu las sospechas en este sentido parecen evidentes. Sin embargo, cuando
terminemos de reconstruir la trayectoria de este gobernador federal observaremos que estas
evidenc1as ocultan, demasiado mal , una estrategia poltica que an no ha terminado de
desplegarse.
En el nuevo paisaje poltico, Sarratea se ve fortalecido con el respaldo que le ofrece Ramrez.
De esa manera, todo haba cambiado luego del fracaso de Balcarce. La Junta, por su parte, se
encuentra debilitada, por ello, ahora debe aceptar el envo de auxilios militares al


Ramrez, por su lado, slo espera esas armas para marcharse a Entre Ros que le es disputa-
do4J. As, un nuevo escenario poltico se ha creado despus del8 de marzo. Sarratea, nueva-
mente en su cargo de gobernador, no dispone de tiempo para gozar de su problemtico triun-
fo44 . Para consolidarlo anuncia, nuevamente, el proceso contra los reos acusados de alUt
traicin en el Congreso y Directorio. El apoyo de S arra tea proviene principalmente de Soler y,
adems, del Cabildo de Buenos Aires. La esrrategia del gobernador consiste en distanciarse
lentamente de Ramrez y, al mismo tiempo, en obtener ms poder poltico dentro de la provin-
cia, para ello; intentar alcanzar alguna preponderancia en la nueva eleccin de la Junta de
Representantes.
En tanto se constitua la nueva Junta de Representantes, Sarratea, peda la reunin del
Cabildo para acordar con l la solucin de urgentes problemas
45
En la reunin efectuada
con la presencia del gobernador, no se accedi al pedido de Ramrez:
46
ste pretenda una
amnista para aqueUos que luchan con l en la campai'la. El mismo da, Sarratea, comunicaba
a Ramrez la resolucin tomada. explicndole. que la amnista era imposible porque AJvear y
los oficiales refugiados en su divisin hahan causado estragos en los pueblos:
Las autoridades y sociedad de Buenos Aires, no encuentran otro arbitrio para evitar el rom-
pimiento -contina Sarratea- que las tropasfederales salgan del territorio de la pro,incia,
llevando consigo a esos hombres desgraciados que se han hecho rctimas de sus propios


(Subrayado mo)
Despus de la comunicacin de Sarratea a Ramrez, del30 de marzo. las relaciones entre
ambos quedaron tensas.
48
De esta manera, el gobernador de Buenos Aires desplegaba con
toda su fuerza la estrategia arriba mencionada. Como vemos, la alianza entre federales y ex
centralistas de Buenos Aires fue de carcter coyunlural. Si en un momento S arra tea se recues-
41
Vase. Introducctn, en HERRERO, Fabin. Federali/stas ... ob. Cit.
4
2. Acuerdos del extinguido Cabildo ... ob. cit., 17 de marzo de 1820.

3
HALPERIN DONGHI. Tulio. Re1oluci6n ... ob. cit.. p. 347.
-14 lbid.p.347.
'
5
LEVENE. Ricardo. Puhlicaciones .. . ob. cit.. sin numerar.


La Ga:eta, 2 de abril de 1820.
4" /bid.

Yo fu s1empre amtgo de V y Jo soy: sabe que no me faltan motivos de queJa por la conducta que
se observa hacia mi persona. no V. sino muchos de Jos que con V cst an: si a mi me fuese pennitido
- 121 -
HERRERO. F.. lndictos y cslralegias. Lucha ...
ta en los caudi1los del Litoral es para desplazar de la escena pblica a los ex centralistas
porteos. una vez que estos ltimos tienen menos poder que los federales. como sucedi
despus de la revolucin de Balcarce. los federales porteos intentan distanciarse de los hom-
bres del Litoral: de ese modo, el objetivo de Samuea. como lo fue antes el de Balcarce, es
alzarse con el poder de la provincia a travs de su propia faccin. As, no se puede caracterizar
a Sarratea como un dcil instrumento de Rarnrez y. porque. adems. en su estrategia pol-
tica no slo Balcarce disfrazaba sus sentimientos. En otras palabras, estn construyendo da a
da una estrategia poltica que les pennita acceder al poder provincial.
Sin embargo, durante esos instantes donde Sarratca exhiba sus propsitos polticos. des-
nudaba, asimismo, su propia debilidad para llevarlo a cabo. El gobernador fue castigado du-
ramente por sus opositores. porque sospechaban que alent la injerencia de Carrera y Alvear
en la campaa luego de la retirada de Ramrez"
9
Disminuido, convoca a elecciones de repre-
sentantes. El resultado le es adverso, y cuando intenta corregirlo impugnando de entre los
electos a los que considera comprometidos con el rgimen directoria). debe abandonar su
cargo de gobernador porque se descubre incapaz de imponer ese criterio a los representan-
tes50. El 2 de mayo la Junta, por un oficio, dispone la cesanta del gobernador. Ante esta
medida, Sarratea decide fugarse de la ciudad
51

3. Del 2 de mayo al 5 de julio. Gobernadores efmeros: gobernar dos o tres
das o a ms tardar una semana 5
1

3.a. El gobernador ex centralista lldefonso Ramos Meja.
lldefonso Ramos Meja, presidente de la Junta. ocupa la gobernacin interina de la provin-
cia. Podra decirse que el nuevo gobernador parece encontrarse frente al lmite. en el sentido
en que cualquier mal movimiento, poltico o militar. puede hacer peligrar su gobierno: de ese
modo, para congelar coyuntural mente el conflicto externo debe negociar con los jefes del
Litoral, a quienes Jos ex centralistas ya haban decepcionado en marzo, por otro lado, interna-
mente. debe disponer de un poder suficiente que le permita ponerse por encima de las otras
hablar de m mtsmo se convencera Y de mijusticta, y sin duda se convencer si algn da tengo el
gusto de verle y hablarle. Yo voy a llegar al Entre Ros y sin una arma para resistir a mis enemigos
aumentados en el tiempo que he empleado en servir a esta provtncia. Porqu? Por que Manuel
SarraJea mir siempre este asunto con una indiferencia que no debi. Voy al Arroyo del Medio-'
de all no me mue\o sm las armas. (subrayado mo) Carta de Francisco Ramirez a Domingo
French, San Antonio de Areco 2 de abnl de 1820. Citado en LEVENE, Ricardo. Publicaciones ... ob.
cit., sin numerar.


Sobre los diversos aspectos que debilitan la posicin de Sarratea. vase, HALPERIN DONGHI.
T ulio. Rem/ucin ... ob. CJI., PP- 347 a 349.
\O /bid.


/bid.
H Moralidad>>, Despertador Teofilnlr6pico Mslico-Polrico, 16 de setiembre de 1820.
- 122 -
prohlstorla 3 - 1999
fuerzas polticas JocaJcs.
53
En esta lnea. la Junta y el Gobernador envan los auxmos militares
pedidos por Jos caudillos del Lpez encuentra ahora en la Junta y en el Gobernador,
un nuevo punto de confianza en la provincia. Sin embargo, pensamos. se trata de una actitud
marcada por la coyuntura polica.
55
La poltica interna de la provincia se mantuvo en una lnea de tensin difcil de sostener: un
ejemplo de ello, puede observarse en el erario pblico cuya situacin se revelaba problemti-
ca.56 Desde el campo militar se producen algunas modificaciones de significacin. En la sesin
del 16 y 17 de mayo Nicols Anchorena propone, y se promulga. una ley que aumenta las
milicias cvicas.
57
El cambio ms importante, sin embargo, consiste en que la fuerza militar del
Cabildo pasa a tener una dependencia significativa del Gobernador y la Juntas
8
En esos das.
entonces, se trata de quitarle poder de algn modo al Cabildo que tiene preeminencia federalis-
ta. paralelamente, como veremos, tambin se intenta restar mando mil itar a Soler. La Junta
declar, sesin del 18 de mayo, que el gobernador era tambin Capitn General de la Provincia,
con tratamiento de Excelencia dejando deslindadas sus facultades con el General Soler. asimis-
mo agreg, adems, que el gobernador poda nombrar al jefe que fuera de su arbitrio, pero que
la Junta opinaba que se mantuviera aquel general. en el cargo.
59
Se trata de una lnea que
prosperar en la Junta. en setiembre, a partir de otras medidas. le dar ms poder militar al ex
centralista Rosas en detrimento del federalista Dorrego. Parece tratarse de una cuestin muy
sencilla: la preeminencia del poder militar por parte de la nueva faccin gobernante.
Dos enemigos poderosos creaba esta estrategia ex centralista: las fuerzas militares de la
campaa que respondan a Soler se resisten a depender de un jefe que no fuera ste
60
Y, por su
H << El 1 O de mayo la Junta le comunic al Gobernador que haba resuello se le contestara a Estanislao
Lpez. envindosele la remesa del armamento que reclamaba en clase de resto de lo ofrecido a
consecuencia de los tratados. Se le deban remitir, tambin. cien vestuarios ms de los que peda y
que, a pesar de los apuros de la provincia. se le mandaban seis mil pesos quedando atada a despa-
charleotros tantos para fines de julio inmediato. dividiendo para mitad en el intermedio la expresa-
da suma; y que otros socorros se le enviaran cuando en la provincia cambiara la suerte. Citado en
LEVENE. Ricardo. Publicaciones ... ob. cit., sin numerar.
S-1 /bid.
SS /bid.
56
/bid. Tambin puede verse La Ga:ela, 2 de junio de 1820.
s
7
Citado en LEVENE. Ricardo. Pubficaciones ... ob. cit., sin numerar.
SS /bid.
s
9
/bid_ Tambin puede verse La Ga::eta del 25 de mayo de 1820. donde se publica el oficio de la
Junta al Gobernador.
60
Ante el conflicto de Soler y el gobierno, el primero considera que igual debe aumentar su caballera
porque ve en la campaa. El gob1erno no lo acepta. El hecho es rnteresante, primero
le reduce su grado jerrquico y. luego. no quiere que renuncie porque lo neces&la para combatir en
una campaa convulc10nada. Oficio del Gobernador a Soler. lO de junio de 1820. RODRlGUEZ,
Gregario F., El General Soler. Contribucin histrica. Documentos Buenos Aires, 1909.
p. 246 a 251.
- 123 -
HERRERO. F.. (<IndiCIOS y estrategias. Lucha ... >>
parte. Lpez propone una nueva invasin al territorio bonaerense porque considera que la
Junta. con sus nuevas medtclas. viola el tratado de Pilru-6
1
En este contexto. los ex central isLas
porteos impulsan otra medida de centralizacin del poder provinctaL ahora de carcterpo-
tico. La Junta propuso designar un gobernador propietario por un trmino no menor de ocho
meses. con todas las facultades civiles y militares. con un consejo de cmco miembros.
suspendindose. a su vez. las sesiones de la corporacin por cuatro meses"=. Semejante medi-
da, a los ojos de la Junta, resultaba imprescindible para la defensa de la provincia ante una
inminente Soler, sin embargo. recibi estas explicaciones pero no qued satisfe-
cho.
Antes de segurr analizando este gobierno provincial. resulta pertinente sealar una lgica
poltica que se repite en la vida pblica de los partidos ex centralistas y federalistas: cuando
los caudillos del litoral se presentan con un poder superior a la de los porteos. los partidos ex
centralistas y federalistas negocian con las fuerzas del litoral una nueva relacin entre las
partes. Pero cuando inmediatamente la relacin de fuerzao; con aquellos se equilibra. los par-
tidos que forman la alianza en Buenos Aires o aquellos que eventualmente estn en el gobier-
no provincial, tratan de imponerse en el poder desplazando al eventual aliado exterior o, a los
dems partidos de oposicin. Este es el caso de Sarratea, en febrero acuerda con los ex centra-
listas. bajo el consenso de los hombres dellitoral,luego, en junio intenta hegemoniz.ar el poder
rompiendo con Ramrez y con los ex centralistas miembros de la Junta. BaJcarce, por su lado.
primero participa de la alianza de febrero y, despus, en marzo intenta alzarse con el poder.
Igualmente. Ramos Mejf3 en un comienzo negocia con los caudillos del litoral y, posterior-
mente, intenta imponerse sobre los partidos porteos y el ejrcito del Litoral.
Volvamos a la gobernacin de Ramos Meja. Rpidamente se derrumbaron los planes ex
centralistas. El 19 de junio. el gobernador comunic sin reserva a la Junta de Representantes.
por intermedio del miembro del Consejo Andrade, que no podra continuar en el mando por el
esLado de insubordinacin de todas las tropas de la capital y las de la campaa
64
El ejrcito de
esta ltima envolva la ciudad. con una divisin en Quilmes. otra en San Isidro y la ms
importante en Puente Mrquez
65
Das antes. el16 de junio.los jefes y oficiales de la caballe-
ra de campaa declaran que Soler fue despojado de la autoridad que toda la Provincia le
haba confiado, por este motivo: la voluntad general de la campaa le repone en el cargo de
Capitn General y adems afinna:
Se le tenga y reconozca por gobernador de la provincia con existencia personal en el
centro y a la cabeza de su ejrcito pues slo su infatigable celo es el capaz de orde-
nar, tranquilizar y poner en seguridad nuestra desgn:1ciada amable provincia.
66

61
Vase. LEVENE, Ricardo, Publicaciones ... ob. cit., sin numerar.
1>1 /bid
6
) /bid .
.., lbui
M Jbtd
06
/bid.
- 124 -
prohlstorlo 3 - 1 999
Como se ve. la caballera de campaa no slo nombraba a Soler como gobernador stno
que exiga su permanencia al frente del ejrcito. El Cabildo de Lujn a quien se diriga el
oetitorio. el mismo da reconoca a Soler como gobernador. La 1 unta recibi. el da 20. un
delegado del general Soler y otro del Cabildo de Lujn. ambos fueron de la opinin que toda
la campana de polo a polo haba proclamado gobernador y capitn general al mencionado
milita.r6
7
Si hay una actitud que ha tenido permanencia en la estrategia ex centralista, es
precisamente sta: subestimar las fuerzas federales porteas en la campana. como asim is-
mo. el poder de los caudillos delli toral.
3.b. Gobernadores federalistas elegidos por la campaa: Estanislao Soler y Carlos Mara
de Alvear.
Muchos qu1ercn mandar, muy pocos obedecer ... Sin duda. esa frase. pronunciada por
uno de los grupos polticos rebeldes de la campaa. expresa bien una sensacin generalizada
que podan. casi todos los miembros del universo poltico de la provincia. sentirla tan palpa-
blemente como el aire que respiran. Seguramente en un punto. lo que venimos anotando hasta
aqu no se diferencia de la nueva realidad polica que se abre ahora: sta. es la intencin de
imponer a un hombre de la provincia que brille como la figura salvadora de estos oscuros
tiempos. Y fue precisamente ste, uno de los aspectos que la 1 unta de Representantes -la de
Buenos Aires se haba disuelto- formada en la Villa de Lujn sostuvo cuando. el16 de junio.
digi al general Estanislao Soler en el cargo dt! gobernador de la provim:ia:
9
En un plano polco. Soler imagin imprecisamente una confederacin o alianza
70
que
unira a las provincias con iguales derechos y. en un plano militar. un poderoso ejrcito desti-
nado a defender a todas las provincias de cualquier peligro exterior (portugus o espaol).
Como mencionamos. el nuevo gobernador tena presentado al Gobierno un proyecto generdl
de organizacin del ejrcito de lfnea.
71
cvico y milicias de la capital y provincia que. por
67
/bid.
6
<Memonal presentado al Cabudo de Buenos Aues. por la Junta de Representantes de la Provnc1a.
instalada el 10 de julio en la Villa de Lujn despus de la batalla de la Caada de la CruL.. con
motivo de la designacin que hizo la Junta para gobernador y Capitn general de la Provincia de
Buenos Aires, en la persona de Carlos de Alvear. En RODRIGUEZ, Gregorio F. Contribucion
histrica y documental, tomo l. Buenos Aires, 1921.
RODRIGUEZ. Gregorio F. El General Soler ... ob. Cll.. pp. 253 a 273.
?t /bid. pp. 253 a 273.
<,Proyectos } ReglamenLO!> por Mlguc::l Estaruslau Soler. General dc lo:. Jd
Estado y Comandante General de las Fuerzas de Mar y Tierra de la Provmc1a de Buenos A1res.
Estos proyectos comprenden: Orgamzacin de tropas de lnea y movihzacin de milicias en gene-
raL-Demostracin para la composicin de un ejrcito de 10000 hombres con que debe resguardar-
se laProvmcla.-Reglamento de Estado Mayor.-Organizac1n y mecanismo mtcrno del Mimsterio
de Guerra y Manna.-Defensa de la Frontera. /bid. pp. 297 a 299 y 306.
- 125 -
HERRERO. F .. <<Indicios y estrategias. Lucha ... "
medio de un desdoblamiento sucesivo de reclutamiento, llegarla a formar un ejrcito de 10.000
hombres. Su misin no debera ser slo la defensa de Buenos Aires. sino tambin de la na-
cin. segn la forma adoptada: uniformando su tctica y sistema para facilitar el plan de
operaciones del ejrcito en las provincias interiores del Alto Penl.
71
Habra recursos para sostener el ejrcito que propona Soler? Por otra parte. ,Resultara
tan sencillo. establecer este tipo de federalismo en momentos en que todos las provincias esta-
ban convulsionadas? Las aceptaran una confederacin o alianza propuesta desde
Buenos Aires, teniendo en cuenta que son otros los tiempos que corren. totalmente distintos a
aquellos en que las propuestas porteas eran relativamente respetadas por las provincias? En
ese sentido. puede pensarse en el Estatuto de 1815 o en los diversos emprstitos forzosos para
solventar al ejrcito nacional
73

Por su lado, los ex centralistas ridiculizan el proyecto poltico del partido de Soler.
74
Sos-
tienen que servira para reprimir a los propios porteos, en esa lnea, argumentan que desar-
mara a los cvicos de la ciudad para luego avasallarla con la caballera de la campaa Retoman
as, argumentos que tambin lanzaron sobre otros federales, por ejemplo, Sarratea o Artigas:
los federalistas son hombres que actan como brbaros, por fuera de la ley. Antes de seguir
avanzando. resulta pertinente anotar una aclaracin. No es correcto. que los jefes militares
que propona Soler en su proyecto fueran de su partido. ofreca los cargos a ex central isLaS y
federalistas, s, en cambio, se reservaba para l la comandancia del ejrcito.
75
En ese abundante presente. rpidamente. el intento de Soler se desmorona: se hace cargo de
la gobernacin de la provincia e inmediatamente sale a la campaa donde es derrotado por las
tropas de Lpez. Disuelta la Junta de Representantes, el gobierno fue desempeado por el Ca-
bildo. no sin que tuviera que dominar un nuevo alzamiento encabezado por el coronel Pagola
que se apoder de la comandancia de tropas. Manuel Dorrego vence en esa oportunidad, con-
virtindose, en el nico jefe militar respetado en la ciudad de Buenos Aires. Por su parte, una
Junta fonnada en la campaa acababa de nombrar gobernador a Carlos Maria de Al vear
76

Cmo justifica, esa Junta de la campaa. la invasin del ejrcito del Litoral que apoya al
nuevo gobemador?n Aquel ejrcito invade Buenos Aires. sostiene el memorial de la Junta de
Representantes de la Villa de Lujn. como el de sta hizo otras veces de igual manera con la
" !bid.
73
Vase captulos U y lll, en HERRERO, Fabin "Federalistas ... ob. cit.
74
Carta al Paralip6menon. Montevideo, 7 de agosto de 1820. Firmado por Doa Montevideana.
Ver asirmsmo, Contestacin, El Paralipomenon. Estos textos se publican en Paralipmenon
del Suplemenlo al Teofilantrpico, sin fecha.

RODRIGUEZ, Gregorio F. Contribucin histrica ... ob. cit., pags. 237 a 269.
'
6
En relacin con el contexto poltico vase, HALPERIN DONGHI, Tulio Re,olucin ... ob. cit., pp.
316 a 33R.
r Memorial... Sostiene su resolucin, hace una exposicin sobre la situacin de los pueblos y sus
derechos y formula proposiciones para llegar a un arreglo patritico>>. RODRIGUEZ, Gregorio
F. Contribucin histrira ... ob. cit.. pp. 237 a '269.
- 126 -

prohlstorlo 3 - 1999
primera, es decir. con el objetivo de dar satisfaccin a los problemas que se planteann'. En
ese marco. consideran que esos hombres del Litoral tienen los elementos necesarios parJ
darse derechos y hacerlos valer ante los Pueblos que los admiran>>
79
A sus ojos. tal respal-
do se ba5a en resultados puntuales: vence al ejrci to de Soler, Sus rdenes son respetadas
con una rigurosa exactitud porque los ven como sus protcctores
80
y, finalmente. porque
los Pueblos de nuestra representacin haban buscado el remedio de sus males en su adhesin
al sistema del ejrcito federal, que era cabalmente el suyo.
81

Resulta pertinente subrayar que. por una parte. hay un sector importante de la campaa
que por primera vez desde 181 O prefiere aceptar ordenes de autoridades de otras provincias. y
por otra parte. la campaa resulta un lugar cada vez ms difcil de ser controlada. Desde
marzo y abril ya hay denuncias de que Carrera, el militar chileno. arma un ejrcito en la
campaa de Buenos Aires. Este hecho se ve reforzado por la constante critica de la prensa ex
centralista hacia los hombres de la campaa acusndolos de complacientes con los invaso-
res. ms precisamente, en el diario del padre Castaeda. el ms duro en esta posturd.
lie dice. reconociendo esta situacin de descontroL que la campaa ahriga a los aventureros.
Por qu eligen a Alvear? La eleccin de Carlos Maria de Alvear. segn La Junta de la
campaa. responde a dos motivos: por sus estrechos vnculos con el ejrcito del Litoral y
porque confan en que pueda sacar a la provincia del caos en que se encuentra. Por qu la
eleccin de esta Junta la hace la campaa y no la ci udad y sus campaas
82
? Porque aquella
carece de elementos materiales. no dispone de una fuerza reglada de caballera. arma nica>>.
para este tipo de empresa. Y no posee. por otra parte, elementos morales: (<un hombre que
arrebate la

.
/bid.
. /bid.
los pueblos de nuestra campaa ... buscaron en el ejrcito federal. la proteccin que no quera. o
no poda darles su gobierno interino. Su voz oida y escuchada sus !bid. Por su parte.
Estamslao Lpez en un momento se present como el dueo de la campaa. Tuvo comumcactn
directa con los Alcaldes de Hennandad, a Jos cuales les daba rdenes sobre lo que deban hacer. Al
Alcalde de Chascoms. con fecha 1 de Julio. le explicaba la derrota de Soler y le mandaba reuniera
las milicias para conservar el orden. en tanto se formalizaba la paz. En un pasaje dice Lpez:
<<Estoy ya situado sobre los arrabales de Buenos Aires y no ocupo la plaza en el da a viva fuerza
porque quiero probar que nada aborrezco ms que derramar la sangre de mis compatriotas.
Citado en LEVENE. Ricardo Pubilcaciones ... ob. cit.. sin numerar.
81
RODRIGUEZ. Gregorio F. Contribucin histrica ... ob. cit.. pp. 237 a 269.
Acuerdos del Cabildo ... ob. cit .. del 6 de julio 1820. Con respecto al problema de la repre::.entac..tn
poltica planteado en el Memorial, puede consultarse CHIARAMONTE. Jos Carlos Acerca del
origen del Estado en el Ro de La Plata ... cnAmwriodel!EHS. nmero 10. Tandil.l995. pp. 15 > 11)


<<En el espacio de cinco meses se han instalado trece o catorce gobiernos. Los que han ocupado la
silla han descendido de ella para u a las pns10nes. al destierro. o a la fuga. La parte sana, !lustrada
y propietaria quiere una cosa: la clase abyecta, los maqumadores y los malvado::.. pretenden otra .. ,
en RODRIGUEZ, Gregono F. ConJribudn ... ob. cll .. pp. 237 a 269 .
- 127 -
HERRERO. F.. "IndiciOs ) estrateg1as Lucha .....
Desde La G a : e t a ~ rgano periodstico del gobierno. se contesta el memorial.
84
Intentan
probar dos hechos. Primero, que la agresin del ejrcito federal carece de m Olivo y. segundo.
que fue hecha de un modo brbaro. En esa lnea, se dice que Buenos Aires, en cumplimiento
con el Tratado del Pilar, auxili a los federales en lo que estuvo a su alcance. Adems. se puso
en contra de la administracin Dircc10rial y proclam la federacin. que pareca apelectda
por los pueblos. De ese modo, aseguran no hizo nada que rompiera con lo pactadoas.
Por consiguiente Buenos Aires no ha dado la menor causa para que se le invada.
por pueblos que no siendo superiores a l por ningn aspecto, no pueden alegar un
derecho para emprender el remediar sus males domsticos
86

Y en relacin con el segundo aspecto, consideran que el ejrcito federal se ha introducido
en pueblecitos inermes
87
y sin poblacin, y a su antojo les han obligado a nombrar perso-
nas. a quienes han dado el nombre de diputados para el nico fin de nombrar gobernador a
Aivears.
Esranislao Lpe: no tiene en esta prodncia jurisdiccin m derecho para erigu-
se en rgano de su soberana, ni para ponerse a la cabeza de sus negocios polticos.
Con qu autoridad pues convoca a las elecciones de diputados?
89
(Subrayado mo)
De esa manera. si desde Lujn los que siguen a Alvcar quieren imponer la idea de que en
la capital ya no hay hombres y fuerzas capaces de imponer orden. desde la ciudad de Buenos
Aires se trata, por el contrario. de impulsar la imagen de Lpez como un Conquistador de la
provincia
90

,Quines apoyan. entonces. a Soler y Alvear? Por qu caen? Soler es el hombre fuerte de
la campaa. es apoyado por su amigo Dorrego quien ocupa el cargo de Inspector General de
armas y. asimismo. recibe la ayuda del popular Pagola: sm embargo al caer derrotado por las
tropas del Litoral queda sin capacidad poltica y militar para sostenerse en el poder. Por su
lado. Alvear es respaldado por una Junta de Representantes de la campana y por las tropa<; del
Litoral. no obstante. no encuentra apoyo en ninguna de la-; facciones de la ciudad
91
No es el
" Vicios de la presente invastn>), La Ga:eta. 13 de JUlio <k 1820.
u lhid
16
/bid.
57
/brd.
u La nocin de representacin en el discurso de Alvear. vase CH IARAMONTE. Jos Carlos Acerca
del ongen del Estado .. .ob. cit., pp. 35 y 36.
'
9
Vic1os de la presente invasin>), La Ga:eta, 13 de julio de 1820 .
.,., /bid
91
Por ltuno, sealan que Aiveares aborrecido en la ciudad. que Lpe7 solo v1ene a robar y. que no
se est contra el partido de Pueyrrcdn, ni contra el de Soler o contra el de Pago la. sino contra los
Porteos. contra Buenos Aires, porque aqu hay armas. gentes. dinero. y cuanto puede necesitarse
para la fortuna del triunvirato>)./bia'.
- 128-
prohlstorlo 3 - 1999
caso de Dorrego, quien consigue la adhesin de las diversas facciones de Buenos Aires mos-
trndose. adems. como el nico militar con posibilidades concretac; de vencer a Alvear
92
.
Hasta aqu. entonces. la incapacidad para imponerse de los muchos que quieren mandar.
4. DeiS de julio al2 de setiembre: la estrategia federalista del Gobernador Manuel
Dorrego y el Cabildo de Buenos Aires.
Durante esos das de descontrol. se ha sostenido que Dorrego hace una alianza moment-
nea con los dircctoriales
93
Compartimos. en pane este punto de vista, sin embargo. se condu-
ye que en esa alianza. Dorrego. es utilizado por los directoriales para sus propios fines y.
luego. es etiminado')ol. Al respecto. m tentaremos proponer otra imagen. Comencemos por aque-
llos instantes. en que Dorrego accede a la gobernac;n de la provincia.
El da 4 de julio la Junta nombr gobernador interino a Martn Rodrguez. Posteriormen-
te, ste se aperson a la Sala sosteniendo que su presencia en la campaa era ms til. La
Junta, recibi la renuncia formal -por escrito- de Rodrguez y. ese mismo da por unanimidad
de votos design en su reemplazo aJ Coronel Manuel D<mego. No es acaso posible. concluir
que la Junta actu como Jo hiciera la primera de estas Jumas durante el Cahildo abieno-
tambin de clara tendencia ex centralista- de febrero? Esto es. primero. eligen a un ex centra-
hsta para demostrar que eUos tienen primaca en el poder y. una vez realizada esta demostra-
cin de fuerzac;. luego. s lo hacen en favor de un federal. Por otm pan e. Dorrego. com0
advertirnos, se mostraba como el nico jefe militar capaz de vencer a Alvcar en la campaa.
Era posible en este contexto poi tico y militar no elegir a Dorrego como gobernador? Pensa-
mos que no. La dramatizacin del poder poltico en la puesta en escena de la elecc1n del
nuevo gobernador. parece evidente: la ex centralista Junta de representantes hace -como VI-
mos- su demostracin de fuerza poltica en la eleccin. optando. primero. por un ex centralista
y luego. por un federalista.
De esta manera, una nueva alianza entre facciones n vales se haba conformado en Buenos
Aires. Sin embargo, era an muy poco lo que cambiaba en el paisaje poltico y militar de la
provincia. Como vimos. el desorden prevalece en la ciudad.
9
s En ese marco. Lpez comunica-
ba al Comandante militar de Guardia del Monte que. vencidos Soler y Pagola. haba apareci-
do el Coronel Dorrego que <<se propona llevar al pas a la desolacin siguiendo los pasos de
sus antecesores
911
La solucin se dio por las arrnao;: el 2 de agosto Dorrego vence en San
/hrd


lrazu:.La afi!TTla que Dorrego fue <<UUli1ado por los chrcclonales como instrumento y luego ehmma-
do: JUho-22 de seuembre dt: 1820. IRAZUSTA. Juho Ensayos htstrrcn.\ ... ob. ctt . pp. 'i 1 )
52.
'
11
/bid.
'
1
' Acuerdos del t:.\tingutdn Cabildo ... ob. cu .. 16 de JUlio d..: 1820. pp. 221 u 221.

LEVENE. Rtcardo .ob. cit.. <>in numerar


- 129-
HFRRERO. F., y Lucha .. ,,
Nicols
97
Solucionado momentneamente el conflicto externo. otra vez empieza a verse cla-
ramente dentro de la alianza portea. cmo las facciones que la integmn imentan apoderarse
por s solos del poder provincial.
Cules son. entonces. las estrategias desplegadas por los federaJistas y ex centraJistas
desde aquellos primeros das de julio? Forman una alianza para expulsar a las tropas del
litoraJ. En el nuevo paisaje poltico. los ex centraliStas tienen el poder de la Junta, mientras
que los confcderaciomstas controlan el Cabildo. La Junta elige -previa demostracin de fuer-
zas como vimos- a Dorrego que acaba de salvar a la ciudad de la breve dtctadura9ll impul-
sada por Pagola. En pocos das, Dorrego expulsa al ejrcito dellitoraJ de la campaa. xito
militar, en el que tambin participaron militares ex centraJistas como Martn Rodrigue7 y
Juan Manuel de Rosas. A partir de este momento, la alianza que empieza con un empate de
fuerzas se melina, lentamente, a favor del partido de Dorrego.
Los confederacionistas, el Gobernador interino y el Cabildo. deciden dirigir su accin en
dos direcciones, hacia adentro de la provincia: piden que se elija gobernador propietario por-
que saben que Dorrego.luego de sus triunfos y su arrastre popular, es la figura indiscutible del
momento
99
Y hacia el exterior: deciden acabar definitivamente el problema con los jefes del
Litoral, para ello, el Cabildo apoy militarmente a Dorrego.
100
quien est convencido que
puede derrotar nuevamente a Estanislao Lpez en Santa Fe.
101
De este modo. el Gobernador y
el Ayuntamiento parecen haber entendido la leccin de las anteriores derrotras porteas, por
ello su accin se dirige a obtener un predominio militar en la provincia y en la resolucin del
eonflicto cou el Litoral.
97
/bid.
/bid.
Se recibi un oficio del Sr. Gobernador en campaa ... en que comunica que me-
diante a ignorar la Jtima resolucin del Pueblo de Santa Fe con concepto a la paz o
guerra que le haba propuesto en atencin al maJ estado de cabaJgaduras en que se
haJJaba para continuar las hostilidades se haba recibido despus muy atrasadas las
comunicaciones de este gobierno en que se le anuncia ser la 1olunrad de esta pro-
vincia la continuacin de la Guerra caso de no acceder a unas proposiciones
razonables de paz, y a cuyo efecto se le remiten trescientos cdcos, ofrece abrir
99
Acuerdos del extinguido Cabildo ... ob. cit.. 14 de agosto de 1820.
no Dorrego gobern con el cabildo. El gobernador le pidi al cabildo que designara dos capitulares
con qu1enes pudiera arreglar los delicados asuntos que se le presentaban. El cabildo destgn un
capitular en carcter de diputado, el mismo. deba nterverur en el plan que el gobierno tena
pensado para la cominuactn de la guerra con Santa Fe. Acuerdos del exrtnguido Cabildo de
Buenos Aires ... ob. cit., 18 de agosto de 1820. Pero constituida postenormente la Junta de Repre-
sentantes, el cabildo declar que haba ce.sado el obJeto de la diputac1n. pues a lajumacorrespon-
daexclustvrunente el conocuniento y arreglo de todos los negoctos.Jbid. 15 de setiembre de 1820.
101
Acuerdos del extinguido Cabildo .. . ob. cit., 31 de julio de 1820.
- 130-
prohlstorla 3 - 1 999
nue\'amente la campa1a sin perjuicio de repetir llut!l'as proposiciones de acuerdo
con el Regidor diputado luego que llegue a aquel ejrcito ... oz
Y el Cabildo contest:
... se conteste aL Sr. Gobernador que con el objeto de aliviar la tropa del ejrcito de
su mando, precaver cualquiera desastre que pudiesen sobrevenir ... se determin la
sal ida de trescientos cvicos en vez de los cien que haba pedido ...
103
"
Por su parte los ex centralistas, la Junta y los militares Rodrguez y Rosas. no apoyan el
plan del Gobernador y del Cabildo, por ello los jefes militares mencionados no viajan con
Dorrego a Santa Fe. De esta manera. quedan a la expectativa de los nuevos sucesos polcos
y militares. Sin embargo. un nuevo acontecimiento abre. una vez ms. un campo de posibili-
dades para el futuro: Dorrego cae finalmente derrotado el 2 de setiembre en Gamonal. ah o m
los ex centralistas aparecen con mejor perspecva en la lucha por el poder provincial.
O. HEGEMONA EX CENTRALISTA Y REACCIN FEDERALISTA.
Desde ell de setiembre. Martn Rodrguez gobernador.
Cul es la nueva estrategia del ex centralismo? Por un lado. seguirn rehusndose a
enviar ayuda militar a Dorrcgo. y por otro lado. intentan crear su propio ejrcito'(). en la
provincia apoyando la formacin de milicias en la campaa bajo el mando de Rosas'
05
Den-
tro de este contexto. se enende por qu en esos das de seembre. Rodrguez slo acepta las
ordenes que provienen de la Junta. no acatando las ordenes militares de Dorrego'
0
b. En cuanto
al plano pollico la accin ex centralista fue muy clara: elegir rpidamente al nuevo Gobema
dar propietario de la provincia. Reunida la Junta el 26 de setiembre. con asistencia de 19
miembros, result electo Martn Rodrguez.'
07
En octubre. un grupo de federales impulsar
una revolucin que ser sofocada en pocos das. A partir de esos instantes. el nuevo goberna-
dor dispondr de la preeminencia del poder polco y militar.'
08
Wl Acuerdos del extinguido Cabildo ... ob. en . 1 de setiembre de 1820.
IV) fbtd.
"'"' Por su lado, la Junta trataba de formar un ejrcito adicto. En la ses16n del da20 los represemantes.
Aguirre y Gazcn, proponen la creacin de dos cuerpos de caballera veterana de 500 hombres
cada uno; el asunto hasta el22 cuando se aprueba la iniciauva. dejando al arbitrio del
gobernador mtcnno la designacin de lo:. Jefes para dichos cuerpo<;. Ver LEVENE. Ricardo
Publicaciones ... ob. el! .. sin numerar.
1
''
5
Esto se decidi en las o;ec;10nes de la Junta del 15 y 19 de 'c11emhrc de 1 K.::!O fhtd
l()6 /bid.
"'. El escruuruo d16 el s1guieme resultado: Martn Rodngue, 1 1 votos. Manuel Dorrego 4, Franc1s
co Fernndez Cruz 3. Marcos Balcarce l. y Manuel Obligado. t. Sestn 26 de setiembre de
1820>>. /bid.
lS fbicf.
- 131 -
HERRERO. F .. lnd1cios y estrategias. Lucha .. .
Los ex centralista.;; parecen razonar como lo hacen los escritores -o como lo pens uno de
ellos- frente al papel en blanco. Antes de escribir el escritor sabe lo que no debe hacer, y lo que
queda de eso. o sea lo que el escritor est haciendo. es el resultado de repetidas decisiones
tomadas a mec.tida que escribe. en todos los mveles de esa prctica creadora. Al empezar el ao
20 saban que ( 1 ). no pueden volver al centralismo. porque estaba demasiado desacreditado.
(2) Tampoco comparten la postura de otras facciones ex centralistas que pretenden que Bue-
nos Aires se encierre polticamente en s misma,
109
reivindicando a Espaa.
110
cuestionando en
ese sentido los valores republicanos.'" Se trata de grupos que, de ese modo, no aceptan la
unin de provincias propuesta por Rodrguez y Rosas.
112
Sin embargo, la posicin de
Castaeda, no encuentra en la lite gobernante a interlocutores atentos a su mensaje xenfobo.
monrquico. (3) No quieren una confederacin. los federales purgan sus penas, estn exiliados
o aceptan como Dorrego el nuevo orden dentro de las fuerzas que lo impusieron.
Las doce provincias que desde entonces existan constituyeron la nueva realidad del Ro
de La Plata. En el lado de ese nuevo orden, el Gobernador. los militares de campaa. un nuevo
Cabildo,la Junta de representantes. si bien con distintos modos de actuar, ofrecen simplemen-
te lo que hay o lo que estn haciendo con las provincias, sin muchas precisiones lo que repeti-
damente sostienen: unin de provincias. aunque resulte paradjico
111
Qu significa? No
mucho. Aunque suficiente para mantener momentneamente una relacin pacfica y produc-
tiva ron los otrorn adversarios del litoral
w M1 Seora Doa Unin, y Mi seora Doa Legin del Orden. El Despertador. 21 de no-
viembre de 1820. S10 ttulo. El Despertador. 7 de diciembre 1820.
110
Prospecto de un nuevo peridico, F./ Desengaadnr gaurhi-pnltirn. fedPri -montnnem. rha-
cuaco-oriental, choti-protector, y puti-republicador de todos los hombres de bien, que \'ilen y
mueren descuidados en el siglo diez y nueve de nuestra era cristiana, sin fecha.
111 /bid.
112
<<Prosigue la relacin de lo acaecido el da 5 de octubre contra los montoneros de adentro. El
Despertador. 14 de octubre de 1820.
113
Prospecto, Legin del Orden o Voz del Pueblo, 1820. El gobernador Martn Rodriguez al
gob1emo del Entre Ros Francisco Ramirez. dndole noticia de los acontecimientos en este mes de
octubre e mv1tndolo a la unin y a la paz. 17 de octubre de 1820. En Documentos para la
historia_argentina, tomo xm. comunicaciones oficiales y confidencia les de gobierno ( 1820-18?3).
Buenos Aires. 1920.
- 132 -
prohlstorlo 3 - 1 999
Resumen:
La historia del derecho en la Argentina
o la Historia Jurdica como proceso*
GABIUELA DALLA CoRTE CABAllERO
(FOMEC/U.N.R.)
Se analiza la configuracin del campo analtico representado por la Historia del
Derecho en perspecti va instilucional y epistemolgica. mediante el estudio de los
dos ncleos hegemnicos de jushistoriadores de Espaa y Argentina que plasmaron
sus propuestas en 191 O con ocasin de los festejos del Centenario. Se discute cmo
esta lnea de investigacin logr ocupar un lugar hegemnico en la primera mitad
del siglo y se desarrollan algunos problemas considerados centrales por la discipli-
na: sus postulados sobre la historicidad del Derecho. el uso de los conceptos fuente
y sistema jurdico. sus debates en tomo al status acadmico de los jushistoriadores.
y los paradigmas ms significativos de la Historia del Derecho indiano
Palabras clave:
Derecho. historia- Argentina- Espaa- epistemologa.
Abstract:
This article is about the making of History of Law as anali tical field from an
institutional and epistemological perspective. Dalla Cone studies Lhc two most
important groups of law historians in Argentina and Spain around the centenary
celebrations in 191 O and the way their ideas Ieaded the flrst half of the century. Thc
author examines how thcse theories got their hegemonic posilions in Lhis pcriod.
This work also studies many major problems in this discipline such as principies
* Este trabajo retoma algunos aspectos desarrollados en la int roduccin crl!c:a de mi Tesis doctoral
dLrigida por la Dra. Pdar Garca Jordn. titulada rida V muerte de UlltJ }\entura en el Ro de la
Plata. Jaime Alsina y Ver1s. 177011836. Histona, Derecho ,Jamllin en la d1solucin del orden
colonial, y leda en la Universidad de Barcelona en 1999. Agradezco los c.:<>mtlntarios que me
htcieron en su oponunidad los mtembros del Tnbunal. cspectalmcnte Michel Benrand. Jgnasi
Terradas i Saborit, y Zacarias Moutoukias. y a mt compaero Daro Barr:ra por
sugerenctas
- 133 -
DALLA CoRTE, G., La historia del derecho ...
about the historical qualities ofLaw, the use of basis concepts and jundical systems.
their discussions around the academic status of law h istorians, and the most important
paradigms in the History of Colonial Law.
Keywords:
Law- h1story- Argentina- Espaa- epistemology.
- 134-
Introduccin
prohlstorla 3 - 1999
.. An academic discipline is at once a group of m en
in persisting social relalions and a mcthod of investigacion ...
Roben Redfield. 1953.
l.
Hace unos afos, Horst Pietschmann se refera a la historiografa sobre la organiza-
Cin estatal en la Hispanoamrica colonial concluyendo que se trataba de una lnea de
investigacin clsica que privilegiaba un mtodo histrico-jurdico-institucional ba-
sado en fuentes esencialmente legales, y que su c.: ampo de estudio estaba conformado por la
admmistracin colonial y postcolonial. Esa lnea. afirmaba. fue 'sustitutda por otras con ms
xito"
1
Efectivamente. la preferencia metodolgica de esta tendencia por el estudio de nor-
mas y leyes constituye el centro de las acusaciones de los historiadores, refractarios a encua-
drar sus investigaciones en un campo que se define. adems. como rama de la ciencia jurdica.
y que se imparte en instituciones especializadas en el estudio del Derecho.
Los autores reseados por Pietschmann como representativos de la corriente historiogr.fica
de la organi::.acin estatal se incluyeron. en realidad. en una escuela denominada por ellos
mismos 1 fistoria del Derecho. Ruz Guiaz. Jos M. Ots Capdequ. Alfonso Garca-Gallo.
Zorraqun Bec,Juan Manzano y Manzano ... todos ellos formaron parte de una importante
experiencia acadmica e institucional. ms interesada en la vida legal de la Metrpoli espao-
la colonial y postcolonial que en el funcionamiento estatal strictu sensu. como qui.ls fue el
inters de Haring y Konetz.ke. Pietschmann adjetiva a esta tradicin de antigua y data su
origen en el influjo ejercido por Rafael Altamira y Crevea y R1cardo Levene= .
Este anculo discute bsicamente las causas de la escasa atencin demostrada por lasco-
rrientes historiogrficas ms renovadorciS hacia los estudios realizados en el terreno jurdico.
un fenmeno detectado no slo en Argentina, sino tambin en Europa y. paniculannente, en
Es paila. Para el caso francs. Jacques Le Goff diagnostic que la ausencia de dilogo entre
historiadores e historiadores del derecho se deba a la pervivencia de hbitos corporativistas y
a la indiferencia demostrada por los primeros frente al Derecho como campo de la vida social
y cultural. y como elemento constitutivo fundamental de la organizacin social
3
A partir de
esta evidencia. reflexiono acerca de las propuestas planteadas por la Historia del Derecho. y
PlETSCHMANN, Horst "Los princip1os de Organizac16n Estatal lnd1a:. en Anto-
nio ANNJNO. Luts Cast.ro LEIVA & GUERRA (dir. ) De !m Imperios c1 !m
Naetone!. : lbervamrica. lberCaja. Zaragoza. 1994. pp. 75(76.
PIETSCHMANN. Horst El Estado\' su eolucin al pnnctptn de la cnlnni:acin espaola de
Amrica, FCE, Mxico. 1989. p. 15. 1\)ed. en alemn 1980.
LE GOFF. Jacques "H.istoirc mdivale ct histoire du d.r01t: un dialogue difftcile". en S torta socia/e
e dimensione Strumenti d'indagine e ipote\1 de la1nro Editare. Milano. 1986. pp. '!.3/
63.
- 135 -
DALLA CoRTF. G .. <<La historia del derecho ...
estudio los dos ncleos hegemnicos de historiadores del Derecho de Espaa y Argentina que
construyeron un campo especfico de produccin en el proyecto colectivo que se plasm en
1910 con ocasin de los festejos del Centenario de los sucesos de mayo que iniciaron la sepa-
racin poltica del Ro de la Plala de la pennsula. La reflexin historiogrfica no tiene por
nico objetivo plasmar los resuJ1ados epistemolgicos de la corriente -un requisito bsico para
justificar mi bsqueda de una Histona jurdica distanciada, terica y metodolgicamente, de
los postulados principales de la Historia del Derecho-. sino que pretende eslablecer, mediante
una dimensin relacional, las estrategias y conexiones interpersonales y/o interinstitucionales
entre ambos grupos. Esta perspectiva de tipo institucionaJ
4
ayudar a comprender cmo la
Historia del Derecho logr ocupar un Jugar hegemnico, as como por qu perdi ese espacio
en la configuracin acadmica.
Desarrollo en segundo trmino algunos problemas considerados centrales por la discipli-
na: sus postulados sobre la historicidad del Derecho, el uso de los conceptosfitente y sistema
jurdico. sus debates en tomo al status acadmico de los jushistoriadores. y los paradigmas
ms significativos de la Historia del Derecho indiano. Se trata de un ansis que, espero.
pueda servir para poner en discusin el tipo de acercamiento que hacemos los historiadores a
las obras surgidas al calor de esta lnea, para usar la expresin de Pietschmann. y que muchas
veces ocluye o pasa por alto la discusin de las finalidades y presupuestos con los que fueron
redactadas.
2. La historia del Derecho y de las instituciones en Argentina.
En la primera mitad del siglo XX. la tarda confonnacin de la Historia como un campo
profesional en Argentina se nutri bsicamente de abogados y juristas que se desempefiaban,
paralelamente, en dispositivos legislativos y judiciales
5
Al desarrollarse como disciplina in-
serta en las estructuras universitarias, la disciplina histrica se escindi de los intereses,
metodologas y teoras provenientes del Derecho, pero un importante grupo de especialistas
canaliz sus investigaciones hacia el universo jurdico y las instituciones y dio cuerpo a la
escuela de Historia del Derecho, que fue verdaderamente hegemnica hasta mediados de
siglo. En este marco creci la corriente historiogrfica conocida como Nueva Escuela /-list-
rica fundada, en gran pane, en el trabajo de lo que Tau Anzotegui ha llamado Juristas del
Centenario, esto es, profesionales del Derecho
6

Al respecto vase GOODY, Jack The expans1ve movement , the rise o[ Social Anthropology in
Britain and Africa, 191811970, Cambridge University Press, 1995. PAGANO, N. y GALANTE,
M.A. "La Nueva Escuela Histrica: una aproximacin institucional del Centenario a la dcada del
'40", en DEVOTO, Fernando (comp.) La historiografa argentina en el siglo XX {!), CEAL,
Buenos Aires. 1993. p. 47.
DEVOTO. Fernando "Estudio preliminar". en DEVOTO. Fernando (comp.) La historiografa
argentina ... op.cit.. p. 13.
TAU ANZO TEGUI. Vctor Las ideas jurdicas en la Argentina. s1glos XIX-XX. Perro t. Buenos
- 136-
problstorlo 3 - 1 999
Mientras que en Francia la Historia del Derecho se impuso como disciplina universitaria
en 1880, en Espaa lo hizo tres aos despus, en 1883. En Argentina.losestudiosdecarcter
histrico-jurdicos fueron emprendidos por Juan Agustn Garca en las Facultades de Dere-
cho de la Plata y de Buenos Aires'. Al igual que Eduardo de Hinojosa en la pennsula, Garca
sigui las propuestas (ms ligadas a la Historia que al Derecho) del alemn Von Savigny, el
representante ms importante de la Escuela Histrica del Derecho alemana, y, en pleno pro-
ceso de codificacin legal, se convirti en titular de la ctedra .. Introduccin general del
Derecho", creada en 187 6 en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales. En Ja asignatura.
transfonnada poco despus en "Introduccin a las ciencias jurdicas y sociales". se imparta
Derecho espaol. tendencia que se mantuvo inclusive en 1896 cuando pas a denominarse
"Introduccin al estudio del Derecho argentino". Juan Agustn Garca asumi la conduccin
de la ctedra hasta que en 1905 fue reemplazado por Carlos Bunge quien. distancindose de
aqul, concibi la Historia del Derecho como una disciplina intrnsecamente jurdica
8
El
objetivo de Bunge fue reivindicar la herencia y el vnculo con Espaa y fundar. a1 mismo
tiempo, lo que llam nuevo sentimiento nacional.
En lneas generales, esta corriente proyect un cambio en la valoracin del pasado colo-
nial y de las pervivencias jurdicas que hasta entonces haban sido percibidas con cierta hosti-
lidad por los estudiosos que preferan soslayar los estrechos vnculos entre el Derecho espaol
y el sistema jurdico argentino. Haba llegado el momento de volver la mirada a Espaa.
mientras sta se interesaba por comprender su propio rol en Amrica. as como su estado de
decadencia luego de la prdida de las ltimas colonias. Puerto Rico y Cuba. El instrumento
ms pertinente en este juego re vindicativo fue el Derecho, tantO por las manifiestas pervivencias
en el terreno positivo. como por la capacidad intrinseca del universo nonnati vo de convertirse
en el sistema representativo del orden. legtimo garante del statu qzw. La supuesta falta de
originalidad que se le imputaba al Derecho rioplatense no deba constiluir un obstculo para
el desarrollo deJa ciencia jurdica gentica que. partiendo del perodo deJa conquista y la
colonizacin. llegara hasta la fase de codificacin. En este contexto. no poda prescindir del
7

Aires, 1987, pp. 131/132; RIHDRL, 1967, N 18, pp. 187/222. Entre estos profesionales del
Derecho cabe citar a Juan Agustn Garca ( 1862/ 1923); Ricardo Levene ( 1885/1959); Carlos
Octav10 Bunge (1875/1918); los Civilistas Hctor Lafaillc (1883-1956) y Raymundo Salvat;
Emilio Ravignani (1886-1954). Rodolfo Rivarola (1857 /1942). Rmulo Carbia, Diego Luis Molinari
y Roberto Levillier.
TURULL RUBINAT, M. "La Historia del Derecho en Franc1a. Planes de Estudio en lac; Faculta-
des de Derecho ()880-1995). y manualstica histrico-jurdica (1954-1994)''. AHDE. 1996. pp
101yss.
No debe esta opcin analtica en Cario:. Bunge si pl:lnsamos 4ue su padre, Octavio. su
desempe como Presidente de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin. y que l mismo se
doctor en 1897 defendiendo su tesis jurdica El federalismo argenlino. en DfAZ COUSELO.
J .M. "Carlos Octav10 Bunge y la Historia del Derecho". Rll ID. N 16. 1988. p. 263.
- 137 -
DALLA CoRTE. G .. <<La h1stona del derecho ... >>
Derecho espaol e indiano ya que enconrraba en stos la clave de continuidad frente a un
contexto muy complejo de profusin de costumbres y tradiciones Jurdicas dispares y de de-
mandas legales provenientes de los inmigrantes europeos durante la primera dcada del siglo
XX. La esperanzada vuelta al pasado legal colonial , sin embargo. no fue slo expresin del
escepticismo provocado por las consecuencias de la inmigracin y de la expansin de las
ideas socialistas y anarquistas, sino tambin fruto del proceso de consolidacin del sistema
codificado connenta1 que pretenda extenderse a nivel de Jajwisdiccin nacional de la mano
de un Estado cada vez ms centralizador.
Esta tendencia incluy bsicamente a investigadores y docentes cuya produccin ms nca
se dio a conocer luego de 1910. La legitimacin de la Historia del Derecho en Argentina se
consolid por el contacto de Carlos Octavto Bunge con Eduardo de Hinojosa, quien haba
asumido la ctedra Historia de Amrica en la Universidad de Madrid e imparta enseanzas
de Historia del Derecho. En connivencia con Hinojosa, Bunge dio cuerpo a su 1/isloria del
Derecho Argentino. que se edit en Buenos Aires en 191 2. y se contact con el historiador
espaol Rafael Altamira y Crevea Este ltimo valor la empresa de Bunge como propia de
un intelectual que, alejndose de la masa. deba encontrar en la .. interna unidad que existe
entre el sujeto americano y el espanol" las bases para el diagnstico de la realidad del pas
9

El contacto a uno y olfo lado del Atlntico respondi a una poltica implementada por el
Estado espaol a principios del siglo XX y se consolid mediante la creacin. en 1907. de la
Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas (JAE, que ha sido sucedida
por el CSIC) con la finalidad de enviar delegaciones de investigadores fuera del pas.
reconfigurar las relaciones internacionales y fomentar la investigacin cientfi ca. Amrica
Lat:na (que. por entonces. era llamada Hispanoamrica para no olvidar el vnculo con la
pennsula) fonn parte de este proceso poltico-acadmico gracias al cual Rafael Alta mira
pudo visitar Buenos Aires en 1909. dictar un curso de tres meses en la Universidad de La
Plata. y cuestionar el descuido de la Historia del Derecho argentino en virtud del rechazo
secular a las influencias espaolas
10

Altamira inici con Ricardo Levene un constante intercambio de infonnacin y sus inves-
tigaciones confluyeron en puntos significativos de la construccin del pasado colonial . Mien-
tras el primero difunda las obras de Levene en la Pennsula, este ltimo lo inclua en uno de
los proyectos historiogrficos quizs ms ambiciosos de la primera mitad del siglo XX, la
publicacin de la Historia de la Nacin Argemina que forma parte de la manualstica csco-
9
OTS CAPDEQU, J.M. Historia del Derecho espaol en Amrica y del Derecho Indiano, Bi-
blioteca Jurdica Aguilar, Madrid, 1969, pp. '2.2{23. BUNGE. Carlos 1/istoria del Derecho Argen-
tino, Buenos Aires. 1927. 2 vol: del autor. NuestraAmnca. Prlogo de Altamira y Crevea. Hennch
y C:a. ed. Barcelona. 1903, p. XJ. GARCfA GALLO. A. Estudio., de flistvritl del Derecho In
diano, ni Congreso del Instituto Internacional de Histona del Derecho Indiano. Madrid, 1972. p.
32.
1
" PUGLIESE LA VALLE. M.R. "La v1gencta de la conccpc1n ht!.tnco-Jurdica de Altam1ra".
RIHD. N 20. 1992.
- 138-
prohlstorla 3 - 1 999
lar. y en la que Altarnira se explay en temas de cirili:acin espaiiola. Este ambiente propi-
cio para la reivindicacin del pasado colonial estaba garantizado no slo por las subvenciones
del Estado argentino y espaoL sino tambin por la continua presin ejercida por la colectivi-
dad espaola radicada en BuenosAires
11

Hacia principios del siglo XX Ricardo Levene era el adjunto de Bunge en la ctedra "In-
troduccin a las ciencias jurdicas y sociales de la Universidad de Buenos Aires y asumi la
titularidad en 1919. En 1948 la asignatura pas a denominarse "Introduccin aJ Derecho e
Historia externa del Derecho argentino. Durante esos aos. Levene reafirm la necesidad de
estudiar la historia jurdica de Amrica durante la dominacin espaola para comprender la
historia del derecho patrio argentino. Convencido. sin embargo. de que era necesario conocer
la sociedad en la que surge el derecho, consider que el horizonte deba ampliarse hacia lo
econmico y lo espiritual para demarcar los rasgos peculiares del derecho de 1 ndias. De esa
manera. Levene atac a dos generaciones de intelectuales que haban descalificado aJ Dere-
cho del pas acusndolo de ser una maJa copia de modelos jurdicos extraos. y postul la
aplicabilidad de la categora Volkgeist- propia del historicismo de Von Savigny y que haca
alusin al espritu del pueblo presente en toda construccin cultural- para reafinnar que el
pueblo despliega en su desarrollo ciertaS fuerzas que posee en el acto inicial de su nacimiento
a la vida poltica
12
Las leyes espaolas. por ende. eran la tradicin jurdica corporizada en su
pueblo gracias a la pervivencia de obras de espaoles conocedores de la realidad americana.
como Hevia Bolaos y Juan de Solrzano Pereira. Este planteo gui el Ensayo histrico
sobre JaRnolucin de Mayo y Mariano Moreno, que apareci entre 1920y 1921, en el que
Levene propuso que la Revolucin de 1810 se haba nutrido del pasado hispano-indiano y no
de los postulados de la Revolucin norteamericana y francesa. A diferencia de lo 4 u ~ vena
sosteniendo la historiografa argentina. Moreno no era el Robespierre local ni el furibundo
lector de Rousseau, y el movimiento de Mayo tena ms deudas con la estructura jurdica
indiana que con posibles influencias extemas
13
.
11
Cfr. FERNNDEZ, Sandra y DALLA CORTE. Gabricla "El lmite jurisdiccional de la corpora-
cin acadmica. Debates entre usos y leyes en la lengua argentina". en Revista de la Rea/ Accuiemia
de Bor2s Lletres de Barcelona, !999, en prensa.
11
ZORRAQUfN BEC, Ricardo ''Ricardo Levene y la ctedra de introduccin al Derecho",
R!llDRL. N 10. 1959, pp. 49/59. RADAELLI. S. "Derecho patrio argentino y no derecho
mtermedo", RJHDRL. N l. 1949. pp. 59/62. MARU..UZ URQUIJO. J .M. "Ricardo Levene y la
htstoriadel Derecho",R/HDRL. N
9
10. 1959. pp. 31/37. LEVENE. Ricardo "Antecedentes hic;-
tricos sobre la enseanza de la jurisprudencia y de la Historia del Derecho patrio en la Argentina".
RIHDRL. W 1. 1950. pp. 78/118.
u LEVEN E, Ricardo Historia de Moreno, Bibltoteca Hombres representativos de la Htstona Argen-
tina. Es pasa Cal pe. Buenos Aires. 1945. p. 18: .. Antecedentes para la historia de las leyes del
trabajo en la Argentina", AllDE. 1948-49. pp. 5/14: ROMERO. Jos Luis El desarrollo de las
ideas en la sociedad argentina del siglo XX. Coleccin Tierra Firme. Historia de las idea'i contem-
porneas. vol. VUI. FCE. Mxico. 1965, p. l 05.
- 139 -
l>ALLA CoRTE. G . < La historia del derecho ... ,,
No obstante. los supuestos de Von Savigny podan !)Cr aplicados de manera conflictiva en
el caso argenno porque la impronta espaola y la relacin colonial an representaban un
obstculo para poder considerar al pueblo como legislador
14
En virtud de esta dificultad, el
principio de la corriente alemana que ejerci mayor influencia fue la historicidad del Derecho
y no su origen popalw: Para Levene. el Derecho era una ciencia que defendia el orden de lu
sociedad al ilustraren el conocimiento de los deberes y en el amor a la patria y. desde este
punto de vista, los cdigos eran uniformes expresiones jurdicas de la soberana y de la nacio-
nalidad en fonnacin. Quizs por ello, la Historia del Derecho en Argentina plasm el princi-
pio del predomjn io de las leyes castellanas en el Derecho privado indiano, esto es. el cuerpo de
procedimientos civiles, as como la originalidad nonnativa en el terreno del Derecho Pblico.
Constitucional y de organizacin del poder ju<licial'
5

En una reflexin crtica sobre la historiografa argentma del siglo XX (citada constante-
mente por su riqueza y clarividencia, propia del mejor historiador argentino), Tulio Halpern
Donghi sostuvo que la Nue\a Escuela Histrica fue. en realidad. una propuesta de una
camada de historiadores que reclamaban un nuevo comienzo para la historiografa argentina,
regenerada a travs del trabajo y del cumplimiento de requisitos y mtodos formales. El
grupo postulaba la profesionalidad como estrategia de validacin de la construccin
historiogrfica. Para Halpern, sin embargo, las propuestas tericas y metodolgicas de esta
corriente se caracterizaron por la modestia as como por su encuadre en una vi!)in liberal-
nacionalista con la finalidad ltima de brindar una historia patritica inofensiva
16
Lo cierto
es que Ricardo Levene fue el representante hegemnico de este movimiento que surgi con
gran apoyo econmico e institucional de parte de los gobiernos argentinos, y se convirti en el
interlocutor del Estado espaol que buscaba reivindicar el papel de la Metrpoli imperial.
Levene eligi negar el carcter colonial de las regiones americanas con el argumento de que
ningn texto oficial haba utilizado el tnnino antes del siglo XIX, ocluyendo, como ha escrito
Pietschmann, su estatus como objetos de la poltica del Estado representado por la monar-
qua absoluta"". En su lugar propuso el vocablo Indias y, por extensin. vulgariz el concep-
to de Derecho Indiano al inaugurar en 1916 el primer curso sobre este tema en el pas y al
editar diversas obras histricas sobre la especialidad, as como sus I mestigaciones acerca de
11
Cfr. VON SAVIGNY. F. De la \ oc:acin de nuestro ~ i g l u para la legh.lacin J la <.iencia del
Derecho, Estudio preliminar sobre "El espritu del Nuevo Derecho alemn" por el Dr. Enrique de
Gandfa, De. Biblioteca Jurdica Heliasta, Buenos Aires. 1977; del autor. Metodologa Jurdica,
Depalma, Buenos Aires, 1979.
~ LEVAGGI. A. Historia de la prueba en el proceso ci1tl indiano y argenrino (siglos XVI-XIX),
Depalma, Buenos Aires, 1974, pp. 2/3. ZORRAQUfN BEC, Ricardo "Hacia una defimcin
del Derecho mdiano", RIHD. N
9
22. pgs. 410/412. RIHDRL. N
9
18, 1994, pp. 187/222.
1
' HALPERfN OONGHI, Tulio "Un cuarto de s1glo de la htstonografa argentina, 1960-1985". en
Rtl'ista Desarrollo Econmico. N
2
100, vol. 25, Buenos A1res, 1986. pp. 489/490.
1
, PAGANO, N. Y GALANTE, M.A .. op.ci1; ROMERO. Jos Luis. op. cit.; PIETSCHMANN.
Horst El Estado y su eroluci6n, op.ctt., p. 198.
- 140-
..
prohlstorlo 3 - 1 999
la historia econmica del Virreinato del Ro de la Plata
18
Contra esta hi storia oficial se
levantara la corriente revisionista de Saldas y de Julio lruusta, un rea que amerita un
estudio particular desde el punto de vista de la historia jurdica.
Paralelamente, la J AE espaola fue estableciendo sus propios institutos y uno de los ms
relevantes fue el Centro de Estudios Histricos (CEH), dirigido desde 191 S a 1936 porRa-
mn Menndez PidaJ. El CEH enumer una serie de secciones que merecen ser destacadas a
los fmes de este artculo. Eduardo de Hinojosa control desde 191 O la seccin de las Institu-
ciones Sociales y Polticas de Len y Castilla, mientras Altamira se haca cargo de la de
Metodologa de la Historia. Los discpulos de Hinojosa (Ciaudio Snchez Albornoz, Galo
Snchez. Ots Capdequ y Jos Mara LoscertaJes) fundaron en 1924 el Anuario de Hist oria
del Derecho Espaol (en adelante ARDE), inserto en el marco de la Seccin de Historia del
Derecho Espaol del CEH. y Levene particip en la edicin de su primer volumen. En 1933,
finalmente. Amrico Castro pas a coordinar la Seccin de Estudios Hispanoamericanos y. un
ao despus. Buenos Aires alberg el XXVI Congreso Internacional de Americanista.'> al que
asisti Ots Capdequr
9
. En funcin de estos datos, que pueden pecar de excesivamente des-
criptivos, es posible deducir que los intereses histricos tenan un profundo peso en el debate
jurdico, una caracterstica que se diluy con el proceso abierto por la guerra e ivil espaola de
1936. Con el advenimiento del franquismo, fueron suspendidas las actividades del AH DE y
exiliados sus m1embros. A partir de esta debacle (que debe ser tenida en cuenta como punto de
inflexin en cualquier estudio de tipo historiogrfico). se fueron incorporando otros investiga-
dores con intereses diferentes y con una mirada ms dogmtica a la que caracteriz al CEH.
Abogados como Alfonso Garca-Gallo. Salvador M in guijn y Ramn Prieto Bances. impu-
sieron una lnea estri(;tamente jurdica a la publicacin y a sus propias investigaciones indivi-
duales. En 1944 el AHDE se incorpor al recientemente creado lnsflluto Nacional de Estu-
dios Jurdicos que dependa del Ministerio de Justicia, y su direccin qued. durante dcadas.
a cargo de Alfonso Garca-Gallo.
En Argentina. la preponderancia de la perspectiva jurdica en la Historia del Derecho se
expres en la Ordenanza que sancion la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la UBA
en 1939. Esta institucin reconoci y cre once institutos de estudios de Derecho, jurispru-
dencia y ciencias sociales. todos con el objeto de estudiar el campo especfico del Derecho.
Uno de ellos. el Instituto de Historia del Derecho. coordinado por Levene. surgi con el
propsito de reali7..ar la historia de la legislacin y de publicar colecciones metdicas de
1
LEVENE. R1cardo .. Fuentes del Derecho mdiano ... Al/DE. N
9
l. Madnd. 19:!4. pp. 55(74. Del
autor. "La lcggi della Indi a en el dirino nupovo.la fonnazione giuridica dei futuri dirigen ti della
Revoluz10ne". en La RHolu::wne dei/'Amenca spagnola nel 1810 Vallecchl Ednore. Firenze.
1929.

FORMENT{N lBEZ. Justo y VILLEGAS SANZ. Mara Jo!> culwrales entre


Espaa y Amrica La Junta para Ampliac1n de Estudios ( /907-19361. Ed. Mapfrc. Madnd.
1992. p. 34 .
- 141 -
DALLA CORTE. G .. <<La histona del derecho ...
textos, el corpus normativo colonial y estudios sobre Derecho patrio provinciaFO. Halpern ha
valorado esta tendencia como un intento simptico de comprender el pasado colonial en el
contexto de la crisis poltica abierta con la cada del gobierno de Y rigoycn y la asuncin del
primer gobierno militar Hdcrado por Uriburu en 193()2
1

Ellnstituro de Historia del Derecho agrup a los abogados Faustino Legn. Abe! Chneton.
Ruz Guiaz (el adjur.to de Levene en ''Introduccin al Derecho") y Ricardo Zorraqun
Bec. Tambin incorpor a algunos exiliados espaoles y edit sus obras, como Jos dos tomos
del Manual de Historia de Derecho Espaol en las Indias y del Derecho propiamente
indiano, de Ots Capdequ, y el Anlisis de la Recopilacin de las Leyes de fndias de 1680.
de Altamira. Buscando un espacio legtimo en la Universidad. el Instituto vari sus denomi-
naciones a lo largo de los aos. Tcmporariamente fue designado Instituto de Historia del
Derecho argentino y americanli
2
pero restringi finalmente su campo al Derecho argenti-
no. Levene, por otra parte, sigui presionando a la Universidad para modificar la currcula y
lograr para la Historia del Derecho un lugar en la carrera de abogaca. En 1948, de acuerdo a
las clasificaciones de Leibniz, propici la separacin entre Introduccin e Historia. y logr
imponer la ctedra "Introduccin al Derecho e Historia externa del Derecho argentino.,. La
paulatina hegemona de la disciplina se evidenci en la edicin de los numerosos tomos de
Histona del Derecho Argentino que Levene prepar entre 1945 y 1958. Su legitimacin
cont con refuerzos desde el exterior, especialmente por el espaldarazo que recibi de los
miembros del Congreso Internacional de Juristas reunido en Lima en 1952, quienes sugi-
rieron en sus conclusiones la creacin de grupos especializados en esa disciplina en todo el
continent&
3
De esa poca datan la mayora de Institutos de Historia del Derecho que prolife-
raron en el continente, dirigidos por los chilenos Mario Gngora. Alarniro de Avila Mane! y
Bemardino Bravo Lira y por el mexicano Silvia Zavala. que tuvieron contacto permanente
con el de Argentina.
Este refuerzo se vio garantizado tambin por el nuevo impulso que Garca-Gallo dio a la
Historia del Derecho desde Espaa. Durante la segunda mitad del siglo XX el AHDE se aboc
a una nueva exaltacin de la idea de hispanidad, empresa en la que Garca-Gallo encontrara
pocos obstculos y muchos subsidios de cooperacin internacional otorgados por el Estado.
Como profesor de Historia del Derecho en Madrid, pudo visitar el Instituto de Bu e nos Aires
en ocho oportunidades entre 1948 y 1983
24
En 1948 el Instituto recibi tambin a J. Casariego.
10
ZORRAQUN BEC. R Estudios de Historia del Derecho, instituto de lnvesttgaciones de Histo-
ria del Derecho, Abeledo-PerroL Buenos Aires, T. Il y 111, 1992; LPEZ, Carlos "El Instttuto de
Historia del Derecho a veinte aos de su fundacin", RIHDRL, N 8, 1957, pp. 187!208.
11
HALPERN DONGHI, Tulio "Un cuarto de stglo ... ", op. cit.
22
RADAELLT. Sigfrido ''Ricardo Levene y el Instituto de Historia del Derecho", RIHDRL, N 10,
1959, pp. 37/48.
23
GARCA-GALLO, A ''Problemas metodolgicos de la Hismna del Derecho mdiano. RIIIDRL.
1967. p. 15.
2
TAU ANZO TEGUl Vctor "El tejido histrico del Derecho indiano. Las ideas directivas de A.
- 142-
prohlstorla 3 - 1999
a de la Concha ManneL.. Prof. de Historia del Derecho de la Universidad de Valencia y Vice-
Secretario del AHDE. y en 1950 a Ismael Snchez Bella. El acogim1ento se consolid con la
designacin de Manzano y Manzano. Garca-Gallo. Muro OreJn. Jess Casariego. Ots
Capdequ. exiliado poluco en Colombia. y Altamua. radicado fonosamemeen Mx1co.como
miembros correspondientes de laR edsta sobre Historia del Derecho (Rl H DRL) que Leven e
comenz a editar en 1949.
A pesar del derrumbe del primer peromsmoen 1955, el Instituto de Historia del Derecho
de la UBA continu su trabajo, pero traslad el inters hacia la etapa independiente. Al fma-
lizar la dcada del so. los esfuerzos institucionales y acadmicos comenzaron a dar sus fru-
tos. Como el proyecto del grupo era lograr el reconocimiento de la disciplina como asignatura
autnoma en los planes umversitanos de abogaca. solicitaron a las Facultades del Derecho
del pas un informe pormenorizado sobre el estado de la enseanza del Derecho en una pers-
pectiva histrica. Las respuestas coincidieron en que se estudiaba el Derecho espaol como
antecedente del argentino. y que en Buenos Aires se imparta infonnalmente la Historia del
Derecho argentino en la ctedra de "1 ntroduccin ... El diagnstico. como podemos imaginar.
concluy que los historiadores no se interesaban por la Historia del Derecho y que sta era
campo de estudio de los abogados, mientrcl.S el mundo historiogrfico resultaba renovado por
otras experiencias. como la fundacin del Cemro de Estudios en 1/woria Soc10/, coordma-
do por Jos Luis Romero en la UBA. y la transfonnacin de la visin del pasado colonial a
travs del Centro de Estudios Americanista fundado por Ceferino Gar-ln M aceda.
A partir del fallecimiento de Levene. producido en 1959. Ricardo Zorraqun Bec se en-
carg de la direccin del/ nstitwo y de la Re\ista. :ldcms de ti tu lanzarse en su dtcdra, en la
que vena desempendose como adjunto. En ese mismo ao. un homenaje a Levene permiti
que Mari luz Urquijo. Radaelli y Zorraqun Bec expresaran claramente sus plameamientos
en relac1n a la disciplina. orientada ahora ntidamente hacia la doctrina Jurdica. As. en
1961 la Historia se independiz de la Introduccin al Derecho y se convmi en asignaturn
autnoma de los ltimos aos de la carrera de abogaca. coordinada por Zorraqun Bec,
quien elabor los contenidos curriculares en relacin al Derecho castellano y los sistemas
indiano y argentino. Para los estudiantes era indispensable, sostuvo Zorraqun, "una visin
evolutiva del derecho nacional, de sus orgenes. de su desarrollo histnco y de los esfuerzos
realizados para crearlo y mantenerlo ":!S.
La discontinuidad que afect a los intelectuales del pas como consecuencm de la crisis
econmica. poltica y social de la segunda mitad del siglo XX. no dej de afectar a la Historia
del Derecho, que se vio condicionada por la vuelta a1 poder de Juan Domingo Pern en 1973.
En ese ao los Institutos de la UBA fueron intervenidos y Zorraqun Bec result destituido
de su cargo docente y de la direccin del Instituto de 1-/istona del Derecho Rtcardo Lerene.
Garca-Gallo ... RJHD. 1993. p. 15. R/1/DRL. 1963. p. l!Q; LEVENE. Rtcardo .. El plan de lahor
dcllnsututo de Htstona del Derecho> esta revista. Rlll DRL. 1949. pp. 11 / 1'
~ Referenctas en R JI IDRL, 1960. pp. 1 R6!187; 1966. p. 292.
- 143 -
DALLA CoRTE. G .. La htstona del derecho ...
La decisin poltica ms desalentadora para este grupo fu e la interrupcin de la edicin de la
RIHDRL que permita a aqul llegar a un pblico ms internacional que local. Los
jushistoriadores decidieron. entonces. crear una asociacin civil ajena a la Universidad, el
Instituto de lnvesrigaciones de Historia del Derecho que, sorprendentemente. recibi am-
plio apoyo institucional del Consejo de Investigaciones Cient ficas y Tcnicas (CONICED.
Con la cada del rgimen democrtico y el advenimiento del gobierno militar en 1976- proce-
so que los miembros del Instituto denominaron resrablecirnienro del orden-, los historiadores
del Derecho retomaron sus puestos de trabajo en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales.
Ahora bien, si algo caracteriz a esta peculiar lnea institucional y acadmica. especial-
mente a partir de mediados del siglo XX, fue su desarrollo en mbitos jurdicos y en espacios
educativos y de investigacin vinculados al Derecho. No debe extraarnos. entonces, que la
disciplina no sea considerada como una corriente historiogrfica o que no figure siquiera en
los intereses de los profesionales de la Historia. Un dato indicativo es que las sucesivas y
regulares Jornadas de Historia del Derecho Argentino no cuentan con la participacin de
los historiadores que podran renovar sus paradigmas. Esta situacin es fruto no slo de la
valoracin negativa que se hace de sus propuestas a nivel metodolgico y terico, sino tam-
bin de la ambigua posicin acadmica de los historiadores del Derecho. a caballo entre los
juristas y los historiadores y casi nunca reconocidos por ambos grupos como miembros legti-
mos. Como bien ha escrito Norbert Elias.las lgicas de la exclusin. en trminos de definicin
del owsider, reconstituyen significativamente fracturas vinculadas a la fijacin del contenido
del mrito y de la dignidad
26

3. "Ciencia" de juristas o "ciencia" de historiadores?: el principio del sistelrUl y la
Historia del Derecho indiano.
En Espaa, la guerra civil de 1936 dej al AHDE hurfano de algunos de sus mejores
cohboradores y rompi una tradicin que era verdaderamente prometedora. Quienes pasaron
luego a controlar la publicacin construyeron una historia de las instituciones sin dejarse
influir por la nueva historiografa econmica y social que estaba, por entonces, monopolizan-
do el inters de los investigadores. Convertidos en una especie de ncroescuela acadnca.
se orientaron al Derecho romano, solucin juridicista que se aisl de la histrica con la finali-
dad de legitimar un campo acadmico propio, de monopolizar espacios institucionales. as
como de establecer un frente comn en la lucha por los subsidios externos.
Los historiadores del Derecho, sin embargo, no han llegado a un acuerdo en relacin al
debate sobre el carcter jurdico o histrico de la disciplina, una discusin de importancia por
las posibilidades reales de utilizar creativamente sus presupuestos metodolgicos y tericos.
as como los resultados de sus investigaciones. Conceptos como dualidad. bifrontmno y ciencia
2
~ ELlAS. Norbert Logiques da l'exclusion. A\'Ont-propos de Michd \Vie1iorka. Fayard. Pars,
1997, primera edic1n 1965.
- 144 -
prohlstorlo 3 - 1999
;urdica e histrica han ido apareciendo sucesivamente para legitimar el rea de conocimien-
to. Lalinde Abada, por ejemplo, ha definido la disciplina por su naturaleza bifronte y por la
obligacin del especialista de abordar el Derecho como un exponente de la cultura y tomar
como objeto de estudio los hechos eminentemente jurdicos
27
A pesar de su capacidad
aglutinadora,la calificacin de bifrontism.o recibi crticas por parte de Jos Antonio Escude-
ro que propuso como objeto de la disciplina la realidad social afectada por la normatividad
jurdica desde un punto de vista dual en el que la historicidad estara pensada como el sentido
que gobierna la mutacin de la estructura jurdica. Para dar mayor fortaleza a esta postura.
Escudero concluye que la peculiaridad de la Hjstoria del Derecho es su constitucin dual, en
tanto sntesis del fluir histrico y de la ordenacin estable del Derecho, aunque una lectum
ms atenta permite comprobar que el autor la considera una ciencia jurdica que utiliza a la
Historia como ciencia auxiliaJ-!
8

No muy diferente es la posicin de Torres Sanz. para quien aparece claramente un elemen-
to rector y otro elemento regido. De esta manera. si elfactor jurdico se estudia en s mismo.
el campo disciplinar deviene jurdico: si se lo analiza en relacin al complejo socio-cultural en
el que se manifiesta. sus defensores podran caractenzar la disciplina como histrica. Frente a
estas dos posibles opciones, Torres Sanz concluye que es la Historia la que impone los mto-
dos y las preguntas al Derecho en tanto objeto de estudid
9

Otras propuestas, en cambio. han desvinculado casi completamente la Historia del Dere-
cho de la disciplina histrica. La pluma de Alfonso Garca-Gallo ha escrito que la Historia del
Derecho debe estudiar el origen y las transformaciones del universo Jurdico a travs del tiem-
po. y que la falta de legitimidad acadmica de la disciplina se debe al hecho de que durante las
primeras dcadas de su consolidactn los especialistas privilegiaban su inclusin en el campo
histrico. En este marco, el Derecho htstrico podra legitimarse como campo ajeno y para-
lelo al construido por la Historia social y econmica. uno de los proyectos tcitos e inherentes
al programa de los jushistoriadores durante la segunda mitad de este siglo. El Derecho. si-
guiendo el planteo de Garca-Gallo. debera ser entendido. y as estudiado. como un conjunto
de principios y normas que regulan la vida social para mantener el orden en ella pero con la
condicin de garantizar la annona y la unidad.
Frente a la rigidez de Garca-Gallo. Prez-Prendes ha afumado que debemos considerar el
Derecho como parte de la sociedad. En el mejor sentido dado por Pierre Vi lar. el Derecho
funciona. de acuerdo a Prez-Prendes. como re\elador de las reglas del funciOnamiento so-
1
LALlNDE ABAD[A. J Iniciacin hist6rica al Dererho Pspanl. Barcelona. 1989. pp. 317
: ~ ESCUDERO.J.A. Curso de llrstoria del Derecho. Fuentes e Instituciones pn/ftrco-admintstratr -
\'OS, Madrid, 1995. p. 17/67; del autor, Hrstoria del derecho: hrstoriografla r problemas. Unaver-
sidad Complutense de Madrid, 1988, pp. 15/65 y 69/88.
~ TORRES SANZ. D. Historia del Derecho. hase,\ u1ru un cunc:epto. Unaversadad dt:! Valladolid,
1986, pp. 10/28.
- 145 -
DALLA CoRTE, G ., La historia del derecho ...
cial, con la particularidad de que lo hace en un momento estable de su evolucin
30
En el
modelo construido por Vilar, el Derecho es a la vez signo. resultado y producto de la historia
y su presencia en el anlisis social es imprescindible, en tanto brinda una serie de categorias y
mtodos propios. Los fundamentos de su funcionamiento se encuentran fuera de l, en una
totalidad compleja de estructuras y coyunturas, de diacronas y sincronas a nivel social.
Desde esta perspectiva. se tratara de una disciplina subsumible en el campo de la historia de
la sociedad, dado que el Derecho ha buscado siempre ms justificaciones de su existencia en
lo social que en la moral. En trminos de Vilar, ''consiste en considerar, ante cada fenmeno
ofrecido al anlisis histrico, primero ese fenmeno como signo- es el anlisis de la estruct u-
ra. el anlisis en la sincrona-, luego el fenmeno como consecuencia, como producto de las
mismas modificaciones de la sociedad estudiada, y finalmente ese fenmeno como factor,
como causa. porque no hay ningn fenmeno histrico que no se convierta, a su vez, en
causa. Intentaremos pues examinar el derecho como signo de una sociedad, el derecho como
producto de la historia y en fm el derecho como causa, con tendencia a organizar, a estructu-
rar unas innovaciones, o con tendencia a cuajar, a cristalizar las relaciones sociaJes existentes
y a veces las supervivencias"
31

En contraposicin a la idea de historia total de Vi lar, seguida por el espaol Prez-Pren-
des en la dcada del -'70 a partir de su conjunta participacin en Congresos y eventos interna-
cionales, Garca-Gallo puntualiz que la Historia del Derecho no deba diluirse en otras reas
de conocimiento ms que en la jurdica. As, todo lo que no pueda ser concebido de manera
dogmtica es materia muerta. y eljushistoriador debe comportarse empticamente, ponin-
dose en la piel de los juristas de la poca en estudio. "Para estudiar el Derecho en cualquier
tiempo pasado, el historiador debe colocarse, en cuanto le sea posible, en la misma actitud que
el jurista de la poca, utilizar las mismas fuentes que l utilizara y proceder con el mismo
miodo que l aplicara .... no con mentalidad actuaJ. sino con la del jurista de la poca "
32

Este tipo de planteamiento, refractario a establecer siquiera un dilogo fructfero y enri-
quecedor. provoc un largo distanciamiento entre historiadores del Derecho e historiadores
sociales, distanciamiento reforzado por la hegemona de Garca-Gallo en los estudios histri-
co-jwdicos espaoles. Esta situacin estaba destinada a cambiar, tanto por el fallecimiento de
Garca-Gallo como por el advenimiento de la democracia espaola. Francisco Toms y Va-
liente retom los postulados de Hinojosa y de los primeros miembros del AH DE cuando reem-
plaz a Garca-Gallo en la direccin del Anuario hasta que fue asesinado por ETA en 1996.
Cuestion a su antecesor, pero tambin a Prez-Prendes y a Pierre Vilar, y neg que la
30
PREZ-PRENDES, J .M. Historia del Derecho Espaol, Parte General, Ed. Darro. Madrid, 1973,
T. II y pp. 96/98.
31
V lLAR, Pierre "Historia del Derecho, Historia Total". en Economa. Derecho .JI istoria, Ed. Ariel,
Barcelona, 1983, p. 118.
32
GARCA-GALLO, A Estudios de H isloria del Derecho /ndiano,lll Congreso del Instituto Inter-
nacional de Historia del Derecho Indiano, Madrid, 1972. p. 92.
- 146-
-
prohlstorlo 3 - 1 999
Historia del Derecho fuese dual o un puente vivo entre ciencia histrica y jurdica. Concebi-
da como rama historiogrfica con objeto y mtodos especficos. la djsciphna no deba ser
subsumida en la Historia totaJ o en la Historia sociaL pero tampoco aislarse completamente de
estas ltimas. Cada sociedad, informaba y Valiente, se consolida sobre su propio dere-
cho y ste existe cuando las in fracciones son sancionadas por normas previamente establec-
das y a travs de un aparato coactivo de autoridades que tienen la misin de determinar la
sancin. Las normas jurdicas regulan relaciones sociales de manera diversa a las normas
religiosas o ticas y se expresan en instituciones jurdkas. es decir. en un marco normativo
preciso. Para Toms y Valiente. el Derecho debera ser entendido como el conjunto de las
normas legales o reglamentarias integradas en un complejo creciente y sistemuco, formado a
su vez por mltiples subsistemas. resultado de las relaciones sociales. familiares. sexuales. de
produccin. polticas ...
3
l. Por ello, concluye, el Derecho es histrico. porque constituye una
faceta de la convivencia humana. no una forma normativa pura que. para otros autores. con-
sistira en el objeto especfico de la disciplina. El Derecho. que goza de un tiempo largo espe-
cfico y particular, se descubre en cada formacin social, a travs de la multiplicidad de rela-
ciones sociales normadas y regladas jurdicamente, y no slo en el universo legal. Desde este
punto de vista, si bien Jo jurdico es el ncleo normativo y tcnico, goza de relativa autonoma
y es imposible entenderlo sin hacer referencia aJ poder poltico. a las pugnas y conflictos
sociales. y a los elementos ideolgicos y econmicos que se ponen en juego en su constitucin.
Si llevamos el planteamiento de Toms y Valiente a sus mximas consecuencias. es posible
concluir que. ante la verificactn de cien a cnsis en la Historia del Derecho, la c;olunn no es
presentarla como ciencia jurdica, sino insistir en la importancia de lo jurdico como un ele-
mento central para explicar y comprender (en la verdadera dimensin de ambas prcticas) la
complejidad del proceso histnco.
El debate acerca de la natura/e::a de la disciplina tambin fue importante entre los histo-
riadores del Derecho en Argentina. Sabemos que el tema ya era objeto de reflexin para
Ricardo Leve.ne y Carlos Octavio Bunge. y que el primero. consciente de la gran distancia
entre la teora y la prctica de la ley, pensaba que la Historia del Derecho era parte de la
historia universal, de la civilizacin y de la La diverstdad de perspectivas de la
segunda mitad del siglo XX forz a los historiadores del derecho a definirse conceptuaJ y
tericamente: Zorraqun Bec dijo que se trataba de un campo autnomo asegurado por el
objeto jurdico y por la dimensin temporal: as. la disciplina era historia por su mtodo y
'
13
TOMAS Y VALIENTE. F "Historia del Derecho e Historia". en Once 5obre la H ltoria
Fundacin Juan March. Madnd. 1 97tl. pp 159/1 1 v 172: C/Jd1gns ' Cnnttitucinne\ (/80R
1978), Alianza, Madrid. 1989. p. 121.
"' LEYENE. Ricardo Historia de Moreno. B1blloteca Hombres rcprcsentauvos de la H!stona Argcn-
tma. Espasa Cal pe, Buenos Aues. 1945. p. 158: del autor. 'La concepcin de Eduardo de HinOJOSa
sobre la historia de las idea!> poliucas } JUrdicas en .:-1 0.;-rccho e-.paol y ,u proyeccin en 1!1
Derecho lnd1ano". MIDE, XXlll, 1953. p. 285
- 14 7 -
DALLA CoRrE, G .. La historia del derecho ...
derecho por su objeto. Mientras que la Ciencia Jurdica se fundaba en la exgesis y la com-
paracin de las nonnas, intentando formular conceptos en un encadenamiento racional con la
finalidad de perfeccionar el sistema en su contenido y en su aplicacin, la Historia se ocupaba
de un pasado inmutable por su inters en investigar las razones que inspiran los cambios, las
circunstancia polticas, sociales y econmicas que explican el contenido de las normas y las
resistencias. La Histona del Derecho. fmalmente. tratara de conocer, en los tnninos de
Zorraqun Bec, cmo ha sido un sistema en tiempos anteriores. pero no para hacer su exge-
sis, sino para entender cules fueron las soluciones dadas a los problemas creados por la con-
vivencia humana
35

El problema central de la disciplina se presenta al comprobar que se aborda su objeto
cuando ste ha perdido su caracterstica esencial: la vigencia y la obligatoriedad. El propio
ttulo Historia del Derecho encierra una el ipsis porque resulta evidente que no puede existir
una historia de a1go que ha dejado de ser Derecho. Cuando entra a ser objeto de estudio
histrico, el Derecho ya est derogado, carece de carcter forzoso y no contiene la pretensin
de nonnar ni de dirigir las conductas bumanas. lncorporado a la Historia, es ahora un conjun-
to orgnico y coherente de hechos que conservan contenido jurdico porque fonnan parte del
proceso histrico en el que fueron Derecho. En este sentido, Daisy Rpodas Ardanaz conside-
r la Historia del Derecho como una disciplina jurdica interesada en los sistemas jurdicos
pasados. no vigentes. y Tau Anzotegui la describi como una rama del Derecho y como
ciencia de la realidad permeada por opiniones, prcticas y cost umbres
36
La divergencia de
propuestas puede resumirSe en la reflexin sobre un problema que es central para la discipli-
na, el sistema jurdico, ya que el eje que intersecta a la Historia del Derecho es la posibilidad
real de incorporar la dimensin temporal y la idea de proceso hist6rico.
Para complejizar el debate sobre la naturaleza de la Historia del Derecho, los autores ms
representativos de la corriente que vengo estudiando sealan la importancia de establecer
criterios de periodizacin a partir de la definicin de sistemas jurdicos. Reconocen que el
Derecho es un producto histlico, entendido como realidad cambiante por el devenir tempo-
ral. Resuelven el dilema planteado entre estatismo y transformacin de diversas maneras.
Reconocen como su antecedente a la Escuela Histrica del Derecho que impuso el concepto
de sistema como estrategia de periodizacin, postulado respetado por Garca-Gallo al defen-
der una metodologa de tipo sistemtico para estudiar la culrurajurfdica, y consideran que,
mientras Ja Historia supone perodos histricos definidos en sentido cronolgico, la Historia
del Derecho se fundamenta en la modificacin en sentido de crisis, rupturas y creacin de
nuevas normas. Los sistemas jurdicos, aduce Zorraqun Bec, pueden ser analticamente
Js ZORRAQUN BEC. R Estudios de Historia del Derecho, Instituto de Investigactones de Histo-
ria del Derecho, Abeledo-Perrot. Buenos Aires, 1992. T.lll, pp. 462 y ss.
30
TAU ANZOTEGUI. V L a ~ > ideas JUrdicas en la Argen11na, s1glos XIX-XX, Perrot. Buenos
Aires, 1987. p. 101; RPODAS ARDANAZ, D. "En tomo de la problemtiCa de la historia de la
historiografa JUrdica", RIHDRL. 1968. pp. 210/217.
- 148-
prohlstorla 3 - 1999
distinguidos por tres rasgos individualizantes: el autor, el territorio y el contenido normativo.
Al observar el sistema conw un todo, el Derecho pensado histricamente se reduce a su
evolucin y a los cambios operados en el tiempo, pero tambin al descubrimiento del espritu
de la ley y las comiccionesjurdicas que subyacen a la redaccin de las normas, esto es, las
creencias e ideas que palpitan por debajo de la legislacin, la jurisprudencia y la actividad
judicial
37

El inters primordial de los historiadores del Derecho a ambos lados del Atlntico fue
vincular la historia argentina con la espaola en una lnea de continuidad y, como vimos ms
arriba, la recurrencia al Derecho espaol sirvi para fundamentar la idea de unidad e integri-
dad y la pervivencia de sentimientos nacionales con races en el pasado. Posicionada en la
reivindicacin conservadora de la relacin con Espaa. la disciplina se condens en una
experiencia colectiva que cristaliz a mediados del siglo XX a travs de la Historia del Dere-
cho indiano. un programa que an hoy aglutina a los jushistoriadores ms importantes y
cuyos resultados resultan ser referencias bibliogrficas obligadas de quienes, buscando res-
puestas ms generales sobre la organizacin social, buscan en sus pginas un relato global de
los aspectos institucionales y jurdicos. Sus principales exponentes escribieron que la organi-
zacin legal local se fundament en elrransplante de instituciones y que el universo jurdico
latinoamericano era resultado de la pervivencia del Derecho castellano-leons - expresado
bsicamente en la N ue\ a Recopilacin -,as como de la constitucin del Derecho indiano
38

En el terreno de las investigaciones concretas la corriente argentina particulariz dos grandes
sistemas jurdicos. el Derecho indiano y el argentino. distinguibles gracias a un suceso de tipo
poltico, el movimiento de mayo de 1810.
La Historia del Derecho indiano busc, desde un principio, analizar la conformacin del
corpus iuris indiamm a partir de la cohesin de elementos, en apariencia heterogneos. como
el derecho natural, el romano, el cannico, el derecho de Castilla; la legislacin propia de las
Indias de origen peninsular y local, la jurisprudencia de los y de los tribunales. Mostr
ms arriba la importancia dada por los autores al concepto de sistema jurdico como variable
bsica para definir los criterios de periodizacin, as como la propia naturaleza de la discipli-
na. Si analizamos la manera en que llenaron de significado el concepto sistema jurdico in-
GARCfA-GALLO, A .. Histona, Derecho e Htstona del Derecho. Consideraciones en torno a la
Escuela de Hinojosa", AHDE, 1953, pp. 22/29; del autor, Curso de Historia del Derecho Espa-
ol. Tomo l. 5 edicin. Madrid. 1950, pp. 8/9 y 18: ZORRAQUfN BEC, Ricardo Historia del
Derecho Argentino. T. 1 y II. Buenos Aires. 1988: del autor, "Hacia una definicin del Derecho
indiano. RJHD. N 22. 1994. p. 410; TAU ANZOTEGUI. Vctor Casuismo v sistema. Inda-
gacin histrica sobre el espfritu del Derecho indiano.lnstituto de Investigaciones de Historia del
Derecho. Buenos Aires, 1992. pp. 9/11.
.lM CABRAL TEXO. J . .. Evolucin del derecho castellano-leons desde los fueros a la Nueva Reco-
pilactn". en Historia de la Nacin Argentina. desde los orgenes hasta la orgam::ac1n definiti
\a en 1862, :!
11
ed .. El Ateneo. Buenos .A.ires, 1939. vol. 11 .
- 149 -
DALLA CORTE. G ., La h1storia del derecho ...
dia11o podemos cerrar nuestra interpretacin sobre las restricciones impuestas a la categora
Derecho
En las monografas ha primado la ambigua clasificacin entre Derecho mdiano.
castellano/indiano, argentino, patrio o nacional. Liniers de Estrt.lda fraccion cronolgicamente
el Derecho en espaol, indiano y argentino, este ltimo como sinnimo del Derecho patrio o
intermedio. entendiendo por este ltimo el originado en las instituciones locales. Simi lar dis-
tincin realiz Bunge al dividir dos perodos histricos: uno caracterizado por el Derecho
indiano y otro defmido por el propiamente argentino/nacional posrevolucionario'
9
Para Ri-
cardo Levene existieron tres tipos de derecho patrio: el espaol, el indiano y el argentino. El
Derecho patrio indiano, bsicamente de carcter pblico era el derecho vivo en las Indias.
dictado por las autoridades territoriales que residan en Amrica y que gozaban de potestad
legislativa. Este corpus era posiblemente el ms importante, dado que formaba parte del
Derecho de las distintas nacionalidades posteriores. Algunos de los autores sealan que du-
rante la dominacin espaflola coexistieron en Amrica dos fuentes legislativas: la peninsular-
es decir. las leyes de Indias- y la que en el Nuevo Mundo brotaba de las instituciones regio-
nales. Para Radaelli, en cambio, esta ltima era la legislacin indiana "propiamente dicha"
formada por las ordenanzas y disposiciones dictadas por las autoridades residentes en Amri-
ca. con potestad legislativa: adelantados, gobernadores. virreyes, cabildos. audiencias".
Zorraqun prefui hablar de derecho indiano local. Del lado espaol. Daz Rementera con-
sider al Derecho indiano una mera proyeccin castellana enmarcada en la concepcin
patrimonialista de la Monarqua en su Imperio. En la misma lnea, Ismael Snchez Bella dijo
que el Derecho indiano estaba constituido por la masa de Reales Cdulas, instrucciones. orde-
nanzas y reales previsiones, diferente de las elaboradas en Amrica. Garca-GaUo afirm que
era el dictado por Espaa en forma de normas fuera del Nuevo Mundo para
regular el funcionamiento de los rganos gubernativos indianos, y tambjn habl de la exis-
tencia de un derecho indiano criollo. Se deduce que el Derecho indiano, base constitutiva
del Derecho argentino posterior, era, para los historiadores del Derecho. el sistema normativo
vigente en Indias por su anexin a la Corona de Castilla. elaboracin externa a Amrica
40

>
9
UNESCO, Poltica cientfica y organizacin de la imestigaetn etenJjica en la Argentina, Colec-
cin Estudios y documentos de poltica cientfica N
11
20, p. 21. LINIERS DE ESTRADA, Manual
de Historia del Derecho (espaol, indiano. argentino). Abeledo-Perrot. Buenos Aires, 197R. p.
166; DfAZ COUS'ELO, J.M. "Carlos Octavio Bunge y la Historia del Derecho". RIIID. N
9
16,
1988, pp. 274/5.
o. RADAEl 1.1, Sigfndo "Derecho patrio argentino y no derecho mtennedio". RJHDRL, 1949, pp.
59/62; ZORRAQUfN BEC. Ricardo "Hacia una definicin del Derecho indiano", RIHD, 1994,
p. 409; TAU ANZOTEGUJ. Vctor "El tejido 1\istnco" ... , op.cit.. DAZ REMENTERA, C.
,
"La fonnacin y el concepto del Derecho indiano", en SANCHEZ BELLA. T. y otros Historia del
Derecho indiano, Mapfre. Madrid, 1992; GARCA-GALLO, A. Metodologa de la histona
de/Derecho indiano, Edttorial Jurdica de Chile. Prlogo de Alamiro de Avila Marte!, 1971: del
autor. Estudios de Historia del DerechCJ indiano. op.cit., 1972, pp. 15/62; SNCHEZ BELLA. l.
- 150-
prohlstorlo 3 - 1 999
Esta periodizacin viene detennmada por el concepto derecho patro. originariamente
utilizado por Levene y consensuado por el resto de historiadores del Derecho
41
El vocahlo
derecho patrio sirvi para clasificar un sistema jurdico fundado en la redaccin de normas
por las autoridades locales que adquirieron con el movimiento de mayo de 1810 potestad
legislativa. Originado por la Revolucin de Mayo. seala Peila, el derecho patrio acab con
el derecho patrio indiano, y organiz un derecho patrio argentino precodificado, este lti-
mo fundado en el Derecho castellano-indiano. respetado luego por los Cdigos privados4
1

El derecho patrio argentino reflejaba. o deba reflejar. el comienzo de la nacionalidad, y
por eUo las tesis de Osvaldo Magnasco, que sostena que Argentina careca de historia del
Derecho porque no tena un derecho propio. fueron rechazadas. Radaelli concluy que varias
generaciones de juristas argentinos tuvieron un concepto equivocado al no estudiar el Dere-
cho anterior al del movimiento de Mayo. Su crtica se extendi a las afirmaciones de Juan
Bautista AJberdi de que el Derecho de las Provincias del Ro de la Plata haba sido un Dere-
cho intermedio, porque hablar de intermedio implicaba "aludir a un perodo poco representa-
tivo y carente de significado histrico, en cuanto ello supone la subsistencia de ciertos valores
en pocas siguientes. Un derecho intermedio que no es ms que eso. intermedio, significa
histricamente muy poco. En cambio la representacin que produce en cualquierespitu el
vocablo patrio es totalmente distinta. Derecho patrio argentino nos da la imagen de un con-
junto considerable de valores, de causas histricas y de una proyeccin tambin histrica.
Supone un sentido y una personalidad"
41
sentido y personalidad que constituyen la base del
Volkgeisr alemn. Los historiadores del derecho pretendan encontrar la esencia del derecho y
deslnlir la imagen de que el pas se haba organizado jurdk.ameute c:m base a la imitacin de
un Derecho ajeno. Tambin pretendan mostrar que, incluso durante la primera mitad del
siglo XIX. Argentina haba gozado de un cuerpo legal uniforme y slido.
Rompiendo con los fundamentos de la Escuela histrica alemana, a la que, por otra pan e.
estos autores pretendieron adherirse en la formalidad terica, Zorraqun Bec sostuvo que la
autora del Derecho indiano correspondi a la Monarqua espaola y no al pueblo ni a legis-
ladores locales. Dada la provisionalidad y el casuismo del sistema jurdico indiano. un tema
sobre el que se ha explayado Tau Anzotegui. aqul no fue un sistema completo de reglas
"Historiografa jurdica indiana", en SNCHEZ BELLA y otros. /lisroria del Derecho indianCI.
op. cit, p. 96.
~
1
RADAELLI, Sigfrido El Instituto de Historia del Derecho Argentino y Americano, Buenos Aires.
Com, 1947.
~ ~ PEA. R. La aplicactn del Derecho castellano-ind1ano por los Tnbunales JUdiciales de Crdoba
(1810.1820)". RIHDRL. 1967. p. 129: MURD..LO RUBIERA. F. "Codificacin y sistema Jur-
dico iberoamericano. en Levagg1. A. (coord.) Fuentes tdeolgic.us ' normativas de /u wJificu
ctn latinoamericana, Universidad del Museo Social Argentino. Buenos Aires, 1992. p. 145.
H Radaelli critic el artculo de Magnasco aparecido en La Nacin en ocasin de la conmemoracin
del CentenariO de la Revoluc1n de Mayo bajo el ttulo Nuestro derecho en la centuria. t:n
RADAELLI, Sigfrido '"Derecho patrio argentino .... op. cit.. 1949. pp. 59/62.
- 1 51 -
DALLA CoRTE. G . <<La historia del derecho ...
destinadas a ordenar la vidajurdica
44
Rechazada la exigencia de originaJ idad de la Escuela
histrica, tambin la acusacin de imposicin se perdi en la argumentacin y condujo a la
Historia del Derecho a un callejn sin saJida. La ausencia de reflexin epistemolgica se
evidencia en la faJta de crticas a las denominaciones y calificativos, como mostr en los
prrafos anteriores. Es evidente. adems, que los criterios diferenciadores se ClfCunscriben aJ
aspecto legaL Los s1stem.asjurdicos estn diferenciados analticamente por el contenido le-
gislativo, criterio que nos demuestra, una vez ms, que el origen y fin ltimo de la Historia del
Derecho es la ley escrita, y esta restriccin se vincula a la definicin del concepto derecho.
Para aJgunos se trata de una respuesta ms o menos inmediata a los planteamientos sociaJes.
determinantes en su evolucin, en relacin directa con el contexto; para otros es simple sin-
nimo de ley (o legal) en funcin de las lneas ms rgidas del formalismo jurdico que condi-
ciona a la ley como el marco impuesto por el legislador para obligar a los ciudadanos median-
te la amenaza de sancin en caso de desobediencia, o como sistema regulador de los vnculos
personales.
De lo expuesto, cabe agregar que en la Historia del Derecho ha predominado una visin
legalista, el inters en los rdenes de prelacin de leyes. la preferencia por un positivismo
jurdico que se atiene a leyes y cdigos como base esencial para el estudio de lo jurdico, y la
concepcin de instituciones derivadas de la norma y no de la realidad sociaJ. Aunque la legis-
lacin.los expedientes judiciales, memoriales, correspondencia, literatura y periodismo de la
poca se reconozcan como fuentes genuinas,las investigaciones concretas se fundamentan en
el estudio de las leyes escritas (sancionadas y aplicadas). y esta reduccin se explica por la
definicin de Derecho como un campo formado por leyes. decretos y reglamentos. Este tema
nos conduce al problema de lasfuentes.
4. Consideraciones desde la Historia jurdica y la valoracin de la fuente.
La disciplina utiliza el conceptofiwlle con dos significados, uno vinculado al Derecho y
otro a la disciplina histrica. En relacin al primer significado, entiende por fuente la institu-
cin o fuena social capaz de producir normas a que est sometida una comunidad, las condi-
ciones que dan origen al Derecho. En este sentido, se alude a que las fuentes pueden ser
formales (como costumbres, leyes, doctrinas), y materiales (factores que provocan su apari-
cin y detenninan su contenido, como creencias reljgiosas y morales. ideas polticas y socia-
les, intereses econmicos). En relacin al segundo significado, el vocablo fuente alude al
insumo cognoscitivo del historiador, a los materiales o restos del pasado que sirven para estu-
diar el mundo jurdico. En esta acepcin, los historiadores del Derecho suelen diferenciar
entre fuentes jurdicas e histricas, ~ s t a s ltimas representadas por expedientes judiciales,
testamentos y documentos pblicos, pero los corpus documentales privilegiados son, por lo
generalJuentes jurdicas. material dito conformado por la legislacin. Garca-Gallo. por
"" TAU ANZOTEGUI, Vctor Casuismo y sistema. op.c1t..
- 152 -
prohlstorla 3 - 1 999
ejemplo, desdea los documentos individuales y particulares y la jurisprudencia (entendida
como sentencia finne y en calidad de caso precedente, y no como ciencia del Derecho), aun-
que otros autores, menos conservadores, han sealado la importancia de ampliar el corpus
documental para estudiar las manifestaciones jurdicas. Segn Toms y Valiente, frente al
ideal de la ley,la dura realidad nos muestra el abuso y la alteracin de la legislacin, y abordar
el mundo desde la letra de la ley hace que nos alejemos sensiblemente de lo vivido por las
personas. Tau Anzotegui es el jushistoriador argentino que ms ha insistido en las ltimas
dcadas en la necesidad de no reducir al Derecho a su mbito posivo. postulando que hay
otras fonnas de creacin jurdica y otras maneras de abordar el universo juridico no
autorreferidas a la ley. como su propia inobsermncitt
5

Las fuentes documentales que utilizamos los historiadores difieren, por regla genernJ. de
las que la Historia del Derecho acepta como fidedi gnas, inclusive del amplio espectro que
propuso Altamira y que no fue, segn nuestro criterio. aprovechado en todas sus dimensiones
por los sostenedores de la Historia del Derecho, tanto espaoles como argentinos. Segn
Altamira, el Derecho no es slo el elaborado y pensado intelectualmente por los cientficos,
sino que es un gnero de conocimiento accesible a todos y que es factible de estudiar a travs
de di versas fuentes. tanto jurdicas como histricas"
6
El estudio de la doctrina y de los docu-
mentos administrativos puede llevarnos a las entraas de la historia jurdica y al Derecho
vivido por las personas.
* * *
A partir de estas reflexiones, es posible sealar sumariamente las caractersticas centrales
de la Historia del Derecho tal como .se ha planteado en la lnea clsica de la que hablaba Horst
Pletschmann:
a) la equivalencia entre Derecho y estructura legal nonnativa:
b) la preferencia por el anlisis exegtico de la ley:
e) la preeminencia del sistema como construccin lgica y esttica del ordenamiento jurdico:
d) la paridad entre historia y proceso temporal neal .
Sobre la base de estos supuestos, la Historia del Derecho fue hegemnica en los estudios
que sobre la colonia y el perodo poscolonial se produjeron en la primera mitad del siglo XX.
"
5
Todas referencias de SEOANE. M.l. "Crianza y adopcin del Derecho argentino precodificado
{1810-1870). Anlisis de la legislacin y de la praxis bonaerense". RJHD, N
9
18. pp. 355/439:
PETIT, C. La Compaa mercantil bajo el rgimen de las Ordenan:as del Consulado de Bilbao.
1737-1829, Sevilla, 1979; PREZ MARTN, A. y SCHOLZ, M. Legislacin y jurisprudencia
en la Espaa del1\ntiguo Rgimen, Univemdad de Yalenc1a. 1978, Prlogo de Mariano Peset, p.
;
XVIII: TOMAS Y VALIENTE. Francisco El Derecho Penal en la Monarqua absolwa, siglos
X\ '1-XV/Il. Tecnos, Madrid. 1969. Cap. Ill.
~
6
ALTAMlRA Y CREVEA, Rafael Tcmcas de imesllgaci6n en la Historia del Derecho Indiano.
Jos Porrua e hijo!> ed .. Mxico. 1939. pp. 85/86.
- 153-
DALLA CoRTE, G .. La hstona del derecho ...
pero actualmente no es una corriente de importancia en el espectro acadmico argentino por-
que se convirti en una disciplina nomottica fundada en la descripcin abstracta de sistemas
jurdicos desarrollados en un espacio geogrfico (primero el rioplatense y luego el argentino)
y en diversos momentos histricos. El Derecho, por otra parte. es definido como un conjunto
de textos inamovibles en que se plasma el ordenamiento normativo positivo. Un ejemplo de
esta perspectiva es la obra de Tau Anzotegui sobre el proceso de codificacin y el movimien-
to de ideas que condujo a la sancin de los cdigos en Argentina luego de 18 JO. Tau describe
la mentalidad social a partir de la lectura de los _corpus normativos y de las obras de autores
que, desde el protagonismo poltico o desde la gestin en el sistema gubernamental, idearon el
sistema de normas. La codificacin, por ende, est reducida a un reflejo fiel de las ideas
jurdicas de diversos intelectuales que plantearon la necesidad de la codificacin y de las
transformaciones a nivel legislativo. El universo jurdico, finalmente, queda reducido a una
hermenutica de la docuina. como si esta Jma pudiese dar cuenta del proceso histrico
jurdico en toda su particularidad y complejidad.n.
Los presupuestos metodolgicos y tericos de esta corriente han provocado su presenc1a
marginal como rea de investigacin en la historiografa argentina actual, y ello se debe, al
menos. a dos causas. La ms importante es que los propios historiadores del Derecho delimi-
tan su mbito de influencia a los cuerpos acadmicos jurdicos, convirtindola en un nicho de
especialistas del Derecho. Consensan que la investigacin,la enseanza y la transferencia de
los resultados de la Historia del Derecho queden en los mbitos jurdicos y para personas
dedicadas al Derecho. no a la Historia La otra causa es que la Historia del Derecho argentina
ha estado indisolublemente ligada a la Historia de las Instituciones, y slo algunos represen-
tantes de la corriente han logrado establecer criterios novedosos. sin romper nunca con los
estrechos mrgenes tericos impuestos por la propia concepcin del Derecho reducida al m-
bito legal formal. No constituye un dato al azar sef'alar que los rganos de difusin de los
historiadores del Derecho de la segunda mitad del siglo XX son dos publicaciones forenses:
La Ley y Jurisprudencia Argentina. Por otra parte, quienes se autocalifican historiadores del
Derecho forman parte, adems del Instituto de Historia del Derecho. de la Academia Nacio-
nal de la Historia.
Esta superespecializacin ha comportado que las tendencias historiogrficas que predo-
minan en los congresos nacionales e internacionales, Jornadas de Historia, etc., hayan exclui-
do el rea de la Historia del Derecho de las mesas de trabajo. dado que durante la primera
mitad del siglo XX fue el rea historiogrfica denominada oficial o tradicional. La manera en
que fue planteada la Historia del Derecho, y su inclusin en la currcula formativa de los
juristas, ha incidido en su interdiccin y marginalidad, no slo entre los historiadores sino
41
Esta es una advertencia que puede hacerse extensiva a los estudioc; de tipo poltico y doctrinano. o
de historia de las 1deas. TAU ANZOTEGUl Vctor La codificacin en la Argentina. mentali-
dad social e ideas jurdicas (1810-1870). Coleccin de Estudios para la Historia del Derecho
Argentmo, vol. XI. Buenos Aues. Imprenta de la Universidad. 1977. pp. 15/16.
- 154-



prohlstorlo 3 - 1 999
tambin entre los especialistas en el Derecho. Entre los primeros. porque el formalismo y el
tecnicismo que proponen los historiadores del Derecho no concuerda con los movimientos
historiogrficos de este siglo (Escuela de Annales. microhistoria. Historia social, e, incluso,
Historia poltica, Historia de vida y de las ideas)
48
. Entre los segundos, porque estn ms
interesados en analizar la construccin contempornea del Derecho y sus aspectos tcnicos y
dogmticos, percibiendo un esfuerzo vano el estudiaren el pasado jurdico los fundamentos
del presente.
Por ello discrepo con Zorraqun Bec en considerar a la Historia del Derecho como equi-
valente de la Historia jurdica, ya que en esta ltima confluiran las herramientas y teorias del
Derecho sin reducir sus contenidos al mbito legal y al universo acadmico de los juristas. En
este sentido, la Historia jurdica no necesitara delimitar su campo de accin en el teneno del
Derecho, sino en el de la Historia, y definir a partir de all una serie de herramientas concep-
tuales y tericas que le permitan desarrollarse como un rea historiogrfica. Este problema se
vincula con otro: el de las conceptualizaciones. Se ha discutido sobre las diferencias entre
Historia del Derecho, His10ria de la Justicia, Legal HistOf}' e Historia jurdica o Derecho
histrico (sin mencionar la Antropologa Jurdica y la del Derecho). pero la mayor parte de
los especialistas en estas ramas utilizan los vocablos como sinnimos ocluyendo, de esa for-
ma, no slo la diversidad terica y metodolgica, sino tambin las finalidades tcitas de cada
aproximacin
49

En relacin a este debate, considero que puede ser interesante detenemos en uno de los
historiadores del Derecho ms importantes de las ltimas dcadas en Espaa, Francisco To-
ms y Valiente, ya que produjo a nivel metodolgico un retomo a los planteos de las primeras
pocas de la disciplina a un nivel muy cercano a la Historia Jurdica. Para el autor, el Derecho
de otros tiempos interesa al historiador como elemento de un con junto ms amplio. de un todo
social organizado y regulado. El estudio de los modos de creacin del Derecho y el examen de
las instituciones jurdicas, de acuerdo al autor, constituyen un camino propicio para el conoci-
miento y explicacin de sociedades pasadas. Incorporada como rama especfica de la ciencia
histrica. Ja Historia del Derecho vera a este ltimo como un conjumo de normas emitidas
desde el poder y, a travs del anlisis del funcionamiento real de las instuciones, seria posible
conocer cmo vivan las personas. Se trata de un planteo novedoso que recuerda al que hizo
4
* Esto no significa que los autores que podramos enmarcar en estas tendencias no hagan uso de las
obras escritas y publicadas desde la Historia del Derecho y de las instituciones. De hecho, obras
como las Asambleas Legislativas de Ravignani, las Recopi ladones de Ricardo Levene. las crono-
logas legales, as como las interpretaciones jurdicas construidas en base a los fundamentos
metodolgicos analizados. constituyen un insumo casi obligado.
'" Este debate es anlogo algue se est produciendo en la actualidad en d campo de la Ewnoma y dt:
\a Eco\ogia, en vinu de \as equvocas acepciones que ha rccl.bio \a iscip\i.na Economfa Ecolgica.
Vase MARTNEZ ALIER. Juan "Temas de historia econmico-ecolgica", en Manuel
GONZLEZDE MOUNA & Juan MARTNEZALIER (ed.) Historia y Ecologa. Marcial Pons.
Madrid, 1993. pp. 19/48 .
- 155 -
DALLA CoRTE. G .. La historia del derecho ... >>
Marc Bloch en su excelente estudio sobre la Sociedad Feudal. Bloch escribi que la mejor
manera de conocer la realidad social es analizar cmo era juzgada la gente
50
, un sealamiento
de tipo metodolgico que debe hacemos pensar. no slo en sociedades pasadas. sino tambin
en el comportamiento, a veces arbitrario. de quienes forman parte de instituciones corporati-
vas del preser.te, como la universitaria.
Este es el aporte fundamental que Toms y Valiente atribuye al dilogo entre la Historia y
el Derecho en el marco de l a ~ dos disciplinas que intenta conjugar bajo la primaca histrica.
porque su objeto central lo constituyen los instrumentos de control social as como la menta-
lidad jurdica que condiciona a aqullos. No puede sorprendemos, por ende, que el autor
escoja realizar estudios institucionales (como el de la Inquisicin) o semblanzas personales y
profesionales de un ministro, de un juez del Antiguo Rgimen y de Campomanes, todo ello
pensando claramente que las normas surgen en el seno de conflictos que involucran a los
individuos en sus relaciones sociales, y que en su creacin intervienen el poder poltico y los
sectores dominantes, an en los movimientos revolucionarios que buscan imponer un orden
jurdico nuevd
1

Estas apreciaciones son importantes a la hora de definir el status cienr fi e o de la Historia
judica. Concebida como una especialidad de la Historia, su objeto son las realidades jurdi-
cas por fuera de una visin formalista que considere a nivel meta jurdico el contenido de
intereses y conflictos sociales. Pero tambin debe ser pensada en trminos ms amplios que la
Historia de la justicia para poder establecer criterios de coherencia de los di versos ni veles de
la vida jurdica, no autocentrados en la fase de la aplicacin normativa. Se trata de una tarea
que estn emprendiendo algunos investigadores, aunque eludan autodefinirse en el mbito
judico al confundir este ltimo con la especialidad de la Historia del Derecho tal cual sta
se ha presentado hasta ahora. El debate sobre la naturaleza de la Historia del Derecho puede
carecer de relevancia si lo pensamos en trminos de exterioridad, pero no lo es para quien
pretende postular un marco (en el sentido ms tradicional del conceptoframing como marco
de referencia que sirve para orientar la interpretacin de los hechos) significativo. Tambin
se podra plantear que no son los jushistoriadores quienes deben pensar qu tipo de disciplina
estn dispuestos a consensuar, pero es evidente que la determinacin de un campo analtico
implica la centralizacin de algunos supuestos y la marginac1n de muchos otros. Y que la
centralidad y la marginalidad de ideas se expresa directamente en la posibilidad de ex el uir o
de incluir en forma personal a determinado tipo de acadmicos y acadmicas. Es ste el
sentido del epgrafe que he elegido para inducir la lectura crtica (deductiva) de los y las
lectores/as de este trabajo.
so TOMS Y V ALIENTE. Francisco Gobierno e Instituciones en la Espaa del Antiguo Rgimen,
Alianza, Madrid, 1982, p. 14. BLOCH, Marc "Las justicias" en La Sociedad feudal, las clases y
el gobierno de los hombres. UTEHA, Mxico. 1979, pp. 94-111.
51
TOMAS Y VALIENTE, Francisco Manual de Historia del Derecho Espaol. Tccnos, Madrid.
1983. pp. 25(!.9.
- 156-
prohlstorla 3 - 1 999
La carencia de dilogo entre la Historia y el Derecho empobrece el propio anlisis histri-
co y, tratndose de un rea con importantes posibilidades analticas. debe dar lugar a estudios
concretos, ms que establecer coordenadas tericas y metodolgicas rgidas. Creo tambin
que debemos reflexionar. como dice Frosini , acerca de la diversa interpretacin de la letra de
la ley por las personas en una misma poca y en diversos momentos histricos5
2
, y esta estra-
tegia har posible el anlisis de las prcticas jurdicas y de las percepciones individuales
frente al funcionamiento global del Derecho en la superposicin de normas juridicas y no
jurdicas. De esta manera, la Historia Jurdica podr fundarse en la construccin histrica.
procesual, de las jurisdicciones en el sentido ms tradicional del trmino, el dejurisdictio. de
poder decir el Derecho.
5. Revistas citadas
RJJIDRL. Re\isra dellnsriruro de Hrsroria del Derecho Ricardo Lerene, Buenos Aires.
AJJDE. Anuario de Historia del Derecho Espaiol. Madrid.
RIHD, Re\'ista de Historia del Derecho del Instituto de Investigaciones de Historia del Dere-
cho. Buenos Aires.
~
2
FROSJN l. Y. La letra y el espritu de la ley, Arit!l, Derecho. Barcelona. 1995.
- 157 -
prohlstorlo 3 - 1 999
Clero vasco y nacionalismo:
del exilio al liderazgo de la emigracin (1900-1940)
1
SCARALVAREZ GILA
(Euskal Herriko Unibcrstitatea YlTORlA-GASTEIZ)
Resumen:
La reaccin de la jerarqua contra la cxpanstn del nacionalismo Vasco en el interior
de la Iglesia Catlica de ese pas durante las primeras dcadas del stglo XX gener
una corriente de curas vascos exiliados por su ideologa. Amrica fue su principal
destino. como fue muy usual desde las Guerras Carlistas. En un principio los
autoexHios fueron aislados. Des pues de 1 91 O, los ataques se hicieron mucho ms
fuertes y el movimiento emigratorio se increment an ms. Fue con la Guerra Civil
Espaola que este movimiento encontr su punto ms lgido. La participacin de
estos curas en el proceso de difusin del nacionalismo en las colonias vascas de
Amrica fue esencial; y su ayuda fue tambin muy valiosa para los emigrantes que
dejaron el pas Vasco basta la guerra de 1936 - 1939.
Palabras da ve:
Exilio- Clero vasco - Nacionalismo vasco Argentina . 1900-1936. Guerra Civil.
Abstract:
The reaction ofthe hierarchy against tbe growing spread ofBasque nationalism within
the Basque Catholic Churcb during the first decadcs of 20th century generated a
current ofBasque priests being exiled for their ideology. Arnerica was their principal
destination, as it was quite usual since the Carlists Wars. At the beginning, self-exiles
were isolated; after 19 JO, tbe attacks became much stronger and the emigration
movement increased even more. lt was witb the Spanish Civil war that this movement
reacbed tbe top. The participation of these priests in tbe process of expanding the
nationasm in the Basque colonies of Arnerica was essential; and tbeir help was also
very useful for thc emigrants who left Basquc Cotmtry until the 1936-1939 War.
KeyWords:
1
Exile- Basquc Priests- Basque Nationalism -Argentina- 1900-1936- Civil War-
Una primera versin de este texto. en lengua vasca, ahora corregdo y aumentado, en<< E liza. euskal
abertzaJetasuna eta Amenketarako erbesteratzea. lkuspeg1 orokor bat ( 1898-1940). lh taro. Bil-
bao, 13 ( 1995), pp. 69-86.
- 159-
LVAREZ GrLA, 0 .. Clero vasco y nacionalismo: ...
E
ntre los muchos tpicos que vertebran la historiografa vasca sobre el pasado ms
inmediato, uno de los ms debatidos y recurrentes es el de la participacin de la Tgl e-
sia en el nacimiento y expansin del nacionalismo vasco. Desde que, en 1893, Sabino
Arana y un pequeo grupo de seguidores dieran los primeros pasos del nacionalismo
vasco, cuyo objetivo ltimo era obtener la independencia poltica del Pas Vasco, la
confesionadad ha sido un elemento integrante del proyectosabiniano estructurado alrede-
dor del Partido Nacionalista Vasco. El aforismo que condensaba, en palabras de Arana, la
ideologia nacionalista es suficientemente elocuente: Nosotros para Euzkadi , y Euzkadi para
Dios
2
No resulta as extrao que, en unos momentos en que se halla en vas de decadencia el
tradicionalismo carlista, sector poltico a la que se haba adscrito la clereca vasca, de forma
mayoritaria, durante el siglo XfX3 , numerosos sacerdotes de las nuevas generaciones se aproxi-
maran a este, para ellos, atrayente nacionalismo durante las tres primeras dcadas del siglo
XX.
No es aqu nuestra intencin, sin embargo, entrar en este debate en el que han participado
y participan muchos y muy conocidos historiadores, polticos y pensadores en la Euskadi
actual, y que suele aparecer con una recurrente intensidad. No obstante, partiendo del hecho
incontrovertible de la estrecha relacin que ha habido entre el desarrollo del nacionalismo y
un amplio sector de la clereca vasca. nos adentraremos en un aspecto colateral al mismo.
todava desconocido: el exio que conocieron muchos eclesiscos vascos, por su cercana
poltica al nacionalismo. en el marco temporal del primer tercio del siglo XX y, como deriva-
cin, el papel que jugaron estos eclesisticos en la conformacin organiza[iva e ideolgica de
la colectividad vasca en Amrica. y ms concretamente en el Ro de la Plata.
CLERO VASCO Y EXILIO
1899-1910: Los primeros exilios de nacionalistas
Los primeros esrudiantes de ideologa nacionalista vasca comienzan a aparecer en e 1 Se-
minario de Yitoria, se dice, cuando finalizaba el siglo XIX. Al comienzo, es de suponer que
eran muy pocos, y la carencia de fuentes no da posibilidad de recontarlos. Es, en cambio, muy
temprano el primer caso que conocemos, de un seminarista que opta por trasladar-
)
. ,
GARCf.A DE CORT ZAR, Franctsco; <<Iglesia vasca, religin y nacionalismo en el siglo XX. en
ID. y FUSl, Juan Pablo;Polftca, Nacionalidad e Iglesia en el Pas Vasco, San Sebastin, Txertoa.
1988, pp. 60-70. Sabino Arana, incluso, cre un neologismo para designar al futuro estado vasco:
Euzkadt., trmino que se alejaba de la tradicin ortogrfica y sintcti ca del idioma vasco.
Actualmente,ha stdo aceptado para designar al Pas Vasco, en su variante Euskadi, ms acorde con
la tradicin. aun en su incorreccin.
Cfr. entre otros, RODRGUEZ DE CORO, Franctsco; Pas Vasco, Iglesia y Revolucin Liberal,
Vitoria, C.A.M., 1978. Tambtn GARMENDIA, Vicente; Vicente Mantero/a. Cannigo, diputa-
do y conspirador carlista. Vitoria, C.A.M .. !975.
Nacionalista en lengua vasca; por antonomasia se aplica en castellano al nacionalista vasco .
- 160 -
...

prohlstorlo 3 - 1 999
se a Amrica a continuar sus estudios. En agosto de 1900. por medio de un procurador. un
joven aclito de Erxebarria (Vizcaya). solicita su aceptacin en la arquidicesis de Montevi-
deo. para acabar su carrera en Uruguay y ser all ordenadOS. Su nombre es Francisco Alcfbar-
Arichuluaga, pero en el Pas Vasco era ms conocido por su apodo: Marklako Extudiantie.
pelotari excepcional, inoiz izan dan pelotariaundienetarikoa>>
6
En algunas fuentes, al expli-
car las causas de su marcha, se cita su aficin a la pelota vasca. <<Aldi labur bat bao geiago ez
eban egin pelotaritzan, ze bere Gotzain Jaunak (Obispuak) eragotzi cutson bizipide pelotarielcin
agirian jokatzia
7
Pero una simple aficin deportiva no era motivo suficiente, como bien
sabemos: la verdadera razn qued en evidencia nada ms recibir su ordenacin sacerdotal.
Trasladado a la ciudad de Rosario (Argentina), donde residan unos parientes suyos. muy
rpidamente se vincula a la clula nacionalista que all exista: un pequeo grupo, compuesto
tanto por laicos como por sacerdotes, quienes en 1912 daran vida al "Zazpirak Bat". el pri-
mer centro vasco fundado en Argentina por nacionalistas
8
Hasta su muerte el ao 1955, en
Rosario, en palabras de quienes le conocieron. fue un euskotar eta euskaldun zintzoa
9
y
sobre todo un admirable aberu.ale
10

El de Alcbar no era un caso aislado. En el mismo primer decenio de siglo, JX>CO a poco, le
seguiran otros seminaristas y sacerdotes en su mismo camino. La mayor parte de los que
conocemos. pertenecan a la dicesis de Vitoria; en el seminario de Pamplona no haba pren-
dido la mecha de la naciente ideologa
11
Estos sacerdotes emigrados se repartieron por diver-
sos pueblos y ciudades de Argentina y Uruguay. Entre otros. tenemos a Ni casiO Cortabarra
Arch1vo del Ar::obispado de Monte\ideo. Personal. A-J. carpeta Alctbar-Arichuluaga. Feltx Orella
al Arzobispo de Monlevideo, Vitoria: 6-VII-1900.
6
<<Uno de Jos ms grandes pelotaris que ha habido nunca (TXORIERRI. Mariona 'ko <<Estudiantic
il da, Euskalt::aleak, 5 (epailla-yorrailla 1955). Buenos Aires. p. 1 ). Pelotari es el pracllcante del
deporte de pelota vasca.
1
Actu en la pelota slo durante un breve periodo. pues su Obispo le prohibi jugar con pelotaris
profesionales lbidem.
Cfr. nuestro Euskal aberLZaletasunaren ezarrera Argentinan: Rosano-ko Zazpirak Bat euskal
etxearen adibidea (1912-1935), Mundai::, 44 ( 1992). San Sebaslin. pp. 97-118.
~ Buen vasco y vascoparlanle (TXORIERRI, Markina 'ko <<Estudianrie>> ... , p. 1 ).
1
" ZAPIRAK BAT. 1912-1953. inauguracin del casero. Rosario, 1953, s/p.
11
Cuando hablarnos de <<Pas Vasco, estamos refu-indonos de forma genrica a todos los lerritorios
en los que se extiende el idioma vasco, repartidos entre Espaa y Francia. No obstante. en la parte
vasco-francesa el nacionalismo vasco nunca ha arraigado. mientras que en la vasco-espaola, lo ha
hecho fundamentalmente en su sector occidental. en las provincias de lava. Vizcaya y Gutpzcoa.
y en mucha menor medida en Navarra.
12
En 1914 regres definttivarnente al Pas Vasco. Es difctl sealar con precisin su ideologa, pero
desde que lleg a Argentma estuvo en relacwnes con la colonta nac10naltsta vasca de Argentma.
Cfr. Archi\'0 del Ar::ob1spado de La Plala (Argentma; en lo sucesivo AALP): <<Libro de ttulos, 1
(1898-1940).
11
Lugar donde tradicionalmente se reunan las Juntas Generales de Vizcaya. cuando los v asco-cspa
- 161 -
LVAREZ Gti.A. 0 .. <Clero vasco 'j nac10nahsmo: ...
Idia:bafl
2
guipuzcoano (quien bendijera en 1906 un retoo del rbol de Guemica
13
sito en
la sede social del centro vasco "Laurak Bat" de Buenos Aires), y sobre todo el v1zcano Fran-
cisco Azpin Mendiguren. quiz el ms enfervorizado y activo abertzale que conoci la colo-
nia vasca de Argentina en el comienzo de siglo.
Merece la pena detenemos en la figura de este ltimo. A los tres aos de ser ordenado.
recibi el23 de JUlio de 1900penniso de su obispo de Vitoria para marchar a Buenos
Muy pronto pasar a la dicesis de Santa Fe. donde lleg a ser nombrado. al poco tiempo.
director del Seminario diocesano. Lo que en el anterior era sospecha fundada, en el caso de
Azpiri es total seguridad: Amrico A.Tonda (que conoca a Azpiri personalmente), al escribir
su Historia del Seminario de Sama Fe, afirma que sus ideas nacionalistas le haban puesto
en la trocha que conduce al exili0
15

No perdi tiempo en trabar relacin con la colectividad vasca de Argentina. Especialmen-
te. trab intensa amistad con el director de la revista decenal vasca La Baskonia que se publi-
caba en Buenos Aires
16
, en la que Azpiri se dedic a publicar regularmente artculos y notas,
hasta su fallecimiento. En aquellos aos. los artculos de Azpiri se hallaban entre los ms
netamente ideolgicos, en pura ortodoxia sabiniana. Como muestra de su opcin poltica, es
muy expresiva la carta que le escribi otro sacerdote vasco, euskaldun, aberr:ale y amigo, el
ao 1908, sabedor de que iba a Amrica, carta que vio la luz en la propia La Baskonia:
Euskal errira ibiltalde bat egiteko asmoa dezula diraustazu. eta ezerchu arako etedauk.adan
iteneustazu. A u garai ona ango euskeldun epelai gure abertzale zintzoa azalduteko eta Aberri
maite, neke eta nai gabez beteari, laztan gozo bat emateko!.
Biotzeko zaetan, ma1tetasunezko tolos tartean daukat usam gozoko lora eder bat gordenk.
zein guradoten nik Aberriari eskeini. Ara emen lora eder ori: Gora Eu:kadi!.
Erarnaizu neure biotzekoAma laztan-laztanari.
Agur.
Azpiri 'tar Pachi
11

oles fueron pnvados del Fuero por el que se regan (1876, tras la ltima Guerra Carlista), pas a
convertirse en smbolo del autogobierno perdido.
14
Archivo del Obispado de \litoria (en adelante, GaAA), expedientes de sacerdotes, 3717. Nacido
en Mendex a, el 14-X - 1873.
1
' TONDA. Amrica A.; 1 listoria del Seminario de Santa Fe, S anta Fe, 1957, p. 184. De paso, nos
da esta descripcin de Azpiri: <<Los que le vieron ese da, le describen corno un hombre alto, de
fornida contextura, coronada por una cabeza relativamente pequea, de tez blanca, cabellera negra
y diezmada. Haba nac1do en el pas vasco, cuya reciedumbre fsica y moral le rondaba por los
glbulos de la sangre.
16 Jos Ramn de Unarte, director de La Baskonia, muchas veces se refiere a l como <muestro
amigo. Por ejemplo, Notas locales, La Baskonia, XVIII, 614 (20-X-1910). p. 32.
17
Me dices que ttenes intencin de hacer un viaje al Pas Vasco, y me preguntas si tengo algn
recado para all. Qu buena ocasin para mostrar a los vascos tibios de all nuestro leal naciona-
lismo. y para dar a nuestra querida Patria, llena de cansancio y penas. una dulce caricia! 1 En las
venas del corazn, tengo guardada una hermosa flor entre los pliegues de m1 amor. que quisiera
- 162 -
..
)
prohlstorlo 3 - 1 999
Aqnri, adems, tena cualidades personales suficientes como para progresar en su propia
carrem sacerdotal dentro de la Iglesia argentina. De la direccin del Seminario de Santa Fe,
pasar en 1911 a la ciudad de Corrientes, nombrado vicario general por el obispo de la nueva
dicesis y amigo suyo. Mons. Niella. Al mismo tiempo. lo coloca en la direccin de una
revista catlica de nueva creacin. Empero, no perdi por esto sus contactos con los elementos
vascos, especialmente con el activo y fuerte grupo, antes mencionado, que se haba formado
en Rosario. que se nuclearan alrededor del "Zazpirak Bat".
En agosto de 1920. Francisco Azpri toma el barco para Europa. En principio, su destino
es Roma. donde va a realizar la visir a ad limina en representacin del obispo de Corrientes. AJ
embarcar, se convierte en protagonista de una ancdota en la que deja claramente a la vista su
ideologa: al ser preguntado por su nacionalidad, dice que es vasco. Vasco-francs?.
Vasco, responde. Vasco-espaol, acaso?. Y nuevamente dice Azpiri: i Vasco!. Pero,
vasco qu?, le pregunt por ltimo el funcionario de aduanas. Ponga vasco-chino. ser su
ltima y definitiva respuesta, y as qued dicen escrito en la documentacin
18

De Italia. al regreso, pasa por Vizcaya, a visitar a su familia y, de paso. a beber en las
fuentes de su nacionalismo. De su Mendexa natal se acercar a Pedernales, a rezar sobre la
tumba de Sabino Arana. Con este motivo redacta un largo y sentido artculo para La Baskonia.
con fotogr4fas. que manda por correo. Este artculo s, pero l no llegar a Argentina: el barco
que lo llevaba de vuelta a Amrica se hundi frente a las costas de Galicia en enero de 1921
19

Entre los amigos ntimos de Francisco Azpiri, hemos de destacar a otro sacerdote euskaldun
y nacionalista, al que ya antes nos hemos referido. Andrs A. 0/ai:o/a Eche\arra, nacido en
1877 en Azcoitia. quien emigrar a Argentina de seminarista (en Yitoria slo haba re.alizado
los tres cursos de Filosofa). Completara sus estudios en el seminario de la capital de la pro-
vincia de Santa Fe, ciudad donde fue ordenado en 1900. Como sealbamos con Alcbar, no
podemos afirmar con total seguridad que su marcha desde el Pas Vasco obedeciera a razones
polticas, es decir, que pueda inclursele en el grupo de los exiliados stricto sensu. No obstan-
te. esto no es bice para no dudar ni un momento de su nacionalismo profundo. ya que a lo
ofrecer a mi Patria. He aqu esa bella flor: Gora Eu:::kadi! 1 Llvasela a mi qucnds1ma Madre de
mi corazn. 1 Adis. 1 Francisco de Azpiri>>. (Notas locales, La Baskonia. XV. 523 (10-JV-
1908), p. 313. La carta est dirigida al sacerdote Andres A. Olaizola).
~ G ASTEIZTARRA; Del clero vasco en la Argentina>>. Anuario Almanaque Vasco. Rosario. 1941.
p. 77.
1
Q El naufragio del Santa Isabel, La Baskonia, XX:Vlll. 985 ( 1 O-U -1921 ). p. 202.
20. Por ejemplo, pocos das antes de morir enviaba una carta al director de la rcv1sta nacionalista
EULko Deya de Buenos Alres, cuando estaba de vacac10nes t:on los capuchinos en Crdoba.
Enero 23 140. Discpulos del Padre Evangebsta de Ibero. viven baJO estos nogales centenar1os.
aorando a Navarra. Corresponde el saludo de primero de ao desde estas rientes tierras, con
afecto para todos los seores de esa querida entidad. Su afcctstmo am1go A. de Olaizola. Cfr.
Ha fallecido Monseor Olatzola, Eu:ko De ya, Buenos A1res. 1 0-II 1940. p. 6.
- 163 -
LVAREZ GILA. 0 . Clero vasco y naciOnalismo: ...
largo de toda su vida, tuvo numerosas ocasiones para hacerlo patente
20
: como bien le defini
su ntimo amigo durante aos, Bernardo de Viana, era un <<alma patritica que se entregaba
por entero y sin reservas ala labor de difusin de ideales [el nacionalismo vasco] cuya incom-
prensin podan levantar muchas resistencias y no pocos sinsabores
21

Muy joven, el obispo de Santa Fe se fij en sus capacidades, y le nombr su secretario
privado. Durante muchos aos. ocupar este cargo de gran confianza. micio de una carrera
que en lo sucesivo siempre sera ascendente. Cuando el ao 1912 se preparan los vascos de
Rosario para celebrar sus primeras fiestas en honor de San Ignacio y dar vida al centro ''Zazpirak
Bat", los responsables de ambas iniciativas rpidamente le envan la invitacin para tomar
parie en las mismas, aunque no conocieran personalmente al joven secretario: su fama, empe-
ro, estaba bien extendida entre la colectividad. A lo largo de junio y julio de 1912, diez vascos
se haban reunido, con intencin de dar vida a la comisin que organizara las fiestas vascas y
dara vida al centro vasco. De ellos. seis eran abertzales de carnet, afiliados al Partido Nacio-
nalista Vasco, (Bernardo Ustaran, Benito Unutia, Jose Mara Beitia, Bernardo de Viana
22
... ).
los mismos que haban fundado en el mismo Rosario, en 1911, una delegacin del propio
PNV: el llamado Comit Nacionalista Vasco. Los otros cuatro, precisamente son cuatro sa-
cerdotes vascos que residan en Rosario o sus alrededores: dos guipuzcoanos (Juan Jos Cortazar
y Manuel Aizpuru). un vizcano (el ya conocido Alcbar-Arichuluaga) y un navarro {Dionisio
Santisteban).
Olaizola acept: l sera quien tomara a su cargo la prdica principal el conocido paneg-
rico al Santo en aquel primer sanignacio vasco de R o ~ a r i o ~
3
En una sentid4 intervencin.
partiendo de la alabanza al santo vasco, pas sin solucin de continuidad a defender las virtu-
des de la "raza" vasca y la propia existencia de la patria vasca, con gran alegra de los organi-
zadores. Adems, aquel mismo ao de 1912, cuando se organiz entre los vascos de Argentina
una gran colecta en beneficio de los pescadores damnificados por la gran galerna que asol el
Cantbrico, no tuvo ningn problema en responder afumativamente a la peticin que le hicie-
ron desde Rosario, de que se encargara de reunir fondos en la ciudad de Santa Fe:
Alguien me reproch por haber molestado a una persona a quien apenas conocamos
y que ya haba hecho bastante con no habemos cobrado ni los gastos de traslado para
venir a predicar a los vascos.
Me qued con el reproche. pero segu aferrado a la confianza que el P.Oiaizola
haba despertado en mi desde el primer momento. Un sacerdote dentro de un vasco
11
GASTEIZTARRA; 1940. Monseor Andrs A. de Olaizola. 1942. Ante el segundo aniversario
de su partida. Recuerdo de otros tiempos, Euzko Deya, Buenos Aires, 10-II- 1942.
22
En el Pas Vasco, antes de radicarse en Argentina, fue miembro del Araba Buru Batzar. Cfr.
F.E.V A. Euzko Argentinar Bazkun Alkartasuna, Vitoria, Eusko J aurlaritza, 1984, p. 154.
u GASTEIZTARRA; El primer San Ignacio en Rosario. Recuerdos del ao 1912, Euzko Deya.
Buenos Aires, 31-Vll-1942. p. 6-7.
- 164-
l


...
-
prohlstorlo 3 - 1 999
no poda fallar ... y no fall .
Pocos das despus recib la lista de suscripcin con los nombres de unos treinta
contribuyentes y un giro por el importe recaudado. Por indicacin del P. Olaizola la
lista haba sido autorizada a un seor Emilio Aguirre. y los nombres que en ella
aparecen y tengo a la vista. dice a las claras del alto concepto que del mismo P.
Olaizola y de sus colaboradores se tena en la Capital de la Provmcia: el Dr. Manuel
J . Menchaca (gobernador de la Provincia) abre la lista y siguen. entre otros apelli-
dos,los de Novoa, Chotil, Bidacbea, Mendia. Garategui. lribarren, Eguiazo. etc2
4

De este modo, durante la siguiente dcada. los lazos entre Olaizola y lo dirigentes del
centro vasco de Rosario fueron hacindose cada vez ms estrechos. Cuando, en la segunda
mitad de la dcada, los nacionalistas fueron arrinconados del''Zazpirak Bat" que ellos mis-
mos haban creado. Olaizola rpidamente se solidariz con estos. Los nacionalistas. en res-
puesta, dieron vida a otra entidad: Euzko Bat:okija; y Olaizola. durante algunos aos. sera el
encargado de oficiar las misas anuales de San Ignacio promovidas por esta institucin. En
1914. incluso. lider la defensa de los nacionalistas, frente a los ataques que sufra en la
prensa rosarinas por parte de las sociedades espaolas de la ciudad: cuando stas exigieron a
la autoridad civil y eclesistica que prohibieran las fiestas vascas de Eu:ko Bat:okija debido
a su carcter separatista. el mismo Olaizola acall todas las crticas oficiando la misa. pro-
nunciando el panegrico. y tomando parte en la comida que cerraba los actos festivoslS .
Todos los aos. sin excepcin. llegaba de Santa Fe a Rosario con ocasin de las fiestas de
San Ignacio, incluso cuando los nacionalistas recuperaron el control del "Zazpirak Bat". Fi-
nalmente. el obispo de Santa Fe lo nombrara vicario forneo de Rosano. cudad en la que fiJ
su res1dcnc.a. Hasta su muerte en 1940, no se notar su falta en mnguna fiesta vasca de
Rosario. Cuando la Guerra Civil. acaudillar la defensa ante la opinin pblica de la postura
tomada por los nacionalistas vascos a favor de la Repblica y contra Franco. en clara diferen-
cia con lo que defendan otros muchos eclesisticos de Argentina: Gu. denok J aungoikoarckin
baturik. euskal Aberria defendatzen dugu
16
Un accidente de coche. en el verano de 1940.
con una carrera que se diriga directamente al episcopadol
7

~
4
GASTEIZTARRA. 1940. Monseor Andrs A. de Olaizola .. , an. cit.
25
Al ao siguiente. merced a la mano de Olaizola, el obispo de Santa Fe dio su beneplctto o nihil
obstat>> a la revista Aitor. publicada por los nacionalistas de Rosario. Cfr. Rei'ISia Eclesistia del
Arzobispado de Buenos Aires. XV (1915). p. 942. Cfr nuestro < Euskal abcrttalet.asunaren ezarrera
Argcntinan ... (art. cit.). p. 114.
26. <<Nosotros. umdos todos con D10s. defendemos la Patna vasca (GASTEIZTARRA: <<Del
clero vasco ... ).
- Todas las mStlluctones de la colectividad vasca de Argentma mostraron su psame. por eJemplo
(Eu:ko Deya. Buenos A1res. 20-U-1940):
<OLAIZOLA (Para Euzko Dcya).
- 165 -
LVAREZ Gn .. A, 0 .. <<Clero vasco y nacionalismo: ... ~
La dcada difcil (1911-1921).
De todos modos, a estos exilios individuales o aislados de comienzo de siglo, pronto se les
unieron autnticas limpiezas organizadas, especialmente en la dcada siguiente. Fueron los
propios altos cargos de la Iglesia espaola Jos que lideraron una ofensiva total contra la exten-
sin de la ideologa nacionalista entre el clero diocesano y regular vasco, que se estaba apre-
ciando. La extensin del nacionalismo vasco entre los curas del Pas, se tema, podan poner
en peligro de ruptura el difcil equilibrio o statu quo establecido entre la Iglesia y la Monar-
qua desde el final de la ltima guerra carlista equilibrio que, de paso, hay que resear que
haba ofrecido indudables beneficios para el desarrollo de la J glesia, en contraposicin con los
ataques e inseguridades que haba sufrido a lo largo del siglo anterior.
Como seala Snchez Erauskin, esta lucha se realiz en dos frentes: por una parte, se
elevaron a la dignidad episcopal numerosos sacerdotes vascos de clara filiacin monrquica,
obispos que fueron repartidos por las dicesis espaolas, como medio para expresar la fideli-
dad al rgimen y la confiabilidad de la Iglesia de EuskaJ Herria
28
Por otra parte, se eligieron
obispos no vascos para las dicesis del Pas Vasco, a fin de conjurar el hipottico peligro que
supondra un obispo vasco que hiciera frente comn con su clero. Los que pasaron por las
sedes de Pamplona o Vitoria durante estos aos, fueron muy conscientes de su papel de punta
de lanza contra toda fonna de peligro separatista.
En esta campana. la colaboracin de las ms altas instancias de la Iglesia en Espaa fue
total. En este contexto se inscriben, por ejemplo, las directrices que dirigi en 1913 el Nuncio
Ha muerto el primer vasco de Rosario
y le llora recndita la raza.
Antorcha de gran luz noble emisario
que a sus hermanos su vinud ensalza.
Patriota de verdad. fu su ideario
digno y cristiano. y en las almas traza
, . , ' .
pn sltno y eucanst1CO sagrano
donde el perdn con el rencor se abraza.
Vasco era noble y hasta su figura
de seor bien nacido y arrogante
deca de su raza la apostura.
Sacerdote ejemplar vivi en altura
con la virtud segura acompaante
Carg fiel con su cruz sin amargura!
MIREN DE AOIZ. Sbado, 10 de febrero de 1940".
~ SNCHEZ ERAUSKlN. Javier; <(Obispos vascos del 1 R de juho)), Muga, 84 ( 1993). Bilbao, pp.
36-43.
- 166 -
-
prohlstorlo 3 - 1 999
apostlico del Vaticano en Madrid a los obispos de Catalua y el Pas Vasco. reflejadas en el
propio Boletn Diocesano de Vitoria:
Vigilen con atencin el bizkaitarrismo de algunos religiosos vascos .... estos, con
su postura separatista, adems de perder el espritu de su Orden, provocan el odio
del Gobierno y la Nacin. Tambin hay que vigilar el catalanismo, si bien este
ltimo no es tan irresponsable e inmoderado
29

A lo largo de sus episcopados, obispos de Vitoria como Zacaras Nez o Leopoldo Eijo y
Garay. El primero fue protagonista. en 1924. del conocido affaire de los nombres vascos su
negativa a admitirlos en el bautismo, que hubo de ser rectificado desde Roma. El segundo, por
su parte, se distingui en el incidente que protagoniz en el puerto de Montevideo, cuando se
diriga el ao 1934 a Buenos Aires a participar en el Congreso Eucarstico Internacional,
siendo ya obispo de Madrid. En Montevideo. varios vascos nacionalistas de Uruguay espera-
ban, encabezados con una ikurria [bandera propuesta por el nacionalismo para el Pas Vas-
co), a la delegacin que el PNV enviaba al Congreso quienes haban protagonizado
enfrentamientos con peregrinos espaoles en el mismo barco donde iba Eijon. La reaccin de
Eijo fue rpida: se dirigi al grupo y, arrebatndoles la bandera. la rompi y la arroj con
fuerza al Ro de la Plata
30

De todos modos, no fue entre el clero secular donde se vivieron las limpiezas de naciona-
listas ms fuertes. Fueron diversas rdenes religiosas, en las que haba calado con fuerza el
ideario nacionalista, las que protagonizaron los exilios ms masivos. Entre Lodas, cabe dt!sta-
car sin duda a los capuchinos.la mayora de los cuales eran navarros. No en vano, uno de los
primeros y ms activos idelogos y propagandistas del nacionalismo haba sido un capuchino.
Evangelista de Ibero: aunque muri joven, tuvo tiempo suficiente para plantar su semilla.
cuando fue profesor en la casa de formacin de los futuros capuchinos navarros
31
S u testigo
lo recogi una generacin que haba pasado por sus manos: nombres como Po de Orikain,
Bemard.ino de Estclla, Miguel de Pamplona, Dionisia de Echalar, Eustaquio de Sesma.
Wenceslao de Lacunza y Fernando de Soloeta-Dima.
Como reconoci el propio superior general de la orden capuchina en Roma, entre 191 O y
1915 los superiores de los capuchinos vascos, para poner a raya el movimiento bizkaitarrista,
que empezaba a manifestarse entre sus sbditos. tenan que recurrir a medios extremos, como
19
Boletn Eclesistico del Obispado de Viroria, 21 de noviembre de 1913. Bi:kaitarrismo era uno
de los apelativos como era conocido el nacionalismo vasco.
"' En1re otros, cfr .. Los patriotas y el Congreso EucarsticO> , in ASTIGARRAGA, Andoni de;
Aberr:ales en la ArgentiiU.l, Bilbao, Alderdi argJtaldaria, 1986, p. 24r.
31
De Bemardino de Estella dice Andoni de ASTIGARRAGA: En 1903 mgres en el Colegio
Serfico Capuchino de Lizarra, en cuyas aulas el R.P. Ibero le comunic el conocimiento de la
patria)) . Abertzales ... , p. 88.
- 167-
'
ALVAREZ GILA, O., Clero vasco y nacionalismo: ... >
el de embarcar grupos enteros para la Argentina
31
Preguntado por ms informacin. men-
ciona algunos nombres'
1
: el primero en recibir la orden de marchar fuera del Pas Vasco haba
SidO Evangesta de Tbero. pero este toque de atencin no haba sido suficiente. Por lo tanto. el
siguiente en recibir el mismo castigo sera Wenceslao de Lacunza. nacionalista radical. por
colaborar a favor de un candidato nacionalista en las eJeciones en contra de las rdenes expre-
sas de sus superi ores: como reincidiera, finalmente fue enviado a Argentina. Al poco uempo.
el padre Roman de Sera pasa a las misiones de Guam. por haber proclamado pblicamente su
nacionalismo: por idntico motivo. pocos meses despus otros tres capuchinos tuvieron que
tomar el barco a Argentina: Ladislao de San Sebastin, Pio de Orikain y Eustaquio de Sesma.
Los sucesos de 1915 se repitieron en 1921. ITas hacerse ms intensas las denuncias contra
los capuchinos de Navarra. En esta ocasin.las presiones vinieron de sus compaeros capu-
chinos de Castilla: que los capuchinos navarros eran un nido de separatistas, que con la excu-
sa de las misiones no hacan sino propaganda poltica en el Pas Vasco. ctc
34
La prudencia
aconsej no repetir los traslados masivos al extranjero, si bien estos no se cortaron nunca.
aunque se realizaron en pequeas dosis repartidas en el tiempo. La misma poltica se sigui en
otras rdenes religiosas, y en el propio clero secular. Por ejemplo, tenemos el caso del sopuertano
Jess Monrnchez del Cerro: ordenado en 1913 por Leopoldo Eijo y Garay. se traslada en
1916 a Montevideo, trabajando inicialmente en Uruguay y Juego en Argentina
35

Durante la dictadura de Primo de Rivera. acaso, el nmero de casos se amph. especial-
mente enlre los Desde Pamplona. sus trabajos periodsticos contra la
dictadura enviaron a Toms Yo/di Mina a Uruguay. Siendo todava estudiante. Yoldi haba
tomado ya parte en la fundacin del diario nacionalista Napartarra. en 1911. De all a die1.
aos, cuando aparece La Voz de Navarra.los artculos de Yoldi se repiten en todos los nme-
ros: usando la moral catlica, se dedica a denunciar <<actitudes errneas de los gobernantes.
El obispo pamplons le oblig a mantener silencio y no escribir m envindolo a una parro-
quia de la cumpliendo estrictamente la orden. no escribi una lnea ms. pero sigui
publicando lo que ya tena escrito desde tiempo atrs. Las presiones del Gobierno Civil. por
ltimo, consiguieron su extra'\amiento
36

') Mclchor de Benissa O.F.M.Cap. al Marqus de Villas andina, Embajador de Espaa en el Vatica-
no: Roma, 9-I-1922. Cfr. ELIZONOO, Mauro; Bizkaitarrismo e injerencias polticas en el go-
bierno interno de la Provincia capuchina de Navarra ( 1921-1922). Scriprorium \-'ictoriense,
Vitoria ( 1989), p. 216.
n Curia General capuchma al Ministro de Estado de Espaa. Roma S/f. lbidem. pp. 221 -222.
}1 Una descripcin en ELIZONDO; Mauro. art. cit.

AVELL CHFFER, Francisco; Diccionario Biogrfico del Clero de Buenos Aires. Ill. pro
manuscripto. p. 47. GaAA. Expedientes de sacerdotes. 4776.
IRUJO. Andrs Mara de; Don Toms Yoldi y Mina. Boletn dellnsritutn Americano de Estu-
dios \ 'asros, Buenos AITes. XIX ( 1968). p. 19-22.
- 168 -
prohlstorlo 3 - 1999
Guerra Civil
Pero, sin duda. el exilio ms numeroso y duro que conoceran Jos sacerdotes nacionalistas
fue el de la Guerra Civil. Ya antes de que los franquistas tomaran el ltimo trozo de tierra
vasca, se produjeron las primeras persecuciones y denuncias sistemticas contra sacerdotes y
religiosos acusados de filoseparatismo. El primer objetivo increblemente fue el propio obispo
de Vitoria, monrquico e integrista, quien ya haba sufrido una expulsin de Espaa durante
la Repblica; su nimo excesivamente tolerante con los nacionalistas sera la causa de su
descrdito para las nuevas autoridades.
En este arn biente. pronto comienzan las saJidas: por la fuerza o por decisin personal. por
orden de las autondades civiles o las eclesisticas, individualmente o en grupo, en el clero
secular y en el regular (franciscanos, capuchinos, jesuitas, claretianos. escolapios, sobre todo)
37

En algn lugar se ha denominado a estos extraamiemos obedienliae szmulatae
33
, teidas de
prudencia. Como afirmara el superior de los franciscanos vascos:
Impulsados por esta prudencia previsora, sin que nos obligara ninguna autoridad
civil o militar. en los primeros momentos de mi mandato en agosto de 1937 envia-
mos a algunos religiosos a las misiones de Cuba o Paraguay. porque haban mostra-
do demasiado evidentemente sus preferencias polticas en los ltimos aos
39
o
Una explicacin similar dara. aos despus. el ex-obispo de Vitoria. Mateo Mgica, al
defender el comportarniemo de su clero huido al exilio:
El cardenal Gom ha escrito de estos sacerdotes que huyeron por prudencia. y yo
hoy repito aqu lo que dije al Vaticano: que estos CUI3S no huyeron porque se consi-
deraran culpables, sino porque vieron que muchos inocentes eran castigados dura-
mente por no estar de acuerdo con la poltica de Franco
40
o
Ms de 800 sacerdotes seculares sufrieron algn tipo de represin. El nmero de los que
marcharon al extranjero. supona el ms grande de los exilios hasta el momento (ver la tabla
1). Algunos directamente, otros haciendo escala en Europa, ms de la mitad de estos tom el
camino de Amrica, cuando estalle la guerra en Europa. Para muchos jesuitas, les supuso la
37
Cfr. nuestro El Misionerismo y la presencia religiosa vasca en Amrica ( 1931-1940): Dificultades
y emigraciones forzosas. Mundai::. 42 (1991). San Sebastin, p. 89-102.
ANSORENA, Jos Luis; Necrologio del P. Benito de lcazteguieta, Boletn Oficial de la pro\in
cia capuchina de lruea ( 1973), p. 224.
39
Archivo de la Provincia Franciscana de Cantabria (San Sebastin), VIJ-3-2. El provincial de
Cantabria al nuncio de Espaa. San Sebastin, 23-Vl-1939.
MUJICA. Mateo: lmperaJi\oos de mi conciencia. in ONAlNDlA. Alberto de: Ayer como hov
Documentos del clero \'asco. Saint-Jean-de-Luz. Axular. 1975. p. 104.
- 169-
t.VARE:t GILA. 0 .. <<Clero vasco y nacionalismo: ...
conunuacin del exilio que sufran desde que en J 9 31 haban sido disueltos por el gobJCmo
republicano
41

Tabla 1: Nmero de religiosos vascos destinados en Latinoamrica, entre 1935 y 1940, segn
provinci:ls.
AO Vizcaya
1935 256
1940 273
Guipzcoa
197
228
'
Ala va
107
103
Navarra
426
425
TOTAL
1.000
1.061
FUENTE: ALVAREZ GTLA, Osear: El Misionerismo y la presencia religiosa vasca en Am-
rica (1931- 1940):
Dificultades y emigraciones forzosas, Mundai=, 42 ( 1991 ). San Sebastin. p. 90
EL CLERO NACIONALISTA Y LA COLONIAS VASCAS DE AMRICA
Este exilio religioso, especialmente el de la Guerra Civil, se dirigi a casi todas las nacio-
nes de Amrica. desde el Ro Grande hasta la Patagonia. Los religiosos. por ejemplo, tomaron
como ruta las misiones que sus respectivas rdenes tenan instaladas en territorio americano:
los franciscanos. por ejemplo. pasaron mayoritariamente a Cuba y Paraguay. los jesutas a
V<"ne7uela y C'entroamrica
42
: los escolapios ;Chile, BrnsiJ y Vene1uela, etc.
En algunas de estas naciones existan colonias numerosas de vascos, sobre todo en el Ro
de la Piara. en Chile y (desde 1940) en Venezuela En estos lugares las relaciones entre clero
y emigrantes vascos no eran cosa nueva, tenan una historia de casi un siglo, desde que llega-
ran los primeros sacerdotes vascos para dar misiones en euskera en Buenos Aires. durante el
no de 1852
41
Estos curas exiliados, como cualquier otro emigrante, rpidamente se vincula-
ron a sus compatriotas all residentes; ms como proyeccin del prominente papel social de
que gozaban los eclesisticos en el Pas Vasco. su papel en la colecti vidad no iba a ser marga-
na!.
El auxilio espiritual al emigrante
Lgicamente, un primer mbito de vinculacin de este clero exiliado con la colectividad
vasca emigrante tocaba a su situacin espiritual.
~ En poca de Franco continuaron los exilios. Cfr. nuestro Francoren garaiko euskal Eliza eta
Amerika: babeslekua eta arazoen 1turburua, Muga. 84 (1993), Bilbao. pp. 44-51.
4
En 1936 haba en toda Ccntroamrica 17 jesuitas vascos. para 1937 ya son 55. Cmalogus provmciCP
Castellana Societatis lesu ineunte a. MCMXXXV/1, Oa/BIbao. 1936; y Catalogus ... a.
MCMXXXV/11, 1937.
43
Dommique Sarrote, trapense vasco-francs. destJnado en Estados Un1dos.
- 170 -
;-...

prohlstorlo 3 - 1 999
De hecho. ya desde el siglo XIX se haban desarrollado entre la clereca vasca diversas
iniciahvas en este sentido, como por ejemplo las que cristalizaron, a mecliados y finales del
siglo, en el envo desde Sayona de los betharramitas o de los misioneros de Hasparren4-l.
Igualmente, los sacerdotes participaron activamente en la fundacin de una de las ms intere-
santes instituciones vascas de Argentina: la sociedad "Euskal Echea", fundada en 1904 en
Buenos Aires para los socorros mutuos, con servicios de colegio, orfanato y asilo de ancianos
para los vascos
4
s. Uno de sus impulsores, y primer presidente honorfico fue el sacerdote
bajonavarro Francisco Laphitz (escritor en lengua vasca). Junto con l, hasta 20 sacerdotes se
incluyeron como accionistas en el proyecto inicial de la "Euskal Echea". Fruto de esto fue el
carcter clerical que adquiri ''Euskal Echea" en sus obras sociales. puestas bajo la direccin
de frailes y monjas tradas desde el Pas Vasco: el asilo y colegio femenino, a las Siervas de
Mara de Anglef*6 (1905); los colegios masculinos, a los capuchinos navarros (1908).
Precisamente por la presencia de estos capuchinos acab por otorgar aJa obra educa ti va
de la "Euskal Echea" una impronta filonacionalista, que no estaba clara entre las intenciones
de sus fundadores. Este centro docente se convirti. durante las dcadas de 191 O y 1920, y en
los aos posteriores a la Guerrd Civil, en uno de los principales receptores de la corriente de
exilio capuchino. que ya antes hemos mencionado. Destaca. especialmente. el papel jugado
por Bemardino de Estella, encargado durante afios de la imparticin pionera de la materia
Historia vasca>>, incluida en el plan de estuclios del colegio. Fruto de ello fue un manual.
publicado bajo el mismo ttulo en 1933 en Bilbao, que constituye uno de los primeros y, al
mismo tiempo, ms acabados compendios de historia vasca desde la ptica nacionaJista, de la
poca de preguerra.
El auxilio espiritual al emigrante
Por otra parte, aquellos que se haban destacado en el Pas Vasco por su vinculacin con el
nacionalismo vasco. tambin tenan otra razn poderosa para acercarse a sus compatriotas
vascos. Ante ellos se ofreca, quiz en mejores condiciones que en el propio Pas Vasco, un
campo abierto para continuar en esta actividad. Siguiendo el ejemplo de otros nacionalismos
europeos. como el irlands o el polaco. se confiaba mucho en la fuerza del elemento america-
no. Contar para esta extensin ideolgica con elementos de la proyeccin intelectual de que
"" Pocos son Jos trabajos sobre esta cuestin. Una aproximacin descriptiva. en MIEYAA, Pierre y
AZPIAZU, laki: L'oeuvre de Saint-Michel de Garico1Ls en Argenline)}. Cure Herria. XXII
(1950). Baiona. pp. 313-315.
~ Sobre Euskal Echea hay numerosas fuentes. pero ha s1do poco trabajado histricamente. Cfr.
Euskai-Echea. BosqueJO lltslrtco y recopilacin de las op1mones de la prensa dwria, ,emdal
con moti,o de la presentacin de sus colegios en Lla,allol ( FC.S J. Buenos Aires, 1913.
& Cfr. nuestro <<La participacin femenma en la atencin espiritual a los vascos en Argentina y Uru-
guay: las Stervas de Mara de Anglet (1905-1991). 1 Congreso Internacional del Monacato
Femenino en Espma, Portugal y Amrica. 1492-1992, Len. 1993. l. pp. 453467
- 171 -
LVAREZ G!LA. 0 .. Clero vasco y nacionalismo: ... "
por trmino medio gozaban los eclesiscos en el seno de la sociedad vasca era un elemento
que en modo alguno poda ser despreciado.
El ejemplo ms clarificador, es el ya mencionado centro vasco de Rosario. "Zazpirak
Bat". Esta sociedad. que naci del impulso de elementos plenamente nacionalistas. tuvo siem-
pre en la participacin de sacerdotes. no slo el toque de sencdad y ascendencia sobre los
residentes vascos de la ciudad. sino tambin la proteccin que precis durante los aos oscu-
ros de 1913 a 1921. cuando se produjeron las mayores tiranteces entre aberr:ales y espaolistas.
AJcbar. Olaizola, Santisteban o Aizpuru no se alejaron durante aquellos aos. sino que se
mostraron firmes al lado de los nacionalistas.
En Buenos Aires. fueron los capuchinos los que cumpliran un papel similar, sobre todo
desde el escaparate que les ofreca "Euska.l Echea". As, Fernando de Soloeta-Dima, profesor
de euskera en el colegio masculino. aprovech su ctedra para difundir, junto con la lengua, el
concepto aranista de patria vasca. Cuando Solocta pas a las misiones de China. Bernardino
de Estella se encarg de connuar su labor: fruto de 23 aos de docencia, dio a la luz su
Historia Vasca, en la que se plasma sin fisuras la visin nacionalista del pasado histrico
vasco.
Tambin participaron conspicuos capuchinos en lao; luchas entre espaolistas que tuvieron
lugar en Buenos Aires, a lo largo de las dcadas de 1910 y 1920, especialmente durante la
poca en que el carlista guipuzcoano Flix Ortiz San Pela yo gobern el "Laurak Bat". despla-
zando a los nacionalistas. Los capuchinos ayudaron profundamente a los marginados. agrupa-
dos en la sociedad poltica Accin Nacionalista Vasca
11
Durante aos, en Buenos Aires
tendrn una convocatoria doble para la fiesta de San Ignacio. convertido ya en patrn de todos
los vascos. El ''Laurak Bat". normalmente, traa para la ocasin a curas argentinos de origen
vascos (el cannigo Bernardo Etchegoinberry. el luego obispo de Baha Blanca Leandro B.
); ''Accin Nacionalista". por su parte. traa a los mas nacionalistas de los capuchi-
nos de "Euskal Echea".
Tras la guerra, los ejemplos se hicieron, si cabe, ms frecuemes. Entre 1940 y 1945, cuan-
do se fundan numerosos centros vascos en Argentina bajo el impulso de la Delegacin Vasca.
son curas los encargados. de organizar las nuevas entidades. En Villa Mara (Crdoba}, la
colectividad vasca que atendan desde 1925 los trinitarios vascos deciden crear una entidad ...
en la iglesia trinitaria, precisamente. El "Euzko Etxea .. de La Plata, por su parte. lo impulsan
los capuchinos radicados en Villa Elisa, a pocos kilmelros de la ciudad. especialmente de
manos del navarro Casiano de Goldaraz.
17
Que funcionaba como junta extraterritonal, dentro del organigrama del Part1do Nacionalista Vas-
co.
18
Obispo de Baha Blanca en 1939, durante la Guerra Civil se dec1di por el bando franqutsta. En
1940 llega a su dicesis el sacerdote exiliado Fclix Marquiegui Olazabal; Astelarra, sabiendo que
era uno de sus odiados "curas rojo-separatistas", lo acepta pero lo enva a una de las peores parro-
quias del obtspado.
- 172-
-
prohlstorla 3 - 1 999
Tambin tomaran parte en las iniciativas culturales: los primeros directores del Bo/etin
del Instituto Americano de Estudios Vascos seran dos de estos curas nacionalistas exiliados:
el bilbano Gabino Garriga (editor del primer libro que mostraba a Argentina la verdad del
bombardeo de Guemica"
9
), y el capuchino guipuzcoano Bonifacto de Ataun.
Finalmente, algunos de estos eclesisticos tomaran un papel protagonista en el propio
encauzarmento y proteccin del exilio vasco de postguerra hacia Amrica. Contaban para ello
con el importante recurso de toda la organizacin eclesial, que en la medida de sus posibilida-
des ponan a trabajar en favor de sus compatriotas. En Argentina. en Uruguay, en Venezuela.
los religiosos llegan a formar verdaderos lobbies, a fm de impulsar y facilitar la entrada de los
exiliados en dichos pases. En Argentina descolla la labor del Comit Pro-Inmigracin Vasca.
cuya d.irecc1n fue puesta en manos del sacramentino Pedro Goicoechea. Este comit, fonna-
do a medias por vasco-europeos y vasco-americanos.logr del presidente argentino Roberto
Ortiz l mismo. hijo de padres vizcanos un amplsimo decreto, en el que se adrnitia la entrada
al pas de todos los vascos, cualquiera que fuera la documentacin que portaran. Al amparo
de esta ley, ingresaran al pas ms de mil vascos, hasta que la presin del gobierno espaol
logr su derogacin. al ao de ser promulgado
50
.
En Venezuela. por su parte, sern fundamentalmente los jesuitas all instalados los que
ofrecieron su ayuda fundamental a los vascos
51
La radicacin en aquel pas de elementos
vascos de la Compaa de Jess databa de algunos aos antes; concretamente. los primeros
envos de misioneros se haban producido hacia 1915. Muy rpidamente. los jesuitas haban
establecido una red de colegios de alto prestigio, dirigidos a las familias de e Jase alta de Vene-
zuela. De las aulas del colegio San Ignacio de Caracas surgieron, en los aos stguientes,
numerosos polticos y dirigentes venezolanos, lo que coloc a los religiosos en una posicin de
clara ascendencia con los mismos. con quienes siempre trataron de mantener abiertas y abun-
dantes las vas de relacin. De este modo, les fue muy sencillo, por tanto, lograr aqu tambin
leyes de excepcin favorecedoras de la inmigracin vasca. sentando as las bases de la actual
colonia vasca de Venczuela
52


Jos de ARALAR: La rebelin militar espaola y el pueblo \'asco. Buenos Aires. Sebastin de
Amorrortu, 1937.
s.. Pedro Goicoechea. <.:omo "premio". pas destinado a Montevideo. Nunca regres a Argenrina.
excepto en breves visitas.

1
Cfr. nuestro Bizkaitar JCSuila garaik.ideak Hegoamerikan ( 1820 1960)-Jesuita.s vzcanos contem-
porneos en Hispanoamrica (1820-1960). Jesusen Lagundta Bi:kaian- La Compaa de Jess
en Bi:kaia. Bt1bao. 1991, pp. 161-180.


RUBIO. Javier; La de la Guerra Cilil de /936-1939. Madrid. San Martn. 1977. p.
196.
- 173 -

..

prohlstorla 3 - 1999
Las <<babas de la microhistoria
Del mundo seguro al universo de lo posible.
DARfO BARRIERA
.. .fij la ampliacin en una pared del cuarto. y el pri-
mer da estuvo un rato mirndola y acordndose, en esa
operacin comparativa y melanclica del recuerdo
frente la perdida realidad ....
Julio Cortzar. Las babas del diablo (64)
No dicen nada cuando las pinto. Una verdadera con-
fusin. Con el tiempo suelo encontrar algo que vale.
Como esa pierna ... Adquiere forma y tiene sentido.
Como una huella en una novela policial.
Michelangelo Antonioni. 8 / o ~ - U p
Londres por Pars. unalbo fotgrafo britnico por otro franco-chileno y la subversin de
algunos detalles en la historia, son algunos de los desplazamientos que Antonioni eligi hacer
sobre los tropos ofrecidos por Cortzar. La maana, las nubes. el cielo y la mujer rubia. las
mquinas narradoras, el laboratorio y la obsesin por el detalle. las continuidades que sopor-
tan el esquema de un relato cinematogrfico que, como ell iterario. ha ganado plaza de clsi-
co. En cada uno de ellos. un hombre que estaba ah, mimetizado en el paisaje, formaba parte
de la comedia al fm y al cabo. En el relato de Cortzar, la desaparicin de la escena del joven.
ese personaje que se esfuma. est sugerida por una metfora -hilo de la Vrrgen o baba del
diablo- que remite a una materia de existencia leve e intrascendente. Vista desde cerca. la
silueta liviana y delgada muestra una trama densa que. algunas veces atrapa a las moscas en
medio de su vuelo, y algunas otras, quizs, se adhiere al rostro o la cabellera de alguien.
obcecada y perturbadoramente.
Esta 101roduccin al dossier debe mucho a las JUgosas diSCUSIOnes soslemdas con mi colega y
anugo Carlos Otero. a qu1en deseo agradecer expresamente su gcneros1dad mtelectual. Como stempre
en estos casos. no se le acred11en las omlSiones y errores que la m sma pueda contener. corriendo
sras enteramente por m1 cuenta.
- 177 -
BARRIERA, D .. Las babas de la Mtcrohistona: ...
Aunque parecen poder extenderse a otras obras
2
, las referencias a 8/ow-Up y a un
innombrado relato de Cortzar (que es sin dudas <<Las babas del diablo) se convirtieron de un
Jugar recurrente a la hora de elegir tpicos artsticos como imgenes-arbotante de una pro-
puesta historiogrfica que. como tantas otras. resiste la confeccin de una genealoga fcil y se
encuentra lejos de poder ser congelada en una imagen homognea o escolastizada.
2.
En efecto, un vistazo poco exhaustivo por sobre algunos textos de referencia, nos enfren-
tan con aJ menos dos concepciones acerca del anlisis microhistrico que, sin llegar a ser
inconciliables, echan races en solares diferentes. Si la carta de ciudadana de la micro historia
es -o al menos as ha quedado registrada- indudablemente italiana. la posibilidad de unos
orgenes con propuestas diferenciables no puede ser ignorada.
Un planteo de este tipo haba sido hecho ya por Edoardo Grendi en uno de los artculos
publicados por Quaderni srorici en 1994.
3
La pretendida unidad, o en sus palabras, el ca-
rcter colectivo de la propuesta historiogrfica del microanlisis en Italia ha estado sobre todo
ligado a una cuestin de estilo ... , estilo que se materializaba en la reduccin de la escala de
investigacin, gesto que Grendi ubica en un nivel paralelo al del estallido de la historia
4
El
paralelismo corresponde menos a la homogeneidad de los enfoques que a una actitud de pro-
vocacin, a un ensayo deconstruccin de ciena manera alternativa de hacer historia. con el
comn objeto de oponer la al paradigma de la <<historia-sntesis, por entonces ms o menos
hegemnico. Grendi seala tambin la ausencia de un cimiento comn y la dificultad para
individualizar los textos fundantes del microonlisis en historia. concluyendoprovisoriamente
que la reduccin de la escala de observacin ... se pensaba ms que ninguna otra como la
variable adecuada para hacer fructificar analgicamente, en el trabajo histrico. la leccin de
la antropologa social [ ... permitiendo entonces .... ] huir de la lgica entificante del discurso
3
Slo a gutsa de ejemplo.Jacques Revel se ha valido tanto de HennJames, Stendhal o Queneau
para ejemplificar, con trozos provenientes de la literatura, la cuestin de la reduccin de la escala
de observacin. Las referencias metafricas, adems, se han utilizado incluso para transmtlir algu-
na visin crtica al enfoque: el smil de la alfombra mirada desde una perspectiva al ras del suelo
-situacin de proximidad en que la profusin de detalles impide, suprimida la distancia, la percep-
cin del d1seo- ha gozado tambtn de una difusin bastante amplia. CC. RE VEL, Jacques -comp. -
Jeux d' echelles.lA micro-analyse a 1' exprience, Pars 1996, introduccin y captulo de su autora;
tambin de Revel: L'histoire auras du sol, presentacin a la edicin francesa del libro de Levi,
Le pouvoir au village, Pars 1989 [Ed. original L' eredit immateriale. Corriera di un esorcista
nel PiemonJe del SeicenJo, Torino, 1985; en espaol, La herencia inmaterial, ed. Nereal
Aqu utilizamos las versiones traducidas al espaol que publicara oportunamente. en Buenos Aires,
la reviSta Entrepasados, en sus nmeros 8. 9 y 10 ( 1995/96); cf. GRENDl, Edoardo Repensar
la mtcrohistoria?, en En/repasados, 10. Buenos Aires 1996, pp. 131 -39.
Fenmeno que suele reconocerse bajo L'histoire en mieues, sello que cobrara enorme difustn
Ulternactonal a parur del libro que F. Dosse tituJara con esa frase.
- 178-
prohlstorlo 3 - 1 999
histnco general...>)'. El texto plantea ret1exiones y preguntas sumamente interesantes sobre
las que no vamos a detenemos. excepto en el referido diagnstico acerca de aquellas <<al me-
nos dos propuestas microhistricas que, dice. podan distinguirse: pam Grendi.la discrimi-
nacin (huidiza e imprecisa) se asentaba entre una propuesta anclada en lo social y otra
en lo cultural, contraposicin que, entiende, ... ha tenido futuro si se toma en cuenta la
significativa influencia que la antropologa cultural. como antropologa simbl tca e
interpretativa, ha terminado por ejercer en buena parte de la historiografa [mientras que 1 el
proyecto, madurado ms bien sobre la experiencia de la antropologa social. ha tenido desa-
rrollos bastante
Aunque difcilmente negable o prescindible. esta observacin puede a 1 menos ser matiza-
da. Sobre todo. a partir de aJgunos desarrollos posteriores: ni la influencia decisiva de la
antropologa social y cultural como marco terico
7
ni la reduccin de escalas como estrategia
anallica. ni el discurso demostrativo como modo de exposicin. ni el acento puesto en las
prcticas sociales -como resultado- son materia obJctable de una car.tcteriwcin de princip1os
que, como bien sealaba Grendi. recorrieron transversalmente el proceso de construct:itSn de
la \'a italiana de la historia social. La confrontacin binaria -sociaVculturaJ-. emblematizada
en los textos de Levi -La herencia - y Ginzburg -El Queso .-puede ser objeto de otras
lecturas. con resultados diferentes.
Como bien sealaba Jacques Revel.la ... diversidad de las lecturas propuestas remite sin
duda a la del contexto de recepcin. Pero por otra pan e. hay que relacionarla con las caracte-
rsticas propias del proyecto microhistril:o
8
En Jeu..x el' che/les, c.;arat.:tersticb apare-
cen expuestas con mayor complejidad que en el texto de Grendi: Revel hace referencia a un
trabajo colectivo. mciado a comienws de los 1990s .. bajo tres grdndes ejes, uno de los cuales
(Micro-histoire et micro-social) cobr forma de seminario en la E HES S. alrededor del cual
se nuclearon antroplogos e historiadores franceses e italianos. Siguiendo a este autor. la te-
mca microhistrica haba estado prcticamente ausente del debate francs hasta la apari-
cin de la traduccin del libro de Levi a la lengua gala ( 1989). La fascinacin de los historia-
dores por la antropologa implica tambin. para Revel. reconocer el impacto de la produccin
anglosajona (Sahlins y Geertz son aqu sus referentes), mientras que el contexto de aparictn
se relaciona menos con el influjo del esta1lido de la histona que con la disolucin del paradi g-
ma prescriptivo del estructuralismo, ubicando este proceso en un ... tiempo de anarqua
epistemolgica del cual quizs solamente estemos comenzado a
GRENDI. Edoardo < ;.Repensar ....... c11 . p. 13 '2.
dem. p. 133.
Ntese la afirmacn de este punto en RE V EL. Jacqucs Jc>u.1 d' che/les. cit .. Prs<!ntat iorl'>. p. 7.
REVEL, Jacques <Microanlists y construccin de lo soctaJ.>. .::n Entre pasados. 1 O. Bueno" A tres
1996. p. 141 --t:! .
REVEL, Jacqucs leiLI'.. .. c11 .. p. !U.
- 179 -
BARRIERA, D .. Las babas de la Microhistoria: ... >>
En medio de esta dmarche, en que las ciencias sociales comparten una distancia crtica
frente al enfoque macrosocial, esforzndose por dar cuentas de la experiencia de los actores, la
... eleccin del enfoque micro-analitico se presenta. por lo tanto. como una experimentacin
alternativa. Revel no se sorprende, entonces, por el encuentro entre antroplogos e historia-
dores en ese punto donde, los detalles, las expereincias ... brindan acceso a lgicas sociales y
simblicas de grupo .... . De todos modos. al presentar sucintamente los textos que componen
la compilacin, har una distincin que abre el camino para comenzar con aquella lectura que
se propona matizar el panorama: Revel distingue dos maneras, dos tipos de posicionamiento
en la relacin entre enfoques micro y macroanalticos. El primero, relativista, representado
por las posturas de Marc Ables, A. Bensa, Bemard Lepetit y la suya propia, exhuma las
potencialidades de la reduccin de escala (recurso de una fecundidad excepcional) pero no
privilegia una escala sobre la otra, asegurando que el mayor rdito analtico proviene de la
complejidad que significa la consideracin de ambas dimensiones. El otro punto de vista,
apuntado como fundamentalista -y suscripto sobre todo por Simona Cerutti y Maurizio
Gribaudi- propone la superioridad de la dimensin micro sobre la macro. en tanto que la
primera engendra a la segunda: la defensa de esta primaca de un orden sobre el otro reposa,
segn los propios autores, en la ubicacin de los procesos causales eficientes en el marco de
los fenmenos producidos a nivel micro. Revel culmina la presentacin de estos trabajos afir-
mando la utilidad de sostener desacuerdos abiertos y ... someterlos a quienes tendrn a bien
prestamos su atencin, pero sin deslizar ms que una punta de la ptsta te6nca que nos pone
sobre la explicacin de la diferencia.
3.
Si a una definicin por caractersticas generales nos referimos, la que corresponde a la
micro historia parece haber sido esquematizada a partir de un soporte de tres puntas: reduccin
de la escala de anlisis, explotacin intensiva de la(s} fuente(s} y adopcin del modelo de
exposicin explicativa -muy generalmente relacionado, segn sea bajo el impacto del para-
digma indiciario o la descripcin densa, con el esquema de una novela policial o con la fonna
del drama socia/.
10
Este acuerdo parece mantenerse como teln de fondo detrs de la primera diferenciacin
planteada por Grendi (en referencia a las vertientes cultural y social, derivadas de sendos tipos
de antropologa). Sin embargo tanto La versin estereotipada como esta primera subdjvisin.
impiden ver divergencias ms importantes, ubicadas en el modo de concebir la relacin entre
los niveles micro y macro.
En este sentido, Maurizio Gribaudi haca un llamado pretendiendo ubicar la atencin en
otra parte. Para este historiador, el debate es tambin bifronte: se discute sobre las capacidades
1
n Cf. por ejemplo el excelente trabajo de BURK.E, Peter Historia y Teora Social. Mxico 1997 [ t.
Ed, en ingls 1992], especialmente pp. 52 y ss.
- 180-
prohlstorlo 3 - 1 999
de generalizacin o especificacin propia de los enfoques micro o macro y. por otro lado.
sobre la esencia diferente de los fenmenos sociales que resultan pertinentes para el uso de
uno u otro nivel. En este marco. Gribaudi asegura que la oposicin de escalas nos pone sobre
una pista falsa. Para que la misma se vuelva pertinente, .. debe tomarse esencialmemc
segn las diferentes modalidades de la formalizacin causal de los fenmenos sociales y de las
evoluciones histricas. [ .. .lo cual. .. ] no implica necesariamente objetos y niveles de anlisis
diferentes ....
11
Las diferencias entre estos niveles se ecuentran ms en el plano de las justifi-
caciones empricas y retricas que en la naturaleza del objeto de estudio. Mientras que los
estudios macro se caracterizan por la utilizacin de un mtodo deductivo, que organiza las
evidencias en tomo a un marco de referencias conciente o inconcientemente pre-determinado.
los micro, subrayan, por el contrario, ... la dimensin de la incertidumbre y la posibilidad.
Girbaudi toma el ejemplo de un estudio de historia social sobre un fenmeno general que.
habiendo reducido la escala espacial y temporal, ha dado por resultado un libro que poco tiene
que ver con la microhistoria. La imagen es hoy bien conocida, y su versin caricaturizada ha
fraguado bajo la denominacin de daumardismo
12
; pero lo que aqu interesa es menos la
crtica al libro de marras que el embate frente a un aspecto del anlisis mkrohistrico. Para
Gribaudi.la reduccin de escala no basta.
En la medida que esta reduccin est orientada a confirmar casusticamente unas imge-
nes prediseadas, no se ha operado ninguna modificacin en el enfoque. permanencia que
deviene de un procedimiento deductivo, constatable tambin en la eleccin de las evidencias y
en la retrica demostrativa. A cambio de la trada reduccin de la escala- explotacin inten-
siva de la fuenTe de la fuente- retrica demostraliva indiciana. Gribaudi propone -si-
guiendo a Levi- que la especificidad del enfoque microanaltico se basa en otros principios:
inestabilidad de las.formas- procesos Renerathos- peso decisivo de las acciones indhi-
duales.1J Estos elementos, re-envan a una posicin que se distingue por el abandono del
concepto de causalidad (sobre todo asociado a las evoluciones macro-estructurales), que otor-
ga un enorme peso especfico a la contextualizacin y que, en La mayor parte de los casos.
fragua sus resultados en el uso del denominado modelo config uracional. El acento puesto en
el contexto adquiere sentido slo en el marco de la premisa ((generativa. mientras que la
configuracin -una constelacin pennanentemente mvil a la que es necesario considerar
diacrnicamente- sintetiza (en pequeos cortes) el estado del centro principal de inters: la
negociacin de los actores sociales concretos.
11
GRIBAUDI. Maurizio <&chcllc. peninence. configuration. en REVEL. Jacques Jeux d' chel/es.
Cll., p. 113.
1
~ Basada en la cruca -en este caso. bastante feroz- sobre eltiabaJO de DAUMARD. Adeline Les
Bourgeois de Paris au X !X e siecle. Pars. 1970 .. desarrollada por Gribaudi en el artculo citado.
pp.ll5 a 120.
l) ldem, p. 120.
181 -
BARRII!.RA, D .. <<Las babas de la Microhistoria: ...
Si la causalidad se certifica al interior de cada contexto particular, las formas y los
comportamientos sociales se engendran concretamente a partir de las dinmicas de
interaccin de los individuos ...
14
En efecto. la capacidad individual de interpretacin y de construccin de lo real es lo que
yace en el corazn de este modelo, evidentemente marcado por el constructivismo lgico. la
sociologa de redes y los aportes de Norbert Elias. Gribaudi asegura, por lo tanto, que ... el
problema de la escala no es pertinente sino al interior de la ptica macrosociolgica, cuyo
modelo causal [ ... ]implica la necesidad de mostrar cules son las articulaciones entre los
fenmenos que son propuestos como de una esencia diferente y actuantes en niveles de escalas
diferentes.
15
4.
No obstante la calidad y densidad de los aportes a la discusin, la puesta en escena de un
debate focalizado solo sobre la microhistoria y no en el microanlisis cercena la posibili-
dad de sealar vas de reflexin que corren por otros caminos. La referencia posible es, enton-
ces. el contexto cientfico.
Aunque resulte una obviedad, muchos fueron los tpicos cientficos aparentemente indis-
cutibles que se han esfumado a lo largo de este siglo: la idea del enigma como lmite de la
ciencia, el evolucionismo, la fsica newtoniana, la idea misma de paradigma e, inclusive, se ha
discutido y se discute fuertemente la teora de la relatividad. En el desarrollo cientfico del
siglo XX.
... la idea de previsin. la ciencia como ciencia de lo general.la conciencia del tiem-
po como lugar de despliegue de la necesidad atemporal de las leyes, dejan de ser
criterios absolutos y definitorios de la cientificidad. Se delinea un itinerario que a
travs de las fisuras de la presunta necesidad de los lmites 'cartesianos de la ciencia
produce lo que podemos definir como desafo de la complejidad.
16
Han cambiado no solamente las preguntas sino los tipos de preguntaS; las dicotomas ne-
cesario/no necesario y existente/no existente. han sido desplazadas por el par posible/no posi-
14
ldem, p. 122.
1
s Idem, p. 127; en otro trabajo. fruto de un ejercicio colectivo, Gribaudi y sus colaboradores pro-
fundizan sobre estas mismas lneas. Muy ejemplifican te de Las ideas aqu resum1das es su trabajo
personal Reseaux egocentrs et inscriptions sociales. Continuits et discontinuits dans les formes
de structuration de l'espace parisien, en GRIBAUDI. Maurizio -dir.- Espaces, temporalils.
straJificaJions, ditions de l'EHESS, Paris 1998, pp. 71 a 120.
16
CERUTl, Mauro El mito de la omnisciencia y el ojo del observador, en WATZLAWICK, Paul
y KRIEG, P. -comp.- El ojo del observador. Comribuciones al conslruclilismo. Gedisa. 1998. p.
41.
- 182-
prohlstorla 3 - 1 999
ble, a partir del cuaJ se han refonnulado los problemas clsicos tanto en las ciencias duras
como en las sociales. La mirada de Ceruti -y de buena parte de los constructivistas en gene-
ral- tiene consecuencias interesantes, incluso, s se las toma en consideracin para pensar
fenmenos como el de los confines de la ciencia o las hibridaciones, en la medida que -desde
esta perspectiva-la valoracin de lairontera y de los lmites coincide con el eje de la redefinicin
de las nociones de problema y cuestionario cienfico, normalmente ubicadas en el ncleo
duro de cada una de las disciQlinas.
Algo similar sucede con la nocin de sntesis, tan central para los historiadores: f.Ieme a\
desafo de una salida del periodo caracterizado por la fragmentacin del conocimiento histri-
co -o, en la expresin de Revel antes citada, de anarqua epistemolgica-, existen miradas,
como la ofrecida por Giovanni Levi en la entrevista que se incluye en este volumen. que
realizan la lectura del proceso desde una perspectiva pendular, sntesis-dispersin-sntesis.
Levi dice tambin, es justo recordarlo, que el historiador nunca ha dejado de hacer sntesis;
pero la interpretacin debiera orientarse, entonces, a la natura/e:a de la sntesis. El afianza-
miento del dominio de lo discontinuo, de lo particular, el antes mencionado desafo de la
complejidad, han impactado doblemente sobre este punto: en primer lugar, y esto constituye
de alguna manera otra obviedad, cualquier intento de mirada omnicomprensiva (es el califi-
cativo que lJa!ece ms adecuado para las sntesis que algunos aoran) estara cientficamente
vigilado y discutido de una manera feroz por la plw-alidad y densidad de estudios sobre fen-
menos particulares que, en mayor o menor medida. pueden estar matizando o negando com-
pletamente el resultado sinttico. Pero lo que es quizs menos obvio. es que la sntesis s
est dentro del universo de lo posible. en la medida en que no se conciba ignorando el desa-
rrollo cientfico que ha VIvido el conocimiento histrico. Han cambiado las condiciones obje-
tivas dentro de las cuales realizar la sntesis y, por esto,la natura/e:a de la misma es comple-
tamente diferente. Siguiendo a Ceruti, las diferencias y las contraposiciones ... son
irreductiblemente constitutivas de los dominios cognitivos de los puntos de vista dados. [ ... ]El
problema ya no es el de hacer holrl()gneos y 'coherentes' diferentes puntos de vista; el
problema es comprender c61rl() puntos de vista diferentes se producen recfprocamenze. La
desaparicin de la imagen clsica de la razn y del conocimiento provoca un deslizamiento de
la idea de sntesis hacia la idea de complementaci6n como estrategia constructiva ....
17
Aunque seguramente a pesar suyo, la historia comparte la perspectiva del universo in-
cierro y la del desafo de la complejidad con el resto de las ciencias. Es en este contexto. es
este clima el que oficia de background epistemolgico a los estudios microhistricos, cuya
comprensin deviene ms rica si no perdemos de vista aquellas disciplinas en que se ha desa-
rrollado, antes que en la historia, el microanlisi s. Este desplazamiento de la simplificacin a
la complejidad. de la sntesis al fragmento, se oper primero en la Fsica y. tal como lo muestra
claramente el arculo de Matti Peltonen, fue temprano tambin en 1a Economa. No es esta la
ocasin para un desarrollo en este sentido. ya que el esfuerzo ameritara mayor cantidad de
11
ldcm, p. 44, subrayados en el origmal.
183 .
BARRIERA. D .. ((Las babas de la Microhistoria: ...
espacio y de conocimiento: sin embargo, bastar con comenzar por echar un vistazo a la pro-
duccin de la denominada tercera cultura para quebrar algunos prejuicios y descubrir -como
lo han hecho antroplogos y socilogos que se ocupan, por ejemplo. del fenmeno del desor-
den>>- que existe en las ciencias duras un terreno de reflexin terica menos extrao y menos
inocente de lo que nos obstinarnos a imaginar.
18
Pero as como lo micro no es desdeable por pequeo, lo macro tampoco lo es por sus
dimensiones. Ubicar la discusin en el nivel de las magnitudes fsicas es otra de las pistas
equivocadas. Lo macro no es una ilusin, ni xxlemos eliminarlo del anlisis, congelndolo
en bibliotecas como errores de juventud de los dentistas sociales de este siglo. De todas
maneras, siguiendo el hilo del razonamiento, es necesario subrayar una vez ms que el
microanlisis, an en su versin primigenia que acenta slo la reduccin de escalas, supera
hoy largamente esta operacin, habindose constituido en una perspectiva frtil dentro del
territorio del historiador. El desplazamiento de la atencin de lo macro a lo micro, ha implica-
do la posibilidad de avanzar en las capacidades explicativas del conocimiento historiogrfico;
sus logros, es cierto, no solo no han cooperado en el sostenimiento de aquellas grandes verda-
des, sino que -en la mayor parte de los casos- han discutido fuertemente su pertinencia. Pero
es problable que este proceso tenga todava un trecho por recorrer. embargados y embriagados
de evidencia. una vez ms, ha sucedido que la discusin terica en tomo a la relacin entre
ambos niveles no ha alcanzado en historia un volumen siquiera mnimo: sta -exceptuando los
trabajos de Gribaudi ya sei'lalados- ha quedado reservada sobre todo a la sociologa
19
, mien-
tras que nuestra disciplina, en cambio, parece acreditarse el podio completo en lo que a estu-
dios de caso concierne.
El recorrido que se ha reseado muestra el alejamiento progresivo del microanlisis de su
matriz antropolgica, con su consecuente desplazamiento hacia enfoques decididamente so-
ciolgicos. Es justamente alrededor del impacto de la sociologa que gira la discusin que,
desde mi punto de vista, queda pendiente: enraizado en la teora de los juegos y los planteos
ms radicales del netowrk analysis, el principio de causalidad suficiente -explcito al menos
en Gribaudi cuando entiende que la interaccin entre individuos es el nico y ltimo elemento
generador de realidad- merece otra discusin dilatada. Aqu el anlisis de redes puede volver-
se paradjicamente lineal, sobre todo en la medida en que excluye la posibi Ji dad de realizar
11
Slo como ejemplo, me refiero a trabajos como los compilados por BROCKMAN. John La Ter
cera Cultura. Ms all de la Revolucin Ciemfica, Barcelona 1996 f 1
1
. en ingls, 1995] o los de
PRlGOGINE, Ilya Tan slo una ilusin?. Una exploracin del caos al orden; Barcelona 1997
[artculos escritos entre 1972 y 1982] cfr. tambin El nacimienJo de/Tiempo, Barcelona, 1998 [ 1'.
en italiano 1988].
19
Un ejemplo en KNORR-CETINA. Karin y CICOUREL. A. V. -eds. Advances in Social Theorv
and Methodology, Boston. Routledge and Keagan Paul, 1981; lo mismo para los trabajos deMichel
Callon y Bruno Latour; cfr. los textos citados en el artculo de PELTONEN, Matti Indicios.
mrgenes, mnadas .... , en este volumen.
- 184-
prohlstorlo 3 - 1 999
estas entradas en funcin de rizomas, concepto prcticamente inexplorado por los historiado-
res. Un abordaje de este tipo desplazara la atencin mucho ms al ras del suelo, a la vez que
constituye, desde su eleccin. un enfoque ms jugado a lo comparativo, la generacin simul-
lnea y la horizontalidad. abriendo el arco de visin que el microanalista pueda hacer sobre el
terreno. Finalmente, todo parece apuntar a la sustancia del cuestionario y a la esencia de los
interrogados. La pregunta inicitica podra formularse teniendo en cuenta estos tpicos que,
hoy por hoy. forman la materia prima de nuestra metodologa: a quines mira el historiador
cuando trabaja. qu cuestionario ha preparado para interrogarlos y de qu manera piensa
hacerlo.
El objeto de este dossier no es entonces. en absoluto. dar cuentas de un objeto muerro. A
costa de parecer irreverentes. quien ha intentado introducirlo con estas lneas y el resto del
equipo de esta publicacin, no compartimos la conviccin de Levi quien. con total autoridad
y libertad de pensamiento. establece que ... hoy ya nadie hace microhistoria Puede parecer
incluso llamativa la inclusin de estos artculos en una revista editada en Argentina, un pas
cuyos historiadores no han dado a conocer hasta hoy -y hasta donde nosotros sabemos- un
estudio rnicroanalitico de pesd
0
La oferta consiste en avivar el fuego de la discusin en tomo
a problemticas que son significativas para el conjunto de la disciplina. mucho ms all de las
hoy tan lbiles (y desde luego siempre discutibles) fronteras nacionales de la ciencia. Es en
este sentido que cobran su valor las distinciones que Aguirre Rojas realiza entre historia local
mexicana y rnicrohistoria italiana, las agudas reflexiones de Pons y Serna sobre sus aspectos
cientficos. avatares editoriales e incluso polticos, el estudio que Bemard Vincent dedica a
cuatro obras sobresalientes de la microhistoria espaola. sumado al singular trabajo en que
Matti Peltonen incluye, entre consideraciones generales. algunac; notas sohre las discusiones
acerca de la relacin entre niveles macro y micro en Economa. La amabilidad de Giovanni
Lcvi hizo posible la breve conversacin que aqu editamos, lo mismo que la gentileza de Cario
Ginzburg y la dedicacin de nuestro colaborador Carlos Aguirre Rojas fructificaron en esta
primera edicin en espaol de la entrevista hecha por Adriano Sofri al autor de El Queso y los
gusanos, quien considera que es la mejor entrevista que se le haya realizado.
1
'
La confeccin de este primer dossier de prohistorta no fue tarea sencilla: la convocatoria
tuvo un impacto ms fuerte del esperado y, por lo tanto, la tarea de seleccin de trabajos ha
sido bastante ardua. Nuestro agradecimiento a todos quienes enviaron el fruto de sus esfuer-
LOS y a los rferis que, con su criterio imparcial y honestidad intelectual. participaron directa
e indirectamente en la confeccin del armado definitivo.
10
Sin embargo, muchos de los textos programticos de Lev1, Ginzburg. Poni y Grendi fueron publi-
cados en su hora por importantes revistas de historia de este pas. entre las cuales destacan el
Anuario de/IEHS. Entrepasados, y Estudios Sociales.
~ ~ Servir adems como un elemento importante para considerar otros trabajos de Ginzburg, sobre
todo El Jue: y el Historiador, as como tambin El caso de Adriano Sofri, publicado en mgls
en London Review of Books, abril de 1997. y en espaol por nuestros colegas de Historias. 39.
Mx1co -octubre 1997/mano L998, pp. 3 a26.
- 185 -
BARRIERA, D .. <<Las babas de la Microhistoria: ...
Como manifestaba prrafos ms arriba, la discus1n terica y metodolgica parece lejos
de esLar terminada: dicotomizadas sus vertientes entre cultural y social, relativista o
fundamentalista, atrapada la reflexin sobre el vnculo entre niveles como una primaca de lo
deductivo o lo inductivo. quizs esta gruesa y rica plataforma necesita de la realizacin de
nuevos esfuerzos, tericamente cada vez ms conscientes de un contexto cientfico que se
manifiesta dentro y -sobre todo- fuera de la discipl ina. En cuanto a lo metodolgico, el gesto
superador puede quizs estar bien metaforizado en la abduccin, ese extrao pero pertinente
silogismo en que la premisa mayor es evidente y la menor probable, pero siempre ms creble
que la conclusin ...
- 186-

..

prohlstorla 3 - 1 999
Crisis y resignificacin de la microhistoria.
Una entrevista a Giovanni Levi.
1
proNstorla
P- Qu corrientes usted identifica den-
tro de la microbistoria, y cul de estas co-
rrientes se identifica ms con la que usted
lanz en su momento con la Herencia In-
material?
Levi- Es una pregunta muy difcil, yo creo
que hoy nadie hace m icrohistoria. Hay una
crisis de la microhistoria. en el sentido que el
xito de la microhistoria en los diarios, las
revistas, etc. ha producido dos cosas: una es
la que Jaime Contreras llama historia basu-
ra, ocuparse de cosas que no interesan a na-
die, que son muy pequenas, y que sta es una
suerte de imagen falsa de la m icrohistoria Por
ejemplo es el caso de The lesbian nun,libro
que tuvo gran xito en Estados Unidos y que
es una historia sin ningn inters, en princi-
pio, porque el 80 % de las monjas son
lesbianas. Esto no es interesante para noso-
tros. Por otra parte, existe una crisis en la cau-
sa por la cual la microhistoria haba nacido a
principios de los 80: la microhistoria naci
como una crtica a una conceptualizacin
muy fuerte del marxismo. del estructuralismo,
y en general era una propuesta para complicar
la conceptualizacin. describir la realidad
como ms complicada de lo que las ideolo-
gas dominantes la consideraban. Hoy me pa-
rece que estamos totalmente del otro lado de
la cuestin, todo lo vemos como muy compli-
cado pero no tenemos una interpretacin glo-
bal de la historia. Guinzburg ha hecho un li-
bro de macrohistoria La historia nocturna, yo
he hecho un pequeo artculo sobre el Estado
moderno, que no es microhistoria sino que es
macrohistoria. porque el Estado es tambin
macrohistoria. yo explico all situaciones muy
generales.
Yo creo que hoy, la microhistoria es un
instrumento til pero no es la solucin a los
problemas de la historia en este momento, ha
sido muy importante por quince anos de deba-
te. Un ejemplo que puedo dar en la Argentina
es que muchos de los colegas que estudian la
inmigracin y la emigracin han producido in-
vestigaciones a nivel muy especifico, la fami-
lia, la historia de uno, la historia del otro. pero
hay mucha dificultad para hacer una interpre-
Realizada por Daro Arnolfo. Daro Barriera. Ignacio Marrncz y Diego Roldn. en el Cemro
Cultural Parque de Espaa. Rosario. noviembre de 1998. Agradecemos a Giovanm Le vi y Carma
Frid. directora del Centro de Documentacin de esa institucin. cuya gentil predisposicin posibi-
lit este encuentro .
- 187 -
ENTREVISTA A GtOVAN:-.'I LEY!.
racin global. una nueva interpretactn del fenmeno inmigratorio, que es uno de los temas
importantes que se discuten aqu y que en general produce la misma interpretacin: las cade-
nas migratorias, las relaciones de paremesco.los fenmenos de proteccin, clientelismo, etc.
Pero esto lo sabemos desde hace treinta aos, ahora el problema es estudiar la inmigracin
desde la paridad, o tomar otra posicin, otros problemas.
P.-Cmo le explicara a un estudiante los principios metodolgicos del anlisis
microhistrico?.
Levi- Es uno solo. Es un problema de escala. La microhistoria no es estudiar cosas pequeas
sino mirar en un punto especifico pequeo, pero proponerse problemas generales. Es la modi-
ficacin de la escala de la observacin. Revel da el ejemplo del film Blow Up, es la historia de
una fotografa que la primera vez no explica el problema, la segunda vez se ve la mano entre
las hojas, la tercera es una mano con un revlver, a medida que se reduce la escala se hace ms
preciso el detalle. Es la variacin de la ptica del historiador, en este sentido es muy importan-
te el historiador, no el documento. La posicin que toma el historiador en la investigacin.
p. Si ste es el principio fundamental, esta reduccin de la escala de anlisis, modifica
la forma de construir el objeto del historiador y la forma de organizar el relato?
Levi- S, yo creo que s. se puede decir una cosa muy en general, todos los historiadores profe-
sionales jvenes como vosotros, o de media edad, o viejos como yo, tienen una posicin de
autoridad, buscan la verdad y dicen: la bar al/a de Pavn ha sido as. En general los historia-
dores tienen una posicin de autoridad, yo creo que busco la realidad y comunico al lector la
realidad, los hechos como han ocurrido, yo creo que la consecuencia del cambio de anlisis es
dar ms importancia no a la relatividad (porque siempre buscamos la verdad) sino a la especi-
ficidad del punto de vista. Puedo dar un ejemplo judo. En la religin juda se considera que no
se puede decir que Dios exista. No se puede decir existe. Dios existe o no existe, no se puede
responder a esta pregunta. Pero todo el anlisis de los textos sacros, el anlisis del Talmud, es
una discusin como si Dios existiera pero sin poder saber quin es el que hace. No tiene una
previsibilidad, una descriptividad. Yo pienso que la actitud del historiador es muy semejante
hacia la realidad: qu cosa es la realidad?. Es una investigacin que el historiador hace en
direccin a la realidad sin jams acabar la investigacin. Ahora en este sentido es muy impor-
tante el protagonista de la investigacin. que es el historiador. tanto como la realidad investiga-
da.
P- La microhistoria adems de un reposicionamiento del objeto, implica un
reposiciooamiento del historiador con a la sociedad?
Levi- Este es un problema que yo remitiria a un debate mas general, que podra ser el tema de
otra entrevista, que es la crisis de la actividad del historiador hoy. Hoy los historiadores no son
tan importantes como antes porque la relacin que tienen con los medios de comunicacin es
muy pequea. Por ejemplo su revista prohlstorlo tendr, pongamos por ejemplo. unos cien-
tos de lectores como mximo. La televisin tiene 3.000.000 y puede contar la misma historia.
- 188-
prohlstorla 3 - 1 999
puede contar la historia de Santa Fe corno vosotros. Despus confronten: la opinin pblica
es una interpretacin cientficamente garantizada por unos pocos o una utilizacin poltica
por tres millones?
Uno de los problemas que la microhistoria se propona al principio era una relacin dife-
rente con el lector, tener ms lectores. Una fonna de historia menos acadmica ms infonnal.
Yo que creo que esta crisis es muy importante en todo lo que se llama el revisionismo histri-
co. Los historiadores no tienen la capacidad de responder a la agresin de la vulgarizacin de
la historia de los revisionistas. Ahora, por e jernplo, en Italia esta la discusin "es mejor el
fascismo o el antifascismo?" los dos tienen sus culpas. Esta es la vulgata que hoy tenemos en
Italia, o es mejor Stalin que Hitler?. Otra pregunta sin sentido historiogrfico, pero muy
importante desde el punto de vista poltico, del efecto poltico. Yo creo que uno de los proble-
mas de la historia hoy y de la microhistoria tambienes la relacin nueva con el pblico, en 10
aos nuestra profesin va a cambiar radicalmente.
P- Y en este tipo de estudio y en este tipo de escritura, to-
mando estos dos ejes que seal Cmo debe hacer jugar el
historiador a la temporalidad y la nocin de proceso tenien-
do en cuenta que ha achicado la escala?
Levi- Ah tambin hay un problema de escala. Yo creo que es
(la escritura
historiogrfica) ... es
una operacin de
muy importante el problema de la temporalidad, en el sentido comunicacin. La
que es un problema de destruccin de la temporalidad. es una
operacin de comunicacin a los lectores. Marc Bloch, por ejern- comunicacin debe
imaginar al lector,
debe imaginar lo
plo, ha hecho una cosa muy importante. impulsando la idea de
que es ms fcil hablarle a los lectores desde el hoy aJ pasado
que desde el pasado al hoy. Esta es una indicacin muy fuerte:
considerar que la escritura historiogrfica es una escritura que el lector sabe.
comunicativa y es una operacin de comunicacin. La comuni- ._ _______ _...
cacin debe imaginar al lector, debe imaginar lo que el lector
sabe. Hoy los lectores o lo estudiantes deJa universidad saben muy poco de la historia, es muy
difcil organizar un dilogo comprensible con los estudiantes. Yo creo, por ejemplo, que un
problema f undarnentaJ se da de hoy al pasado antes que del pasado a hoy. Pero ste es solo un
aspecto de la temporalidad. Es realmente un problema muy importante para reflexionar.
P- La microbistoria, como muchas otras vertientes de la historia de la historiografa,
ha incorporado muchos conceptos provenientes de las otras ciencias sociales. Cmo
evala el impacto, las consecuencias tericas, de esta importacin de conceptos?
'( Q 00 a \aso
una. como Dios. En este sentido, uno de los errores mximos que se pueden cometer es impor-
tar conceptos. La historia puede producir conceptos fundamentales para la sociologa, econo-
ma. etc .. Porque no es un problema de identidad, es un problema de dialogar cosas. Yo creo
que una de las grandes contribuciones que puede hacer la historia a las otras ciencias. que ha
- 189-
A G!OVAl\!\'1 LE\'1.
dado a otras ciencta sociales, es proponer la limitacin del empleo de los conceptos que los
economistas consideran universales. En este sentido, yo creo que la historia produce concep-
tos. En definitiva no es una importacin, es una fonna cultural general de filosofa, historia.
antropologa. economa. sociologa, que trabaja por buscar una descripcin fiable de la reali-
dad. sin esperanza.
P- La mayora de los estudios microhistricos conocidos tienen que ver con sociedades
de Antiguo Rgimen, al menos los ms exitosos, y cuando se analiza una sociedad con-
tempornea en qu medida esta metodologa debe ser modificada?, cmo es la ope-
racin reconstructiva, teniendo en cuenta la complejidad que presenta esta sociedad
contempornea? Es vlido introducir esta distincin?
Levi- Yo creo que un libro muy interesante de microhistoria es el de Maurizio Gribaudi sobre
la clase obrera de Turn, que es un libro de historia contempornea. Yo s que la historia
contempornea en la Argentina es ms contempornea que en Italia. Por ejemplo el libro de
Franco Ramella yo lo considero de historia contempornea. Pero el libro de Maurizio Gribaudi,
que es un libro sobre el fascismo, es el mximo de contemporaneidad posible. Muchas de las
ideas de la microhistoria nacen de una crtica de la historia oral, de la aplicacin muy simplis-
ta. muy basurista de la historia oral. Porque la historia oral tienen una comunicacin inmedia-
ta, pero falsa. porque es muy emotiva, trabaja con una transmisin muy emotiva del sentido
de la historia El problema de la historia en general . y de la microhistoria tambin. es el de una
comunicacin controlada. no una comunicacin emocional. Yo creo que gran pane de la dis-
cusin que ha hecho la microhistoria en su programa es una resistencia, una crtica a la utili-
zacin de las fuentes orales como fuente de infonnacin histrica. informacin histrica fac-
tual. Hay otra fonna de utilizar las fuentes orales, como un lugar interesante para estudiar las
creaciones individuales, o una reconstruccin individual de los hechos histricos.
P- Qu es lo que el enfoque microbistrico suma a los estudios de redes?
Levi- Tuvimos una verdadera pasin por el anlisis de redes. porque era una posibilidad de
estudiar casos individuales sin impresionismo, pero buscando una formalizacin. una descrip-
cin morfolgica del individuo como descripto en la red de relaciones en la cual se halla en el
centro. As, yo creo que muchos de los anlisis de redes han sido muy importante en este
sentido. Esta semana va a aparecer un libro, en una coleccin de ensayos, de Maurizio Gribaudi
que es una investigacin que hicimos juntos. Yo no hubiera podido hacerla solo, sin embargo
discutimos mucho sobre las redes de los mdicos en muchos pases del mundo. y son una
ocasin para ver la descripcin de morfologas, de relaciones; yo creo que ser un libro muy
interesante. En este sentido, s hay una imponacin de la sociologa y la antropologa, pero es
una importacin que buscamos por diez aos de aprender a utilizar por la historiografa de
una manera formal. no impresionista. Yo creo que este libro de Maurizio es un resultado muy
importante de este afn de utilizacin conceptual por los historiadores.
- 190 -
P- En la historiografa latinoamericana usted identifica
algunas lneas que hayan intentado un camino propio en algo
semejante a lo que ba propuesto el grupo italiano sobre la
microbistoria?
prohlstorla 3 - 1 999
.. la opinin
pblica es una
interpretacin
cientficamente
garantimda por
unos pocos o una
utiliacin polftica
Levi- No s ... no busqu la microhistoria en Amrica Latina,
est Luis Gonz.lez Gonzlez. Lo que yo buscaba en la
historiografa de Amrica Latina era una cosa rnicrohistrica,
pero muy general, que es cul es el significado de ser catlico y
qu cosa es una poltica catlica. Ha sido muy interesante para
m leer la historia de todas las cosas publicadas sobre el peronis-
mo, la transformacin de un estado liberal en un estado catlico,
en el sentido de que el estado liberal era muy catlico y el estado por tres millones?>>
catlico era muy liberal. todo en un sentido muy reaccionario.
Yo creo que lo que me interesara entender es exactamente eso:
cul es el significado de ser catlico, en el sentido que todos los que encontr no son catli-
cos ... yo tambin soy hebreo. pero yo creo que existe una antropologa especfica que no es
una religin, que es un producto muy especfico de una cultura muy profunda y muy intere-
sante, muy negativa y muy positiva tambien, tiene dos caras diferentes. Yo creo que es un
campo muy interesante de anlisis microhistrico, por ejemplo en la Argentina. Preguntarse
por la relacin entre poltica y personas que es tan dificil de entender aqu, por que aqui todos
estn contra el estado pero al mismo tiempo tienen un estado muy fuerte , y al mismo tiempo
todos conciben al estado como una superfetacin peligrosa, negativa y al mismo tiempo todos
pagan los impuestos ... Yo creo que es la antropologa l:allica la la que mafl:ara
ahora una diferencia, porque ahora el catolicismo es estudiado por los catlicos. Nosotros
consideramos que el laicismo es la parte interesante, pero entendimos que para cambiar la
sociedad hay que cambiar las races profundas de la antropologa del hombre argentino, que
es idntico al italiano, al croata. al polaco o al portugus.
P- Usted cree que los historiadores volvern a escribir sntesis, grandes sntesis?
Levi- Lo hacemos siempre. La historia tiene un trend cclico que es sntesis. disrupcin de la
sntesis (como es la m icrohstoria) resntesis y redestruccin de la sntesis. Yo creo que es un
fenmeno ondulatorio. En relacin a la sntesis, no creo que La microhistoria sea negativa. La
idenficacin del problema del estado catlico es un buen resultado microhistrico que tiende
a la sntesis.
- 191 -
prohlstorlo 3 - 1 999
Indicios, mrgenes y mnadas.
Acerca del advenimiento de la "nueva microhistoria"
1
Resumen:
MATII PEuOl\'E."''
(Urversidad de Helsinki, Finlandia)
Se discuten los siguientes aspectos de la nueva microhistoria: 1 ) Se busca lo que
sta tiene de nuevo, comparando las maneras en que tratan la relacin macro-micro
diferentes ciencias como historia economa y sociologa. 2) Se examinan Jos trabajos
de Walter Ben jamin y Michel de Certeau como precursores de la nueva microhistoria.
El enfoque que Benjamin adopta en su Passagen Werk, donde se observa el mundo
como constituido por mnadas, imgenes multifacticas, difiere considerablemente
de la metodologa de Michel de Certeau, influida por los trabajos de Braudel, en la
que se resaltan tas reas marginales como elementos epistemolgicamente relevantes.
Finalmente se consideran algunos problemas de la nueva microhistoria.
Palabras clave:
Microhistoria- economa- sociologa- relacin micro/macro- mnadas.
Abstract:
The foUowing aspects of the so called New Microhistory are discussed. First. what
was new in lhe New Microhistory focussing on the micro-macro links in history and
other sciences such as economics and sociology. Secondly.two prominents figures.
Walter Benjamn and Michel de Certeau. are examined as precursors of New
Microhstory. They are both well known but notas mcrohistorians. The Benjamin's
methodological ideas developed wbile working on the Passagen Werk seeing de world
consisting on monads, multi-faceted pictures, differs greatly from Michel de Certeau 's
Bruadel-inspired methodology higlighting marginal areas as epistemologically
importanl Finally sorne problems of the New Microhistory are taken u p.
Keywords:
Microhistory- cconomy -sociology- micro/macro link- monads.
-----
TradUCCIn del ingls por Ignacio Mannez y Daro Barnera. Trabajo presentado al Il Congreso
Internacional Htstoria a Debate, Santiago de Compostela. 14 al 18 de julio de 1999. Agradecemos
a Carl', Barros su autorizacin para esta edicin.
- 193-
PELTOKES, M., Indicios, mrgenes, mnadas ......
El renacimiento de la narrativa?
1.
Alrededor de 197 5, fue publicado un grupo de estudios histricos a los cuales se
reconoci inmediatamente como representantes de algo nuevo. Libros como el
Montaillou ... de E. Le Roy Ladurie (1975). Wighsand H1mrersdeEdward Thompson (1975).
El queso y los gusanosdeGinzburg (1976) o Culrura y Sociedad .. de NatalieZemon Davts
( 1975), parecan indicar un cambio en el paradigma historiogrfico. En este artculo he deno-
minado a estos estudios 'La nueva microhistoria" de los 1970s., que, no obstante, fueron reci-
bidos por comentaristas coetneos de diferentes maneras.
En los aos 1980s., esta "nueva microhistoria" fue discutida bajo los trminos de un "re-
tomo de la narrativa". Este fue el ttulo de un influyente artculo de Lawrence S tone quien.
ciertamente, capt un aspecto de este cambio, un nuevo tipo de retrica histrica o de uso de la
narrativa -o bien, como fue sugerido, un recurso a las antiguas. S tone, sin embargo, seal
algo ms de este cambio. en cuanto a una relacin ms independiente frente a otras ciencias
sociales y su manera de comunicar los resultados. Algunos crticos denominaron a este pero-
do "el regreso a los archivos", indicando la fascinacin de los historiadores frente a una nueva
documentacin.
La otra gran discusin se organiz en tomo a la historia de mentalidades. En cieno modo.
tambin esta era una discusin que "retomaba". debido a la fuene influencia que la historia de
la mentalidad haba tenido en los aos 1920s. y 1930s (Huizinga, Bloch y Febvre). De todas
maneras, considerando esta .. nueva historia" como la historia de mentalidades, el tipo de res-
puesta ofrecida fue significativamente diferente al del "retomo de la narrativa". En primer
lugar, se privilegi la atencin al objeto de la investigacin. Sobre todo en el uso bajo su forma
en plural,la "historia de mentalidades" indicaba un significativo cambio terico (abandonan-
do la asuncin de una nica cultura en una sociedad o comunidad). Nuevos grupos de indivi-
duos. anteriormente relegados como desprovistos de cultura y fenmenos que se suponan
indocumentados. fueron recuperados como objetos de estudio. El nfasis sobre los temas de
investigacin estuvo presente en estas discusiones de los 1980s. Esto salta a la vista a partir de
la naturaleza de otras populares denominaciones para la "nueva historia, tales como la histo-
ria de lo cotidiano o la historia desde abajo
2.- La metfora espacial de la microhistoria.
El trmino mirrohistoria lleg con acento italiano, de la mano de los trabajos dt! Giovanni
Le vi y Cario Ginzburg. Este ltimo describi cmo encontraron la expresin y cmo result
utilizada en un inicio para designar una serie de estudios histricos, de los cuales The enigma
of P iero ( 1981) sera el primero.
2
GINZBURG, Cario: The Enigma of Piero. Piero del/a Francesca. The Babtism, The Are::zo
Cycie. the Flagellation Translated by Martin Ryle and Kate Soper. Verso 1985 f 1980]. (Hay
vers1n en espaol).
- 194 -
prohlstorlo 3 - 1 999
La versin que Ginzburg elabor de la microhistoria, fue sugerida inicialmente en su es-
plndido articulo "T ndicios ... . ". un viejo trabajo que ya haba caprurado la atencin de Lawrence
S tone. Guinzburg pintaba un cuadro verdaderamente dramtico. tambin perceptible en el
prefacio a El Queso .... respecto de la relacin entre historia y ciencias sociales. Para Ginzburg.
la particularidad del estudio histrico era ser concreto, volcando su atencin al fenmeno
especfico y singular. El enfoque de Giovanni Le vi fue ms abierto a las ciencias sociales y no
coincida completamente con todos los argumentos metodolgicos de Ginzburg, por ejemplo.
en lo concerniente a la inutilidad de los mtodos cuantitativos y las grandes bases de datos.
La caracterstica comn en ambas versiones, es la gran importancia otorgada a la natura-
leza espacial de la relacin micro-macro. La definicin de Roger Chartier distingue ntida-
mente este aspecto:
"Es en esta escala reducida, y quizs solamente en ella, donde podemos comprender.
sin reducciones detenninistas, las relaciones entte sistemas de creencias. de valores
y representaciones de un lado y filiaciones sociales por el otro"
1
Esta definicin fue citada aprobatoriamente tanto por Levi como por La met-
fora espacial es dominante tambin en otras ciencias sociales donde opera la distincin entre
enfoques macro y micro. En economa, todo el cuerpo terico se divide generalmente en dos
bloques, macro y microtcora. que sostienen entre s una relacin problemtica. En sociologa.
esta relacin quizs no sea tan antagnica, pero la relacin entte niveles micro y macro del
fenmeno social. es tambin percibida como uno de los problemas tericos ms arduoSS . La
sociologa moderna o acadmica naci, a fines del siglo XIX, como un macro-proyecto, como
una reaccin a la psicologa. El enfoque microsociolgico, por su parte, es una nueva tenden-
cia, una reaccin a la perpectiva macro de la sociedad, desarrollada en los aos 1950s. y
1960s. El slogan de la microsociologa fue .. bring m en back in" . La microsociologa se intere-
s por la vida cotidiana, los acontecimientos relativamente triviales y reiterados, los hbitos.
las costumbres. Las discusiones acerca de la conexin entre lo micro y lo macro, empezaron
tambin relativamente tarde. alrededor de los 1980s.
6
3
CHARTIER, Roger"Intellectual History or SocioculturalHistory?". en LA CAPRA. Dominck &
KAPLAN. Steven (cds.): Modern European fnlellectual/listory. Reappraisals & Neo,.. Perspecti\es.
Comell University Press. 1981. P. 32.
LEVl, Giovanni "On microhisrori", in BURKE, Peter -ed.-New Perspectives in Historical Writing.
Polity Press, 1991. p. 95, cuando se refiere a Barth; GINZBURG. Cario "Microhistory: Two or 1ree
Things that 1 Know about lt", in Criticallnquiry, 20. Aurumn 1993. pp. 10-35, espectalmente p. 22.
COLLINS, Randall Theoretical Sociology, Harcourt Brace Javanovich. 1988, pp. 37J-410;
MOUZELIS, Ntcos ''The Poverty of Socologica1 Theory", in Sociology, 27. 4, 1993, p. 667
KNORR-CETINA. Karin & CJCOUREL. A. V. eds.- Ad1ances in Social Theory and
Methodology. Toward an lntegration of Mirro-and Macro-Sociologies, Routlcdge & Kcgan Paul,
1981; HECHTER, Michael -ed.- The Microfoundations of Macrosociology, Temple Universtty
Press, 1983; ALEXANDER. Jeffrey C. et a.l. -eds.- The Micro-Macro Link. University ofCalifomta
Press. 1987.
- 195-
Pet.TONEN, M., Indicios. mrgenes, mnadas ....
La historia de la distincin macro-micro es totalmente diferente en economa y socio-
loga. En la primera, la teora micro explica el componamiento de los actores econmicos
individuales (consumidores. empresas, desocupados) y la macroteora, indaga las relaciones
entre variables econmicas agregadas (produccin, empleo, precios .... ) dentro de un rea ex-
tensa. Las palabras macro y micro fueron introducidas en economa con algn retraso. Esto
sucedi recin hacia fines de los 1940s y comienzos de los aos 1950s.
7
Por CJCmplo. el
clsico manual de Paul Samuelson. Economa, comenz a utilizar estos conceptos recin en
la edicin de l958.S
Lo interesante en cuanto al uso de metforas espaciales en la descnpcin del enfoque
micro es que, en un primer momento, en los textos de economa, el aspecto temporal fue
privilegiado frente al espacial. Los conceptos utilizados inicialmente fueron macrodinmca
y microdinmica. Esta ltima refera a situaciones donde todos Jos recursos econmicos eran
completamente empleados. permaneciendo constantes el stock de capital y produccin. El
nuevo enfoque fue m aerodinmico. cuando se trataba de analizar situaciones con subempleo.
El mximo exponente de este tipo de anlisis fue John Maynard Keynes. Detrs suyo puede
identificarse a su maestro, Alfred Marshall, y su revolucionario manual de 1890. Principies
of Economics, que marca la fundacin de la moderna economa acadmica. Marshall haba
introducido ya una doble divisin de la teora econmica de acuerdo a un criterio temporal.
Siguiendo a Marshall, los fenmenos econmicos se dividan en dos categoras. los penene-
cientes a perfodos cortos (o perodo del mercado) y a perodos largos
El perodo corto cubre las actividades econmicas desarrolladas en un perodo de merca-
do. que es tan corto que los productores no tienen el tiempo suficiente para adecuar su activi-
dad a las fluctuaciones de la demanda y la competencia; el stock de capital y el nivel de
produccin pennanecen constantes. El cuerpo de la teora econmica desarrollado por Marshall
cubra slo este perodo cono. La teora del perodo largo hubiera requerido el tratamiento de
la sociedad como un organismo. y demandado un "tratamiento ms filosfico ... Este tipo de
anlisis deba ser totalmente diferente al tratamiento extremadamente formal y matemtico
dado al perodo corto. entonces, no poda tener. siguiendo a Marshall, la misma "definicin y
precisin de pensamiento". Sin embargo. Marshall no public jams una sola pgina sobre el
perodo largo (o sobre macroeconoma) y una peligrosa divisin surgi en la teora econmi-
ca.9 Es necesario subrayar que el criterio orginal de la divisin entre macro y micro teora en
'
8
The New Palmgrave. A Dictionary of Economics, vol lll 273-275, 461-463.
La marginalidad de la discusin metodolgica acerca de las micro fundaciones de la macroteora en
economa, puede ser percibida desde el hecho mismo que los dos tratados ms populares de
medodologa econm1ca de comienzos de los 1980s. -el de Blaug (1980) y el de Caldwell (1982)-
gnoran estos desarrollos. an en sus versiones revisadas (de 1992 y 1994 respcctwamcnte.)
COLEMAN, D. C. llistor) and the economic Past An Account ofthe Rtse and Fall o[Econonuc
Historv m Bntam, Clarendon Press, 1987, p. 128.
- 196 -
prohlstorla 3 - 1999
economa fue temporal y no espacial. Esta diferencia. tambin es generalmente destacada en
las discusiones sociolgicas.
10
3.- Ginzburg vs. Foucault: c;obre Cultura Popular.
Muchos microhtstonadores. creo. pueden ser criticados por ignorar la cualidad temporal del
micronivel, a favor de una mayor atencin prestada a otros aspectos. Esto. se supone. resulta de
la eleccin del objeto. Pero no se le presta especial atenctn y no es generlamente mencionado
cuando se discute el enfoque m icrohistrico'' . S in embargo. en este sentido, el trabajo de Cario
Ginzburg puede ser tomado como una excepcin. En mi opinin, la mayora de los trabajos de
Cario Ginzburg estn basados en una enorme tensin temporal. Me refiero especialmente a The
Night Baules, The Cheese and the Worms and Ecstasies: Deciphering the Witches' Sabbath.
En estos trabajos, el aspecto ms interesante. el resultado que Ginzburg quiere comunicar a sus
lectores. surge de la colisin de un acontecimiento excepcional con la consolidada estructura de
la cultura popular. Este momento especial revela las estructuras, cuya importancia es muy dif-
cil, sino imposible de ver, en otra temporalidad. Los microhistoriadores, en realidad, tratan de
descubrir cosas m-; grandes con sus microscopios y sus magnficas lentes. Este aspecto del
proyecto microhistrico no est adecuadamente ilustrado por la metfora espacial descripta
como una focaJizacin de la atencin hacia reas pequeas.
The Cheese and the Worms es el mejor ejemplo de la estrategia narrativa de G uinburg,
donde la an.culactn de las estructuras de largo plazo con acontecimientos de corta duracin
crea connictos atrapantes. que pueden ser resaltados en el texto que los historiadores crean
para sus lectores. Para muchos profesionales. esta tensin temporal merece objeciones. Lo
difcil de aceptar y entender, es la existencia autnoma de la estructura de larga duracin de la
cultura popular. Se preguntan cmo alguien puede creer que tales estructuras, largas y gene-
ralmente ocultas. existen realmente, siendo que su existencia no est ampliamente documen-
tada. Cmo puede alguien hablar de la existencia autnoma de una radical culrura campesi-
na. si al mismo tiempo est influda por la cultura de lite dominante en la misma sociedad?
12

1
" COLLIN S, Randall "On thc Mt<.:ro-foundat1ons of Macro-soctology". m The Journa/
of Socio/ogv. 86. 1981. 984-1 O 14. Es iluminadora la fonnulacin realizada por De Walt y Pello.
acerca de los tres ac;pectos de la conexin entre niveles macro y micro -ti empo, causalidad y
espacio. Desafortunadamente, no continuaron trabajando sobre las mismas. DE WALT, Billie &
PELTO. Perui -ed'>.- Micro and Macro Levels of Analysis in Anthropology.lssues in Theory and
Research, Westview Press, 1982, pp. 1 a 21.
11
DA VIS. Natalie Zemon "The Possibilities of the Past.", in Journal of !nJerdisciplinary History
12, 1981. pp. 267 -275; "The S ha pes of the Past". in S torra de/la Storiographio. 17, 1990. pp. 28-
'38; LEVI, c,ovanm "On microhistory .... ". C!l. GlNZBURG. Cario "MicrohiStOry: Two ... ", cit.
MUIR. Edward & RUGGIERO, Gwdo -eds. Microhistory amlthe Lost Peoples ofThe Europe.
John Hopkms Un1vcmty Press, 1991, pp. vu-xvti1.
l! LA CAPRA. OomJmck 1/iston & CritiCISm. Comell Un1vers11y Prcss. 1985. pp. 45-69
- 197 -
PE.t.roNEN, M., Indicios, mrgenes, mnadas .... >>
Dominick La Capra, por ejemplo. encuentra inadmisible incluso en principio que la cosmovtsin
del molinero Menocchio pudiera haber estado basada en la antigua cultura campesina. ya que
teme que de este modo, reforzara de alguna manera las relaciones hegemnicas en la
historiografa profesional. Si la cultura popular es tambin un nivel importante de la cultura.
entonces, quienes la estudian, hacen tambin un importante trabajo en historia intelectual que.
de acuerdo a La Capra, constituira ... una bizarra y viciosa paradoja segn la cual una rela-
cin vicaria con los oprimidos del pasado. sirve de pretexto para pretensiones de dominacin
contemporneas."
13
Acontecimientos excepcionales en la historia de los conflictos soc.ia.les crean "archivos
de represin". que sacan a la luz cosas que haban existido en un nivel que no produca docu-
mentacin perdurable. Son estos "archivos de represin .. los que han sido usados muy a me-
nudo en estudios recientes sobre la cultura popular. Esta situacin paradjica. en la cual es el
enemigo" quien archiva y preserva informacin sobre lo marginal" y lo "bajo" ha dado
lugar tambin a nuevas objeciones frente a este tipo de investigaciones. Algunos observadores
han expresado que, quizs, " .. .la cultura popular existe solamente en el acto de represin".
postura que parece subyacer a la crtica que La Capra hizo de El Queso .... Es tambin en este
punto en el que el mismo Ginzburg ha sido ms crtico. Me refiero aqu a su crtica frente a la
actitud foucaultiana de "populismo negro. en el prefacio de E/ Queso ... La crtica se vuelve
ms interesante en tanto parece revelar un inesperado punto dbi 1 en las ideas metodolgicas
de Foucault.
La crtica de Ginzburg a Foucault es simiJar a la que Mikhail Bakhtin realizara a
Lucien Febvre por haberse concentrado solamente en la cultura oticial en su estudio sobre la
cosmovisin de Rabelais. Esta limitacin de la perspectiva se justifica por s en la medida que
se realiza ex profeso.
14
Pero Michel Foucault es un caso especial. ya que l piensa que no
podemos decir nada sobre la cultura popular, excepto reconocer su existencia. Hay locos en
sus instituciones mentales, hay prisioneros en sus pris1ones, hay incluso amantes en su univer-
so sexual. pero l nada puede decir sobre ellos. El resultado de esta limitacin voluntaria del
fenmeno bajo esta perspectiva, resulta en un anlisis unidimensional. tenazmente adherido a
la cultura oficial, mantenindose en el mundo de los tratados, cdigos y leyes impresas. A
pesar del frecuente uso que hace de conceptos,la palabra mjcro inclusive, la metodologa de
Foucault parece rehusar del enfoque micro.
Comparada a la discusin sobre la microperspectiva en otras ciencias sociales, la librada
dentro de la historia presenta una diferencia interesante. En aqullaC), la discusin metodolgica
parti de la conceptualizacin del vnculo entre lo micro y lo macro, de las micro fundaciones
de la macroteoria o an. del nexo entre micro y macro. Por lo tanto. la conexin entre micro y
macro no es categorialmente negada. El ObJetivo de esta discusin metodolgica es pensar a
13
Idem. p. 69
LA CAPRA, Dominick Rethinking lntellectual History. Te.\ts. Conte.rts. Language. Cornetl
University Press. 1983, p. 294.
- 198 -
-
prohlstorla 3 - 1 999
Lravs de este vnculo. Es importante y fructfero entonces. interpretar tambin la discusin
histrica bajo esta lente. A continuacin, y con este propsito. tratar de ver qu han dicho los
hiStoriadores acerca de esta conexin enrre lo micro y lo macro. an cuando hayan utilizado
diferentes expresiones en sus propuestas.
1
'
-' Historia y Sociologa.
En sociologa, la discusin metodolgica incluy tambin la corriente crtica hacia la
microsociologa. Fueron criticadas tanto la carencia de inters por desarrollar ideas concer-
nientes al vnculo entre lo micro y lo macro como tambin aquellas soluciones que eran dema-
siado simples. Es obvio que este modo de pensar no debe nada a las idea-; postestructuralistas
de lo .. discontnuo". Si el macronivel es definido slo en referencia a sus supuestos
microelemcntos, el modelo es considerado trivial o reducconista. Algunos investigadores ex-
presaron la idea de que el vnculo entre lo micro y lo macro no refiere en absoluto a las
oposiciones agente-esctructura o individuo-sociedad.
''La ecuacin de lo micro con lo individual es extremadamente desorientadora, ya
que. en realidad, es el intento de encontrar unas correlaciones de medida especficas
con la diferencia micro/macro. Aqu puede no haber referencias empricas para lo
micro y lo macro como tales. Son contrastes analticos que sugieren niveles emer-
gentes dentro de unidades empricas. y no unidades empricas en s mis-
mas.
Hlf't
Nicos Mouzehs parece acordar totalmente con esta afinnacin y lo complementa de esta
manera
.. La chstincin micro-macro uene ms el carcter del .. more-or-less" que el de 'either-
...... 11
or .
1
s No es esta la ocasin de comentar el desarrollo paralelo en la histona moderna. Me parece suficien-
te sealar la novela ms popular en Europa Occidental durante los 1970s -Cien Aos de Soledad,
de Gabriel Garca Mrqucz. En esta obra, el mundo moderno no es percibido de la forma conside-
rada tp1ca durante esta centuria hasta ese momento, es decu desde el punto de vista de la gran
ciudad y sus habitantes. En la novela de Garca que como b1en lo ha sealado Franco
Moretti es una obra emblemtica de la actual fase en la historia del sistema mundial, el mundo es
visto como una gran totalidad y esto es logrado, paradjicamente, describiendo Macondo, un pe-
queo pueblo campesino de Colombia que luego devino ciudad. MORETTI, Franco Modern Epi c.
The World Systemfrom Goethe to Garcia Mrquez, Verso, 1996. La conexin metrpoli-sathte,
para usar un concepto contemporneo, fue observado desde el fondo. desde el margen.
16
ALEXANDER. Jeffey Op. cit .. p. l. LEMERT. Charles S(lciolngy. 1\fter the Wcstvew
Press, 1995, p. 163.
11
MOUZELIS, N1cos Tlll!ory. What went and Remedie'\. Routledge
1995. p. 1 55.
- 199-
PELTONE:'-1, M .. Indicios. mrgenes, mnadas ....
Mouzelis se acerca a las ideas expresadas por lo microhjstoriadores, a pesar de que parece
estar desentendido de lo que sucede en el mundo de la teora sociolgica. Su insistencia en
tomar en cuenta las jerarquas de la vida social es tambin caracterstico de las ideas de la
critica de los economjstas hacia las microfundaciones. Esta idea parece unir mucho de lo
propuesto por los microhistoriadores de los l990s. con las concepciones ms crticas repre-
sentativas de otras ciencias sociales
18

5.- La ''microhistoria" como historiograa postmoderna.
El estilo experimental o vanguardista de escritura de la historia puede tambin prestarse a
malos entendidos. La "nueva microhistoria" ha sido criticada frecuentemente por su f a ~ i n a
cin frente a lo totalmente anormal, generando una historia muy fragmentada (cf. p. Ej . Elliot,
1991 ). Al mismo tiempo. algunos investigadores la ven como una expresin del
"post modernismo, alabando las mismas cualidades que disgustan a la mayora de sus crti-
cos. El terico de la historia holands Frank Anksersmit, seala que hoy la literatura histrica
es tan amplia que - an contando con excelentes fuentes- el pasado nos resulta imposible de
akanzar.
19
En estas circunstancias, los estudios histricos slo pueden significar algo cuando
se les compara con otros. Adems, a causa de que el estilo es ms importante que el contenido
y lo gobierna. el pasado ya no es entonces interesante para nosotros. Estamos desconectados y
desinteresados del pasado. Es el presente lo que importa Congruentemente, Ankersmit esta-
blece un claro corte entre historiografa moderna y postmoderna.
20
El criterio para esta ruptu-
ra decisiva es la eleccin que los historiadores hacen del objeto. La microhistoria ~ l a historia
de mentalidades. en general- est interesada. siempre segn Ankersmit. en "fragmentos de
histona".
21
Es en los fragmentos, en los deslices de la lengua, los Fehlleistungen del pasado, en los
momentos extraordinarios donde el pasado "se deja ir" donde descubrimos aquello que es
realmente importante para nosotros.
11
LEVI, Giovanru "On microhistory .... ", ctt.; y GINZBURG. Cario "Microhtstory: Two ..... cit.
19
ANKSERMIT. F. R. "Histonography and Postmodemism ",en H istory and Theory. XXVIII, 1989.
p. 149.
20
En su descripc16n de la m1crohistoria, Richard 1. Evans sigue los planteas de Ankersmit. por ejem-
plo. al considerar los trabajos de Natalie Zemon Davis y Roben Damton como hiStoriografa
:>0\'ltmodema, pero inmediatamente encuentra dificultades y se ve obligado a hacer distinciones
enlre "constructivo" y "neto" postmodemismo. Ver E VANS. Richard In Defence (lj H istory. Granta
Books. 1997.
~ ~ En ingls tustoncal scraps "; la elecc1n de la palabra inglesa es. no obstante, sgnificattva, ya que
scrap. adems de stgnificar trozo, pedazo o fragmento. puede usarse tambin para designar chata-
rra. desechos o basura.
-200-
prohlstorlo 3 - 1999
El objeto de estudio de los microhistoriadores es decidido sobre todo por la estructura del
pasado, an desde el punto de vista del propio Ankcrsmit.
22
Tambin el historiador alemn 16m Rsen reconoce en la nueva microhistoria al principal
representante de la historiografa postmodema.
1
J Para Rsen.la microhistoria es una fuente
de confort esttico que la memoria histrica puede dar a aquellos preocupados por las crisis y
catstrofes causadas por el progreso. Aqu Rsen se hace eco de las palabras de Hayden White
en su The Burden ofHistory ( 1966). exigiendo a la escritura histrica que refleje la "discon-
tinuidad. la disrupcin y el caos" que estamos viviendo. Para Rsen,la nueva microhistora
produce, a causa de su eleccin de objetos. "contra-imgenes" de nuestra vida actual. Piensa
que los estudios de Ladurie, Ginzburg o Da vis describen mundos y personas totalmente dife-
rentes a nosotros, alternativas que la modernizacin destruy. Jugares nostlgicos a los que
podemos escapar en sueos.
6.- Otras microhistorias.
El enfoque sostenido por Ginzburg y Levi es slo una de las fonnas para definir la
microhistoria. Es interesante compararlo, entonces. con otros conceptos de microhistoria. Pro-
pongo recuperar primero las propuestas de Michel de Certeau. Si bien no es considerado
frecuentemente en esta lnea, merece atencin no slo como un cultor de la micro historia sino
tambin como uno de los pocos historiadores que han producido comribuciones metodolgicas
interesantes e influyentes. Estoy pensando aqu fundamentalmente en "La Operacin histri-
ca" (1974) y en su monografa Le Possession du Loudun (1970). publicada cinco aos antes
de la "primera ola". aunque hay que admitir que// Benandanti de Ginzburg fuera publicado
ya en 1966. Por supuesto. podemos tambin recuperar muchos trabajos britnicos anteriores
aJ "mgico ao de 1975". o por ejemplo a George Rud y sus precursores trabajos de fmes de
los 1950s. y comienzos de los 1 960s. La diferencia radica en que estos estudios no produjeron
ideas metodolgicas nuevas.
En Le Possession du Loudun, de Certeau revela su inters por los fenmenos marginales.
Este enfoque fue tambin propuesto en su artculo metodolgico ms conocido- "La Opera-
cin ... "'. que en muchos de sus puntos de partida se acerca al programtico artculo de Ginzburg
"Indicios ...... Es por ejemplo remarcable.la smil itud en sus respectivas visiones acerca de la
22
ANKERSMIT. F. -Op. cit., pp. 148-149. Es interesante resaltar que este es el mismo error con-
ceptual en donde colapsa la gran idea tropolgica de Hayden White, segn la cual la forma es el
nico contenido de la narrativa; White es reiteradamente forzado a admitir que, se debe tener toda
la informacin del acontecimiento a mando a la hora de elegir el llpo correcto de modo narrattvo.
Admitiendo esto y reduciendo de esta manera el significado de la narrativa, destruye al mismo
tiempo el fundamento de su propia teora. Cfr. especialmente su ltima compilacin. WHYTE.
Hayden Figura/ Realism. Studies in the Mimesis E!fert. The Johns Hopktns University Press,
1999. pp. 12,29-39.70. 81.
RSSEN. Jo m Studies tn M etaltistnry. Pretoria 1993.
- 201 -
PELTOJ\'EN, M . lndic10s, mrgenes, mnadas ....
investigacin histrica como esencialmente diferente de las otras ciencias sociales. Los puntos
de De Certeau fueron desarrollados en oposicin a la monografa de PauJ Veyne Cmo se
escribe la historia

En el contexto de esta discusin, De Certeau toma posicin respecto de varias cuestiones
fundamentales. Una de ellas es la relacin entre la historia y las (otras) ciencias sociales. Ya en
esta relacin, De Certeau cultivaba su enfoque marginal. En su concepcin, la historia no se
opone a los modelos creados por la investigacin cientfica social. Propone que la historia
analiza las desviaciones de estos modelosll. Su concepto de "desviacin significante" no est
realmente muy lejos de lo "excepcional normal" inventado por los microhistoriadores italia-
nos.26
De Certeau se refiere a Fernand Braudel cuando introduce la idea de reas margmales y
fenmenos de frontera como objetos de estudio epistemolgicamente frtiles. El punto es que
estos fenmenos ntidos y fciles de manejar revelan ms y son menos complicados para ana-
lizar que otros considerados ms centrales. Las reas marginales tienen claras relaciones con
sus centros, existe una continuidad por definicin. En su aniculo acerca del concepto de civi-
li zacin, Braudel habla de "microelementos de civilizacin"

La imagen de Walter Benjamn como historiador fue reforzada en 1981 cuando fuer<.l
publicado su Das Passagen-Werk. Este manuscrito inconcluso es uno de los textos ms co-
mentados actualmente. Desafortunadamente, Benjamines considerado menos un historiador
que un filsofo de la historia.
21
Pienso que S usan Buck-Morss estaba en lo cierto cuando

Cfr. La discusin entre De Certeau y Veyne. a comienzos de los 1970s .. compilada ahora en
REVEL, Jacques y HUNT. Lynn Histories. French nfthe Post . The New Prcss.
1995, pp. 299-318.
25
DE CERTEAU, Michel The Wrilling ofHislory, Columbia 19988 (J975j, p. 77.
26
En la edicin espaola (Hacer la JI istoria, Barcelona. 1978), p. 46, la expresin ms cercana es
" ... el detalle que constituye excepcin". N. de los T.
21
BRAUDEL. Fernand On History. Chicago 1980. p. 203. Es mteresante observar que mcluso un
detractor tan tenaz de la microh1storia como John H. EU10t.. propone una estrategia de investigacin
mcrohistnca que se acerca a las ideas de Braudel y De Certeau sobre las reas o acontecimientos
marginales como ep1Stemolg1camente crticos. Cfr. ELLIOT, John H. Na1ional and ComparaJhe
llistory. An lnnaugural Lecture de/ivered before the Uni\ersity of O:iford on 10th. May 1991.
Clarendon Press, Oxford 1991. p. 27, donde dice que "Pero en lugares tan lejanos como las
colonias, s se tiende a expresar y preservar los valores y costumbres metropolitanas. bajo una
forma destilada y frecuentemente rarificada; un estudio comparativo de las sociedades coloniales
ofrece otra fonna, potencialmente promisoria. de enfocar la cuestin de las identidades colect1vas
distintivas y procesos de formacin de las identidades".
11
La excepcin es Hans Medick. qu1en ha menc1onado que ' Walter BenJamins. Ernst Blochs und
Thcodor Adornos emphat1sche und ptulosophlsh-spekulallv berhohte Herausgebung des Einzclncn.
Besonderen undKonkreten in des Geschichte." MEDICK. Hans "Micro-Histone. en SCHUl.ZE.
Winfned -Hg. So:ialgescl11chte Alltagsgeschichte. Mikro-1/tslorie. Vandenhoeck & Ruprcch1
1995. p. 49.
- 202 -
prohlstorlo 3 - 1 999
escribi que Benjamin no era tamo un filsofo de la historia como un historiador dentro de la
filosofa. A pesar de que el manuscrito est compuesto de apuntes de investigacin, tambin
admite el concepto de li bro planificado -ya que no son slo apuntes. sino notas que han sido
trabajadas y en ocasiones extensamente comentadas. y algunas de ellas no son notas en abso-
luto. sino las reflexiones de Benjamn acerca de su mtodo o su objeto- ya que estas notas son
al mismo tiempo el manuscnto.
Benjamin escriba en los l930s. sobre Pars como la Capital del Siglo XIX. Con esta
expresin crptica. Benjam in quera decir que, en el siglo XIX, Pars era mucho ms que la
capital de Francia. Su pensamiento era. sin embargo. absolutamente nico y extraordmario.
Haba estudiado los pasajes de Pars como un ur-fenmeno de la modernidad. como un collage
de cuadros que expresan lo mconciente o el mundo soado de la temprana era industnal .
BenJamn vila vida comercial antigua en los pasajes parisinos como una mnada que refle-
jaba el mundo en la ciudad de manerd comprehensiva. Los pasajes eran como miniaturas del
mundo que los rodeaba.
Las ideas bsicas acerca de este tipo de metodologa de la investigacin histrica haba
sido ya revelada en su malograda disertacin de 1928. En su prefacio crti co metodolgico.
Benjamin se refiri a Leibniz y su concepto de mnada. "La idea es una mnada -lo que, en
resumen. significa: cada idea contiene la imagen del mundo"
29
En la ms abarcativa, pero
desafortunadamente bastante fragmentada parte epistemolgica del manuscrito de Pars.
Benjamn contina su pensamiento monadolgico. Est interesado en " ... slo lo trivial. la
basura". Para l. .... .la historia se quiebra en imgenes, no en relatos" y la cuestin es ... detec-
tar el cristal del acontecimiento total en el anlisis del moment o pequeo. individual "
30

7.- Conclusin.
La nueva microhistoria ha sido descripta como el estudio de la excepcin normal. Esta es
una de las respuestas al problema de cmo los estudian la relacin macro-micro:
sm embargo esta respuesta fue la que se dio a los crticos. que desconfiaban de toda la idea de
microhistoria. Detrs de esto est la conviccin de que los nicos vnculos o conexiones posi-
bles entre micro y macro seran las "excepcionalidades .. (personas o acontecimientos impor-
tantes) y "nonnalidades" (personas o acontecimientos que representan a un grupo ms am-
plio). Nonnal y excepcional son conceptos relevantes tambin para describir las ideas usadas
en la definicin de las microfundaciones de la macroteora econmica. Recientemente. Robert
Solow expres su insatisfaccin respecto a la situacin donde los microactores de los procesos
:
9
BENJAMIN. Walter The Origin o(German Tragic Drama. Verso 1977. p. 4R.
" BENJ AMIN. Walter "N 1 Re the History of Knowledge. Theory of Progress]". ln: SMITH. Gary
cd. Benanun. Philosphv. 1/istnn Univcrsity of Chicago Press. 1989. 43-83 1988
pp. 47. 67 y 48.
- 203 -
PELTOXEN, M .. Indicios. mrgenes. mnadas ....
econmicos son ora " .... un nico agente representativo que vive para siempre. o quizs un
gran nmero de agentes inmonales idnticos"
31
Solow est buscando modelos con agentes
heterogneos. La tpica micro unidad en economa es el conocido concepto de Alfred Marshall
"the representative firrn.".
En s mismas, estas categoras de lo "nonnar y lo "excepcional" no tienen nada de esti-
mulantes, pero cuando comparamos las discusiones de los historiadores con las producidas al
interior de las otras ciencias sociales.la diferencia es muy llamativa. Las investigaciones his-
tricas utilizan conceptos mucho ms concretos y, desafortunadamente, parecen no estar para
nada de que lo se discute es la relacin micro-macro. De todas maneras, la idea de
un doble vnculo como lo "excepcional nonnal" es totalmente nuevo para las ciencias socia-
les. Adems, pienso que podemos introducir como subgrupos de esta categora los
microenfoques descriptos ms arriba (indicios, mrgenes y mnadas) y compararlos con la
discusin en las ciencias sociales acerca de las microfuncaciones de la macroteora.
l.- Como en el caso de "excepcional" y "nonnal" incluso estos conceptos (indicios, mr-
genes y mnadas) pueden ser distinguidos por su carcter concreto. Cuando se discute la
relacin micro-macro. las ciencias sociales estn utilizando de manera similar muchos con-
ceptos abstractos que de alguna manera son ms universales. En las discusiones historiogrficas,
si la importancia de esta relacin no es reconocida en absoluto, son utilizadas categoras ms
concretas. Adems, la discusin histrica est ms orientada metodolgicamente, mientras
que en las otras ciencias sociales se discuten teoras (o sus modos de conceptualizar).
2.- No hay correlato en las ciencias sociales para la discusin sobre indicios. mrgenes o
mnadas. Quizs algunas lneas de investigacin se acerquen. pero son sorprendentemente
ms concretas que en la investigacin histrica Podemos mencionar, por ejemplo, la idea ya
expresada por mile Durkheim, de considerar los suicidios como un indicador de la salud de
una sociedad o comunidad. Adems, muchos de los conceptos utilizados en la discusin cien-
tfica sobre la relacin entre los niveles micro y macro parecen indicar que se necesita una
tercera substancia. Palabras como "vnculo", "nexo" o "fundacin" indican la materialidad
de la conexin como espacio, o un tercer elemento existiendo entre estos niveles. El hecho de
que la naturaleza de este "tercer" elemento no est definida, da la impresin de abstraccin y
generalidad.
3.- Es interesante advertir cmo varias ciencias sociales. incluso la historia, han comenza-
do a fonnular sus propios conceptos para analizar la conexin entre lo micro y lo macro al
mismo tiempo. Este desarrollo paralelo en cuestiones metodolgicas nos est. indicando algo.
porque las conceptualizaciones han sido muy diferentes. Esto muestra que los estudios hist-
31
SOLOW, Roberl Monopolisl/C Compelitwn and Macroecononuc Theory, Cambndge 1998. p.J O.
-204-
prohlstorlo 3 - 1999
ricos. al menos en cuestiones metodolgtcas. constituyen un modo de invesugacin indepen-
diente y original. Aunque fcilmente puedan percibirse influencias de las otras ciencias. est
claro que al menos los conceptos. tienden a ser tpicos para "una" ciencia.
4.- La comparacin con las otras ciencias sociales puede tambin brindar una nueva com-
prensin sobre el sigmficado del advemmiento de la nueva mtcrohistoria ... No fue slo\ o no
del todo) el "renacimiento de la narrativa". o el "renacimiento de la historia de las menlalida-
des. aunque tambin hubo algo de esto. En este artculo he tratado de mostrar qu significa
nuevas maneras para describir y analizar la relacin macro-micro (conexin de acontecimien-
tos o personas con la estructura) desde el punto de vista metodolgico. Adems, esle enfoque
-en el que se comparan las discusiones sobre la relacin macro-micro en historia y otras
ciencias sociales- ha mostrado que la idea postestructuralista de la imponancia de las
discontinuidades no ha sido tan relevante o frtil en este punto.
-205 -
prohlstorla 3 - 1 999
Resumen:
De la Microhistoria local (mexicana)
a la <<Microhistoria de escala>> (italiana).
CARLOs A ~ o : q o AGUIRRE RoJAs*
El autor distingue a la microhistoria mexicana, nueva versin de la antigua historia
locaJ, de la microhistoria italiana. Por un lado, ambas corrientes son hijas de los
efectos historiogrficos y culturales desatados por la revolucin cultural del '68 que
implic la crisis de los modelos generales y abstractos.
Considera que. a diferencia de la microhistoria mexicana, la italiana slo utiliza lo
local como simple espacio de experimentacin. Para tratar la microhistoria analiza
el fenmeno que considera nuclear: el procedimiento microhistrico del cambio de
escala y la compleja relacin dialctica entre lo macro y lo micro en historia, reivin-
dicando la igual relevancia de estos dos mveles en el plano epistem1lgsco y
gnoseolgico.
A diferencia de la sociologa y la economa la relactn macro-micro no supone dos
realidades diferentes sino que son niveles distintos de una misma reaJidad observada
desde diferentes escalas. As la consLruccin de lo general desde lo particular.
resituando al Individuo en el contexto, hace posible ver lo macro en lo micro supe-
rando el pensamiento binario que los opone rgidamente.
Palabras clave:
Microhsstoria - escala- macro- micro - realidad.
Abstract:
Ln this article Lhe author distinguishes the mexican Micro History. new version of the
old local History, from the italian Micro History. On one hand, both currents are
consecuences of the historiografical and cultural effects caused by the cultural
revolulion of the '68 that implied the crisis of thc general and abstract models.
* lnvesllgador de Tiempo Completo en el instituto de lnvestlgactones Soctales de la Universidad
Nactonal Autnoma de Mxico.
- 207 -
AGUlRRE ROJAS, C .. De la 'M1crolustoria local' ...
He considers that, contrary lo the Mexican Micro History. the italian one only uses
the local dimensionas an experimentation field To treat the Micro History he analyzes
the question that he considers fundamental: the microhistorical procedure of the scalc
change and the complex dialectical relationship between the macro and the micro in
history, c1aiming the same relevan ce of these two le veis in the epistemilogical aspecl.
Contrary to the sociology and the econom y the relationship between macro and micro
doesn't suppose two different realities bul differenllevels from the same reality
observed from different scales. In this way is posible lo see the macro in the micro
level overcoming the binary thought that opposes them rigidly.
Keywords:
Micro History- Scales - Macro Micro- Reaty.
- 208-
prohlstorlo 3 - 1 999
"No hay razones, excepto las de una tradicin
filosfica nunca revisada, para suponer que menos
generalidad sea lo mismo que menos valor
epistemolgico o cientfico,..
Norbcn Eliac;. artculo
.. El ocio en el espacio del tiempo libre. 1986.
M
cncionar hoy en Mxico, dentro de la comunidad de historiadores, el trrruno de
"microhistoria" es suscitar de inmediato una posible confusin. Porque, desde los
aos 1970s. y hasta hoy, y cada vez con ms fuerza. el trmino de microhistoria. se
fue asociando, progresivamente, al proyecto y al modelo de historia defendido y
explicitado por el historiador mexicano Luis Gonzlez y Gonzlez, modelo que encuentra su
expresin y aplicacin paradigmtica en el hoy bien conocido libro de este autor titulado
Pueblo en l'ilo'
Y sin embargo. si al evocar el trmino de microhistoria, uno tiene en la mente a la impor-
tante y cada vez ms difundida corriente historiogrfica de la microhistoria italiana, est
pensando en un proyecto intelectual que de hecho. se sita realmeme en las antpodas absolu-
tas de esta "microhistoria" de Luis Gonzlez y Gonzlez.
Porque aJ acercarse con cuidado a las reflexiones y a la caracterizacin que el propio Luis
Gonzlez y Gonzlez ha hecho de esta misma mJcrohlstoria mexicana". resulta fcil descu-
brir que en ella se trata. fundamentalmente. de un claro y explcito retorno hacia los horizon-
tes y hacia el universo de la muy antigua y ampliamente difundida rama de la historia local.
Un retomo que, por lo dems. no es concebido como una simple vuelta atrs, desde el nivel de
la historia general y de los modelos ms globales sobre la historia de Mxico, hacia la tradicio-
nal historia local y regional, sino ms bien como una reivindicacin saludable de la necesidad
de regresar a ese plano de la historia local y de mbitos espaciales ms restringidos, como
salida al agotamiento y a la relativa falta de renovacin de esas mismas historias generales.
As. es el mismo Luis Gonzlez y Gonzlez el que para definir su versin de lo que es la
microhistoria. va a recurrir a la "historia anticuara'' de Nietzche, afirmando que esta ltima
... es la Cenicienta del cuento". Y luego, describiendo los rasgos y races de esta microhistoria
agrega" ... fluye de manantial humilde; se origina en el corazn y en el instinto. Es la versin
popular de la historia, obra de aficionados de tiempo parcial. La mueve una intencin piado-
sa: salvar del olvido la parte del pasado que ya est fuera de uso. Busca mantener el rbol
Cfr. Pueblo en ~ i l o . Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico. 1968. De esta fecha data la
edicin origi nal aunque el libro ha sido reeditado muchas veces. y en alguna ocasin en grandes
llraJes hasta el da de hoy.
-209-
AGUIRRE RoJAS, C .. De la ' Microhistona locar ...
ligado a las races. Es la que nos cuenta el pretrito de nuestra vida diaria, del hombre comn.
de nuestra familia y de nuestro terruo". Para rematar con la frase: "su manifestacin ms
espontnea es la historia pueblerina o microhistoria o historia parroquial o historia m a
Con lo cual, resulta claro que esta microhistoria mexicana es, en su esencia, una explcita
llamada para regresar aJ cultivo y al desarrollo de la historia local. Una Uamada que, dentro
del contexto de profunda renovacin historiogrfica que vivi Mxico despus y bajo los
benficos efectos de la importante revolucin cultural de 1968
3
parecera haber sido muy bien
escuchada, atendida y respondida por todo un cierto sector de los historiadores mexicanos de
las ltimas tres dcadas.
Pero. si bien es claro que 1w es el llamado contenido en la obra de Pueblo en 1ilo ni en los
trabajos de Invitacin a la microhistoria y Nue1a imitacin a la microhistoria el que pro-
voca el importante auge de la historia regional y local mexicanas posteriores a 1968. tambin
es cierto que dicho auge va a corresponderse parcialmente y a sostener en parte a la creciente
y progresiva difusin de esa misma "microhistoria" proclamada y defendida por el historiador
Luis Gonzlez y Gonzlez.
Con lo cual, es pertinente afumar que la microhistoria italiana est en las antpodas de esta
mkrohistoria mexicana. Pues si esta ltima es en lo esencial. solo una nueva versin de la
antigua historia local, versin sofisticada y complejizada con algunas de las tcnicas y de los
mtodos historiogrficos desarrolJados en los aos 1950s. y 1960s. por la historia demogrfi-
2
J
Cfr. En part1cular el artculo "Teora de la microhistoria" en el hbro Nueta imitacin a la
microhistoria, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mx1w, 1982, p. 33. Ua )uuilru puede
ver se en el pequeo libro Otra invitacin a la microhistOria. Ed. Fondo de Cultura Econmica.
M,;ico, 1997, en donde Luis Gonzlez y Gonzlez equipara explcitamente a la microhistoria
mexicana con, por ejemplo. la "Local History" inglesa o tambin con la "Petite Histoire" francesa.
sealando sm embargo los inconvenienJes de esas denominaciones, pero insistiendo en la idea de
que ms all de su denominacin, esa historia local o microhistoria ''se ha ejercido sin el "nombre
justo" ... durante dos mil aos" (Cfr. Op. cit. p. 15), afirmacin que nos ilustra claramente respecto
a la idea del propio Gonzlez y Gonzlez en cuanto a la microhistona mexicana como simple nueva
versin de esa antiqusima historia local.
Al respecto Cfr. AGUIRRE ROJAS. Carlos Anton1o ''Los efectos de 1968 en la historiografa
OCCidental'' en rev1sta La Vasija, No. 3, Mxico, 1998. artculo en donde intentamos ubicar las
coordenadas generales de ese contexto post 68 en el mundo occidental, y sus efectos generales en
las historiografas de todo el occidente.
Vindolo en una perspectiva temporal ms amplia, es evidente que tanto la obra como el proyecto
de "m1crohistoria" de Luis Gonzlez y Gonzlez por un lado, y el auge enorme de la historia local
y regonal mexicana por otro. son simplemente sendas expresiones de un proceso ms global. que
rebasa a Mxico y que abarca a toda Amrica Latina y que condensa los efectos de la Revolucin
Cultural de 1968. en nuestro subcontinente, bajo id forma de un intenso desarrollo de una original
y muy pujante historia regional. Desgraciadamente. falta todava la persona o personas que extrai-
gan las lecciones generales -tericas, metodolgicas e historiogrficas- de esta imponente produc-
cj6n de historia reg1onal latinoamericana de las lt1mas tres dcadas. produccin que sm duda
- 21 o -
prohlstorla 3 - 1 999
ca, por la historia de la vida cotidiana, etc., la microhistoria italiana, en cambio, es un comple-
jo proyecto intelectual que solamente utiliza el nivel de lo "local" o de lo regionar como
simple y estricto espacio de experimentacin".
Es decir que la microhistoria italiana no es. en contra de lo que eltnnino "micro" podra
equivocadamente evocar. una historia de microespacios o de microregiones o de
microlocalidades. -es decir una historia local o de espacios pequeos y reducidos- sino ms
bien una nuem manera de enfocar la hiswria que. entre sus procedimientos principales, rei-
vindica el del "cambzo de escalas" del nivel de obsenacin y de estudio de los problemas
hisrrzcos. y por lo tanto, utiliza el acceso a los niveles "microhistricos" -es decir a escalas
pequeas o reducidas de observacin. que pueden ser locales, pero tambin individuales o
referidas a un fragmento, una parte o un elemento pequeo de una realidad cualquiera- como
espacio de experimentacin y de trabajo, como procedimiento metodolgico para el enrique-
cimiento del anlisis histrico. Giovanni Levi es muy explcito cuando afmna: "la microhistoria
en cuanto prctica se basa en esencia en la reduccin de la escala de observacin. en un anli-
sis microscpico y en un estudio intensivo del material documental'', pero para aclarar de
inmediato que "para la microhistoria, la reduccin de escala es un procedimiento analitico
aplicable en cualquier lugar, con independencia de las dimensiones del objeto analizado".
agregando que "el autntico problema reside en la decisin de reducir la escala de observa-
cin con
Y sin embargo, tanto la microhistoria mexicana como la microhistoria italiana han recupe-
rado y luego popularizado. en el mbito de sus respectivos mbitos nacionales. y para el caso
-;ingulanza a nuestras historiografas. frente a otras historiografas del mundo occidental. Sobre la
fuerza y desarrollo de esta historia regional latinoamericana, Cfr. el artculo de KNIGHT. AJan
"Latinoamnca: un balance historiogrfico" en la revista Historia)' Grafla, num. 10. Mx1co
1998. o tambin el de BANDIERl, Susana "Entre lo micro y lo macro: la historia regional. Sntesis
de una experienc1a" en revista Entrepasados. num. 1 1. Buenos Aires, 1996, por mencionar solo
dos ejemplos de entre los muchos posibles.
$ Sobre estas citas cfr. el artculo de Levi. Giovanni ''Sobre la microhistoria", en el libro Formas de
hacer historia, Ed. Alianza Edilorial, Madnd, 1993. pp.l22 y 124. Levi, Giovanni ha sido an
ms explctto de la contraposicin entre la historia local y la microhistoria italiana en algunas entre-
vistas. As. dice por ejemplo: "La micro historia no tiene nada que ver con la historia local. Es decir.
se puede hacer microhistoria de Galileo Galilei o de Piero dellaFrancesca ... Ja historia local es otra
cosa distinta, la historia local estudia una localidad ... en este sentido, no dir nunca microhistoria o
historia local, son dos cosas totalmente distintas, enemigas; yo me ofendera mucho si fuese consi-
derado un historiador local. Los dos pueblos a los que en particular he dedicado muchos aos, son
dos pueblos que considero sin ningn inters, de los que no he escrito la historia. He escrito una
historia en ellos". (Cfr. entrevista .. Antropologa y microhistoria: conversacin con Giovanni Levi"
en Manuscrirs No. 11, enero 1993, pp 17 y 18. Levi insiste en esta distincin, tambin en otras dos
entrevistas que son "Il piccolo, il grande e l piccolo". Meridiana, No. 1 O. 1990. pp 223-224, y en
"La microhistona italiana", en La Jornada Semanal. No. 283, noviembre de 1994, p. 36.
- 211 -
AoutRRE R oJAS. C., De la 'Microhistona local' ...
de la microhistoria italiana en el mbito europeo y luego de todo el mundo occidental. el
trmino de "microhistoria" que por lo dems ellos no inventaron.
6
Y tambin. ambas
micro historias son hijas de los efectos culturales e historiogrficos desatados por la Revolu-
cin Cultural de 1968, desplegando sus respectivas curvas de vida en el mismo lapso tempo-
ral de las ltimas tres dcadas. Lo que sin duda explica que, en Mxico, la evocacin del
trmino se preste a confuSin.
Pero tambin, subraya el hecho de que, slo historiadores poco atentos o poco informados
de los principales desarrollos recientes de la historiografa mundial, puedan llegar a confundir
la microhistoria italiana con la microhistoria mexicana. Pues la diferencia clara y profunda
que existe, de un lado entre una versin ms o menos sofisticada de la antigua y tradicional
historia local e incluso regional, y del otro al complejo recurso del procedimiento metodolgico
del "cambio de escala y el acceso al ntvel de lo "micro'' como un lugar de experimentacin
historiogrfica. es una diferencia que no puede escapar a la mirada cuidadosa de cualquier
histonador actualizado respecto del estado general de los desarroUos y de las corrientes de la
historiografa ms contempornea.
Las races y el contexto de origen de la microhistoria italiana.
No es posible entender la originalidad y la naturaleza especfica del apone que ha repre-
sentado la corriente de la micro historia italiana, si no la ubicamos dentro del contexto general
producido por la enorme revolucin cultural planetaria de 1%8. cuyos impactos se han hecho
sentir en la historiografa, como tambin en toda la cultura del mundo occidental de las lti-
mas ttes dcadas.
7
Porque, a treinta aos de distancia, resulta claro 4Ut! 1%8 n:prt!sent tambin, entre tantas
otras cosas, la crists de los modelos generales y abstractos que .. habindose desplegado
exitosamente dentro de las ciencias sociales europeas durante los aos 1950s. y 1960s. como
6
Cario Ginzburg ha revisado acuciosamente la historia deltnnino "microhistona" en su artculo
"Microstoria: due o tre cose che so di le", en la revista Quaderni srorici. num. 86. ao XXIX.
agosto de 1994. En este artculo. tambin Ginzburg caracteriza a la "microhistoria mexicana"
como una sunple variante de la tustoria local. estableciendo su d1stincin radical con el proyecto
rntelectual de los microhistoriadores Italianos.
Sobre la caracterizacin de 1968 y sus impactos en la cultura y la historiografa posteriores Cfr.
BRAUDEL, Femand "Renacimiento. Refonna, 1968: revoluciones culturales de largadurac16n"
(entrevista a la revistaL' Express, noviembre de 1971) en La Jornada Semanal, num. 226. Mxi-
co. octubre de 1993, W ALLERSTElN. Immanuel "1968: revolucin en el sistemamundo. Tesis e
Ulterrogantes", en revista Estudios sociol6gicos, No. 20. Mx1co, 1989. DOS SE, Francois "Mai
68, les e(fets de l'Histoire sur l'histoire". en revista Cahiers de /'JHTP. num. 11. Pars. abril de
1989, "Ma1 68, mai 88: les ruses de la raison" en rCVI!.Ia E!.pacesTemps. num. 38-39, Paris. 1988.
as: como nueslrOs artculos, AGUIRRE ROJAS, Carlos Antonio "1968: Ja gran ruptura". en La
Jwnada Semanal, num. 225. Mxico. octubre de 1993. "Los efectos de J 968 en la historiografa
occjdental", cit. "Repensando los mov1mientos de 1968", en el libro 1968. Races y razones, Ed.
Universidad Autnoma de Ciudad J urcz. Cd. J urez, 1999.
- 212-
prohlstorlo 3 - 1 999
esquema de aproximacin a los problemas y a las temticas abordadas por los cientficos
sociales. fueron vacindose de contenido y perdiendo cada vez ms,tan to su capac1dad expli-
cativa como su fundamento nutricio originario. derivado de la rica y mltiple investigacin
emprica de los casos. las situaciones y las realidades sociales e histricas particulares.
Una crisis de estos modelos generales. tanto funcionalistas como estructurahstac; e me luso
.. marxistac; .. -de un marxismo que. por lo dems, era un marxismo simplificado. manualesco y
muy lejano del verdadero espritu de Marx'-. que se acompasa y empalma espontneamente
con el proceso evidente de "irrupcin de la diversidad" que tambin representaron en todo el
mundo los movimientos de 1 %8.
Ya que 1968 rompi con casi todas las 'centralidades"' que parecan inconmovibles en los
aos anteriores, liberando y haciendo aparecer en la escena social a una diversidad de actores,
demandas. realidades y procesos hac;ta ese momento marginados u ocultos. Y entonces, es a
partir del final de los aos 1 960s. que surgen y se afianzan los nuevos movimientos sociales.
con demandas que no son ya solo econmicas o politicas, sino tambin ecologistas, pacifistas.
feministas, antirracistaS. o de defensa de la identidad y de los derechos de las ms disntas
minoras. grupos o actores sociaJes. Irrupcin de demandas y frentes de lucha culturales o
sociales. reivindicacin de la igualdad y visibilidad de las mujeres. cuestionamiento de la
lgica productivista-destructiva del medio ambiente y de los ecosistemas, defensa del derecho
a la diferencia, bsqueda de modelos pedaggicos alternativos o reivindicacin de los mlti-
ples caminos y esquemas civiliza torios tomados por ios grupos humanos. que desmontan y
cuestionan radicalmente alas viejas centralidades y hegemonas de lo econmico-poltico, de
la clase obrera como nico sujeto revolucionario, de la lgica y el monopolio machista y
patriarcal. de la discriminacin racista y tnica, o de un tipo de familia, de educacin o de
civilizacin cons1derado como superior respecto a los restantes.
Una florida irrupcin de lo diverso y una coocomitante crisis de los centros y las hegemonas
establecidas. que necesariamente se proyecta tambin sobre esos modelos generales y abstrac-
tos -construidos. en el necesario proceso de abstraccin que los sopona, sobre la atencin
pridlegiada en tomo de esos actores. o demandas. o tendencias. o realidades consideradas
En este senlido del agotamiento de los modelos generales" vaciados de contenido y reducidos a
esquemas simplificados de la realidad. vale la pena volver a revisar el libro pionero de Jean Paul
Sartre Crftica de la razn dwlcuca. Ai, Sartre va a enfrentar a esos marXJStas 'vulgares" y a sus
modelos empobrecidos que pensaban que, para explicar a Flaubert. bastaba con decir que era un
"pequeo burgus" de la poca del segundo imperio. Pero como hubo decenas de miles de esos
pequeo burgueses y slo uno fue Gustave Flaubert y slo uno escribi La educacin senlimental,
ese modelo de explicacin no basta. De este modo. Sartre anticipa una de l a ~ crticas recurrentes de
todos los microhistoriadores italianos a esos modelos generales. constituyndose en uno de sus
antecedentes intelectuales importantes, aunque en un antecedente no e.\plfc1to y no asumido cons-
cientemente por esos mismos microhistoriadores. Sobre la relacin entre esa cns1s de los modelos
generales y el nacuniento de la microhistoria vase el texto de Cario Gintburg ya citado "Microstoria:
due o tre cose che so d1 le1'". pp 517-521.
- 213 -
AGL1RRE ROJAS, C .. De la 'Mtcrohtstona local'"
como cenlrales". o "fundamentales" y por lo tanto excluyentes de esa di 1ersidad y multipli-
cidad slo reconocible en el mbito de lo 'parcular"- como cuestionamiento de sus lmites
explicativos y como recordatorio urgente y necesario de que dichos modelos son slo abstrac-
ciones construidas de esa misma rica y multiforme realidad parcular.
Crisis de los modelos generales en ciencias sociales que tuvo una primerafal sa salida en el
desarrollo de las mltiples posturas posmodemas desplegadas 1.ambin despus de 1968. Una
falsa y cmoda salida que consista simplemente en negar la validez. e incluso la posibilidad
misma de construir modelos "generales ... a los que calific de SLmples "metarelatos .. y frente
a los cuales Jo que se defiende es un relativismo total de las posiciones y del conocimiento
historiogrfico -en esta ptica reducido a simples relatos con pretensiones de verdad-. un
relativismo que renuncia ex.plicitamente al carcter cientfico del conocimiento histrico y
reduce el resultado del trabajo del historiador a su sola y especfica dimensin narrativa. Falsa
alternativa posmoderna que. no casualmente, ser duramente criticada y desmontada en sus
supuestos e implicaciones metodolgicas princ1pales por los ms imponames representantes
de la microhistoria italiana.
9
Frente a esta primera respuesta posmoderna. que era un verdadero callejn sin salida para
los historiadores confrontados a esta crisis de los modelos generales. la micmhistona italiana
va a ensayar otro camino. completamente diferente. que consiste en propugnar el retomo a lo
''micro" y la vuelta a la historia 1-il'a y ,il'ida por los hombres, mediante el cambio de escala,
pero sin renunciar en ningn momento a la necesidad e incluso al rol fundamental del plano
de lo general. Por eso. Ginzburg va a definir la bsqueda general de la corriente italiana.
defmindola como un proyecto cuyo la construccin de "un paradigma general
capa:; de explicar los casos individuales y cualitativos. sin reducirse a la casustica"'
0
es
decir restituir nuevamente el papel esencia) de lo particular. de las realidades diversas cuyo
intento de explicacin concreta genera justamente la construccin de esos modelos generales.
9
Al respecto cfr. las agudas crticas de Cario Ginzburg a las possctones de Hyden White en sus
artculos ''Pravas e possibilidades margem de "ll ritorno de Martn Guerre'' de Natalie Zemon
Davs" y "ExphraslS e cttacao" en el libro A micro-Justona e outros ensayos. Ed. Difel, Lisboa,
1989 y tambin en sus artculos "Solo un Lesugo .. en revista Historia.s. num. 32. Mxico, 1994 y
''Revtsando la evidencia: el juez y el historiador" en revista Historias. num. 38. Mxtco. 1997.
V anse tambin las crticas de Giovanni Le vi a las posturas posmodernas en su artculo "Sobre la
microh1sLOria" ya ciLado y en su artculo "1 pencoli del Geertz.ismo". en la revista Quaderni Sroric1.
num. 58, ao XX. 1985.
1
Cfr. el brillantsimo artculo de G INZB URG, Cario "Indicios. Races de un paradigma de
indtc1aJes". en el libro Mitos, emblemas. indicios. Ed .. Gedisa. Barcelona. 1994. Valdra la pena
ver tambin. en esta misma y compleja lnea de investigacin el muy interesante debate que susctt
posLenormente este artculo y del cual es slo una pequea muesLra la ttanscripctn recog1da en la
revista Quaderni di S tona. num. 12. ao VI. 1980. Lamemablemente no podemos detenernos en
este artculo en el anlJSls que amentara este ensayo excepcional.
- 214-
prohlstorla 3 - 1 999
pero sin abandonar o recha1.ar la imprescindibilidad y la relevancia de esa dimensin de Jo
general.
Poniendo entonces en el centro de su propuesta historiogrfica general, una novedosa for-
ma de recuperacin de la compleja dialctica entre las escalas macrohistricas y microhtsericas
de la realtdad social,los microhistoriadores italianos van tambin a lograr consolidar y afir-
mar de manera defimtiva el trnsito de la historiografa italiana hasta su condicin como
verdadera y estricta historia social. Ya que al preguntamos sobre las razones que explican el
hecho de que la propuesta microhistrica haya nacido y se haya desarrollado en Italia, y no en
ninguna otra pane del mundo, nos acercamos tambin a ese contexto historiogrfico particu-
lar que ha sido el espacio de origen de esta corriente historiogrfica que ahora analizamos.
Entonces, resulta claro que la microhistoria italiana se inscribe dentro de un proceso ms
vasto, que la rebasa y subsume pero que la sobredetennina e impacta igualmente, y que es el
proceso ya mencionado de despliegue de la historiografa de la pennsula italiana como reno-
vada y estricta historia social. Un proceso que todas las historiografas del siglo veinte han
tenido que cumplir, ms tarde o ms temprano, y que en Italia se retarda claramente por la
irrupcin del fascismo y por el posicionamiento italiano dentro de la Segunda Guerra Mun-
dial. Pero como es bien sabido, en Italia el fascismo ser vencido por una profunda y organi-
zada resistencia social popular, lo que determinar el hecho de que. al salir de la Segunda
Guerra Mundial. la tarea inmediata a cumplir por los historiadores ser la de ese trnsito
masivo y generalizado desde los espacios de la historiografa jurdica, poltica,) de la filoso-
fa de la historia, hasta los nuevos territorios de la ilistona econmica. soctal y cuJtural.
11
Un trnsito que no slo explica la excepcional difusin y aceptacin. en la Italia de los
aos l950s. y 1960s., del conjunto de trabajos y aportes producidos en esos aos por la co-
rriente de los Annales
12
sino tambin el hecho de que la microhistoria italiana se ha formado
y afianzado dentro de un clima altamente receptim al tipo de historia cconmtca, demogrfi-
ca. social y cultural que ella va a desarrollar. Y que tambin. explica el hecho de que algn
autor haya caracterizado a esa microhistoria italiana como el simple "camino italiano" hacia
esa misma historia social.
11
Cfr. los artculos de COL!, Daniela .. Idealismo e marxismo neUa stonografa italianadegli ani so e
'60". de CARACCIOLO. Alberto "La storiografia italiana e 11 marxismo". y de Pasquale Villani
"La vicenda deUa storiografia italiana: continuita e franure" todos incluidos en el libro La sloriograjia
contemporanea. lndirizzi e problemi, Ed. fl Saggiatore, Miln, 1989 y tambin el artculo de
B ANTl. Alberto M. "Storie e microstorie: 1' histoire social e contemporaine en ltalie ( 1972-1989)"
en revista Geneses, num. 3, Paris. 1991, y tambin el libro de MASELLA. Luigi Passalo e presen-
te ne/ dibauito storiograjico. Ed. De Donatto, Bari, 1979.
12
Falta un trabajo satisfactorio que reconstruya globalmente esta presenc1a y esa red compleJa de in-
fluenctas de los Annales franceses en Italia. A la espera del mismo, pueden sm embargo verse Jos
desarrollos mteresantes incluidos en ellibrode MASTROGREGORI, Mass1mo El manuscrito inte-
rrumpido de M are 8/och, Ed. Fondo de Cultura Econmica, MxJco. 1998. Tambin el artculo de
G INZBURG. Cario y PONL Carlo"El nombre y el cmo: intercambio desigual y mercado historiogrfico".
- 21 S -
AGUIRREROJAS, C . De la 'Microhislona locar ... >>
Pero la microhistoria de los historiadores italianos. siendo sin duda parte de la nueva his-
tori a social de la pennsula, y alimentndose de la misma, va mucho ms all de ella, al
conformarse como una propuesta metodolgica ori ginal y como una nueva va del anlisis
histrico, que no casualmente ha desbordado los mites de la pennsula itlica para difundirse
con fuerza en Europa y en el resto del mundo occidental durante los ltimos cuatro lustros.
As, resulta difcil entender esa originalidad y novedad de la propuesta microhistrica, si
no consideramos ciertos datos que son caractersticos y singulares del contexto italiano de los
aos t950s. y 1960s. y que aluden, en un caso a dos situaciones coyunturales de esa Italia de
la segunda postguerra, y en el otro a realidades de larga duracin de la historia italiana, que
en esa misma coyuntura de postguerra se han manifestado tambin como elementos importan-
tes y definitorios de esa misma microhistoria.
En primer lugar, la riqueza y la complejidad de la visin microhistrica no se puede enten-
der sin considerar la situacin coyuntural de extremo cosmopolitismo cultural que Italia ha
vivido en esos aos de la coyuntura que corre entre 1945 y 1968 aproximadamente. Pues
como fruto de la relativa declinacin que la historiografa italiana ha vivido, luego del brillo
de los trabajos de Benedetto Croce y de Antonio Gramsci entre otros. los historiadores de la
pennsula se han dedicado a asimilar todo y a aclimatar todo dentro de su paisaje historiogrfico.
recuperando lo mismo a la corriente de los Annales que a los autores de la escuela de Frank.fW1.
a los resultados de la historiografa socialista britnica y a la antropologa anglosajona, lo
mismo que a sus propias tradiciones italianas y a las ms diversas corrientes y autores de la
historia del arte. de la crtica teraria o de la antropologa de los diferentes pases de Europa.
Una apenura cosmopota acendrada hac1a los ltimos desarroUos del pensamiento crtico
dentro de las ciencias sociaJes contemporneas. sin cuya asimilacin y sntesis sera imposible
en revisla Historia Social. num. 10. Valencia. 1991. AYMARD. Maurice "Impact of lhe Annales
School in Mediterranean Countries" en R e ~ i e w . Vol. l, No. 3/4, 1978. "L'ltaha-mondo nell"operadi
Brauder'. Crftica Marxista. No. l. 1987, "La storia inqu1eta di Femand Braudel''. PassaJo e presenle.
No.l2. 1986. Por ejemplo, hasta hoy, nadie ha subrayado el hecho de que Fcmand Braudel, protago-
nista esenctaJ de esos Annales de los aos 1950s. y 1960s . tena relaciones unportantes y mas o menos
permanentes de intercambio y colaboracin con Fedenco Melis. con Federico Chabod, con Franco
Venturi o con Delio Cantimori. y tambin que ha tenido como discpulos en sus seminanos parisinos
a U go Tucci, a Alberto Tenenti, o a Ruggiero Romano, entre muchos otros. en una red que cubra
prcticamente los centros princpales de la innovacin historiogrfica y de los desarrollos ms impor-
tant.es de esa historiografa 1taliana de la segunda posguerra. Lo que ha llevado a deCir a Braudel que
'el azar ha querido que mis libros se lean, sin duda. ms en llalla que en Francta. No sdemastado bien
por qu razones". (cfr. esta declarac1n en el libro Ecnts sur l'lust01re JI, Ed. Arthaud, Pars, 1990. p.
285). En nuestra opinin no se trata de un azar y la razn que explica sr.o es JUStamente estas r:ransfor-
maciones de la historiografa italiana que aqu estamos solamente evocando de una manera muy
general. Se trata sin embargo de una lnea de mvestigacin an abierta y que valdra la pena desarrollar
mecho ms ampliamente.
- 216-
..
...
prohlstorlo 3 - 1999
Lambin entender a esl.3 misma corriente de la microhis10ria italiana.s Una variedad y eoonne
multiplicidad de las distintas "fuentes" o "races .. intelectuales en que se apoya la propues1.a
microhistrica que es el fundamento evidente de sus complejas visiones acerca de la dialcti-
ca macro/m1cro. de la definicin misma de lo microhistnco y de lo macrohistrico. de su
construccin progres1va de la noc1n de cuJrura y de un nuevo modelo de historia cultural. lo
m1smo que de su renovac1n profunda de la historia econmica, demogrfica y socJal en las
que ha incursionado. Complejidad de sus visiones y propuestas tencas. metodolgicas e
historiogrficas que ha llevado a un historiador francs a decir que el lema de esa microhistoria
italiana es "por qu hacer las cosas simples si se pueden hacer de una manera comple-
.
JO. .
En segundo lugar, es claro que prcticamente todos los representantes de la microhistoria
italiana se encuentran ubicados en posiciones politicas o ideolgicas de izquierda. insenn-
dose de mltiples manems en el abanico de tradiciones y filiaciones culturales de esa Italia de
la segunda postguerra, pero siempre dentro de emplazamientos que cuestionan a la sociedad
existente, y que denunciando su carcter injusto y explotador. reivindican la necesidad y la
vigencia del pensamiento necesariamente crtico dentro de las ciencias sociaJes
15
.
Una ubicacin ideolgica en perspectivas de izquierda que no slo explica el ya mencio-
nado distanciamiento frente a las posiciones y las falsas salidas postmodema<;. sino tarnhin el
hecho de que los autores micro histricos sean enrgicos promotores de la nueva historia sociaJ
italiana, abordando tema<; de historia de la clase obrera, de la cultura de las clases oprimidas .
de la formac16n y funcionamiento de los mercados en los orgenes del capitaltsmo, de La histo-
ria de la formacin de las lites y las clases dominantes o del papel de los saberes "indiciarios
propios de las clases populares en la historia. entre tantos otros.
'' Para darse cuenta de es le cosmopolitismo excepcional. bas1a ver las referencaas a pae de pgina o
contenidas en los ensayos de Edoardo Grendi, Giovanni Levi o Cario Ginzburg Por ejemplo. es
bien conocido el enorme trabaJO de recuperacin que Edoardo Grcndi ha llevado a cabo para
mtroductr denrro de los debates de la cultura italiana a un conjunto importante de los aportes de la
antropologa anglosajona y en general de ciertos autores relevantes del pensamiento social anglo-
sajn, como por eJemplo Norben Elas. Karl Polanyi, Edward P. Thompson o Frcderick Banh.
entre otros. Al respecto pueden verse GRENDI. Edoardo Pofam i Daff' antrnpofogia eronnmica
al/a storica, Ed. Etas Libri, Milan. 1978, as como su compilacin de textos
L' antropologa economica. Ed. Gulio Einaudi, Turin, 1972.
H Cfr. la referencia en el artculo ya citado de LEY!. Giovanm "Sobre la mH:rohiSloria", p. J 42, y la
referencia original que es una afirmacin del historiador francs Jacques Revel en su prefacio
"L'histoare a u rae; du sol" al libro de Giovanni Levi titulado Le poumir at4 viflage. Ed. Galbmard.
Paras, 1989.

Sobre esta filiactn de 11-quaerda de la m1crohtstona italiana basta revisar los testtmomoc; explcitos
tanto de G1ovanna Lcvt en su "Enlrevsta a Giovann Lev1" en Estudios Sociales, num. 9. Santa Fe.
1995. como de Cario G1n1.burg en "Carlos Gnzburg: an intrvtew" en Radtraf History Re\iew.
num. 35. 1986.
- 217 -
AGUIRRE RoJAS, C., De la Microhistoria locar ...
Una roma de posicin abierta dentro de las fiJas de la historiografa crtica contempornea
que adems de estar a la base del carcter profundamente innovador y re\olucionario de las
tesis microhistricas. explica en parte tanto el espectro de sus filiaciones intelectuales espec-
ficas antes aludidas, como su vasta difusin fuera de Italia, en los espacios de la historiografa
europea y occidental-e incluso, ms recientemente. tambin japonesa-.
En tercer lugar, y junto a este cosmopolitismo cultural acendrado y a esta clara vocacin
de izquierda de esta historiografa italiana de la segunda postguerra, se encuentran tambin
dos estructuras subyacentes de larga duracin, que manifestndose tambin con fuerza en
estos aos 1940s., 1950s. y 1960s . recin vividos. van a contribuir a definir los perfiJes espe-
cficos del proyecto microhistrico. Dos estructuras que si bien han estado presentes a lo largo
de siglos y siglos, van a reactualizar justamente su presencia y su impacto dentro de la cultura
italiana. despus del fin de la segunda guerra y justamente como consecuencia de su irrup-
cin.
La primera de estas arquitecturas de larga duracin es la profunda y muy ampliamente
difundida densidad histrica general del espacio que hoy conocemos como Italia. Una den-
sidad histrica extraordinaria que se percibe ya de inmediato con slo recorrer la ciudad de
Roma y toparse a pocos metros de distancia con presencias y monumentos que nos resumen en
unos cuantos kilmetros como capas estratigrficas que pareceran conscientemente ordena-
das, la historia europea de por lo menos los ltimos veinte siglos. Una densidad que ha llevado
a los historiadores a calificar a Italia de ser "un libro abierto de historia". un "archivo vivo
que salta a la vista en cuanto uno recorre las distintas reas, zonas, pueblos y ciudades de toda
la pcnfnsula ttlica
1
". Una densidad de la historia nacional italiana que es "anormal'' respecto
de la media europea y occidental, y que se ha ido asociando progresivamente a la ''identidad ..
de la recin creada "nacin" italiana, identidad que el ascenso del fascismo puso en cuestin y
en crisis y que se reacruaf; en sus efectos y presencias justamente despus de la derrota de
Mussolini y durante los alios de 194 5 a 1968.
Concentracin y carcter evidente de "lo histrico dentro de la cultura.la vida cotidiana
y la htstoriografa italianas, que explica en parte la construccin de la microhistoria italiana.
Pues dentro de ese espacio "lleno de historias" que es Italia, resulta ms fcil aprehender esas
mlliples "escalas" de la realidad histrica cuyo juego e interrelacin estn en el centro de la
propuesta microhistrica. Y as, el paso de los distintos planos .. macrohistricos" a los dife-
rentes niveles ''microhistricos" es ms fcil y fluido en una historiografa que se encuadra
dentro de una realidad que es un verdadero repertorio, mltiple, variado y casi inagotable, de
"ejemplos", de "casos", de "individuos" y de "espacios" histricos del ms diverso orden,
tamao, duracin, ubicacin o especificidad.
16
Cfr. el artculo antes mencionado de GINZBURG. Cario y PONI. Cario .. El nombre y el cmo:
mlercambio desigual y mercado historiogrfico" en donde se subraya esta dens1dad histrica ex-
cepcional del paisaje mismo de la pennsula italiana.
- 218-
prohlstorlo 3 - 1999
Finalmente, y como una segunda estructura de larga duractn de la realidad social italia-
na. que se actualiza tambin en estas dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, est
la extrenw descentrali=actn y muft polaridad de esa unidad llamada Italia. Pues como po-
cos pases modernos. fla.lia es tambin ''diversidad" y por lo tanto un paisaje que en verdad es
una sntesis compleja de muy distintas regiones. zonas. ciudades> cspac10s diferentes. Pero.
adems. junto a su enorme diversidad estructural.ltaJia posee el hecho de que sus diferentes
partes componentes se han constiluido, a lo largo de los siglos, en otros tantos po/osfuenes de
desarroUo e irradiacin de fluJOS histricos. provocando el hecho de que en la pennsula es
ms difcil pensar "lo general " .wn lo panicular. e incluso es ms difcil el proceso mismo de
construcctn epistemolgica de esa dimensin de la generalidad
17
Entonces. y como otro de
los resultados creados por la situacin de la Segunda Guerra Mundial. que ha desgarrado
tambin a Italia, dividindola entre la Italia fascista y la Italia de la resistencia y reactuaJjzando
sus divisiones y su multipolaridad, es que va a desarrollarse esa tentativa microhistrica ita-
liana, que pone en el centro esa relacin entre el modelo general y el conjunto de casos o
realidades particulares que el mismo modelo pretende abarcar y explicar. Con lo cual . se
comprende la crtica fundada de los microhistoriadores a las insuficiencias de esos modelos
generales y su intento de renovarlos de nueva cuenta, inyectndoles vida. otra vez desde el
mbito de esas realidades diversas, mulpolares y especficas del nivel mtcrohistrico y parti-
cular.
Situaciones coyunturales y estructurales del contexto italiano de germinacin y gnesis de
la microhistoria italiana. que tal vez expliquen tambin en parte esa hiptesis repetida por
Fcrnand Braudel en varias ocasiones. que afirmaba que despus de la Segunda Guerra Mun-
dial cl"ccntro cullural" de Europa se haba desplazado claramente desde Pars y Francia en
general hacia Roma e Italia en su conjunto
18

Micrografas, micrologas y microhistoria italiana.
Sin entrar a reconstruir toda la historia concreta de las principales ramas o vertientes de la
corriente microhistrica italiana, ni tampoco sus impactos y formas de difusin diferenciados
en Europa. Amrica y Jap6n
19
trataremos ms bien de concentramos en lo que consideramos
17
Sohre este punto Cfr. el anculo de GINZBURG. Cario ''Historia da arte italiana" en el libro ya
mencionado A microl!istoria e out ros ensaios, donde Ginzburg subraya esta condicin multicentrada
o multipolar de la historia Italiana en la larga duracin, as como sus consecuencas para la cons-
truccin de una histona del ane en Italia.
'* Cfr. el libro coordinado por BRAUDEL, Femand L' Europe, Ed. Arts et Mtters Graphiques,
Pars. 19R2. el captulo 8 lttulado "Culture et civilisation. Le splendeur de I'Europc" fahamentc
atnb111do a Folco QullJCI y redactado en realidad por el propiO Braudel.
Se trata de dos temas que ameritaran sendos ensayos aparte. Para una pnmcra v1s16n general de
esta histona de la mcrohstona 1tahana. de sus distintas vertientes y de su'> desiguales difu:.ioncs,
- 219-
AGUIRlU! RoJAS, C., De la 'Microhistoria local' ... >>
su ncleo duro epistemolgico, constituido por el procedimiemo microhistrico del cambio
de escala y de la reconstruccin de la compleja dialctica entre lo macro y lo en
historia, procedimiento compartido por los distintos representantes de sus diversas ramas o
variantes, y que da sustento y consistencia al apelativo mismo de dicha "microhistoria italia-
na''.
Con ello, no olvidamos que en los ms de cuatro lustros que tiene ya de vida esta corriente
historiogrfica, ha podido evolucionar y diversificarse. derivando de ese punto de partida o
matriz comn que es el procedimiento microhistrico, tanto una rama de autores que han
profundizado sobre todo en la lnea de la renovacin general de la historia econmica. demo-
grfica y social, como tambin, en otra vertiente, una lnea que se ha desarrollado pnvilegia-
damente en el espacio de la reconstruccin y afirmacin de una nueva y original propuesta de
histona cultural.
La primera asociada a los nombres de Eduardo Grendi, Giovanni Le vi y sus discpulos.
que ha incursionado preferentemente en el tema de la relacin entre los individuos o actores y
su contexto especfico, adentrndose entonces en el estudio de lo que ha sido llamado el an-
lisis de las redes ncrohistricas y reproblematizando desde all temas como el de la biografa.
el de la relacin entre los diversos sistemas de normas y los espacios posibles de su transgre-
puede verse el bien documentado artculo de PONS. Anaclet y SERNA. Justo "El ojo de la aguja:
de qu hablamos cuando hablamos de microhistoria?" includo en la revista Ayer. No. 12. 1993.
Tambin puede verse el punto 3 del captulo 3, "Mtcroenfoques de la historia: lo cualitativo, la
Cll:periencia humana y lo "excepcional normal"" en el libro de HERN NDEZ SANDIOC A. Elena
Los caminos de la historia, Ed. Sntesis, Madrid, 1995. Para tener una idea ms directa de esta
htstoria de la microhistoria puede ser til revisar algunos de sus textos hoy ya "clstcos" que seran
los textos de GRENDL Edoardo "Micro-analisi e storia sociale", en Quaderni Storici, num. 35,
ao XII. 1977. y "Ripensare la microstoria?" en Quaderni slorici, num. 86, ao XXIX. 1994;
LEVI, Giovanni "Sobre la microhistona" citado anterionnente. GlNZBURG. Cario 'Microstoria:
due o tre coseche so di lei" ya refendo, "Indicios. Races de un paradigma de inferenctas mdiciales"
igualmente ya mencionado. as como la "Introduccin" de su libro Historia TUJclurna, Ed. Muchnik
Editores. Barcelona, 1991. Sobre la desigual difusin de la mtcrolustoria en el mundo, es cunoso
observar que mientras en Francta est ms difundida la rama de h!Stona social, econmtca y demo-
grfica desarrollada por Grendt y por Levi, o tambin por Maurtcto Gribaudi o por Stmona Ccrrutt
enlre olros, en camb1o en Estados Unidos son mucho ms populares y difundidos los trabaJOS de
Cario Ginzburg. Para comparar esta desigual difusin puede verse por ejemplo el libro coordinado
por REVEL, Jacques fetlX des echelles, coeditado por Ed. Gallimard y Ed. Le Seuil, Pars. 1996.
y en donde Cario Ginzburg slo es citado de manera marginal dos veces en todo el libro. En el otro
vase tambin el libro editado por Muu. Edward y Ruggiero. Guido Mic:roluston- and the
Losl peoples of Europe, Ed. John Hopk.ms Uruverstty Press. Baltimore. 1991. pubhcado en Esta-
dos Unidos y en donde predominan los ensayos del mismo Gtnzburg. En Mxico. J ap6n y Brasil,
igual que en Espaa parece ser ms conocida la obra de Cario Gtnzburg que la del resto de los
microhistoriadores italianos, mtentras que en Argentina parece haber una situacin ms cqutbrada
en cuanto al conocimiento y la difusin de los resultados de las dos principales verttentes de la
micro historia italiana. Un tema interesante que valdra la pena desarrollar ulteriormente .
. 220-
prohlstorlo 3 - 1 999
sin, los modos concretos de ajuste del funcionamiento de un mecanismo econmico, las for-
mas de cohesin y comportamiento de las lites. el cambio generacional de los patrones de
expectativas y de percepciones de una clase o las formas especficas de insercin de los grupos
dentro de una emidad urbana ms global entreotrai'
0

Y la segunda. vinculada casi exclusivamente aJ nombre y a la obra de Cario Ginzburg.
que en cambio se ha concentrado en desarrollar un nuevo y original modelo de construccin
para el estudio de la historia culturaL modelo que pone en el centro de atencin el rescate
complejo de la cultura de los oprimidos, la revalorizacin del "punto de vista de las vctimas",
redescubriendo y explicitando el"paradigma indiciario'' como mtodo de recuperacin de esa
cultura popular. a la vez que insiste en la necesaria e ineludible interrelacin e interdependen-
cia entre la cultura de elite y la cultura de las clases sometidas, reproblematizando los modos
generales y especficos de su compleja y permanente dialctica2
1

Pero ms all de los aportes especficos de esta<> dos vertientes microhistricas, cuyo an-
lisis ameritara un ensayo a pan e, el espacio comn compa11ido por ambas. es el del ya referi-
do procedimiento microhistrico. Un procedimiento que, como su nombre lo indica, implica
en principio un claro reclamo de retorno al nivel microhistrico. retomo defendido frente al
agotamiento y cri sis de los modelos globales y concebido como un camino posihle para recu-
perar esa dimensin v1va y vivida de la historia, esa diversidad obliterada en los modelos
globales cuestionados. retorno que sin caer en la falsa salida post moderna permitiera renovar
v relanzar a la h1storia social italiana.
Pero. lejos de una interpretacin demasiado fcil de ese retorno. lo que los autores italia-
nos proponen es volver a la dimensin microhistrica, pero su1 abandonar el nivel de los
procesos macrohistricos. sin subsumirse totalmente en el espacio mcro. sino por el contrario
el de penetrar en l, para recrear un modo nue1o de asunur tanto lo marro romo lo mirro en
:" Hablamos en este caso de los textos b1en conoCldos de Grend.J, Edoardo 1 Balbt, Ed. Gtuho Einaudt,
Tunn. 1997. LEY 1, Giovanm La herencia inmaterial, Ed. N ere a. Barcelona. 1990. GRIBAUDL
Mauncio /linraires ou\riers. Espaces et groupes sociau.r a Turfn au dbut du XXe siecle. Ed.
EHESS. Pars, 1987. o Cerru11, Simona La vil/e et les mtiers. Ed. EHESS, Pars, 1990. por
menc1onar solo algunos de Jos ejemplos mas difundidos.
Sobre esta lnea puede verse el trabajo de REOONDL Pietro Galileo 1/erticu, Ed. Alianza Edito-
rial, Madrid, J 990. y tambin y sobre todo los trabajos de GINZBURG, Cario El queso y los
gusanos, Ed. Muchnik, Barcelona, 1981, Historia Nocturna, ya citado, Mitos. emblemas .indicios,
ya mencionado. Les batailles nocturnes, Ed. Flammarion, Pars, 1984, El juez y el historiador, Ed.
Muchruk., Barcelona, 1993, Pesquisa sobre Piero. Ed. Muchnik, Barcelona, 1984, y junto con
PROSPERL Adriano Giochi di pazienza, Ed. Giulio Einaudi, Tunn, 1975. Tambin vale la pena
ver los trabajos mas recientes Occhiacci di legno. Ed. Feltnnelli, Milan, 1998 y History, rhetoric.
pro(lf. Ed. Rrandeis Univerc;ity Press-University Press of New England. Hanover, 1999, en donde
Gmzburg ampla sus perspecuvas para reflexionar sobre algunas de las categoras centrales de la
histona cultural. sobre la diversidad y el dilogo intercultural as como sobre las condiciones mismas
y la naturale7a general del propio oficio de historiador y de sus implicaciones ms esenciales.
- 221 -
AGUIRRE RoJAS, C., De la Microhistoria local' ...
historia, redefiniendo tambin de un modo nue\'0 su compleja dialctica. Porque al propo-
ner esa vuelta al mbito de las real idadcs microhistricas los autores que van a concentrarse
durante Wl periodo en tomo del equipo constructor y dirigente de la hoy clebre revista Quaderni
Storicir1. tienen muy clara La necesidad de distanciarse, crticamente, de las dos formas tradi-
cional es y ms difundidas de enfrentar esa ctialctica macro/micro que han sido ensayadas en
el pasado y que en el fondo resuelven el problema privilegiando a uno solo de los dos trmi-
nos, y reduciendo el otro a ese primero.
Ya que es Wla reduccin de la complejidad de ese nexo macro/micro la de concebir al nivel
macrohistrico como el ms importante o fundamental. enfatizando La primaca epistemolgica
de "lo general'' y reduciendo el nivel microhistrico a la condicin de un simple conjunto de
ejemplos, casos o concretizaciones diversas de esa misma "generalidad". Con lo cual, el plano
micro. resulta ser una suerte de simple espejo" de lo general, que est obligada a reflejar y a
devolver pasivamente la imagen, tal vez Wl poco deformada o defectuosa pero siempre corres-
pondiente, de esa misma dimensin general
23

Una reduccin de lo micro a lo macro, que como contrapartida necesaria ha engendrado
iguaJmente a su opuesto. Pues frente a esta minimizacin de lo micro se ha desarrollado tam-
bin una postura inversa. que privilegiando el nivel de lo micro o de lo particular como el
nivel esencial y central del anlisis. ha terminado por concebir a lo macrohistrico slo como
la suma. el conjWlto o el simple agregado de casos, o tambin en otra variante posible como el
mero "teln de fondo" poco relevante desde el punto de vista epistemolgico, de esas mismas
realidades o fenmenos microhistricos o part.iculares2
4

Frente a estas dos formas de asumir la dialctica macro/micro. que en el fondo reducen un
trmino al otro para simplificar falsamente el problema y eludirlo. la microhistoria italiana
22
Es bien sabido que la revista Quaderni Storici, que terminar asoctndose a la comente microhistrica
como su rgano de expresin y difusin ms importante. ha comenzado su hi.J,;toria en 1966 lla-
mndose entonces Quademi Storici del/e Marche -y publicando. cosa digna de sealar. en su
pnmer nmero. la primera traduccin italiana del clebre artculo de Femand Braudel 'Historia y
ciencias sociales. La larga duracin' -. Pero es slo en los aos setentas. luego de una reorganiza-
cin de su comit, de ciertos cambios y de perder el apelativo "deUe Marche" que ha comenzado a
funcionar como el principal espacio de concentracin y de irradiacin de la corriente de la
microhistoria. Lo que no impide, adems. que ya en los aos l980s. haya comentado a ser un poco
abandonada o dejada de lado por algunos de los principales representantes de esa misma
microhistoria, como en el caso del propio Giovanni Levi o de Carlo Ginzburg, perdiendo una parte
de su fuerza de innovacin y de su carcter de "ncleo estructurador" y de "foro de concentracin
de los descubnmientos principales de esa micro historia. Un tema que valdra la pena profundizar
con ms detalle.
:J. Reduccin que es JUstamente el obJeto de la cruca de Jean Paul Sartre en su hbro C.:rf11cu de la
ra:n dialctica, a la que ya hemos aludido en la nota nmero 8
24
Una adecuada crtica de este procedimiento que reduce lo general a ser una Simple :.urna de los
casos y de las dificultades e implicaciOnes de este paso, puede verse en el artculo de LEPETIT.
Bemard "Les Annales auJourd'hui" en Rf!liew. vol. XV In. num. 2. Bmghamton. 1995
-222-

prohlstorlo 3 - 1 999
propone ms bien resuwir la complejidad de esa relacin entre lo micro y lo macro, reivindi-
cando la igual relevancia de ambos planos en trminos gnoseolgicos y epistemolgicos y
proponiendo un modo nuevo de concebir su especfica articulacin. Un nuevo modo de apre-
hensin de la dialctica macro/micro. que a la vez que se distancia de las dos formas de reduc-
cin aludidas. se alimenta igualmente de las experiencias previas realizadas por otras ciencias
c;ociales o humana-; que. antes de el la. han confrontado ya esta diferencia de escalas referida .
Porque es claro que no son los micro historiadores italianos los que han inventado el recur-
so al nivel m1cro. ni tampoco son ellos los primeros en haberse adentrado en los problema e; que
la diferencia de las escalas macro/micro plantea. Pero en cambio. si les corresponde a ellos el
hecho de haber intentado una forma nuem y original de abordar este problema, forma que al
mismo tiempo recupera y supera a las maneras ensayadas por la economa. la sociologa. la
arquitectura. la geografa, la antropologa o la historia local o regional anteriores
25

As. ya la economa y la sociologa haban creado las ramas diferenciadas de la
macroeconoma o la macrosociologa por un lado, frente a la microeconoma y la
microsociologa por el otro. que en esta perspectiva correspondan a dos nheles disrimos de
la realidad estudiada, y por Jo tanto eran concebidos como espacios con actores. lgicas. re-
glas. normatividades y situaciones completamente distintas entre s. Afirmando entonces la
absoluta autonoma y diferencia de estos dos universos macro y micro econmico/sociolgico
estas ciencias no vean ninguna conexin entre ambas, separndolas como ramas indepen-
dientes de su propio quehacer analtico.
Diferencia radical de lo macro y lo micro postulada por la sociologa y la economa. que
ser recuperada por la microhistoria italiana. al asumir que efecti vamente se trata de dos
niveles diferenciados. e irreductibles el uno al otro. y cada uno con una lg1ca y una especifi-
cidad que les son exclusivac; y singulares. Pero. a diferencia de la aproximacin sociolgica o
econmica. en el caso de la microhistoria se trata de una sola realidad histnca. presente en
niveles ili versos y susceptible de ser observada y estudiada en sus mamfestac1ones correspon-
dientes a las distintas escalas en que se despliega pero que dada su unicidad originaria nos
obliga a establecer y a recrear el modo de conexin particular entre esos dos o ms niveles o
escalas considerados. Con lo cual. el desafo ser el de reconstruir esa conexin y movimiento
de una escala a otra. pero respetando y asumiendo a la vez esas especificidades y diferencias
derivadac; del procedimiento del cambio de escala.
Procedimiento que se ha enriquecido tambin desde las lecciones de la geografa y la
arquitecLura, las que "reduciendo" las dimensiones de un mismo objeto nos han demostrado
que al cambiar la escala de observacin o de consideracin, cambia tambin necesariamente
el nivel de informacin disponible en tomo de ese objeto. modificndose profundamente lo
que es perceptible y lo que no lo es y transformando t a m b ~ n la configuracin de la realidad
ll. En el argumento de esta tdea, resumo las tdeas que me ha suscitado la lect ura del bnllante ensayo
de LEPETIT. Bemard "Archuecmre. Geographie. htstorre: usages delle echelle" en Geneses, num.
13. Pans, 1991. Constdero que sta es una versin un poco ms trabaJada que la que. con alguna'>
dtferenctas, se mcluye en el libro ya refendoleiLT d'ech.el/es. con elltulo "De 1 'chelle en htstoire".
- 223-
AGutRRE RoJAS, C., De la Microhistona local' ...
analizada. Cambios que el gegrafo o el arquitecto conocen bien y que sern igualmente
incorporados por los microhistoriadores italianos, los que al moverse de una escala macro
hacia una micro, lo harn justamente para acceder a informaciones nuevas e inditas, descu-
briendo otros elementos de la realidad histrica considemda y estableciendo nuevas conexio-
nes. vnculos o configuraciones del problema investigado. Pero. a diferencia de los gegrafos
y los arquitectos, con la plena conciencia de que en ese pasaje de W1a escala a otra, lo que ellos
investigan son niveles distimos de una misma realidad que est presente, simultneamente en
varias escalas o dimensiones. y no un mismo objeto que ha sido reducido a proporciones
manejables por los hombres para su ms fcil aprehensin. Reivindicando entonces el hecho
de que se trata de dos dimensiones de lo real. distintas pero interconectadas. los
micro historiadores parten en este periplo interescalas a la bsqueda de informaciones, percep-
ciones y formas inaccesibles desde slo un nivel de esa misma realidad.
Finalmente, y siempre dentro de este juego de simultneos rescates y deslindes de las
formas anteriores de aproximacin al vnculo macro/micro, los autores de la microhistoria
italiana han recogido tambin la leccin de la antropologa, la que abandonando radicalmente
el nivel de lo macro, y denunciando sus lmites y su "pobre1..a" relativa frente a las realidades
particulares, se ha dedicado a mostrar y demostrar la riqueza exuberante de lo micro, desple-
gando anlisis exhaustivos e intensivos y construyendo descripciones densas y reconstruccio-
nes totales que intentan agotar la descripcin de los distintos objetos que aborda. Reconocien-
do entonces los lmites de la escala macro histrica, pero negando la salida de obviarla o aban-
donarla. desarrollada por la antropologa igual que por la historia local o regional. los
microhistoriadores italianos van a recuperar toda esa riqueza multifactica del nivel m1cro
pero justamente para utilizarla en la reconstruccin de un plano macro nuevo. ms complejo.
rico. desarrollado y lleno de determinaciones
26

La originalidad del procedimiento microhistr ico italiano.
Si revisamos con cuidado, tanto las principales obras. como tambin los ensayos
metodolgicos ms importantes de los representantes centrales de la microhistoria italiana.
:
6
Es claro para nosotros que la influencia de las distintas vertientes de la antropologa del s1glo XX.
desde los trabaJos de Frederick Barth hasta los de Claude Levi S trauss, y pasando por las lecciones
de Clifford Geertz entre otros, ha sido decisiva en la construccin de las diferentes perspectivas de
los diversos autores de la micro historia italiana. Sin embargo. el desarrollo adecuado de este punto
ameritara por s mismo todo un nuevo ensayo que no podemos incluir aqu. Sobre este punto
puede verse el artculo de ROSENTAL. Paul-Andre "Conslruire le 'macro' par le 'micro. Frederik.
Barth et la microstoria". en ellibroleu.\ cf eclzelle:. antes citado. Tambin pueden verse vario!. de
los ensayos inclu1dos en el libro Ethnologies en miroir, Ed. Maison des Sciences de I'Homme,
Pars, 1992 y muy en particular el artculo de BROMBERGER, Christian "Du grand au petit.
Variations des cheUes et des objects d analyse dans l'histoire rcente del' ethnologie de la France".
Vase tambin la "Introduccin" del libro de GINZBURg, Cario Historia nocturna, ya cnada, y el
artculo tambin referido de Levi. Giovanni "l perico Ji del gecrtzismo .
- 224-
prohlstorlo 3 - 1999
nos ser fcil emenderen10nces en que reside uno de los aportes re,olucionarios ms esen-
ciales contenidos en su modo de proponer y luego desplegar oper:uivamente el tantaS veces
refendo procedimiento microhistrico Italiano. Pues asimilando crilicamente y superando a
un mismo tiempo -bajo el modo de In clsica aufhebung hegeliana-. a las formas precedentes
de abordar la dialctica macro/micro. lo que los microhistoriadores italianos van a realizar va
a -;er un claro desplazamiento y trascendimienw del tradicional pensamiento dicotmico de
los opuestos.
Porque es muy claro que. siguiendo en este punto las profundas lecciones de Norben
Elias
17
los promotores de esta visin microhistrica italiana van a abandonar totalmente las
clsicas explicaciones que oponen lo general a lo panicular, planteando las falsas disyuntivas.
explcitac; o implcitas. del individuo o el contexto, la visin de lo social en contra de lo indi vi-
dual. lo macro contra. al margen o en concurrencia con lo micro. la ley contra el caso o por
encima del caso. el caso como forma de invalidar la ley. etc. etc .. Frente a lo cual, y en una
visin radicalmente nue\'0 r an poco explotada por los cientficos sociales, los autores
italianos van a proponer ms bien la construccin de lo general desde lo particular. res11Uando
entonces al individuo en el contexto, y dentro de la sociedad. Con lo cual tambin es posible
ver lo macro en lo micro. desde y dentro de lo micro mismo. reubicando el caso en la norma y
la norma actuando dentro del caso. etc. etc ..
Con lo cual se despla:a completamente el modo de abordar todas estas dialcticas com-
plejas. tan centrales y tan debatidas dentro de la historia y dentro de todas las ciencias sociales.
c;uperando al pensamiento -;mple hinario. de opuestos rgidamente contrapuesto!' y solo
excluyentes. para dar pac;o a la construcctn de modelos ms complejos y elaborados. que lo
mismo reivindican la nueva biografa contexlual, que descomponen el tiempo en las mlti ples
tempomlidadcs. recreando los movimientos de va y viene desde el individuo y la obra hasta el
mundo y la poca y viceversa. y reconstruyendo las mltiples cadenas de mterdependencia en
4ue se m serta el individuo o el grupo especfico estudiadoi
8
.
As, es claro que lo que aquf es fundamental no es ni lo .. micro" considerado en s mismo.
ni lo .. macro .. concebido de manera autnoma y autosuficiente. Y entonces la microhistoria
no es m historia local del pueblo de San tena ni historia biogrfica tradicional de Menocchio o
de Picro della Fr::mcesca. ni tampoco historia clsica de la obra de Galileo Galilei. si no ms
Cfr. al sobre todo el libro de Elias. Norhcrt Sociologafundanwntal. Ed. Gcdisa, Barce-
lona. 1982, y ms en general todo el conjunto de su obra tncluyendo sus libros sobre The Germans,
Depnrte y r>c1o en el pmceso de la cilili:acin. El proceso de la cilili:acin, o La civili:acin de
los padres _, olros ensayos. entre vanos otros. Por lo dems es claro que sin la consideracin de la
ohra de Norbert Elias resulta muy difcil entender los aportes y el conjunto de la propuesta de los
microhistoriadores italianos.
Nos referimos. como es evidente. a las obras bien conocidas de Lucicn Fcbvrc, de Femand Braudel.
de Jean Paul Sartre o de Norbert Elias. por mencionar algunos de autores que. en
cst..: punto de la superacin del pensrumemo bmano o dicotmico rgtdo. anteceden y preparan a
esta conclustn especfica desplegada por la microhistoria italiana.
-225-
AoUlRR.E. RoJAS. C .. De la Microhistona locar ...
bien estudio complejo de las formas concretas de funcionamiento del mercado de la tierra en
la Italia del siglo XVII y xvm a travs del caso de S antena, o tambin estudio de la cultura
campesina y popular del siglo XVI, o en otro caso de la cultura de elite de esta misma poca,
a travs y por el intermedio del molinero Domenico ScandeUa o de la obra y la vida del
pintor autor de 'El ciclo de Arezzo' , lo mismo que historia de la revolucin de las cosmovisiones
europeas del mundo durante el Renacimiento testimoniadas en la suene y los destinos de
dicha obra galileana.
E igualmente, y en el otro extremo, tampoco interesa solo continuar repitiendo las histo-
rias generales y las tesis macrohistricas habituales sobre el carcter necesariamente revolu-
cionario de la ideologa obrera. la naturaleza "irracional" de los mitos campesinos en lamo-
dernidad, o los procesos de centralizacin poltica en la formacin del estado moderno, sino
ms bien analizar las formas concretas de despliegue y de particularizacin de estos proce-
sos y tendencias macrohistricos, por ejemplo en la especificidad de la clase obrera turinesa
primero pro-socialista y luego pro-fascista, o tambin en la compleja construccin, estratificada
y muy densa del rito/mito del aquelarre moderno y de su singular curva de vida en Europa y
fuera de Europa, o finalmente en los modos concretos de transmisin del status, del privilegio
y del poder en una pequea aldea del Pi amonte modernol
9
Por lo tanto, el verdadero ncleo del procedimiento microhistrico italiano lo que pone en
el centro de su preocupacin no es ni slo lo micro ni slo Jo macro, sino ms bien la totalidad
de esa compleja dialctica entre los niveles o escalas macrohistricas y microhistricas. Y
ello, ms all de las formas tradicionales de enfocar estos niveles macro y micro sociales y
dentro de una perspectiva no binaria dicotmica ni de g1das oposiciones y exclusiones, sino
ms bien desde una nueva visin de verdadera dialctica e interpenetracin y presuposicin
mutua, donde lo macro est en lo micro y lo micro incluye a lo macro. sin eliminar sus diferen-
cias especficas, pero tambin sin olvidar que un nivel o escala slo tiene sen1ido y significa-
cin dentro de esa misma dialctica que lo subsume y sobredetermina como una de sus partes
componentes.
Lo que entonces nos permite, finalmente, comprender en qu consiste ese procedimiento
microhistrico: en l se trata, segn los cultores de la microhistoria italiana, de partir de la
recuperacin de una tesis o conjunto de tesis ya establecidas o definidas dentro del plano
macrohistrico, para Juego, en un movimiento que es justamente el de la "reduccin de la
escala de observacin", llevar estas mismas hiptesis hacia un plano distinto, un plano de
proporciones siempre menores al plano o nivel original, y que ser justamente el universo
microhistrico a trabajar. Entonces y considerando ese plano "reducido" o microhistrico
! ~ Nos refenmos, en estos ejemplos de los lumos dos prrafos. a lb obras bten conoctdas de Giovannt
Levi. La herencia inmaterial, de Cario Ginzburg. El queso _v los gusanos. Pesquisa sobre Pi ero.
e Historia nocturna, de Pietro Redondi, Galileo Hertico o de Mauricio Gribaudi. ltinraires
ouvriers. Espaces el groupes sociaux a Turn au dbut du XX e siecle. todas ellas mencionadas en
las notas anteriores.
-226-
prohlstorlo 3 - 1 999
como simple laboratorio histrico o "lugar de experimentacin", habr que retrabajar y some-
ter a prueba a dichas hiptesis o tesis macrohistricas. veri fi cando su validez. complejizando
sus determinaciones, matizando sus contenidos e incorporndole siempre nuevos y ms sutiles
elementos. a travs de los procedimientos antes referidos del"anJisis microscpico" de los
problemas y los puntos estudiados. y mediante la explotacin exhaustiva e intensiva de todo el
material y de todos los elementos derivados de ese mismo universo microhistrico. Finalmen-
te. y para cerrar el crcuJo del recorrido global dentro de esa dialctica macro/micro, el
microhistoriador deber volver hacia la dimensin macrohistrica, replanteando y hasta
reformulando radicalmente de un modo distinto las hiptesis y tesis originalmente sometidas
a este procedimiento o ejercicio. replanteamiento o reformulacin que luego del paso o incur-
sin por el experimento microhistrico. deber necesariamente redundar en la construccin y
elabomcin de nuevas tesis. modelos y perspectivas macrohistricas. mucho ms ricas. com-
plejas, finas y sutiles que las anteriormente existentes.
Procedimiento microhistrico que da sentido a la frase antes citada de Jacques Revel cuando
ha dicho para caracterizar el espritu general de esa microhistoria italiana: "por qu hacer las
cosas simples cuando pueden llevarse a cabo de una manera compleja?". Y puesto que la
realidad social -como, por lo demc;, toda la realidad-, es sumamente compleja y dado que el
objetivo de la ciencia social es el de captar de la mejor manera dicha complejidad. entonces
resulta clara la intencin general que persigue esta promocin, defensa y popularizacin de
t:st: ejc;rcit:io rni crohistriw: se lreilli t:n gt:nc;ral de avallL.ar hacia la consLJ de modelos
mc; complejos de expl icacin de lo social y de lo histrico. modelos ms sutiles y desarrolla-
dos que sean capaces de recoger y luego reproducir esa multidimensional idad. flexibilidad.
variabilidad y extrema riqueza de las realidades concretas que dichos modelos intentan apren-
der.
Pero entonces. y para evitar posibles confusiones. vale la pena preguntarse acerca de las
condiciOnes especficas dentro de lac; cuales es posible y pertinente la aplicacin o puesta en
prctica de dicho procedimiento microhistrico. Cundo es posible hablar de un plano o
escala macrohistrica, que incluya dentro de s otros varios planos microhistricos?, y cun-
do es posible ese movimiento de "reduccin de la escala de observacin" y d concomitante
descenso hacia lo micro?, y de qu "micro estamos hablando cuando lo definimos como un
laboratorio del anlisis histrico o un lugar de experimentacin del historiador?, y qu se
requiere para que en esa dimensin microhistrica sea aplicable el "anlisis microscpico" y
tambin el"uso y Lratamiento exhaustivo e intensivo de los materiales" disponibles?. Y final -
mente, cmo garantizamos el movimiento de retomo desde lo micro hacia lo macro, y luego
la reestructuracin de ese macro desde los resultados del viaje realizado hacia el nivel micro?.
Porque es evidente que no cualquier problema es susceptible de ser sometido al ejercicio
del cambio de escala y de aplicacin del procedimiento microhistrico, del mismo modo que
no cualquier plano o nivel de la realidad tiene respecto de cualquier otro una relacin de
escalas interrelacionadas que podamos incluir dentro de la dialctica macro/micro ya referida.
Entonces, para entender mejor esta compleja dialctica entre lo macrohistrico y lo
microhistrico. puede ser til volver al importante y debatido concepto de totalidad histrica.
-227 -
AGUlRRE ROJAS, C .. De la Microhistona local' ...
As. la relacin macro/micro puede ser especificada como la relacin que existe entre una
cierta totalidad histrica y social compleja, y una de sus panes especficas, aquella que pueda
ser especialmente ''reveladora" del todo que se investiga. Lo que significa que la eleccin de
las dimensiones macrohistricas y luego de los universos microhistricos no es para nada una
eleccin casual. azarosa o arbitraria. Porque es la realidad misma que estamos estudiando la
que est compuesta de mltiples dimensiones o niveles, niveles o escalas orgnicamente rela-
cionados y entre los cuales hay dialcticas y vnculos claramente establecidos.
Por ello, cuando hablarnos de la dimensin macrohistrica nos referimos a esas totalida-
des histrico-sociales que han sido ya identificadas hace mucho tiempo por las ciencias socia-
les y cuyos intentos de explicacin han generado ya la construccin de mltiples modelos,
hiptesis y teoras diversas. E igualmente. al hablar de universos microhistricos hablamos
entonces de ciertas dimensiones, planos o espacios que son parte orgnica de esas totalidades
globales y complejas y adems que son panes o espacios particularmente re\e/adores de
esas mismas totalidades.
Lo cual acota y especifica las condiciones y los marcos de aplicacin del procedimiento
microhistrico. Pues al hablar de totalidades especficas y de panes o dimensiones reveladoras
hablamos, para ilustrarlo con un ejemplo grfico. del tipo de relacin que puede existir. por
ejemplo, entre un rompecabezas considerado como todo, y una de las piezas especiales del
mismo, pieza que por el fragmento del dibujo que incluye, permite descifrar de manera mas
evidente y en una forma particularmente acentuada. el sentido del diseo o dibujo general
plasmado en el conjunto de dicho rompecabezas
30

As, dado que una totalidad no es un simple agregado o conjunto cualquiera de elementos
-al modo por ejemplo de un zoolgico cualquiera, que es una simple suma o conjunto de
animales, casual y caprichosamente reunidos en un mismo lugar fsico y que por tanto no
constituye una verdadera totalidad- sino que es un conjunto complejo de elementos, necesa-
rios y articulados de modo especfico y cuya unidad y relaciones determinadas constituyen
justamente a la totalidad en cuestin, entonces la tarea del microhistoriador es, en el i nicio.la
misma que la del nio o adulto que se enfrenta al rompecabezas: partir de la imagen global ya
conocida, para comenzar ubicando aquellas piezas claves, especialmente "reveladoras" o
''descifradoras de la imagen de conjunto. desde las cuales habr de desarrolJarse la
(re )construccin de toda la figura buscada
31

30
No es entonces, tal vez solo por azar, que uno de los libros importantes de Cario Ginzburg. escrito
en co-autora con Adriano Prosperi. y an no traducido infelJzmcnte a1 espaol. se llama justamen-
te Giochi di pa:.ien:a. libro que hemos ya citado anteriormente.
'
1
Cuando hablamos de pane especialmente reveladora .. del todo. eso no qutere decu n mucho
menos pane "representativa" del todo. Pues. despus de Mtchael FoucaulL. es bien sabtdo que los
''mrgenes" de una totalidad cualquiera o sus elementos excluidos" -y por Lanto muy poco "reprl!
sentativos"- pueden ser tan reveladores o ms de sus estructuras esenciales como sus elementos
ms "tpicos" o caractersticos. Un punto que se vincula con el clebre oxmoron popularizado por
los microhistoriadores italianos de lo "excepciOnal normal" y que sin embargo no podemo!> de!> a
- 228-
prohlstorlo 3 - 1999
Con lo cual. es claro que el procedimiento microhistrico no es aplicable
indiscriminadamente. a cualquier problema de historia o dentro de cualquier circunstancia. Y
sin embargo. tambin resulta claro que tanto su desarrollo como su posible difusin y exten-
sin futura. se refieren a ese universo de cienos temas esenriales que. durante dcadas y
siglos han preocupado a los cultores de los territorios de la musa Clo. Porque al proponer una
nuei'G esrrategta eptsremolgica para resolver el viejo y recurrente problema de la relacin
entre los ni veles macro y micro dentro de la historia, lo que la microhistoria italiana ha hecho
es recordarnos una vez ms que el conocimiento histrico no se agota nunca, y que las verda-
des histricas, verdadero objetivo y sentido global del ejercicio de nuestra ciencia, si bien son
perfectamente alcanzables y cognoscibles, siempre encienan an ciertos aspectos o elementos
an por descubrir o descifrar. Si la realidad y el universo mismo son infinitos. no podran ser
finitas ni las verdades histricas ni el conocimiento histrico de las m i s m a ~ . Pero es justamen-
te all en donde reside. en parte. el inmenso placer de nuestro oficio.
rrollar ms ampliamente en este mismo ensayo. Al respecto cfr. el artculo de Grendt, Edoardo
"Microanalist e storia soziale" citado anteriormente, en donde se enuncia por primera vez dicho
oxmoron. Sobre las lecciones de Foueault en torno al punto mencionado cfr. Vzquez Garca.
Franctsco F oucault o la crtica de la ra:n, Ed. Montesinos, Barcelona, 1995 y tambin r oucau/1
y los IIISionadores, Ed. Umversidad de Cdiz. Cdiz, 1987.
- 229 -
prohlstorta 3 - 1999
MICROHISTORIA A LA ESPAOLA*
Resumen:
BtRl\ARD YINcti\T
E.H.E.S.S- Pars
El autor plantea la necesidad de abandonar momentneamente la discusin acerca
de los textos fundadores de la microhistoria, para dirigir la mirada sobre algunos
aportes mas recientes, producidos en otros mbitos. A partir del anlisis de cuatro
libros escritos entre 1990 y 1999, pasa revista de los aportes real izados a esta co-
rriente por historiadores espaoles.
Palabras Clave:
Microhistoria- Espaa- historia sociocultural -historia poltica- relaciones socia-
les.
Abstract:
The author propases to lea ve thc discussions about the master texts of microhistory.
focusing the view over to somerecently contributions coming by others areas. In this
work. he analyses four books writed since 1990 to 1999. making a review of the
contributions to microhistory by spanish historians.
KeyWords:
Microhistory - Spain - sociocultural history- political htstory -social relationships
* Este artculo es una visin revisada de la conferencia La microhistoria en la histonografa espao-
la reciente, bnndada por d autor en la Facultad de Humanidades y Artes de la UNR el 1 de
octubre de 1998, traduccin del fTancs por Daro Barriera.]
- 231 -

YtNCENT, B. Microhtstona a la ..
L
a microsroria, tal como la han promovido e ilus1rado Cario Ginzburg. Giovanni
Le vi. Cario Poni o Edoardo Grendi. ha tenido un considerable eco en la comuntdad
cientfica internacional, interesando a las ciencias sociales en general y a la historia
en particular. Ha suscitado entusiasmos y reticencias, pero jams indiferencia. S in
embargo, curiosamente, se continan debatiendo a menudo los liaba jos de los padres f unrut-
dores sin prestar demasiada atencin a las iniciativas tomadas en este dominio por ou-os
investigadores desde comtenzos de los af'ios 1990. Por lo tanto, una puesta en perspectiva
general sera de gran utilidad. Es por esto que propongo aqu algunas reflexiones a partir de la
lectura de obras de microhistona publicadas en Espaa durante los ltimos aos.
Y digo microhistoria porque el trmino ha sido reivindicado muy claramente al menos
dos veces. La primera. en ocasin de la publicacin del u-ahajo de Jaime Con1rer.1s. Sotos
comra Riquelmes (Madrid, Anaya y Mario Muchnik. 1992), y una segunda, por
Toms A. Mantecn Novellan, autor de La muerte de Amonta Isabel Snche:. Tirana y
escandlo en una sociedad rural del Norte espaol en el Antiguo Rgimen (Alcal de
Henares, Cenlro de Estudios Cervantinos, 1997). Jaime ContrerdS no emplea jams -excepto
que me equivoque- el trmino microhistoria en su libro, pero la coleccin dentro de la cual
este fue editado se llama precisamente Microhisroria y la invitacin a incluirlo hace referen-
cia explcita a la tentativa renovadora de la experiencia microhistrica y a Cario Ginzburg. En
cuanto a Toms Mantecn. consagra una larga inu-oduccin a la calidad del apone de la
microhistoria a la historia de la criminalidad (pp. 17-24) y el estudio est precedido de un
prefacio de Jos Ignacio Fonea Perez donde aparece. desde la segunda lnea. la palabnt
microhisroria acompaada de comentarios a un anculo de Giovanni Le vi.
Que la microhistoria haya obtenido derecho de ciudadana en Espaa. hoy parece algo que
va de suyo. Sin embargo, su emergencia ha sido lenta y difcil. Dos obstculos principales se
le oponan. Por una parte, la conviccin desde hace mucho tiempo compartida por numerosos
historiadores acerca de que lo que se ha llamado historia de las mentalidades.luego historia
cultural o historia socio-cultural, era una prctica frvola o sensacionalista. Recordemos los
sarcasmos que Josep Fontana dispar sobre el libro de Ernmanuel Le Ro y Ladurie, Monrmllou,
\'illage occiran ... {Paris, Gallimard, 1973), que penenece. de alguna manera, a la prehistoria
de la microhistoria; o tambin del juicio lapidario que el mismo Josep Fontana formulara
sobre el libro de Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos (Barcelona. 1982. ed .. 1976)
desde elll Congreso de Historia de Andaluca (Crdoba, 1991). Segn el historiador cataln,
el libro donde el molinero Menocchio es el hroe, no tiene sino un valor literario. Por olra
parte. la fuerte tendencia a la historia localista, que muy frecuentemente permanecfa en un
plano en extremo descriptivo, acaso anecdtico, no incitaba siquiera a realizar proposiciones
que pusieran en valor las escalas de estudio de dimensiones reducidas.
Sin embargo, muchos factores han hecho posible una evolucin favomble a la m1crohcaona.
Ante todo la existencia de fuentes considerables, judiciales. municipales. eclesisticas. que
permilen estudiar la madeja de relaciones de una poblacin dada y bien acotada. Dar un
ejemp1o personal, referido al estudio de los moriscos. Sobre esta minora de la Espaa del
-232-

t
prohlstorlo 3 - 1999
siglo XV l. disponemos de una gran cantidad de estudios. Ha sido subrayado muchas veces
que los comportamientos y las prcticas variaban al infinito segn los lugares. Pero an hoy.
apenas conocemos por qu y cmo se determinan los individuos a pertenecer a una mtsma
comunidad. Slo un estudio fino. tomando en cuenta todos los acontecimientos. permitira
aprehender los procesos de aculturacin y los obstculos que encontraban. Las fuentes que
hacen posible este tipo de enfoque. sobre todo inquisitoriales y seonales. existen. Por lo
dems. la declinacin del paradigma marxista. fuerte en los aos 1980s. y la influencia enri-
quecedora de una histori ografa mas diversificada han sido determinantes a la hora de la
eclosin de la microhistoria.
El primero de los microhistoriadores espaoles ha sido Jaime Conrreras. No insistir casi
sobre su Sotos rontra Rique/mes. en la medida en que ha conocido una difusin profusa.
Quisiera insistir. sin embargo, sobre la originalidad del recorrido. Jaime Conteras se inspira
mucho en Giovanni Le vi. quien recogi para su Herencia Inmaterial ... . ... todos los aconte-
cimtentos biogr.ificos de todos los habitantes del pueblo de S antena que han dejado una huella
documental.. Jaime Contreras no poda acumular todos los datos referentes a los habitantes
de Lorca y mucho menos de Murcia. entre 1550 y 1570. Una vida entera no sera suficiente.
lo mismo que una zambullida en los archivos notariales hubiera sido azarosa e incierta En
cambio. ha acosado a todos los actores del conflicto desencadenado por la inquisicin. y par-
ticularmente a los comersos. Su trabajo es una verdadera construccin. ya que no haba un
fondo documental mayor. Fue necesario entonces encontrar pacientemente todos los elemen-
tos de un punte. volviendo comprensibles los juegos y el desarrollo de los enfrentamientos
enrre inquisicin y oligarqua local. Lo 1m portante es que Jaime Conrreras, excelente conoce-
dor de la historia y de las fuentes de la inquisicin. haba soado en utilizarlas para resolver
una cuesun de historia social, la del lugar de los judeo-conversos en la sociedad espaola del
siglo XVI. La escala microhistrica. mejor que cualquier otra. era capaz de poner al desnudo
los caminos y las estrategias que. no por ser indi viduales son menos significativas entre todas
las opciones posibles.
Toms Mantecn nos ha propuesto el examen de un proceso excepcional, el que se abri
Lras el asesinato de una mujer, Antonia Isabel Snchez, el 1. de agosto de 1799. en un pueblo
del norte de Espaa, sesenta kilmetros al oeste de Santander. El proceso es aqu un pretexto
y, digmoslo de inmediato, el libro se cerrar sin que sepamos quien es el asesino. Las relacio-
nes complejas entre la vctima, su marido -Domingo Garca- a menudo ausente y principal
sospechoso y su cuado. el terrible cacique del lugar que humill a Domingo asumiendo el rol
proLector de Isabel, abandonada a su suerte, se encuenrran en el corazn del estudio. A esle
tro central se agrega Manuela Lpez. domstica de la pareja Isabel Snchez. - Domingo Garca,
orfena. venida de ninguna parte, cuya extraeza y evidente inteligencia la vuelven muy se-
ductora. Uno gustara verdaderamente de saber ms sobre esta joven, que tan Lo sus patrones
como Antonio Bajuelo -el cacique- suean con casarla con sus respectivos hijos y cuyos favo-
res son permanentemente codiciados por ambos cuados rivales en todac; las circunstancias.
-233 -
VINCENT, B, Microhstoria a la ... >}
Pero Manuela ha rechazado los avances del cacique, habituado a ejercer su verdadero derecho
de pernada sobre todas las muJeres del pueblo El cacique entonces, se avino a negociar una
promesa de casamiento entre Manuela y su propio hijo. Por otra parte, Manuela mantena
excelentes relaciones con su patrona. ampliamente protegida gracias a su mediacin en la
violencia marital. Sin embargo Domingo Garca, de regreso de un viaje, logra restablecer la
situacin en su provecho. Se transforma en el amante de la domstica, Jo que provoca el
deterioro de las relaciones entre Manuela e Isabel y el aborto del proyecto matrimonial de la
domstica. En el marco de este muy tenso clima, se cometi el crimen.
Toms Mantecn se destaca empleando toda la complejidad de las relaciones entre los
principales protagonistas, aun cuando querramos saber ms acerca de las relaciones entre
Manuela y los adolescentes de su misma edad, el hijo de sus patrones y el hijo de Antonio
Bajuelo, su prometido; inclusive sobre los intercambios entre Isabel, la futura vctima y su
hermana. Nos enteramos a la vuelta de una frase de que, esta ltima. a la hora de repartir la
herencia, haba sido mejorada. Tuvo esto repercusiones sobre la vida de las dos parejas que
se encuentran en el centro del asunto? y qu hay de los legados que habra hecho Domingo
Garca a su domstica? En regla general, los aspectos econmicos no han interesado suficien-
temente al autor del libro quien. por el contrario, saca el mejor partido de las 105 declaracio-
nes hechas por 38 testigos. Revela toda la sociedad local, las afmidades y las enemistades, el
ejercicio del poder y las resistencias que suscita, las relaciones de dependencia, la sedentariedad
y la movilidad. Ilustra a las maravillas las diferentes facetas de la violencia, la que se derrama
al interior del bogar y aqueUa del cacique, que califica de tirana. El trabajo de Toms Mante-
cn es un modelo de microbistoria en el que el escndalo estudiado es revelador de los com-
portamientos y de los procesos de regulacin de una comunidad aldeana ejemplar de la Espa-
a del noroeste.
Muy recientemente, Angel Rodrguez Sncbez ha pubcado una obra titulada Hacerse
nadie, sometimiento, sexo y silencio en la Espaa de finales del siglo XV! (Lieida, Milenio,
1998). En esta ocasin, el teatro de los hechos informados se sita en Coria, pequea ciudad
del norte de Extrcmadura, y sede de un obispado. En 1591, el obsipo Garca de Galarza, quiso
hacer una encuesta sobre el estado de su dicesis y en particular sobre la vida y la moralidad
de su grey. Los fieles estaban invitados a hacer una confesin no sacramental y a responder a
trece preguntas precisas, incitndolos ata delacin de los conciudadanos que hubieran peca-
do. Aqui, la referencia a la microhistoria es menos explicita. Sin embargo Angel Rodrguez
Snchez agradece al final del libro a Jaime Contreras, quien le ha animado a poner en limpio
un trabajo que corresponde a una<( forma de hacer historia )) que es comn a los dos autores.
Esta forma no es otra que la microhistoria. Angel Rodrguez parte del dossier de las 303
confesiones de los habitantes (165 mujeres y 138 hombres) que se presentaron espontnea-
mente. En esta empresa, el autor ve un verdadero emprendimiento paramqu1sitorial que tra-
duce la voluntad de la Iglesia de aplicar los preceptos del Concilio de Trcnto y de imponer una
estricta moral social. Sin duda. Pero desde una perspectiva foucaultiana. se inclina muy rpi-
- 234 -
prohlstorla 3 - 1999
damente a creer que este inmenso esfuerzo ha dado resultados inmediatos. Podramos pregun-
tarnos si los sectores de la poblacin local no han resistido a la iniciativa del obispo y no han
evitado su convocatoria. Y qu ha quedado de esta tentativa?.
Si la utilizacin del corpus suscita interrogantes, esto no impide que su extensin -alrede-
dor de un hogar sobre tres han respondido de una u otra manera al cuestionario- permtta a
Angel Rodrguez presentar una buena fotografa de las relaciones tejidas entre muchos de los
habitantes de Coria. Muestra perfectamente, en particular, los mecanismos del clienteUsmo y
de la dependencia vividos cotidianamente. Pone muy bien en escena a los miembros de la
familia Ovando, poderosa en Coria como en Cceres. tanto como a los diversos miembros del
captulo de la catedral, comenzando por el den Alonso Femndez de Herena. personaje cen-
tral de las infamias en causa. No menos de 63 denuncias lo designan como un hombre inclrna-
do desenfrenadamente a la caza. el juego y las mujeres. El lector del libro podr descubrir mil
y una ancdotas al respecto. Pero lo importante no est all. Para sublimar sus pa<;iones,los
habitantes de Coria tenan necesidad de descubridores de tesoros. de curanderos, de mediado-
res. Todos estos intermediarios encontraban solucin a todas las demandas, porque una parte
de la poblacin era capaz de todo por obtener proteccin y subsistencia y muchos otros esta-
ban dispuestos a cerrar los ojos delante de las mltiples ofensas a la moral cristiana. Angel
Rodrguez pone en escena los principales lugares de las transgresiones.la casa de las Vandas
y la casa del den. donde las barreras sociales estaban borradas.
Un ltimo libro, el ms reciente de todos, penenece al dominio de la microhisroria. Se
trata de Felipe 11 y Camhrai el consenso del pueblo. La soberana entre la prctica y la
teora poluca, 1595-1677 (Madrid. Sociedad Estatal para la Conmemoracin de los Cente-
narios de Fcl ipe 11 y Carlos V. 1999) escrito por Jos Javier Ruiz lbaez. Con l. abandona-
mos el terreno de la historia sociocultural de los ejemplos precedentes para abordar el de la
historia sociopoltica. Y no es este el menor de sus mritos. Desde esta perspectiva, constituye
un aporte muy novedoso de la microhistoria sin que la palabra aparezca una sola vez bajo la
pluma de Jos Javier Ruiz. No obstante, se trata de examinar la cuestin esencial de la sobera-
na no a partir de los textos de los grandes tericos o de la prctica de tal o cual Estado, sino a
la luz de los hechos en la jurisdiccin de la pequea ciudad de Cambrai. El observatorio es
particularmente pertinente en la medida en que la ciudad perteneca en el siglo XVI a su
arzobispo, prncipe del Sacro Imperio Romano Germnico y, por lo tanto, miembro de la
Dieta imperial y vasallo del emperador. Pero naturalmente, el arlobispo dependia tambin de
la Santa Sede. En fin, Cambrai tena dos vecinos muy poderosos, el rey de Espaa, seor de
los Paises Bajos, y el rey de Francia. La historia de Cambrai fue muy agitada a lo largo de
todo el siglo XVI, hasta que el gobernador de la ciudad, Jean de Montluc, seor de Balagny,
estableci su control con el apoyo de Francia. La poblacin decidi entonces entregar la plaza
a Felipe Il, cosa que fue aceptada por el representante del Rey Catlico. Cambrai qued bajo
tutela espafiola hasta 1677.
El acontecimiento de 1595 fue singular. ,Cmo es que una ciudad poda decidir su suerte?
-235-
VtNCENT, B. Microhistoria a la ...
Y cmo el rey ms poderoso de la poca poda aceptar esta inslita decisin mientras que el
arzobispo exiliado intentaba hacer valer sus derechos?. Jos Javier Ruiz Ibi'lez analiza a la
vez las corrientes de pensamiento poltico de las cuales abrevaban los habitantes de Cambrai
y las figuras jurdicas que inventaron los consejeros de los reyes de Espaa para no restituir el
regalo ofrecido en 1595. Slo las armas francesas pusieron fin a esta aparente anomala. As
es administrada la prueba de las influencias recprocas permanentes entre teora y prcuca
polticas. En la circunstancia, es la prctica la que ha subvertido a la teora.
Los cuatro libros de Jaime Contreras, Toms Mantecn, Angel Rodrguez y Jos
Javier Ruiz Jbaez tienen en comn una ltima preocupacin de la microhistoria.la del cui-
dado acordado a la manera de presentar su relato. Cada uno de ellos intenta disponer el esce-
nario de manera precisa. lo que anim a Toms Mantecn y Angel Rodrguez a reconstituir
grficamente los lugares y a dar un retrato detallado de los personajes. As ensei'lan que el acto
de escribir es esencial al trabajo del historiador.
-236.
Resumen:
prohlstorlo 3 - 1 999
El historiador como autor.
,
Exito v fracaso de la microhistoria .

JusTo SER.l'\A- A'\ACU:.T Po:-o;s
(Universitat de Valencia)
En este artculo nos aproximamos a lo que hacen y a lo que dicen que hacen los
microhistoriadores italianos. Constatamos una paradoja: cuando mayores son su xi-
to internacional y su resonancia historiogrfica, es justamente cuando ellos mismos
decretan su muerte, cierran la coleccin que les sirvi de canal de difusin y admiten
finalmente la disparidad de sus fonnas y quehaceres. Analizamos esa disparidad.
sobre todo a partir de la obra de Edoardo Grendi y Cario Ginzburg. y contrastamos lo
que nosotros mismos decamos en 1993 y lo que los microhistoriadores han dicho
despus, en 1994. Uno de los aspectos que los distinguen y que da la medida exacta
xi to y su frdwtSO la atencin desigual que prestan a la de la
historia, a la tcnica de exposicin y al modo de transmisin de las informaciones. La
historia -sostienen estos investigadores italianos- es la bsqueda de la verdad basada
en pruebas. es e1identia in narratione; pero es tambin -aunque no siempre lo admi-
tan- retrica persuac;in y dramatismo. Por eso. paraf rascando a Geertz. podramos
aadir que. al igual que el antroplogo, tambin el historiador es un autor.
Palabras Clave:
Historiografa - microhistoria- discurso narrativo- rcprescntac16n histnca- autor.
Abstract:
ln thts article we make an approach to what the italtan microhistorians do and say
they do. We observe a paradox: just when their international success and their
historiographical repercussion is bigger, that is the time they decree their own death,
closc down the coUeclion that they used as a means of diffusion and, finally. adrnit
the disparity of their ways and tasks. We analyze that disparity, especia U y from the
work of Edoardo Grendi and Cario Ginzburg, and we confirm what we said in 1993
and what the microhistorians said right afterwards, in 1994. One of the aspects that
distinguishes them and that gives the exact measure of their success and their failure
ts the unequal attention they pay to the writing of history. to the techniquc of its
presentation and to the way of transmision of information and data. History -as these
-237-
PoNs. A. Y SERNA, J . El historiador como autor ...
ltalian investigators maintain- is lhe search of the truth based on proofs, is evidentia
m narratione; but is also -though this is not always admitted by them- rhetoric.
persuasion and dramatism.That is why, paraphrasing Geertz. we could add that,just
like the antropologist, the historian is al so an author.
Keywords:
Historiography- microhistory - narrative discourse - historical representation -author.
- 238-
-
1.
prohlstorlo 3 - 1 999
Pero. repitmoslo: no se trata de esbozar aquf un
tratado del arte de escribir ( ... ). Lo que de momenro nos
importa es este principio. muy claro: para realizar bien
su tarea. para cumplir verdaderamente su cometido. al
historiador le es tamhin necesario c;cr un gran escritOP>
Henri lrene Marrou
Desde que fuera r01ulada as. desde que fuera patrocinada por Giulio Einaudi . la
microstoria es una voz italiana de creciente xito internacional pero de ambiguo
stgnificado. Ha sido una denominacin de origen con la que el edjtor etiquetaba
investigaciOnes muy diferentes entre s y cuya nica caracterstica comn pareca
ser lo pequeo. los objetos de menudas dimensiones o la escala reducida con que se
abordarian. Por qu la calificamos como ambigua? Porque. de entrada. sa es la impresin
que el lector se puede llevar de la consulta de los manifiestos que los microhistoriadores publi-
caran a finales de los aos setenta. Tamo es as que la consulta de esos textos programticos-
textos 4ue debemos a Edoardo Grendi. Carlo GinLburg y Carlo Poni o G10vanni Levi y que
preceden o que coinciden con el nacimiento de Mcrostorie,la coleccin que Jos ampar- no
pennita a v e n ~ u a r si estbamos o no ante una corriente o escuela histrica. Adems. en los
alios sucesivos. la imprecisin no se ha corregido y seguimos sin contar con alguna introduc-
cin terico-sistemtica que defina con rigor el paradigma con el que se ha dado cobijo a
obras muy distintas y de desigual valor. Carecemos igualmente de textos enciclopdicos que
den orden convencional a lo que ya se sabe y del que seran muestra esas investigaciones.
Tampoco contamos con alguna publicactn peridica a la que podamos reconocer como por-
tavoz de los avances obtenidos. No existe espacio institucional o acadmico que permita ser
idenficado como el recinto de la ortodoxia historiogrfica. Ms an. cuando en los aos
noventa Giovann i Le vi. Cario G inzburg o Edoardo Grendi han hecho balance de lo publicado
slo han coincidido en descartar cualquier filiacin de escuela: han descartado igualmente
una empresa comn en la que todos puedan admitirse: y han descartado. en fin. que hoy en da
pueda seguir hablndose de la microhistoria.
Ya no existe el fondo editoriaJ (Microstorie) 4ue dirigieron Ginzburg y Levi y que per-
miti identificarlos: se cerr a mediados de los noventa y se transfirieron sus obras a la mayor
y ms prestigiosa coleccin de ensayo de Einaudi ( (<Paperbacks). Podemos hallar mejor
sntoma de la crisis editorial y personal que el cierre de una coleccin emblemtica?. La casa
ha cambiado de propiedad: ha ido a parar a manos de Sil vio Berlusconi, caracterizado ideol-
gicamente por su inquietante populismo conservador y empeado en completar concentracio-
nes empresariales en el ramo de la industria cultural y de entretenimiento. Este hecho y otros
factores personales han motivado. adems, que algunos de los autores de Microstorie o.
mejor. que algunos de los autores-smbolo de Einaudi hayan cambiado ostentosamente de
sello y se hayan pasado a la competencia: Cario Ginzburg. por ejemplo. dirige ahora la sec-
- 239-
PoNs. A. Y SERNA. J.. El hlStonador como autor .. "
cin Culture de la clebre coleccin Campi del sapere de Fellrinelli, una seccin que no
invoca ya el rtulo deJa micro historia. una seccin en la que su responsable se interroga sobre
la diversidad cultural, la pluralidad de voces y en la que el primer libro (Occhtaccl di legno).
del que l mismo es autor. no contiene alusin alguna a la corriente a la que se le asoci. Y,
como smbolo fmaJ, el viejo editor ha muerto, el viejo y prestigioso patrn ha fenecido derro-
tado por la edad pero su desaparicin ha ocurrido despus de que la casa padeciera una elefan-
tiasis de crecimiento que debi ser subsanada externamente. Tantos avatares han sucedido que
incluso en sus ltimas conoibuciones, cuando se les ha pedido hacer balance de lo que ha sido
o es la microhistoria ( 1994 ). esos mismos autores parecen hacer el duelo por una corriente que
si en efecto lleg a existir ahora estara ya difunta. Si es esto cieno. estaramos ante una
paradoja evidente: cuando el xito internacional de la microhistoria es ms evidente, cuando
se multiplican las referencias, los estudios crticos. los congresos y las evaluaciones -es decir.
en los aos noventa-. es precisamente cuando podemos dar por conclutda esa experiencia
colectiva. Colectiva?
Un repaso historiogrfico revela cienos rasgos colectivos, en efecto, pero el caso de la
rnicrohistoria revela ms an lo que Henri Marrou deca de la pervivencia de la obra histrica.
Su suerte futura puede estar garantizada o no por un contexto editorial. puede estar asegurada
o no por instituciones acadmicas que le den repercusin, pero -como apostillaba Marrou- su
vigencia y la duracin de sus efectos obedecen a un hecho puramente textuaL a una virtud que
se expresa en Ja obra y de la que sta es prueba y materiaJizactn. As. aunque entre los
historiadores haya casos afonunados de empresas colectivas que proporcionan amparo y au-
diencia a epgonos -y el ejemplo ms evidente es la repercusin tntemacional de Annales-.
esto es ms la excepcin que la regla. Es decir. los xitos y los fracasos son. en principio.
individuales, y el vigor de una monografa es principalmente dependiente del genio del histo-
riador, de la personalidad que hace la obra. del investigador que escribe, de cmo narra y de
los recursos que emplea. Expresado de otra manera. an en el caso de que no hubiera existido
jams una escuela de los Annales. Los reyes taumaturgos seguira siendo uno de nuestros
clsicos: un volumen concebido de taJ modo que su forma, su enunciacin. su argumentacin
y la retrica de que se sirve el historiador -para que as le aceptemos sus preguntas y las
respuestas conjeturales que audazmente propone- seran su virtud, los atributos imperecederos
que le permiten auparse por encima de sus limitaciones documentales o de sus explicaciones
ya inaceptables.
En ese sentido, buena parte del xito (y del fracaso) que cabe atribuir a la microhistoria
depende de una obra y de un historiador, dependen de El queso y los gusanos (1976), de
Cario Ginzburg; dependen de un factor azaroso y excepcional como es el de una cualidad
personal materializada en un libro concreto. Es a ese volumen. del que nos ocupamos extensa-
meO! e en otra parte ( 1999). aJ que en buena medida debemos achacar la difusin de la etique-
ta (microhistoria) asociada a una obra de calidad y reforzada por otras que siguieron pero que
ya no alcanzaron la nombrada de aqulla. Un volumen de xto. un xito que sobrepasa el
contexto circunstancial en el que haba aparecido y que precedt a la creacin de una colee-
- 240 -
prohlstorlo 3 - 1 999
cin de la que seria deudora. ha llevado a numerosos lectores a identificar una cosa y 13 otra.
En este caso. ademc;. se rratara de una identificacin confim1ada editorialmente con otras
obras bien resueltas aunque en ocasiones muy distintas (por ejemplo Terra e 1elai. de Franco
Ramella. o La herencia inmaterral. de Giovanni Levi). Pero se Lratara tambin de una sabia
operacin de presti gio en virtud de la cual el editor publica a otros autores reverenciados (E.P
Thompson) que, en principiO, nada tienen que ver con la etiqueta (la microhistoria). Se trata.
pues. de una asimilacin mercantil mediante la cual se adopta como vecinos de coleccin a
historiadores distinguidos a los que se toma como antecesores y de cuya virtud el resto se
contagia por contigidad: dan cimiento. antigedad, prestigio y honorabilidad. Reparemos
algo ms en estos hechos. reparemos en lo que ha rodeado a Einaudi y a G inzburg.
La editorial Einaudi. fund:1da en el Turn de 1933. ha sido hasta fecha bien reciente el
baluarte de la izquierda cultural y fue en su origen el producto exquisito de colaboraciones
opositoras, antifascistac; y progresistas: entre otras. la del matrimoni o Leone y Natalia Ginzburg.
la Cesare Pavese e !talo Calvino. despus, adems de la de su principal inspirador: Giulio
Einaudi. Eran aqullos, como los han descrito sus propios protagonistas y como se reflejan en
el libro conmemorativo Cinquan!' anni di un editore. aos de mocedad, pero sobre todo eran
aos de resistencia poltica y de inquietud intelectual, universal, de amistades compartidas y
de excitacin literaria. El ensayo de calidad, las revistac; de pensamiento y. en fin, la literatura
fueron as. desde sus inicios, el mbito de intervencin del editor. Pero. en principio. esos
primeros aos eran tambin aos de riesgo poltico y de extrema crueldad. Como nos relat su
viuda en esa esplndida evocacin que lleva por ttulo Lxico particular, Leone Ginzburg.
aquel que fuera el primer animador de las ediciones Einaudi. mora en la crcel romana de
Civitavecchia despus de haber ejercido la oposicin antifascista (Giusti::ia e liberta). des-
pus de haber estado confinado con su familia en los Abruzos y despus de haber sido apresa-
do y torturado por Jo nazis: sin concluir su obra. sin dejamos un mensaje. Por eso no pode-
mos resignamos: ni perdonar, apostillaba Norberto Bobbio en su Peifil ideolgico del siglo
XX en Italia. De todas las personas que rodearon a Einaudi en la guerra o en la inmediata
posguerra. aquella que. a juicio del editor. ms fmnemente mantuvo la continuidad de dicha
empresa cultural, aquella que. segn anota en su memorias. Custodi los valores de la casa.
y se mostr siempre como su conciencia critica, fue precisamente Natalia GinzbW"g. En fin, en
el transcurso de varias dcadas, la editorial se ha renovado. ha incrementado vertiginosamente
sus colecciones, ha incorporado a prestigiosas figuras del mundo cultural italiano reciente en
calidad de asesores. ha atravesado momentos de grave crisis econmica y, como decamos. ha
acabado por cambiar su propiedad hasta pasar -para escndalo de algunos- a la rbita de
Berlusconi. El rnsgo ms sobresaliente de esa pequea historia es la relevancia que siempre se
dJo en Emaudi a los asesores, a los comits de lectura, al modo de lo que Gallimard establecie-
ra en Francia. Uno de los nombres ms significativos de quienes se han ocupado de esta tarea
-y que ya no la ejerce al haber abandonado la casa- es precisamente el de Cario Ginzburg. hijo
de Lconc y de Natalia. Fue l quien tradujo a Marc B loe h. quien prolog la versin italiana de
Los reyes taumaturgos y a quien, en fin, se le hizo responsable de l a ~ evaluaciones y de las
- 241 -
Po!'ls. A. Y SER.!< A. J . El h1stonador como autor ...
lecturas de obras histricas y ensayos sobre arte. pam acabar codirig1cndo con G iovanni Levi
la coleccin ms emblemtica de la renovacin historiogrfica y a la que ya hemos hecho
alusin: Microstorie.
Qu inters tiene este pequeo apunte informativo que vincula los avatares de la casa
editorial con El queso y los gusanos? Quiz este anecdotario de la microhistoria nos permita
empezar a entender, aunque sea externamente, el hecho capital que ahora nos ocupa: por qu
se identifica la microhistoria con dicha obra y. ms en generaL con Cario Ginzburg. Es razo-
nable que esto sea as? Es la microh.istoria una forma especial de investigacin defmida
principalmente por Ginzburg y expresada como nunca en ese libro? Y en el caso de que esto
sea as. agota su definicin la prctica microhistrica? La primera respuesta a estos
interrogantes es toda una paradoja historiogrfica: la produccin microhistrica se identifica
internacionalmente. sotxe todo en el dominio anglosajn, con el modelo impuesto por Ginzbw-g
-no por casualidad este ltimo es docente en la UCLA-. y aun hoy un congreso norteamerica-
no sobre microhistoria invoca el modelo germinal impuesto por El queso y los gusanos; en
Ttalia, por el contrario, esa filiacin no ha sido tan evidente y, adems.las primeras reflexiones
sobre el proceder microanaltico en historia son anteriores a las obras mayores y ms conoci-
das de aqul y, adems. con una orientacin con la que no siempre coinciden. Abreviando
podramos decir que la versin ms divulgada, o, al menos. aqueJJa que mejor difusin ha
tenido. es la que entiende como sinnimos paradigma indiciario y microhistoria y, por tanto.
la que sigue el modelo de interpretacin conjetural -basado en la inferencia abductiva de
Pierce- implantado a partir de los vestigios dejados por el clebre molinero Menocchio. S m
embargo, podramos aceptar que en Italia hay, al menos. dos modos de entender la microhistoria:
la que encama Edoardo Grendi y la que se identifica con Cario G inzburg. Esto es algo sobre
lo que nos pronuncibamos ya en 1993. en El ojo de la aguja, y sobre lo que. hasta fecha
reciente, hasta 1994, no se haban extendido suficientemente los propios microhistoriadores.
sus exgetas o sus impugnadores. Por eso, el prudente silencio que se ha mantenido sobre este
hiato ha favorecido la confusin. la arnaJgama y la reunin de opciones diferentes. de opcio-
nes no siempre congruentes. Ese hecho y el retraso con que unos y otros se han manifestado
han acabado por ahondar an ms las confusiones, los malentendidos y las perplejidades que
provoca. As, justo cuando historiadores de todo el mundo celebran. hablan de y convienen en
la actualidad de la microhistoria, sus oficiantes decretan la muerte, y cuando unos y otros
subrayan el vigor de esa corriente, los responsables italianos concluyen que nunca existi, que
nunca hubo un patrimonio comn y que ni siquiera hay un nico rtulo bajo el que todos se
cobijen. Precisemos, pues, esas dos fuentes. esos dos modos contrapuestos de entender la
microhistoria, las disputas tardas a que han dado lugar y que se hacen universalmente expl-
citas en los textos publicados en 1994 por Ginzburg y Grendi.
2. Los primeros intentos habidos en Italia en los que ya se dice defender un modelo
cognoscitivo microanaltico para la historia datan de la primera mitad de los aos setenta. En
efecto. un historiador modernista. Edoardo Grendi. particularmente sensible a los avances
- 242 -
..
prohlstorlo 3 - 1999
producidos en las ciencias sociales, defendia la eleccin de un enfoque micro para una disci-
plina en la que. desde la ruptura annalista. sus oficiantes se habran acostumbrado a operar
con las grandes magmtudes. con la larga duracin y. en definitiva, con aquellos procedimien-
tos seriales que se fundaban en el anonimato y en Jo cuantitativo. La repercusin que este
paradigma haba tenido en la Italia de aquellas fechas es indudable. y quiz dos hechos lo
prueban suficientemente: por una parte. la fundacin en 1967 de una revista -Quaderm Storiri
del/e Marche- cuyo primer artculo, el proemio historiogrfico que serva de proclama inte-
lectual. era la traduccin italiana de la longue dure de Braudel: por otra. y poco tiempo
despus, la edicin de la Sroria d'/talia deEinaudi (1972). a la que podemos considerar como
una sntesis entre categoras y modos analticos tomados en prstamo deAnnales -y, por con-
siguiente. de su principal inspirador en aquellas fechas. Braudel- y convenciones e intuiciones
prop1as de la historiografa italiana de impronta gramsciana.
Las propuestas de Edoardo Grendi no eran totalmente congruentes con algunas de las
cenezas que este paradigma historiogrfico impona en aquellas fechas. Frente a la historia
total propugnada por Braudel, aquello que Grendi defenda era un modelo de anlisis ms
modesto que permitiera reducir los objetos de investigacin. En realidad, su propuesta no era
sino el traslado al mbito histrico de una perspectiva micro que ya se haban dado con ame-
rioridad. en otras disciplinas. tanto en la antropologa como en la economa. En el primer caso .
dos eran las ense'lanzas sobre las que Grendi pona el nfasis en aquellas fechas (y despus):
por un lado, el enfoque propiamente microanaltico de la etnologa. identificado con la
contextuahzactn del hecho: por otro. el estudio de las relaciones sociales a travs de sus
distintas manifestaciones econmicas o extraeconmicas. Lo que. en 1972. deca o pareca
envidiar de la antropologa era. en efecto. su apego al contexto. a la situzionalita concreta (e
cio le istituziom.la storia, ecc.). Entregados a la tcnica de la observacin participante, los
etngrafos renen sus datos. hacen acopio de lo que les transmiten sus informantes. sabiendo
que cada hecho forma pane de una cadena de hechos de los que no puede arnputarse impune-
mente. Pero. adems. Grcndi asuma la tradicin de la antropologa sustantivista. la tradicin
que, a partir de la teora del don y del principio de reciprocidad, vinculaba a Polanyi, a Mauss.
a Boas o a MaJinowskt. El objetivo de esa perspectiva no era la mera importacin de modelos
etnolgicos -aada el italiano en esas fechas-, sino interrogarse sobre la evidencia supuesta-
mente incontrovenible de algunas categoras: en concreto aquellas que. de matriz econmica,
se haban incorporado a la disciplina histrica como si fueran obvias en s mismas. las de
mercado y racionalidad. Ambos que constituan desde antiguo objeto preferente de
la microeconoma, se abordaban desde esta ltima disciplina como nociones lgicas subordi-
nadas a la teora de la eleccin racional, en principio, una teora normativa. En este caso. las
actividades econmicas, al menos desde la perspectiva marginalista, se explicaban a partir del
postulado de la maximiz.acin y ello serva tanto para explicar las elecciones de los empresa-
rios como las decisiones de los consumidores. En este sentido, an adoptando el enfoque micro.
la economa expulsaba los contextos reales de dichas elecciones y. en ese sentido. era escasa-
mente fructfera para los historiadores. al menos en comparacin con los usos y los rendimien-
- 243-
PoNs, A. Y SERNA, J., El historiador como autor ...
tos de la perspectiva mtcro entre los antroplogos.
Pero eran todas las antropologas variantes de una disciplina comextuaJ, variantes de una
disciplina que siempre otorgara relevancia aJ contexto? Los Annales haban recibido una
fuerte influencia de la perspectiva antropolgico-estructural y, como tal, el impulso etnolgico
que aquella publicacin poda experimentar tena ms que ver con el anlisis de invariantes,
con el estudio de reglas y, en definitiva, con la posibilidad de establecer modelos. Por eso.
precisamente, es por lo que Claude Uvi-Srrauss marcaba diferencias con la historia tradicio-
nal>> como disciplina de la accin y celebraba la proximidad del modelo braudeliano al estu-
dio de lo inconsciente, segn leemos en el primer captulo de su Antropologa estructural.
Por el contrario.la variante anglosajona. al menos desde E. Evans-Pritchard. haba reivind.ica-
do, ms all de la formalizacin. el estudio singular de casos concretos dotados de su particu-
lar historicidad. La reivindicacin de la historia hecha por los antroplogos daba unos resulta-
dos contrarios a lo sucedido en el caso francs. Por eso. precisamente. es por lo quePasr and
Present tuvo desde sus orgenes una impronta bien diferente a la que podemos apreciar en los
Annales de las mismas fechas. Como apostill aos despus Clifford Geertz, cuando los
antroplogos optan por lo microscpico no es por incapacidad terica o generaJizante. no es
por estar apegados a una teora humanista de la accin. como deploraran Lvi-Strauss y la
generacin de esb1Jcturalistas que encabez. Si optan por lo microscpico -afiad e el etnlogo
norteamericano en La interpretacin de las culturas- es porque el investigador se propone
analizar los mismos megaconceptos con los que se debaten las ciencias sociales contempor-
neas pero partiendo de los conocimientos exrraord.inariameme abundantes que tiene de cues-
tiones extremadamente pequeas. Hay alguna coincidencia en lo dicho por Geertz a prop-
sito de lo microscpico en etnologa y lo que defendiera Grcndi para la historia?
Como se puede observar, la defensa de esta perspectiva no tiene, en principio. nada que ver
con Jos postulados en los que se basa la microeconoma, una microeconoma en la que sus
practicantes analizan tericamente la conducta del consumidor racional. Y no tiene que ver
porque en un caso estamos ante una teora normativa y. en otro, nos hallarnos ante una teora
explicativa: lo micro en historia, de acuerdo con Grendi, tiene que ver ms con el relieve dado
al contexto, con el anlisis circunstancial que los et nlogos anglosajones asumen
mancomunadamente (y sta es. en fin, una generalizacin que nos consentimos). Por tanto, la
primera consecuencia que se extrae de aquella temprana propuesta, la que hiciera Grendi a la
altura de 1972, es la reduccin de la escala de observacin. Pero, como decamos, ms alJ de
este procedimiento, lo que Grend.i defenda era el anlisis de las relaciones sociales, los modos
de interaccin mltiples y complejos que sedan entre sujetos operantes en un contexto hist-
rico. Ahora bien, el estudio relacional y. a la vez, la reduccin de la escala slo podan ser
practicables en aquellos dominios en los que, por sus pequeas dimensiOnes. el anJISJS pudie-
ra resultar realizable y. adems, ser significativo. De entre los textos que entonces publican!,
dos son especialmente en los que desarroll esta tesis. El primero de eilos es una respuesta
dada por Grendi al modelo analtico de la burguesa francesa adoptado por Adeline Daumard
y sus colaboradores. En aquel texto, les reprochaba el cartesianismo formal de las categoras
-244-

prohistorlo 3 - 1 999
empleadas para homogeneizar extracomexrualmente los datos patrimoniales de los burgueses
de cinco ciudades francesas: intentado que fueran congruentes. esas infonnaciones carecan
de vida y slo consentan comparaciones muy externas. numricas. sin nombres. sin relacio-
nes y sin que el lector supiera el valor simblico que el contexto daba a cada objeto.
Es por eso por lo que. poco tiempo despus, hacia 1977. Grendi defendera expresamente
el estudio microanalico -y as lo llamaba- en el seno de aquellas formas de agregacin social
y poltica ms reducidas que las que podian representar el Estado o la nacin: e perch deve
esscre 1' aggregato-nazione e non la comunita o la citta o il mest iere il luogo d 'elezione pcr lo
studio de queste trasformaziom? .Si, a juicio de Grendi,la historia social haba de tener por
objeto ricostruire 1 'evoluzione e la dinamica dei comportamenti sociali. es decir. la-; rela-
CIOnes. il villaggio contadino o el quarere urbano. formas di versas de comunidad. son
reas privilegiadas de dicho estudio. leemos en Micro-anal isi e storia social e. Es sta una
tesis que nuestro autor no ha modificado sustancialmente y. de hecho. muchos aos despus.
en 1994, cuando reevaluaba el microanlisis histrico acababa su reflexin en Jos mismos
trminos, acababa reivindicando otra vez la reduccin de la escala para as hacer fl orecer el
comexto. para as emprender una historia social en la que los estudios de comunidad permitie-
sen exhumar la compleja red de la.-; relaciones sociales.
Cules fueron los referentes que le permitieron fundamentar aquella temprana propuesta
microanaltica? No son siempre los mismos. no son exactamente Jos mismos aquellos que
defendiera en 1972 y los que menciona. por ejemplo.en 1993 con motivo de la publicacin de
11 Ceno e la Repubblica. Hay. s. coincidencias y hay leal tades que permanecen. y. emre
stas. hay una inclinacin evidentemente anglosajona, muy poco francesa. sobre la que
convendr demorarse. A este historiador italiano. por ejemplo, se debe la difusin en Italia de
cienos autores que. para las fechas en las que comenz a di vulgarlos. no eran muy conocidos.
Sin duda, que estos referentes pertenecieran al mbito anglosajn no es extrao si se tiene en
cuenta la productiva estancia que este autor disfrutara en la London School ofEconomics de
la posguerra. Este hecho permite entender la lnea de investigacin que Grendi recorre desde
los aos sesenta, una lnea con objetos variados, una lnea que se inicia con la histona del
movimiento obrero y, especialmente, con la difusin de la obra de los historiadores marxista-;
britnicos que se ocupaban de ese tema En una entrevista publicada en 1990, Giovanni Levi
le atribuye a Grendi un carcter <<ingls, y esa atribucin es algo ms que una boutade.
Deca Thompson en The peculiarities oflhe English que el mejor idioma de los anglosajones
habra sido aquel en el que confluyen histricamente el lxico protestante, el lenguaje indivi-
dualista, el empirismo y, en definiva, aquel que se propone abatir los universales. Pues bien.
esos atributos son probablemente los mismos con los que se revisti Grendi en (y desde) su
temporada londinense. hecho que es an ms U amativo si tenemos en cuenta su procedencia.
la de una historiografa en la que el peso del historicismo y del idealismo haba sido y segua
siendo muy grande. Quiz por esta razn -quiz por este empirismo en el que se nutri- es por
lo que pueda e m e n d e r s ~ mejor el relieve que Grendi iba a dar a la nocin de contexto. una
- 245-
Puss, A. Y SERZ"A, J . El histonador como autor ...
nocin en este caso entendida a la manera de E. P. Thompson. Quiz por esta razn -quiz por
esta lealtad- es por lo que pueda entenderse que haya sido este investigador italiano aquel4ue
ms ha contribuido a difundir en su pas la obra del historiador britnico.
Qu leccin aprende nuestro autor de la obra de Thompson? Grend.i lo expres con toda
claridad en 1981. justamente en la introduccin que hiciera a un volumen recopilatorio de
aqul. en un volumen que serva de compendio de algunos de sus trabajos menores y que. al
estar editado en la coleccin M.icrostorie. poda tomarse como la invocacin microanaltica
de Thompson. Adems del sano y descredo empirismo que caracteriza a la tradicin britnica
-ajena. por tanto. a los excesos de los cartesianismos>> y de los idealismos continentales-.
Grendi aprecia en su obra dos virtudes. En primer lugar. la reivindicacin del protagonismo
degli individui e dei gruppi sociali, 1' human agency: en segundo trmino, la rigorosa
contestualizzazione del objeto histrico, en este caso de los individuos y de los grupos. A
partir de estos supuestos, a juicio de Grendi. Thompson censura cienos vicios de su propia
tradicin -la marxista- que, obsesionada por el cientificismo, parece haber olvidado en ocasio-
nes la mirada aperta, esploratoria. autocritica, en definitiva el uso constante de la ragione
attiva. El uso de esa razn crtica le habra permitido investigar no tanto la lgica (estructu-
ral) del capital cuanto su proceso histrico de formacin: le habra permitido tambin sacudirse
la desgraciada melfora base-superestructura, que tantos reduccionismos haba provocado en
el estudio de las instituciones y de la cultura: y le habra permitido finalmente abordar a los
protagonistas de ese cambio: las clases populares y los individuos que las integran. En este
caso, la accin humana slo puede explicarse en su contexto. pues las decisiones y sus
implicaciones son fruto de una eleccin que es inextirpablt de la propia experiencia acumula-
da y de las informaciones que se renen. Sin embargo. para Grendi le reprochaba a Thompson
tres vicios: la relativa elementalidad y el deliberado impresionismo de sus categoras. el si len-
co acerca de las estructuras extraintencionales. acerca de las coerciones y de los determinismos
y, a la postre, el tono autocelebrativo que empleaba. En suma. la lectura que Grendi realiza de
Thompson intenta subrayar la forma con la que ste aborda el estudio contextualizado de los
individuos y de los grupos a travs de un estmulo propiamente antropolgico. Eso le permite
-aade el historiador italiano- disolver teleologas de la storiografia conservatrice y
banalidades della tradizione marxista. Para nosotros -dice en efecto Thompson-. el est-
mulo antropolgico no surte su efecto en la construccin de modelos. sino en la localizacin
de nuevos problemas, en la percepcin de problemas antiguos con ojos nuevos.
Esta mirada distanciada y crtica que Grendi aprecia en Thompson la Ueva hasta el extre-
mo, hasta un extremo en el que poder hallar cienas afinidades con otro autor, tambin instala-
do en la tradicin britnica, un autor que aos ames hab1a efectuado una lectura igualmente
heterodoxa y etnolgica del proceso de formacin del capitalismo. Se refiere a Karl Polanyt.
Quiz puedan sorprendemos las sintonac: que Grendi establece entre ambos autores: mientras
uno pertenece a la tradicin marxista. el otro no: mientras uno se expresa como antroplogo.
el otro lo hace como historiador. Sin embargo. ambos comparten un mismo inters -la exges1s
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prohlstorlo 3 - 1999
crt1co-anaJtica del proceso de formacin del capitalismo- y. adems. lo desarrollan con ins-
trumentos y categoras heterodoxos. En ese sentido. el atractivo que Karl Polanyi ejerce en
Grend1 resulta perfectamente comprensible: r esperienza tcorica de este ltimo autor ha
innuenzato del pari storic1 e antropologi. aunque fundamentalmente en el mbito anglo-
sajn. En efecto. este autor. al que se le conoce como un antroplogo de la economa. desarro-
ll parte de su obra en Gron Bretaa y en Estados Unidos a partir del temprano exi lio que le
alej de su Budapest natal, de ese Budapest en el que comparta amistad y camaradera ime-
lcctuaJ con Lukcs. De todas sus obras, aquella que constituye un clsico todava vigente es
sin suda la que lleva por ttulo La gran transformacin. publicada originalmente en 1944 y
pronto editada en su primera y parcial versin castellana en la editorial Claridad de Buenos
Aires. En sta y en otras investigaciones, Polanyi desarrolla, como se sabe, un anlisis de la
economa de mercado y de sus orgenes, comprobando la historicidad del contrato y del bene-
ficio econmico y subrayando el carcter de economa incorporada que tienen los distintos
tipos de transacciones. Es dec1r, la economa funciona, antes del capitalismo, como un
subproducto de las obligaciones de parentesco, polticas y religiosas. quedando los medios de
subsistencia garantizados como un derecho moral que derivaba de la pertenencia a una comu-
nidad humana. En ese sentido, reciprocidad. redistribucin e intercambio constituyen formas
de transaccin que son diversamente dominantes segn las sociedades histricas o si m ult-
neac;. segn jerarquas intemac; de esas mismas comunidades.
A partrr de estos supuestos. dos son las Ideas que nuestro autor trata de desmentrr. Por un
lado, la de que los mercados puedan contemplarse como la forma omnipresente de la organi-
7.acin econmica. Por otro, la de que esa misma organizacin determine la estructura social y
la cultura en todas las sociedades. De ser ciertas estas premisas en algn momento histrico.
slo se cumpliran por entero bajo el capitalismo concurrencia) dominado por el mecanismo
del mercado autorregulador. Frente al axioma smithiano del inters econmico como mvil de
la accin social, frente a la reevaluacin del horno oeconomicus de la tradicin neoclsica.
Polanyi subraya la certidumbre inversa: el hombre no tiene una propensin innata al trfico.
Es slo la necesidad social de organizar los recursos el factor que conduce aJ cambio. En ese
sentido acepta alguno de los supuestos marxistaS para el anlisis de la economa capitaJista.
supuestos que no podran generalizarse para las sociedades pnmitivas y arcaicas. Por tanto, la
conclusin que extrae Polanyi es la de que la estructura institucional del capitalismo
concurrencia) escindi la economa de la sociedad y del Estado, transformando eJ trabajo y la
tierra en mercancas y organizando su oferta como si, en efecto, fuesen artculos elaborados
para ser vendidos. Esta es la gran transformacin que se experimenta en Occidente y de la
que nacen los mercados incontrolados, en los que la economa ha dejado de estar incorporci-
da a la sociedad.
Tal vez hoy ya no nos sorprenda la tesis en la que se sustentan estos argumentos. Sin
embargo. no hay que olvidar la poca en la que estas ideas se expresan. Probablemente lo que
s que nos puede sorprender es la escasa o nula recepcin que este autor tuvo en Italia o en
- 247-
Po"'s. A. Y SERNA. J., El h1stonador como autor ...
Francta hasta los aos setenta. cuando O rend. en un caso. y A1males. en el otro. empezaron a
difundirlo. La operacin de recuperacin del autor hngaro se potencia en Italta con la edi-
cin de La grande trasformazione. un volumen que aparece en Einaudi en 1974 y del que
Grendi publicar una extensa y significativa resea en la Rtrisca storica italtana. el principal
medio corporativo de los investigadores de aquel pas. Pero esa operacin de difusin se con-
suma con Polanyi. Da/1' antropologa economica alla microanalisi stori ca ( 1978), una obm
rara -la obra de un historiador presentando a un antroplogo de la economa- : una obra de
introduccin de la que es autor Grendi y en la que su subttulo es suficientemente explcito de
las intenciones que el historiador le da.
En una primera parte, el investigador italiano describe y analiza las categoras polanyianas.
ponindolas en relacin con la antropologa social inglesa. con el sustantivismo econmtco y.
al fin. con la antropologa marxista. En la segunda parte. por el contrario. la fi gura de Polanyi
pierde relieve para dar paso a un uso productivo de sus conceptos y enfoques de modo que
permitan fundar una nueva mirada sobre viejos temas. En definitiva. Grendi se propone abatir
dos rasgos recurrentes del trabajo histrico y que son dos vicios de origen tomando para ello a
Polanyi como excusa terica que le permita desarrollar la aproxtmacin microanal tica en
historia. Al hacerlo as. aspira a destruir el teleologismo implcito o explcito que ha informa-
do buena parte de los anlisis histrico-econmicos del capitalismo. Al hacerlo as. aspira
tambin a combatir el referente normativo con el que los historiadores suelen eval uar lamo-
dernidad de las sociedades que estudian. y del que son ejemplo fehaciente los hilos conducto-
res progresistas que se incluyen en los manuales o libros de texto. segn denunctara ex-
presamente Grendi en un artculo posterior. de 1979. El rechazo de esos errores proced mentales
le facultarn -aade- para poner en prctica los estudws de comunidad. De ese modo. leemos
en ese volumen de 1978, podremos pasar <<di un procedimcnto dal ' micro dell"unitA domes-
tica al ' macro' della societa piu ampia, attraverso la comunita intesa come forma di
aggregazione socio-spaziale intermedia [ ... l. Questo procedimento -concluye- e opposlo aquello
generalmente se guito dall 'approccio storico che definisce i caratteri generali della societa sulle
basi di una considerazione ideal-tpica dei rapporti interpersonali astraendo quindi dalla loro
definizione spaziale e di scala.
Al margen de que la unidad domstica, la comunidad o el mercado puedan ser objetos.
nuevos o viejos, que se introducen o se reintroducen en el discurso histrico de aquellas fe-
chas, la leccin que extrae Grendi es ms propiamente la de una mirada microanaltica que no
da por supuesto ningn elemento que no se explique en su relacin contextua!. Esta ltima
aseveracin nos permite precisamente volver sobre una de las certidumbres que Thompson
sosuene y que Grendi defenda ardorosamente: la historia como la disciplina del contexto.
entendiendo por tal que el anlisis que se realice sobre cualquter hecho histnco slo podr
adquirir Significado dentro de un conjunto de hechos siendo tambin cada uno de ellos un
eslabn de una cadena. Y esto es lo que permite a Grendi relati vizar una de las caracterstica'i
ms celebradas de la historiografa annalista: la interdisciplinariedad. Su preocupacin no es
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prohlstorlo 3 - 1999
la de estar atento sin ms a las innovaciones de las ciencias sociales para ejercer sobre e U as un
canibalismo interesado. sino. por el contmrio. obligar a las categoria'i y a los mtodos a con-
frontarse con el hecho in ene cuyo significado no se lo dan esas ciencias extrahistricas, sino la
red de relaciones factuales y personaJes de la que es inseparable. Se expresa. pues. desde el
ms consciente realismo histrico, desde una nocin de realidad externa en la que es el obser-
vador el que se supedita a los dictados del material emprico. en la que es el investigador el
que se esfuerza por captar la pertenencia social de lo que estudia. Esa idea de contexto no le
lleva entonces. en aquellas fechas. a combatir las posiciones escpticas -tal vez porque el peso
del neopirronismo histrico era escaso frente al dominio de las viejas follTlas de posnivismo-.
pero ser en los noventa, en panicular en su contri bucin de 1994, cuando la asuma desde el
punto de vista cognoscitivo para oponerse aJ relativismo epistemolgico. Por qu esta demo-
ra? Pues porque en la agenda de Grendi esta propensin slo se incorpora cuando otros
microhistoriadores la hagan el centro del debate histrico. Lo curioso. lo personal y lo irnico
es que este investigador la emplear para oponerse a las desventajas o a los riesgos de otras
formas de microhistoria.
La 1dea de contexto es, pues, tal y como Grendi la expresa. una vieja leccin que la
etnologa haba asumido. Por eso no es extrao que este historiador haya privilegiado la aproxi-
macin a la antropologa. pero que lo haya hecho sobre los supuestos que el propio Thompson
haba delimitado. Por esa razn. cobra protagonismo la descripcin polanyiana de la econo-
ma incorporada. entendiendo por taJ la imposibilidad de separar la instancia econmica de la
soc1edad y, por tanto, obligando aJ investigador a efectuar una lectura total de un hecho que
no consiente una nica mirada disciplinaria. Y. en ese sentido. Grendi elige como objeto pre-
ferente l a ~ follTlas de agregacin intermedias. en la medida en que stas pellTlitan a pi icar esa
mirada total que reclama. Es por eso por lo que algunos autores del Network Analysis y sus
concepciones sociales sern imponantes para este historiador. Si de lo que se trata es de re-
construir una red de relaciones sociales en aquellos agregados en los que la reduccin de
escala permite su exhumacin. entonces autores tambin anglosajones como Jeremy Boissevain
o Fredrick Bruth sern imprescindibles, el complemento necesario. Por qu razn? Porque le
penniten pensar al sujeto como un ego o como un empresario que se sirve de sus conocimien-
tos personales y de sus mteracciones soc1aJes para hacer valer sus intereses. pero asumiendo
que aquellas relaciones son a la vez su propia crcel. el lmite frecuentemente infranqueable
que lesiona su maximizacin. el freno que opone resistencia al des pi iegue de una racionalidad
olmpica. incondicionada. Lo dice expresamente en 1993, en 11 Cervo e la Repubblica. En su
caso. sin embargo, la adopcin de la metfora de la red para el estudio de las relaciones socia-
les y, por tanto. su reivindicacin del estudio de las esferas de accin y de influencia de los
individuos no le llevan a aceptar finalmente el individualismo metodolgico. En 1977, en
aqueUa primera formulacin del microanlisis histrico, se expresaba con alguna ambige-
dad. hasta el punto de que pareca observar con simpata ese enfoque. tal vez porque en aque-
llas f e c h a ~ el dominio francs de la historia estructural era omnipresente: en los aos noventa
ya no ser as. y la red se convierte en su discurso en la imagen de las coerciones y de las
- 249 -
PoNS, A. Y SERNA. J .. El htstoriador como auLor ... n
determinaciones que limitan la accin de los individuos. La ambivalencia con que contempla
el individualismo metodolgico es perfectamente razonable y. a nuestro juicio. en estrecha
sintona con la actitud que mantuviera Thompson. Evaluando las concepciones de La accin
que profes. Anthony Giddens le atribuy al histonador britnico una adhesin implcita al
individualismo metodolgico. Thompson no lo admiti: Grendi, tampoco. Pero hay en estas
posiciones algo que desmienta su tesis bsica, a4uella segn la cual la historia es resultado de
las elecciones y acciones de los individuos y que su conocimiento es reductible al de esos
individuos. de sus propiedades y de sus actos?
Concluyamos esta primera aproximacin. A pesar de las sugestivas y ambivalentes
implicaciones que este programa de investigacin tiene para la historia desde una perspecuva
mkroanaltica, y ms all de los acuerdos o desacuerdos que podamos admitir. el conocimien-
to internacional que se tiene de Grendi es muy reducido, muy minoritario, y de ese injusto
trato que la suerte le inflige parece lamentarse abiertamente en 1994. Es ms. hay en ese texto.
titulado significativamente Ripensare la microstoria'?. un tono de reproche, de irona doli-
da, un tono que le permite marcar distancias con respecto a su principal rival. Cario Ginzburg.
y de eso es prueba fehaciente el interrogante con que matiza la propuesta. Pone siempre entre
comillas las palabras microhistoria y microhistoriadores y se profesa nuevamente seguidor
del microanlisis histrico. una etiqueta de menor xito. un rtulo ms modesto. menos enf-
tico. pero una designacin que le sirve para subrayar la metadisciplinariedad de la perspectiva
(microanlisis), una perspectiva en donde el adjetivo (histrico) alude slo a una de las for-
mas posibles que adopta un enfoque compartido por diversas ciencias. A qu se debea.
pues, su menor conocimiento internacional?
No creemos que ese desconocimiento se deba a las aristas de su programa. ni a las posibles
incoherencias que podamos hallar en estas propuestas. No creemos tampoco que su escasa
repercusin se deba a la tensin irresuelta que se da en Grendi entre el relieve dado a la human
agency y la oscuridad o la ambigedad con Las que se refiere aJ individualismo metodolgico.
Creemos, por el contrario, que si su m icroanlisis no ha tenido ms repercusin se debe a que
no cuenta con una obra como E/ queso y los gusanos. Si el xito de un historiador se mide por
el genio que expresa en una obra, como apunt Marrou: si en la fortuna de una monografa
interviene principalmente la escritura, los modos de escritura. y menos los datos y las informa-
ciones con que se inviste, como anot Marrou y apostill Veyne: en ese caso. deberamos
convenir en que no hay tal cosa en Grcndi. Ms an. como aada Giovanni Levi (1994). uno
de los discpulos ms aventajados y agradecidos. su escritura. sometida a una depuracin
tortuosa, es oscura, ilegible. poco placentera. Que su obra haya tenido escaso eco no quiere
decir. sin embargo. que a Edoardo Grendi no se le cite. pero en este caso. cuando con motivo
de la microhistoria. se alude a su persona es porque se le reconoce la paternidad de un oxmoron
afortunado -lo excepcional normal-. oxmoron que compendiara la tarea cognoscitiva de la
perspectiva m1cro. A esta frmula retrica. como a las metforas a las que son tan afines los
microhistoriadores. se le ha dado un relieve desproporcionado. Ya lo decamos en 1993 y
-250-

prohlstorla 3 - 1 999
sohre ello se pronunci el propto Grendi un ao despus.
,Qu era eso de lo excepcional nonnaJ? Segn leemos en su artculo de 1977.
caratteristicamente lo storico lavara su molte testimonianze indireue: in questa situazione il
documento eccenonaJe puo risultare eccezionaJrnente normal e, appunto perch rivelante.
Con esta f6rmul::t contradic10ria. paradjica. Grcndi. ms que referirse al objeto de investiga-
cin, lo hace para plantearse el problema de las fuentes, polemizando implcitamente con la
cuantificacin y la serializacin caractersticas de la historia annalista. As, su afinnacin
alude al uso frecuente e inevitable de documentos indirectos o en negativo ante la falta de
testimonios explicitas que nos den informacin de primera mano. En ese caso, lo excepcional
puede revelar efectivamente en negativo aquello que definiramos como normal, pero eso no
implicaba que Grendi estuviera defendiendo en 1977 o en 1994 la adopcin de casos excep-
CIOnales. r'MOS. extravagantes, extemporneos o perifricos para el estudio histrico. Por eso
es por lo que su nocin de contexto le sirve para normali;.ar los objetos estudiados; por eso
es por lo que. a sujuicio. la conducta y las ideas de Menocchio -el molinero que estudiara su
rival en El queso y los gusanos- podan ser analizadas desde la red de relaciones sociales en
las que se inserta su vida y no forzando el caso como si ste fuera explicable desde una cultura
extracontextual . extralocaJ. Asf <;e expresaba en 1994 y as conclua haciendo an ms expl-
cita la rivalidad que los enfrentaba.
3. El texto m<: rlehre -el primero pero tamhin el ms incompleto- que Ginzburg ha
publicado sobre la microhistoria es el que lleva por ttulo (( 11 no me e il come. traducido en
castellano en los aos noventa con el ttulo de <(El nombre y el cmo. Es un pequeo ensayo
escrito con Cario Po ni y aparecido en 1979. es decir. dos aos despus de que Grendi defen-
diera su opcin ( Micro-anallsi e storia socia le) en la misma revista -Quaderni storici . Es
exactamente un manifiesto metodolgico y programtico de una nueva corriente, o es. por el
contrariO, un artculo circunstancial en donde hallamos breves apuntes acerca de lo que sea la
microhistoria? Dicho texto fue concebido originariamente como una comunicacin presenta-
da en un coloquio celebrado en Roma sobreAnnales y la historiografa italiana. Ms all de
las comparaciones y de las dependencias queobsenan entre Italia y Francia. los autores te-
nan una propuesta, defendan una opcin. en concreto un tipo de investigacin fundada en el
nombre. En el nombre? Qu quiere decir esto? Como decamos a propsito del paradi gma
annalista triunfante en los aos sesenta y setenta, la serial izacin y el anonimato eran unos
modos especficos -los modos especficos- de la historia social. Si esa nueva historia social
tena por objeto exhumar la accin de las clases populares, y stas haban dejado escasa hucUa
de s, pocos vestigios documentales. Fran9ois Furet defenda la reconstruccin estadstica. una
reconstruccin hecha con las grandes magnitudes y ajena por tanto al rastreo personal de los
nombres que rotulan una vida. Frente a esta tesis. que lleg a ser palabra de orden entre los
annaJistas. Ginzburg y Poni sostendrn algo bien distinto. algo que est en evidente sintona
con lo argumentado por Grendi en 1975 y que justamente le haba servido para reprochar a
Adeline Daumard su cartesianismo. Opuestos a la despersonalizacin homogeneizad ora, a la
descontextualizacin y al olvido del simbolismo que entraan las acciones y sus productos,
- 251 -
VoNs. A. Y SER. 'lA. J .. h1stonador corno autor ...
Ginzburg y Poni defendan la individualizacin de la htstona: huscar al mismo indiv1duo o
grupo de individuos en contextos sociales diferentes. El hilo de Ariadna que gua al investiga-
dor en el laberinto de los archivos -aadan- es el que distingue un individuo de otro en todas
las sociedades que conocemos: el nombre.
La reconstruccin basada en el nombre no abandona necesariamente. segn sostienen
ambos. la fuente serial o. ms an.la investigacin serial. Sin embargo, lo que las diferencia
es tomar o no el anonimato como resultado final. En efecto. el centro de gravedad del tipo de
investigacin micronominativa que aqu proponemos persigue a individuos concretos. bus-
cando descubrir una especie de tela de araa tupida>> a partir de la cual es posible ohtencr la
imagen grfica de la red de relaciones sociales en que el individuo est integrado. Enunciada
as. la conclusin a la que Uegaban no era en principio muy diferente a la que haba propuesto
Grendi. Desde este punto de vista. no debe extraar. pues. 4ue los autores rescataran el oxmoron
de aqul, aunque, en este caso. ampliando polmicamente sus significados. Y sta es ya una
prueba temprana de la distancia que separar a Ginzburg de Grcndi. una distancia que se hace
formal. evidente, explcita en los aftos noventa. En qu consisan los registros dados ahora a
lo excepcional normal? En un primer sentido. un documento realmente excepcional {y por
ello estadsticamente poco frecuente) puede ser mucho ms revelador que mil documentos
estereotipados. Segn otro significado. lo excepcional normal alude a determinados Case
Studies y, por tanto, a objetos de mvestigacin que son extraordinariamente extravagantes
para nuestro sentido comn. pero normales en sociedades precapitalistas. si no de derecho al
menos de hecho.
Es en este ltimo punto. en esta ltima acepc16n. donde los autores ensanchan el '\entidu
de lo excepcional nonnal hasta proponer un tercer registro. Grendi y Ginzburg (y Poni) com-
parten la personalizacin -il nome- del objeto de investigacin. para lo cual la reduccin
microanaltica les parece la ms conveniente. De ese modo. se proponen reconstruir la red de
relaciones formales o informales de los sujetos, y. en suma. la actividad mtencional de los
individuos, para lo cual la fuente serial y otras que no consienten la cuantificacin pueden ser
contempladas desde la misma perspectiva nominal. En definitiva. tambin hay un inters si-
milar por las aponaciones relevantes de otras disciplinas soc1ales y, en particular. por la
pectiva antropolgica. Ahora bien, a partir de estas coincidencias. Ginzburg y Poni hablan de
lo excepcional normal como si este oxmoron implicara tambin la creacin de objetos de
investigacin definidos a partir de esta cualidad, algo que se aleja de la pretensin originaria
de Grendi. La importancia de este ltimo aspecto es capnal en la medida en que los autores lo
sostienen tres aos despus de la aparicin de El queso y los gusanos y. por tanto. cuando
eXIste un claro referente que puede dar senudo a ese nuevo sigmficado de lo excepc10nal
normal: un extrao molinero. lector contumaz. extravagante y previsible. creador y sabedor
de metforas orgmcas que describen el mundo y su gnesis: un excepcional campesino a
cuyo interior llegan tradiciones populares de las que ni siqUJera es consciente pero a partir de
las cuaJes el historiador se propone reconstruir un pequeo fragmento de la cultura popular y
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prohlstorlo 3 - 1 999
de la cosmogona moderna. Pero, adems. la publicac1n de <<El nombre y el cmo coincide
en el tiempo con la difusin de Indicios. un clebre ensayo de Ginzburg sobre el paradigma
indiciario. un texto en el que. como veremos inmediatamente. se defiende un modelo
epistemolgiCO de base conjetural. un modelo en el que el histonador se aventura con hipte-
-;is cxccpcion:lles pam dar sentido a oh jetos que ramhin lo son. Esto es. leyendo El nombre
y el cmo e (( Indicios. se tiene la impresin de que constituyen dos racionalizaciones retros-
pectjvas de una investigacin que es previa o simultnea: se tiene la impresin de que sirven.
entre otras cosas. para defender tericamente -apelando a lo excepcional normal - la conver-
sin de un objeto extrao en una va de acceso al universo comente de las clases populares y
de su cultura.
Por tanto. partiendo de lo excepcional normal son tres los significados que se le atribuyen
a la mtcrohistona. son tres los hallazgos. Uno hace referencia a las fuentes, otro a los objetos
de investigacin y el ltimo alude al mtodo de conocimiento y a las inferencias a aplicar. En
efecto, una cosa es lo excepcional normal en el sen u do de Grendi, es decir. el documento no
serializable pero significativo por revelador; otra cosa distinta es buscar un objeto de investi-
gacin que. por su condicin extraa pueda descubrir en negativo o por fragmentos hechos o
procesos htstricos normales. colecti vos: y otra finalmente. es elm<hcio como mecanismo de
creacin de un paradigma cognoscitivo, la huella escasa pero igualmente reveladora a 1a que
hay que dar con audacia un significado. El indicio es caracterstico de determinadas prcticas
o dtsciphnas. Ginzhurg describe a este propsito el uso del paradi gma indiciario en la crtica
de ane para atribuir, mediante signos pictricos marginales, autoras en disputa o ignoradas
(Morelli): en el mtodo detectivesco para hallar las pruebas de inculpacin o exculpacin de
crmenes o delitos (Sherlock Holmes): o en el psicoanlisis para detectar los sntomas -los
representantes de las pulsiones- propios de la psique profunda (Freud). La mirada que con-
viene un dato en indtcio es un mirada basada en la sintomatologa o semitica mdica: son
los OJOS de un mdico que pueden ver ms all de la epidermis. En efecto, lo que tienen de
comn los protagonistas o los creadores de esos tres ejemplos es su condicin mdica. Ginzburg
insiste sobre ello estableciendo evidentes analogas entre la historia y la medicina como prc-
ticas basadas en tesLimomos indirectos, observaciones indiciarias e inferencias conjeturales.
Es sta, la de la analoga entre la historia y la medicina, un tesis antigua, una tesis que reapa-
rece pend1camente, que llega hasta Ginzburg pero de la que se hizo eco contemporneo un
gran helenista, maestro de este historiador e historigrafo distinguido: Amaldo Momigliano.
St aceptamos esta idea, si le admitimos que la historia es la disciplina de lo concreto
reconstruido indirecta y oblicuamente, mediante indicios, su mtodo ser el de la abduccin.
Esta ltima fue analizada y descrita por el filsofo pragmatista Charles S. Peirce. La inferen-
cia abductiva es aquella en la que. poniendo en relacin una regla y un resultado, obtenemos
un caso: es decir, sabemos que este resultado que alcanzamos puede ser el caso de una regla
que hemos sometido a hiptesis. La deduccin prueba que algo tiene que ser: la induccin
muestra que algo es actualmente operativo: la abduccin sugiere que algo puede ser>>. En
- 253 -
PoNs. A. v SER::-A. J .. El historiador como autor ...
efecto. el proceso abductivo interviene siempre que hay que poner en relacin un hecho. al que
slo podemos acceder con pruebas, con testimonios o con mdicios. de modo que esa inf ercnc ia
pennita ser verificada. Reconocer que el conocimiento histrico siempre es abductivo no im-
plica caer en una suerte de relativismo. Significa solamente que el historiador no puede acce-
der de manera directa a una realidad que. por principio. le es opaca. impenetrable. muerta y.
por principio. irrestinuble. como lo es el crimen y su escenario. Pero su intencin es recuperar
un pasado que, aunque se le resista, es posible devolver de algn modo al presente. Cules
son los mecanismos de esta restitucin tentativa y parcial? El uso de un material -la fuente
histrica- que siempre es indirecto, vicario, es decir. un signo. En ese caso. el procedimiento es
similar al que desarrollan las disciplinas sintomticas. esto es. operar con escasas informacio-
nes que. gracias a su atinada decodificacin. pennitan captar algo de lo que pareca inerte.
insignificante. sin sentido. En definitiva. la operacin es encontrar los parentescos de signifi-
cado de un material siempre escaso por naturaleza. Parentescos de significado? De dnde
toma Ginzburg esta voz y. sobre todo.los usos que va a darle'!
El historiador es como un sabueso. alguien que olfatea. que desconfa. que sabe de las
ntimas e insospechadas relaciones de la realidad. alguien que ve porque sahe mirar. porque
sabe buscar. Ocupado de aclarar asuntos extrafios o aparentemente carentes de sentido. ese
investigador est despierto porque sabe que no puede renunciar a su objeto. porque sabe que
debe proponer interpretaciones verosmiles apoyadas en datos empricos. Es como el detective
que basndose en huellas menores avizora conexiones que para otros son simplemente in visi-
bles. Y qu conectara ese historiador? Los objetos de los que se ocupa Ginzburg son las
fonnas culturales. Por tanto,la mirada de sabueso -la mirada sintomtica- le pennitiria trabar
relacin entre esas formas. prximas o lejanas. inmediatamente afines o histricamente d.Js-
tantes. Si la historia es un proceso en el que los efectos de los actos y de los productos humanos
no siempre se agotan ni se olvidan, sino que pueden dilatarse ms all de la consciencia de sus
responsables, es posible hallar consecuencias, traslados y contagios constatables en la larga
duracin. Si, adems, esos actos y esos productos estn sometidos a la crcel de un estructura
social y cultu&al de la que son emanacin. en ese caso los objetos tratados pregonan en voz alta
corrientes que son subterrneas o alejadas en elliempo. El ejemplo ms clebre de este trata-
miento histrico es el de Menocch1o. el molinero de El queso y los gusanos; el ms extremo
es el que hallamos en Historia nocturna. De ese modo. lo que empez siendo la historia de un
individuo se revela al final como la historia de una colectividad o, mejor, como la historia de
una cultura popular cuyas corrientes subterrneas emergen en cualquier espacio de la huma-
nidad all en donde se dan las condiciones de expresin, all en donde se condensan o conflu-
yen.
En ese caso, pues, Menocchio es o puede ser tomado como un sntoma. como el dato
revelador de algo que lo trasciende. como el signo de algo que est ausente pero del que seria
expresin parcial o representacin. El historiador lo toma. pues. como una va de ingreso,
como ese punto concreto y expedito que permite. al modo de Veme. acceder aJ centro de la
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prohlstorla 3 - 1 999
uerra Los datos que hacen del molinero un caso -y que en principio parecen corresponder al
delirio o a lo inexplicable- son las informaciones de partida y las conexiones con las que el
historiador se aventura, son las interpretaciones resultantes. Pero ... conectar con qu? Si es
extrao, excepcional en el sentido corriente de la expresin. cules sern la fuentes de esa
concepcin tan extravagante? La audacia de Ginzburg tratara de aclarar un caso raro y el
modo de que srrve es. como anticipbamos. el de los parecidos de famiha. Esa expresin es
propia de la morfologa y, en esta acepcin, la morfologa es una disciplina fundada sobre
Vladimir Propp a la que Ginzburg le empareja Ludwig Wittgenstein. Lo dice expresamente en
Mitos, emblemas, indicios y lo dice como el descubrimiento personal que es. como el hallaz-
go doctrinal de un modo de procederqueesantiguo y que l mismo practicaba pero del que no
tena Jos referentes claros. Tal y como lo insina, es el Wittgenstein que hizo comentarios a La
rama dorada de Frazer el que. en efecto. completa esa mirada morfolgtca de la que l es
portador. La mirada morfolgica es la de quien se ocupa de encontrar filiaciones entre form:b
(en este caso. culturales) prximas o distantes, formas que rompen las barreras contextua les
ms cercana<; y que de manera latente o manifiesta aparecen y reaparecen peridicamente. Por
eso. ms all de la verosimilitud de la conexin, ms all de que se la aceptemos o no. Ginzburg
ve ms proximidad entre el universo cultural de Menocchio y los Vedas que entre el molinero
y sus contemporneos y vecinos.
Es por eso por lo que cuando en El nombre y el cmo)> se proclama el anlisis nommal
que permita restaurar las relaciones de un individuo no tenemos por qu LOmarlo en el sentido
de Grendi. No es que Ginzburg postule! una invesgacin de relaciones sociales que, al modo
de la red, nos d la pista de las interacciones cotidianas. Al hablar de relaciones aqui, en este
contexto. lo que debemos entender es. pues. aquel repenorio de conexiones internas de ese
molinero de la que es depositario, guardin o simple portador. Frente a un mtcroanlisis pro-
piamente social, que es en definitiva el que se expresara en la obra de Grendi. Ginzburg opta
por una microhistoria culturaL El inters de este ltimo es, en efecto. el de la historia cultural.
aunque una historia cultural bien peculiar -como vemos- y que. en concreto, toma como obje-
to a la propia de las clases subalternas. en lenguaje gramsciano. Este hecho tiene unas repercu-
siones especiales que nos permiten entender mejor y ahora el modo que tiene de utilizar las
fuentes. La documentacin expresa, dira Ginzburg. las relaciones de fuerza entre las clases
de una SOCiedad determinada>>, y esto se verifica silenciando o deformando la cultura de aqu-
llas. Pero, a la vez, muchas de esas fuentes recogen incluso la voz de quienes fueron sus
vctimas: las actas inquisitoriales -aade por ejemplo en Il inquisitore come antropologo-
son polifnicas y de las respuestas forzadas, entrecortada<; o incoherentes de los encausados
puede extraerse una informacin y una percepcin del mundo.
Desde esta perspectiva. la consecuencia es doble: por un lado. cualquier vestigio de esa
realidad cultural sometida puede ser tomada como una va excepcional. pero esa condicin no
excluye de entrada que de algn modo pueda pregonar la normalidad sobre la que se solapa:
por otro. se necesita depurar ms y mejor las verificaciones documentales y los criterios en los
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Por-:s. A. Y SERNA, J.. <<El h1stonador como autor ...
que se basan para que no concedamos un relieve excesivo a la cullura dominante. Por tanto.
Ginzburg se enfrenta a una documentacin heterognea y desequilibrada -es decir, no
senaJ-, frente a la cual propone nuevos instrumentos analticos. Esa preocupacin. que ya
aparece en las primeras obras de G inzburg, y que se va perfilando en su estudio de objetos de
investigacin absolutamente excepcionales. parece encontrar su correlato metodolgico en
indicios. En este ltimo texto, el autor, al repasar el procedimiento indiciario, se apropia de
un modelo inferencial-la abduccin- que no est pensado slo para lo excepcional. pero que l
haba aplicado o aplicara en el futuro para casos extraordinarios. As, por ejemplo. cuando en
su Pesquisa sobre Piero justifica la tarea investigadora que se ha propuesto -jugando en el
ttulo con las dos acepciones que la palabra tiene-. no encuentra mejor metfora que la del
escalador que se enfrenta a una pared vertical a la que debe hacer frente con escassimos
recursos y con pocos clavos. Al final, aJ problema de identificar el carcter abductivo de la
investigacin histrica con la pesquisa a travs de indkios excepcionales que revelaran algo
oculto igualmente excepcional, se aade el fundamento discrecional de esta operactn: la
intuicin.
La intuicin es la que establece los parecidos de familia. por decirlo con el Wittgenstein
morfolgico>>. Es decir, G inzburg sabe que su mtodo no consiente un proceso de verifica-
cin completa. sino que admite un margen amplio -un rigor elstico- en donde interviene el
olfato. el golpe de vista. la sospecha fundada. la filiacin aventurada aunque hbil y
verosmilmente presentada. Enfrentado a fuentes heterogneas. fragmentarias. que albergan
informaciones deformadas sobre casos extraordinarios en las que lo que predomina es la in-
certidumbre, el paradigma indiciario no puede ser sino intuitivo. elsuco. Asplf3mos a la
verdad pero slo contamos con datos inconexos. con huellas escasas. Como aada Momigliano.
la historia se asemejara en este caso a la medicina y a la retrica. esto es. opera con la verdad
-acierta o no acierta siendo su prueba la sanacin del enfermo-. pero debe presentarse de tal
modo, debe mostrarse de tal modo. que su oficiante persuada. que se deposite en l el crdito
que merece. Es decir, el hallazgo est guiado por la idea reguladora de la verdad, est someti-
do al principio normativo y deontolgico de lo v e r d a d e r o ~ pero, dado que se trata de un logro
audaz debe drsele fuerza persuasiva y verosimilitud. de suerte que alcancemos -como
apostillaba Ginzburg en Montrer et citen>- la eridentia in narratione. Por eso, por un lado.
el historiador puede combatir expresamente el escepticismo y el relativismo: hay una realidad
histrica de la que quedan vestigios recuperables que nos permiten acceder aunque sea par-
cialmente a un mundo antiguo. Pero, por otro. postula la fuerza de la retrica, la consciencia
de un modo expresivo, enunciativo. que haga convincente el hallazgo. Quiere eso decir que.
a la postre. el poder de persuasin es lo que da consistencia a la conexin. a la conjetura?
Ginzburg se ha defendido de esta deriva sofstica o escptica sosteniendo que la retnca no
es slo encandilar con artificios o artimaa<;. como se entiende en su acepcin ciceroniana.
Retrica es tambin, aade pro domo sua. el arte de la conviccin basado en pruebas. de
acuerdo -concluye- con el sentido aristotlico que esta rerhn tena. Sin embargo, opondra-
- 256-
prohlstorlo 3 - 1 999
mos nosotros. la fucrt.a persuas1va que tienen ciertos pa')ajes de El queso y los gusanos no son
resultado de la prueba entendida al modo de la retrica aristotlica, sino de la verosimilllud,
del dramatismo o. simplemente. de la imaginacin esttica con que reviste la escena o la
conjetura. En ese caso. pues. los logros de la obra dependeran estrechamente de la cualidad
personal. de la capacidad individual que el historiador tenga para revelar ese pasado. para
hacerlo persuasivo. para ub1camos all. Esto no quiere dec1r necesariamente que invente.
sino que los m1smos datos. las misrnac; informaciones se transmiten de tal modo que el relato
nos traslada empticamente al escenario. Por eso. frente al desinters que Grendi manifiesta
por la narracin. por adoptar el problema del relato como asunto central de la microhistoria,
Ginzburg lo hace uno de sus instrumentos bsicos. En efecto. el xno de El queso y los gusa-
nos -y por extensin de la escritura del autor- se debe -entre otras razones- a la forma narrati-
,
va. Como sabemos desde Emite Benveniste, el historiador clsico de los griegos es el que
e.Hu1o all y. por tanto. fue testigo directo de lo que aconteci y por eso nos lo transmite con
gran poder de conviccin. haciendo hablar a los protagonistas y dando carnalidad, profundi-
dad y zozobra a los contendientes. Esto ltimo es lo que, por ejemplo en nuestro siglo, con el
triunfo de la historia cientfica, parece haberse perdido. Los historiadores habran cedido esta
noble tarea a otros profesionales y slo en fecha reciente habran recuperado esta meta antigua
que. en principio. no tiene por qu ser incompatible con la verdad y con la explicacin.
Los antropolgos. por ejemplo. de quien tanto han aprendido los historiadores de las lti-
mas dcadas. son aquellos que basan su fuerza persuas1va en la observacin partic1pante. en el
hecho s1mple pero esencial de haber estado all. hecho sobre el que se ha extendido Geertz en
una obra clebre (El antroplogo conw autor) en la que desvela el recurso retrico de la
presencia. Pues bien, la narracin de Ginzburg atrae. seduce, porque. segn determinados
procedimientos, la impresin que extrae el lector es que el narrador le conduce hasta all, a
aquel lugar inaccesible espacial y temporalmente. Hay dramatismo, hay escenificacin. hay
actuacin y hay observacin. Y hay, adems, conjeturas razonables y aventuradas, interpreta-
ciones autoriales que detienen el relato y que dan la medida de una imaginacin y de una
m tuicin audaces. Se expresara como un investigador que conforme narra aade tambin las
con ex iones que dan sentido a las hueUas inconexas con las que tropez en principio. De eso. el
mejor ejemplo es el que encama Sherlock Holmes, pero por extensin tambin los otros dos
detectives (Dupin y Peirce) a los que reunieron Eco y Sebeok. Se expresara tambin como
un psicoanalista que debe enfrentarse ante sntomas censurados. defonnados y a los que tiene
que dar orden y coherencia. filiacin y causa. Los casos clni cos de Freud, con interpretacio-
nes disputadas, discutidas. son sobre todo esplndidos relatos que dan congruencia a unos
representantes de pul siones emergidos anrquicamente, por asociacin libre. La narracin es
orden y el historiador tambin puede ser un autor.
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Po:-:s. A. Y SER!'<A, 1 .. El h1storiador como autor. ..
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prohlstorlo 3 - 1999
Una entrevista especial a Cario Ginzburg
(Cario Ginzburg conversa con
Adriano Sofri en febrero de 1982).*
RESENTACIN.
La entrevista que el lector tiene ahora entre sus manos no es una cntievista ordinaria
ms. Se trata, por el contrario, de una entrevista muy especial, tanto por los protago-
nistas que la han escenificado y construido. como tambin por las condiciones particulares y
por la naturaleza misma de este dilogo aqu reproducido.
Para comenzar. el personaje entrevistado es Cario Ginzburg. que no es slo uno de los
representantes ms importantes de la cada vez ms conocida y difundida tendencia
historiogrfica de la microhistoria itaJiana, sino tambin, uno de los ms brillantes y audaces
4uc huy exisl!n en d panorama munilial Jc los C!)luilim. histri\:us wntcmpur-
neos.
Porque Cario Ginzburg. como es bien sabido, es el autor de libros tan importantes y tan
innovadores como El queso y los gusanos. His10ria nocturna./ benandami. Pesquisa sobre
Piero o Giochi di Pa=ien=a. entre otros. libros todos de los cuales se habla> se comenta en
esta entrevista -an cuando para la fecha de la misma. el libro de Historia Nocturna no era
mas que un proyecto en cw-so de trabajo- y que considerados en su conjunto configuran toda
una indita y original propuesta, de un nuem modelo para el abordaJe de la histona cultu-
ral, modelo que retomando las lecciones de una vasta y compleja lista de antecedentes impor-
tantes. que van desde Marc Bloch hasta A by Warbug. pasando por la Escuela de Frankfun.la
corriente de los Annales o los trabajos de Delio Cantimori y de Arna1do Momigliano entre
muchos otros. han revolucionado a fondo nuestras antiguas ideas acerca de la e u hura popular
en la Europa del siglo XVI, nuestra evaluacin y comprensin de las complejas construccio-
nes culturales que subyacen a la existencia de los ritos y mitos del Sabbat o Aquelarre. nuestra
percepcin del modo en que los oprimidos rehacen y reconfiguran los mensajes de la cultura
dominante, nuestros modos de abordar los temas clsicos de la historia del arte o nuestras
* Es la entreVISta es hasta hoy mdita en espaol. Fue publicada en el peridJcoLotta Continua, del
17 de fchrcro de 1982. Traduccin del italiano y 'Presentacin' de Carlos Antonio AGUIRRE
ROJAS
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CARLO GtNZBURG- ADR!ANO SoFRJ
viejas concepciones sobre la historia cultural y religiosa del crucial siglo de las .. reformas .. de
Lutero y Cal vino. con todas sus consecuencias. entre otros temas.
Al mismo tiempo. es tambin Cario Ginzburg quien ha escrito el ms genial ensayo de
metodologa histrica de los ltimos cuarenta aos. slo comparable, por su agudeza. profun-
didad y riqueza de implicaciones al igualmente notable ensayo de Femand Braudel sobre
"Historia y ciencias sociales. La larga duracin''. Ensayo metodolgico excepcional, titulado
en su versin original "Seales. Races de un paradigma indiciario" que no slo ha hecho
explcito este tan debatido y multicitado, aunque en general muy poco comprendido 'paradig-
ma indiciario", sino que tambin ha vuelto a colocar en el centro de nuestra atencin. a algu-
nos de los temas centrales del estatuto mismo de la historia como modo de conocimiento de
lo real. temas como el de la singular forma de 'ciencia que es la htstona frente a las llamadas
'ciencias exactas' pero tambin frente a otras ciencias sociales, o el del papel del razona-
miento abductivo para su construccin. que redefinen de manera rddical. a travs de sus ml-
tiples implicaciones, al conjunto de prcticas y de concepciones caractersticas del propio
oficio de historiador.
Y si, por estas razones, entre varias otras que podramos mencionar. nuestro entrevistado
resulta a priori muy interesante para el conjunto de los historiadores de todo el planeta. es
igualmente excepcional el personaje que lleva a cabo la entrevista. construyendo y desplegan-
do el cuestionario de preguntas y comentarios a que es aqu sometido Cario Ginzburg. Porque
el entrevistador es Ad.riano Sofri. que lejos de ser un simple penodista o un interrogador
ocasional. es tambin un intelectual italiano importante. amigo muy cercano de Cario Ginzburg
desde el inicio de los ai'ios sesentas, y luego dirigente fundamental del conocido grupo de
izquierda italiano llamado Lotta continua. Un intelectual crtico. comprometido y de izquier-
da que. sin renegar nunca de sus posiciones progresistas y altemativ<b. va a v1vir todo el
reflujo de los movimientos de oposicin posteriores al primer lustro de los aos setentas. den-
tro de un esfuerzo que, a la vez que intenta asimilar los tropiezos y las derrotas de los movi-
mientos polticos y sociales gestados al calor de la revolucin cultural de 1968. trata tambin
de ubicarse de manera crtica y renovada frente a los dramticos cambios de la vida poltica y
cultural europea de los ltimos veinticinco aos.
Un intelectual militante en los aos sesentas y setentas. que en 1988 ser injusramente
acusado de ser el autor intelectual de un antiguo asesinato cometido diecisis aos atrs. Acu-
sacin injusta y extrao proceder de la justicia italiana, en un juicio que se prolongar por
nueve aos y que dar origen a siete sentencias sucesivas -sentencias que a veces han sido
diametralmente opuestas y hasta contradictorias y excluyentes entre s- y que habr de origi-
nar la intervencin poltico-cultural que constituye el Hbr0 de Cario Ginzburg titulado El jue:
,. el historiador.
Un libro en donde Ginzburg no slo demuestra rodas las trregularidades e inconsistencias
de la primera fase de este juicio -la fase transcurrida hasta el ao 1991. en que el libro es
publicado. y cuyo anlisis ser luego completado con la redaccin de un post-scriptwn publi-
cado en 1993. con la publicacin de un artculo publicado en el London Rcview of Books en
-262-
prohlstorlo 3 - 1 999
abril de 1997 y finalmente con el Postfacio a la primera edicin francesa del libro'- sino que
tambin argumentn convincentemente respecto de la ms que probable inocencia de Adriano
Sofri y de los otros dos acusados. mculpados por un m'i que dudoso personaje .. arrepentido ..
que lleva a cabo una supuesta y tardia .. confesn .
Y si el enttevistador y el en !revistado son tan singulares. tambin lo son las condiciones y
la naturaleza misma de esta enttevista. Pues dado que se lrata de dos intelectuales unidos por
una aeja y profunda amistad. con la confianza y cercana que esto implica. entonces e1 dilo-
go que resulta es igualmeme particular. Adriano Sofri conoce muy bien tanto la vida personaJ
como la obra de Cario Ginzburg, y este ltimo no siente frente a su interlocutor la menor
inhibicin o la ms mnima tensin. Y entonces, la atmsfera de este intercambio es totalmen-
te relajada y franca. lo que permite a Cario Ginzburg bromear. pero tambin ir directamente aJ
fondo de sus concepctones. de sus puntos de vista y hasta de sus dudas e incertidumbres.
TaJ vez por ello. es que Cario Ginzburg ha calificado esta enttevista como "una entrevista
autobiogrfica muy importante ... que es el texto autobiogrfico que a m me gusta ms, por-
que la persona que me ha entrevistado es mi amigo Adriano Sofri. Es un texto que me gusta
mucho realmente ...... Se lrata entonces. como es claro. no slo de la enttevista autobiogrfica
preferida del propto Cario Ginzburg, sino tambin y de manera evidente de una entrevista
completamente excepcional.
Una entrevista que fue publicada originalmente en italiano. en febrero de 1982. dentro del
peridico Lotta continua y que hasta el da de hoy slo ha sido traducida al alemn.
Proponiendo entonces que la publicacin de esta entrevista. sirva tarnbtn como una for-
ma de protesta, desde Mxico y desde Argentina, contra la injusta prisin que hoy padece
Adriano Sofri -y tambin sus dos compaeros Ovidio Bompress y Giorgio Pietrostefani- de-
jamos entonces ahora aJ lector de habla hispana. disfrutar de esta entrevista especial a1 gran
historadorCarlo Ginzburg
* Los materiales aqu citados son los siguientes, Ginzburg, Cario 1/ giudice e lo storico, Ed. Giulio
Einaudi. Turn. 1991; el "Post-scriptum 1993" en la edicin en espaol de este mismo libro. en El
JUe: y el his10riador, Ed. Anaya y Mario Muchnik. Madrid, 1993, pp. 175-183; el articulo de la
London Revew of Books que ha s1do traducido al espaol bajo el ttulo "El caso de Adriano
Sofri". en revsta Historias. Num. 39, Mxico, oct. 1997-Mz.o. 1998, y finalmente el Postfacio a
la edicin francesa en el libro Le juge e ti' historien, Ed. Verdier. Lagrasse. 1997, pp. 165-182.
** Esta afirmacin ha sido hecha en el transcurso de una larga y muy interesante entreviSta conced1da
por Cario Ginzburg a Carlos Antonio Aguirre RoJas y a Patnc1a Nene l. y realizada los das 24 y 27
de marzo de 1999. Esta larga entrev1sla ser muy pronto publicada Jntegralmcntc en Mx1co.
- 263-
CARLO GtszauRG - ADRIA"O SoFRI
Pocas historias
Una fluida entrevista de Adriano Sofri con Cario Ginzburg, este ltimo un profesor de
historia que frecuenta brujas y pmtores. O tambin, de cmo se llega hasta las pginas impre-
sas pasando por los archivos. Se habla de muchas cosas. De cmo cada uno tena sus maes-
tros, del pblico y del xito merecido. De la envidia del historiador por el novelista. De la
aversin por el automvil en propiedad, y del placer del automvil alquilado. Del destino de
la palabra impresa en el tiempo de la profusin de imgenes. Del tiempo contrado y dilatado
sobre la pantalla del cinc y sobre las pginas del libro. De las brujas. de la responsabilidad y de
la culpa. Del champagne de Tolstoi y de cmo razonar sobre lo irracional. Del molinero
Menocchio. del pintor Pi ero de la Francesca y del detective Sherlock Holmes.
Cario Ginzburg naci en Turn. hace poco ms de cuarenta aos. Vive en Bologna y ense-
a historia moderna en la Facultad de Letras. Algunos de sus hbros se han vendido muy ben.
como El queso y los gusanos. Otros, como el recientemente publicado Pesquisa sobre Pi ero.
han llevado el trastorno a las filas de la cultura acadmica. Un ensayo suyo. "Indicios. Races
de un paradigma de inferencias indiciales .. ha sido publicado. ledo. citado y traducido de una
manera extraordinariamente abundante.
Quin es Cario Ginzburg. porqu se habla tanto de L y qu cosa interesante tiene para
contarnos?. Vamos a escucharlo.
Adriano Sofri: -T te dedicas al oficio de historiador hace ya una veintena de aos.
Qu temas y argumentos has estudiado y a cules te sientes ms cercano?
CARLO GINZBURG: -Un cierto grupo de temas se refiere a la brujera. y ms en general.
a la cultura popular en relacin con la cultura de la gente docta.
He comenzado con los 'benandanti ,que eran una secta friulana de hombres y mujeres
"nacidos con la camisa" -es decir envueltos en la membrana amnitica en el momento del
nacimiento- entre fines del siglo XVI y fines del siglo XVII. Tenan nombres como Olivo
Caldo. Paolo Gasparutto, Mara Panzona. Ana La Rossa. Interrogados por la Inquisicin.
contaron que cuatro veces al ao salan en espritu a ver a los muertos. o tambin. armados de
ramos de hinojos. a combatir por la fertilidad de los campos, contra las brujas y los brujos. que
a su vez estaban armados de ramas de sorgo. Los he estudiado en los documentos de los
procesos conservados en el archivo de la Curia Ar.zobispal de Udine.
Existe un estereotipo de la regin del Friul. como una tierra de labradores piadosos v
bebedores. que slo aparece en los peridicos a causa de algn terremoto. o por algn acto de
terrorismo. Pero creo que el Friul reserva sorpresas hoy. y todava ms hace algunos siglos.
-Friulano era tambin Menocchio. Quin era l?.
- Un molinero de una aldea cercana a Pordenone. asesinado por la Inquisicin a finales del
siglo XVI, despus de haber sufrido dos procesos. A l le he dedicado un libro intitulado El
- 264-
prohlstorlo 3 - 1999
queso \'lOs RliS(IJIOS. Segn Menocchio. que deca que los li- .. .....wnJ
oros que lea los razonaba "con su cerebro". en el principio exista 1 Me he dado cue
1
tta,
es verdad, de que
'
<
{
..
exista una cierta ;

una materia informe que giraba vertiginosamente. como la le-
che gira hacer el queso. y de la m1sma forma en que del
queso putrefacto nacen los gusanos. as de aquel caos primitivo
nacieron los ngeles. y entre ellos el ms potente de todos que
era el propio Dios. Tambin por esta afirmacin fue condenado
. . ,
preston, para que

; me transformase en :
a muene.
- Otro grupo de argumentos tuyos se refiere a la historia
religiosa, en particular a la historia hertica del siglo XVI.
Son escritos ms pesados, pero la suerte los ha rescata-
do haciendo que sus temas se conYiertan en temas de actua-
lidad: la penitencia y la confesin, la vileza y el coraje.
. (
el idelogo oficial
1 i
* del "Paradigma

indiciario" ,.
i S
1

:...v.-..... ............ , .
- En efecto. Hace algunos aos. Giorgio Amendola. acusando a los intelectuales ita.Jjanos de
no identificarse suficientemente con el Estado. emple para denigrarlos el trmino de
"mcodemismo". N icodemo es. dentro del Evangelio. el dignatario que hace una visita a Cristo
de noche, para no ser reconocido como su secuaz. El reformador Juan Cal vino. a finales del
<; iglo XVI . defin16 con desprecio como nicodemitas a aquellos simpatizantes que. dentro de
los pases catlicos. se limitaban a una adhesin puramente interna a la Reforma, para no
exponerse al manirio. El problema ha sido estudiado. por primera vez. por el historiador
Delio Cantimon. influenciado ciertamente por la experienc1a de la oposicin encubierta de
muchos intelectuales italianos bajo el fascismo. En mi libro titulado justamente 11 Nicodemismo
(publicado en 1970). se documentaban algunas cosas imponantes: que el fenmeno
"nicodemJta no era un fenmeno tpicamente itahano smo ms bien europeo: que los prime-
ros en teori"Zar la legitimidad de la '"simulacin"'Jo haban hecho en una ciudad que no era
catlica. c;ino que ya haba sido conquistada al movimiento de la Reforma. es decir en
Estrasburgo: y que por lo tanto el as llamado nicodemismo no naca simplemente del deseo de
salvar la propia piel. sino que estaba tambin ligado al"reOujo" que sigui a la derrota de los
campesinos, y a un intento de teorizar una posicin religiosa que superase al mismo tiempo las
dos confesiones, de un lado la confesin protestante. y del otro la catlica. Como en otros
casos parecidos. por ejemplo en el reclamo de Berlingucr al "diecianovismo".la analoga de
Amendola era una analoga forzada, y tena un valor sobre todo ms bien retrico.
En otro texto publicado en una coleccin erudita, he publicado tambin en 1970, la confe-
sin de un jefe anabaptista arrepentido. un sacerdote marquesa!. Don Pietro Manelfi, que
provey a la Inquisicin una meticulosa lista de todos sus compaeros de Secta. Para los
historiadores futuros. los arrepentidos de hoy son un verdadero regalo. Es bien sabido que
l0s histonadorcs se al1mcntan de cadveres.
Por lo dems. este conjunto de temac; es. como quiera que sea. aquel del cual hoy me siento
ms distanciado.
- 265-
CA.R.LO GJNZBURG - A D R I A . ~ o SoFRt
-Despus te has ocupado de temas ms cercanos a la historia del arte, antes an de la
redaccin del libro sobre Piero de la Francesca.
-Si. con un ensayo sobre Warburg y sobre sus continuadores. y en particular sobre una
cuestin de mtodo: de qu manera se pueden utilizar las imgenes como una fuente histrica.
Y ms adelante, tambin con un ensayo sobre las imgenes erticas del siglo XVI. en panicu-
lar aquellos estupendos cuadros mitolgicos llenos de mujeres desnudas. pintados por Tiziano
para la recmara privada de Felipe 11. el Rey de Espaa.
-T tienes todas las credenciales necesarias desde el punto de vista acadmico, pero
tambin un alma de artesano: tus ttulos, por ejemplo, se han convertido cada vez ms
en ttulos muy apetecibles. Has comenzado con ttulos opacos como 1 constituti di don
Pietro Manelfi o JI nicodemismo, para llegar finalmente a golosinas llamativas como
por ejemplo El queso y los gusanos, "Seales. Races de un paradigma indiciario", 'Lo
alto y lo bajo", "El nombre y el como, . Quin sabe cul ser el prximo.
- Es verdad. Tengo muchos pequeos cuadernos llenos de ttulos fantsticos de libros que no
escribir nunca.
-Despus has escrito un artculo que te ha consagrado definitivamente, y tal vez de-
masiado, como 'Maitre a penser': "Seales. Races de un paradigma indiciario''. Este
artculo lo ha ledo todo el mundo, policas y ladrones, padres e hijos, racionalistas e
ir racionalistas.
-Me he dado t:ueuta, e:; verdad, de 4ue exista una derta presin. provenieme e rnudtas
partes y que era a veces declarada y a veces no. para que me transformase en el idelogo
oficial dei "Paradigma indiciario''. Esta idea no me gustaba para nada. y he tratado de escabu-
llinne hacia otra parte. movindome un poco. y entonces me he puesto a escribir el libro sobre
Pi ero.
-Desde la salida de este ltimo, ha pasado ya un tiempo suficiente para decantar las
polmicas ms extemporneas, y para intentar un balance. Cmo ha marchado el
libro respecto a lo que t esperabas del mismo?.
-Ha marchado muy bien y ha tenido ya dos ediciones, no obstante que se ocupa de cuesuo-
nes que normalmente son abordadas solamente por los espectalistas. como por ejemplo el
problema de la datacin de obras de arte. su significado, etc. No s a qu cosa se ha debido este
resultado. pero es verdad que aprecio este libro de una manera particular. Las reacciones
negativas han venido. sobre todo. de un sector de la corporacin de los historiadores del arte.
-En tu introduccin al libro Pesquisa sobre Piero pareca casi que t mismo lo estabas
buscando, subrayando los aspectos de tu invasin de este campo, en detrimento incluso
de Jos resultados de la investigacin.
-En ese prefacio. lo que hay es sobre Lodo un componente autobiogrfico. Yo fui a la Univer-
sidad con la intencin de convertirme en historiador del arte. Despus. me sucedi rptdamen-
- 266 -
prohlstorlo 3 - 1999
te 4ue comenc a rechazar esta opcin. a part1r de mis primera-. aproximaciones al modo en e 1
cual se practicaba esta disciplina. al mismo tiempo que comenzaba a verme atrado por otras
disc1plinas historiogrficas. Pero aquella vocacin originaria se conserv. Freud dice que SI el
dinero no da alegra es porque los sueos infantiles no contemplan nunca al dinero. Nunca he
estado tan emocionado como en el momento en que afront la mvestigacin sobre Picro de la
Francesca. En 1953. en Roma. haba visto el cuadro de La Ragelacin recin restaurado. Es
posible entonces. que el tono del prefacio al libro tenga algo que ver con ese antiguo deseo que
ahora se realizaba finalmente.
Pero la cuestin de mtodo s1gue en pie y tiene una importancia crucial . Es como pasar de
la historia sagrada a la historia profana. Porque existe una historia sagrada del arte. en la cual
la consideracin de la obra. inclmda su propia datacin. depende
siempre de la relacin relativa con las otras obras. DemoSLr:lr f .w..- .. w.....w...w.-................. w ............. ,
entonces que. basndose solamente en el .. estilo" y sin la referen- ... el arte es un
cia a datos cronolgicos externos. es imposible una datacin ab- ..
asunto demasiado ,
sol uta, equ1vale a demostrar la insostenibilidad de la historia del l
arte tradicional. y a convertir en profana. con esta historia del j serio para dejarlo
ane.alaconcepcinmismadelarte.Lareaccindemuchoshis- ; slo en manos de t
.;
toriadores del arte. que han ledo mi libro como una especie de 3
; los profesores de
torpedo contra su propia disc1plina. me ha dado razn en este s
punto. historia del arte. ?.
Por lo que corresponde a m. existe todava otro factor. Yo no ; t
t ... .,..,.,w ..
hablo del estilo porque no soy suficientemente competente para
hacerlo. Me encuentro. dentro del campo de la crtica de arte. un poco en la situacin de los
japoneses. que fabrican rransistores porque no poseen petrleo.
Las polm1cas no me desagradan. francamente. Y he percibido siempre una gran despro-
porcin entre la riqueza de los cuadros pintados y el modo en el cual hablan de ellos los
historiadores del arte. Podramos decir que si la guerra es un asunto demasiado serio para
deJarlo solamente en manos de los generales. entonces el arte es tambin un asunto demasiado
seno para dejarlo slo en manos de los profesores de histona del arte. Y SI existe un exceso de
seguridad en el tono que empleo respecto de estos problemas. eso se debe, paradjicamente. a
la plena conciencia de los lmites dentro de los cuales me muevo. y no al contrario.
- Cul es entonces tu relacin con la obra de Longhi?.
- El problema de fondo que est planteado en el libro. y ms en general dentro de este campo
de estudios. es el problema de la prueba. Lamento no haber conocido personalmente a Rober-
to Longhi: est claro que Longhi, gena::!mente, prefera mostrar ms que demostrar. De cual-
quier modo las dos cosas convergen de una manera esplndida. Como cuando por ejemplo. en
la Galera Borghese. Longhi ve el cuadro de una Santa con la palma. atribuido a un autor
annimo del siglo XV l. y dice que la palma era un agregado posterior, que el escote estaba
repintado. cte. y que por lo dems, era claro que el autor del cuadro era Rafael. Una vez que se
eliminaba todo lo que haba sido repi ntado. t.uedaba entonces al descubierto todo el conjunto
- 267-
CARLO - ADRlA!\0 S OFkl
de cosas que l haba justamente anunciado. excepto el unicornio. que por lo dems l no
habra podido imaginar. Pero es realmente ciert o que Longhi considero a la "demostracin''
con una especie de desprecio.
Sera interesante tambin. ver la conexin entre la prueba cientfica y la prueba judicial.
Es claro, de todos modos. que el estatuto del proceso de mostrar" es diferente de aquel que se
refiere a la prueba. Y tambin que la invitacin a los historiadores del arte para que vayan con
ms frecuencia a los archivos est lejos de ser una invitacin superada.
- Pero queda la duda de s, al insistir sobre la disputa metodolgica, no se distrae la
atencin del lector comn respecto de la apasionante persecucin de lo que es el obje-
tivo de la investigacin, sobre todo en lo que se refiere a la identificacin de los perso-
najes del cuadro de 'La Flagelacin'.
-Pero pienso que las dos cosas estn ligadas. eluinermo de la invesugactn y la dtscus1n
sobre el mtodo. Porqu no hacer entrar. siempre. allectordentrodellahoratorio del estudio-
so?. Pienso que presentar el resultado de la investigacin y no su camino falsea de fin itivamen-
te las cosas.
Yo por ejemplo, fui a buscar a las brujas como una manifestacin de la lucha de clases y he
encontrado finalmente un culto de fertilidad. Se busca el oriente y se encuentra finalmente el
poniente. Creo que hace falta contar juntos, la investigacin y tambtn los resultados. El m-
todo. dice Granet. es elimolgicamente el camino. una vez que ha sido recorrido.
Naturalmente existen estuiliosos lJUC no uingn impulso tle wmunit:ar-
se con los otros. Yo. que poseo este impulso de una manera fonsirna. no ceso de imaginannc
a qu persona diriginne. Cantimori. por ejemplo. o;e tena a si mismo como permanente y
atormentado interlocutor, y su propia escritura lo muestra claramente. con todos aquellos
parntesis, con aquel tono de confesin hecha en pblico. -esa especie de "dialctica actuada
tal como la ha definido Jtalo CaJvino-.
Muchos historiadores no han advertido para nada que su oficio ha cambiado: otros pien-
san que basta con cambiar su objeto de estudio: cuando de lo que en realidad se trata. es de que
ahora existen nuevos temas. nuevos mtodos, un nuevo estatuto de la prueba, y un nuevo
pblico. y todos ellos vinculados entre s como un solo conjunto. E incluso de un nuevo comJ-
tente o personaje que solicita el trabajo. En algn tiempo los comitentes estaban muy b1en
individualizados: eran ordenes religiosas. partidos polticos, las clases dominantes. etc. Pero
quin es hoy mi comitente?. Me lo he preguntado muchas veces y no puedo ciertamente
resolverlo. diciendo simplemente que es la casa editorial Einaudi. Me gustara. por ejemplo.
poder decir que mis comitentes son Menocchio. o Mara Panzona ...
-Alguien te ha reprochado el lanzamiento publicitario del libro sobre Piero de la
Francesca. Puede ser solamente envidia, por la facilidad con la cual pasas de las pgi-
nas llenas de polvo de los archivos, a las pginas satinadas de los peridicos y las revis-
tas. Pero, en qu batalla no existe el riesgo de procurarse algunos lectores malvados?.
,Y, en suma, qu te ha provocado a ti el xito?.
-268-
prohlstorlo 3 - 1 999
- Entre el que escri be y el que lec se establece siempre una relacin un poco azarosa. Es
necesario darle crduo a la capactdad de recepcin. pero tambin a la incomprensin de la
gente que te lee. El xtto me produce placer. Me gusta hablarle a tantas personas. Naturalmen-
te. soy vantdoso. Pero no es necesariamente cierto que el xito se burla de ti . El verdadero
riesgo. es el de ent rar en una espiral en la cual uno se ve inducido a repetir aquello que ha
provocado su xito.
En el fondo. esperaha tener xito muchsimo antes, y me he asombrado de no haber tenido
suficiente xito cuando fue publicado el libro sobre los Benandanti. Ese si que era un libro
pionero, que anticipaba muchas cosas: su pecado era que no exista todava el pblico adecua-
do para ese libro. Bromas aparte. los escritos que han tenido ms ,.w-.v..-...w.,._ ........ ..v-.--.w..w...w ........... w.;
. '
xito eran tambin mis mejores escritos. Los libros destinados a
un pblico restringido. se han quedado dentro de esos confines Bromas aparte, r
limitados. Es el caso del libro sobre el nicodemismo, por ejem- los escritos que j
plo. que hoy me parece equivocado, en el sentido de estar, tal i[ han tenido ms j;
vez. un poco como iado por el esfuerzo de ajustar las cuen-
tas con Delio Cantimori (algo que se advierte tambin en el libro xito eran tam- i:
Giochi di pa:ien:a, un libro-seminario que he escrito con Adriano bin mis mejores t
Prosperi). En estos trabajos, quera demostrar que era tan bueno escritos.
e incluso ms que Cantimori, y en su mismo terreno. A veces, t
'
incluso con un poco de escarnio. .. ," .. ,, .. ,.,.,,. __
-Cmo has logrado terminar con esa gran sombra de Cantimori'!.
-Cantimori diJO una vez: "he sabido que la jerga de los nios ingleses est llena de pala-
bras del stglo XYitl"'. Ningn histonador. de todos aquellos que conoca. habra podido
decir una frase de este ti po. Cantimori tena una apertura extraordinaria. que se reflejaba
solo parctalmente en las cosas que escriba. Y no porque Cantimon se dejase limitar. como
si era el caso de Sercni. por el respeto a la vulgata stalinista: pero si extsta un poco de
inhibicin. que era la consecuencia de una necesidad profunda. de una cierta pedagoga
positiva.
Se ha hablado sobre este ltimo punto recientemente. cuando se ha atribuido a Canrimori
La responsabilidad de la fallida publicacin de los trabajos de Nietzsche. que habra sido "pe-
ligrosa" para el lector desarmado. Se trata de una acusacin demasiado fcil. Yo a Nietzsche
lo he ledo, justamente, con el propio Cantimori, en un seminario en el ao de 1961-1962,
dedicado precisamente al opsculo sobre "Del dao y de la utilidad de la historia". Pero es
verdad, sin embargo. que en Cantimori existia una distincin de niveles. Por ejemplo, se de-
claraba preocupado de qu cosa habra sucedido en Canicatti, si hubiese ledo el libro de Eric
Hobsbawm sobre Los rebeldes primitivos.
Para m se trata justamente de lo contrario. y tengo un gran deseo de encontrar lectores
pam Canicaui. Cuando me mvitan a hablar en pblico (antes no me m vi taba nadie), voy y me
divierto muchsimo. Encontrar gente que me ha ledo. hablar con ellos. darme cuenta de cmo
me han comprendido y de cmo me han maJ entendido. aunque es tambtn algo narcisista. es
- 269-
CARLO GJNZBURG - ADRlANO SOFRI
una cosa que me agrada: es como reconstruir el texto, enriquecindolo. Y se experimenta
entonces, concretamente, la imprevisibilidad de la "tradicin" del texto, an cuando es un
libro ledo por los contemporneos.
Puedo agregar tambin, la influencia que respecto a esto ejerce mi mala conciencia sociaJ.
Me encuentro siempre muy inclinado a alejar de mi las cosas desagradables. Y tengo un
sentido de culpa ligado a mi privilegio social, que he descubierto solo de manera tarda: la
suma de privilegios relativos a mi familia, a las condiciones en las cuales he estudiado, etc.
Paradjicamente, el xito me pone en paz conmigo mismo. cuando me permite comunicarme
con personas que no gozan de estos mismos privilegios.
-Has estudiado tambin con Arsenio Frugoni, y tambin Frugoni era un intelectual
de intereses muy variados; y es extrao que se le recuerde tan poco.
-Es cierto. Frugoni era un personaje mucho ms rico de lo que dejan ver las cosas que ha
escrito. (Esto ha sido dicho de muchas personas, lo que no invalida para nada, sin embargo, lo
que he dicho). Frugoni enseabaquees necesario leer las fuentes a contraluz, que el testimo-
nio. testimonia en primer lugar respecto de s mismo. Una recomendacin que en la prctica.
se revela como mucho menos obvia -incluida la historiografa francesa-. de lo que se podra
creer al respecto. Era la leccin de Benedetto Croce en su libro de Teora e Historia de la
historiografa, que ha producido dos grandsimos resultados. que son Delio Cantimori y
Amaldo Momigliano. Frugoni incluso extenda esa leccin, a textos que no eran especficamente
historiogrficos. Hoy todos estamos acostumbrados a leer de esta manera. por ejemplo las
octavillas. En Frugoni existe un aspecto de despreocupacin que podra chocar. como estetismo
y hedonismo, frente a las limitaciones de una educacin catlica.
Estoy entre aquellos relativamente pocos italianos. que han tenido la suerte de no reci-
bir una educacin catlica. y por tanto de poseer una vocacin hedonista sin sentir njnguna
culpa.
-Alguna vez se dijo que los historiadores eran polticos fallidos. Para la nueva histo-
ria y para tu caso particular se puede decir que los historiadores son novelistas falli-
dos?.
- Es verdad que me habra gustado escribir novelas. Cambiara cualquier libro de historia
por el libro de Marcel Proust En busca de/t;empo perdido. Pero no se trata de esto. Para la
historia, importa la acumulacin del "sentido histrico": no las obras maestras, sino la sedi-
mentacin, las hojas acumuladas que se convierten en capas de tierra, en cultura. Un buen
instrumental para orientarse en el mundo. Pero no es as pant el "sentido literario". ah slo las
obras singulares son las que cuentan.
En cuanto a Jo que a m corresponde, a los diec1s1s aos he comprendido que no tba a ser
novelista. Pero contino valorando enormemente el hecho de habenne planteado el problema
de la narracin. Mira, he recortado de su peridico. Lotta continua, una fotografa de un
paisaje latinoamericano. Debe ser en Cuzco. En esta foto. est una mujer y un nio perdidos
dentro del paisaje. y he tenido la impresin de que esto tena algo que ver con el libro sobre el
-270-
prohlstorlo 3 - 1 999
Sabbat que estoy ahora escribiendo. Es la misma impresin que r---.--.-.. ,, ... ........
dan ciertos cuadros de Bruegel en Viena. por ejemplo aquel ti tu-
ladoJomadatrisre.conunbosquccillo.unatempestadalfon-1 ... no era extrao
do. gente que se afana. un hombre que orina junto a una casa. un . d }.
al od
11

1
d . M . que un JU to como y
amm . y t o e o vasto a vue o e paJarO. e gusta la dastan-
caa . la relacin de escala entre el paisaje y los hombres que Jos { yo estudiase
restituye a sus justas proporciones. Como sucede tambin en la 1 herticos y brujas ...
ltima escena de Paisa. al final de la batalla. cuando el guerri- i p h J
11
.. da .
1
.
1
.
1
od . ero aun a ora no ?
ero se su1C1 maentras que a m quana se a eJa. ntr ucrr en f
la escritura una relacin de escala entre hombres y paisaje. he s qu cosa J
aqu un problema tpicamente literario. pero que ata.,c al histo- significa
riador. Es necesario hacer sentir en la narracin esta distancia. j. r
esta relacin. Si lo que se quiere es comunicar y transmitir las ......... .w.w .
cosas. es justo este problema de estilo, pero tambin de conoci-
miento. frente al cual uno va a encontrarse. Los historiadores en geneml lo ignoran. y an
cuando se esfuerzan de tener en cuenta a la narracin. la tratan siempre como un simple y puro
problema retrico.
-T eres judo: qu cosa quiere decir esto?.
-Quiere decir mucho. Es el lado o pues Lo de los privilegios de los cuaJes hablaba antes, es la
sensacin precoz de la persecucin, conectada con el hecho de ser judo. Pero el vnculo que
esto tuvo con mi trabajo de historiador lo haba eliminado. purd y simplemente. Un da. Paolo
Fossati observ con natur.Uidad que no era que un judo como yo estudiase herticos
y yo no lo haba pensado para nada. Pero an ahora. no s qu cosa significa, verdade-
ramente, tal correlacin. Es una autobiografa transpuesta. es una necesidad de ajustar las
cuentas conmigo mismo?. Puede ser. pero eso no me convence.
Est tambin el hecho de la pertenencia a la burguesa intelectual juda, que me ha dado
esta percepcin precoz de la persecucin. y luego. una percepcin tarda del privilegio. Hace
muy poco tk mpo. he hecho un viaje a Israel que me ha provocado sentimientos muy
contrastantes. pero muy intensos. Me he quedado impresionado por los nios que me pregun-
taban en judo. no obstante que yo era evidentemente turista. Tambin por las caras, que eran
como una especie de lbum de familia. El barrio de los ortodoxos orientales, ti ene en la entra-
da una amonesLacin o exhono para la vestimenta decorosa de las mujeres; si pasa un auto-
mvil en sbado le arrojan de pedradas; slo se ven hombres y muchachos muy plidos en el
crepscul o. con las trenzas rituales habituales. Son gente mantenida, que estn ah solo para
estudiar. Caminaba entonces con Luisa, teniendo una impresin muy fuerte, y de pronto, en
un momento, veo a uno de ellos y le digo a Luisa: "mira a se de alli"", y era yo mismo. que
caminaba con mis manos detrs de la espalda, que es mi modo caracterstico de tener la cabe-
za levantada. Ern inevitable sent ir all mi pane juda oriental. saber que por un simple acci-
dente histri co. por un puado de generaciones. yo no era uno de entre ellos. Y al mismo
tiempo. me volva a In mente la frase de Babel. que haba visto citada en el tiempo de la
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CARLO GJNZBURG - ADRIANO SOFRI
Guerra de los Seis Das: cuando veo a un judo montado a caballo, y azotndolo mientras lo
conduce, no es un judo, es un cosaco.
Frente al Muro de los Lamentos he tenido ms dificulides, al mismo tiempo una gran
emocin. pero tambin un cierto disgusto. Todos se sienten ms cmodos con las religiones
aJenas.
En resumen, el ajuste de cuentas con el judasmo, es algo que debo hacer todava en el
futuro. Por lo dems, soy una gente normemente asimilada. Excepto por esta situacin, de
haber sido nio durante la persecucin. Sobre lo cual tengo un recuerdo muy ntido. Estaba
con mi madre, que era la nica persona no juda de toda mi familia, mi madre Natalia, que se
apellidaba Tanzi cuando era soltera. Recuerdo entonces que tena conmigo el libro de Carola
Prosperi, El nio msfeli= del mundo, y antes del final de este libro mi abuela escribe mi
nombre sobre el libro, de una manera nueva. diferente. y me recomienda: "di que te Uamas
Cario Tanzi".
-Son slo femeninas las figuras adultas de tu infancia?.
-No, tengo un recuerdo muy vivo de mi padre. Y despus, de m1 abuelo, del cual mi madre
cuenta muchas cosas en sus novelas. Pienso siempre en la historia de mi abuelo, cuando era
joven, que tena necesidad de muestras de tejidos de ballenas para estudiarlas. y entonces se fue
a Spitzbergen, en donde haba una ballena que haba naufragado en la arena, rodeada de pesca-
dores, y en la cual mi abuelo se abri camino a sablazos, dentro del cuerpo mismo del cetceo.
-Cundo has decidido estudiar las brujas?.
-Fue un poco de improviso, un da en la Escuela Normal. Estbamos en la comida del medio
da, y cinco minutos antes me haba venido a la mente la idea de ocuparme de la brujera.
pensando que podra dedicar algunos a.fios de mi vida a esta in. Se lo dije entonces
a Cantimori y l me espet como respuesta: "tambin t".
Naturalmente, es posible remontarse a una cierta cantidad de para explicar esta
eleccin. Haba visto, por ejemplo, el filmeDies /rae de Dreyer. Aqu se desarrolla el proceso
a la madre de la protagonista, la bruja gorda, y ah Dreyer no representa a los jueces como si
fuesen monslruos: ellos tienen ms bien un aire triste y sosegado, de gente que est buscando
realmente la verdad. Brujas y jueces. aparecen aqu como personas que se encuentran, cada
una con su propia buena fe.
Tambin ha influido, ciertamente, el libro sobre E/ mundo mgico de Ernesto de Martina,
que haba ledo un ai\o antes. Y antes de esto, tambin la lectura del libro Cristo se detuvo
en Eboli de Cario Le vi. Aunque en este ltimo caso. la conexin es ms intrincada. Entre
1940 y 1943 hemos permanecido prcticamente abandonados. en una pequesima regin
de los Abruzos, que era Pizzoli. Yo he conservado una memoria vivsima de esto: y. por lo
dems, el pizzolano ha sido el nico dialecto que mi hermano Andrea y yo. llegamos a
hablar. Por lo tanto, est la analoga entre las dos regiones. y el aislamiento. y la estrecha
amistad entre Carlo Levi y mi padre. Y tambin, la cuestin central de la desviacin cultu-
ral. Aqu, yo he aprendldo mucho de mi madre. No me es fcil hablar de mi madre sin
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prohlstorlo 3 - 1 999
rraicionarla, pero ella es una intelectual al mismo tiempo muy culta y muy ignorante. distin-
ta de las intelectuales vinculadas a los libros. Por ejemplo. el hecho de que la cultura en
sentido anLropolgico. es mucho ms importante que la cultura libresca. aunque estas pala-
bras no seran lac; suyas. lo he aprendido de ella. En resumen.
que no slo la calidad humana de las personas, sino tambin SU r w,Aw>. <-...>,..NMW,:<.vm.w,<.Y...-<l
comprenstn de la reahdad. son mdependientes y algunas veces
hasta inversamente proporcionales a la magnitud de su cullura
escrita. As, para mi madre. e) mayor o menor dominio de la
cultura escrita, no ha sido nunca una jerarqua de valores im-
portante. En su familia. el primer lugar Jo tena la inteligencia y
despus la belleza. Y mi madre ha pertenecido siempre a un
ambiente intelectual y burgus, con la excepcin de ese periodo
de confinamiento. ambiente aJ cual se encontraba ligada muy
profundamente. Me he dado cuenta de esto, regresando por pri-
mera vez a Pizzoli con ella. en el ao de 1960, cuando se descu-
bri una lpida dedicada a mi padre.

J El descubrimiento
de la cultura no
verbal ha sido
una de las conquis-

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Entonces, para m, es muy claro el hecho de que tomarse en serio el discurso de las brujas
(y todava con mayor razn. el discurso del molinero Menocchio. que expresa no una creen-
cia. sino una interpretacin personal de la realidad). implicaba el rechazo de la jerarqua
docta, de la identificacin entre inteligencia y cultura escrita. Y en este sentido, mi madre se
siente probablemente cristiana. pero slo en el sentido del Tolstoi del libro La guerra y la paz
-aunque ya el hecho de que el viejo Tolstoi, arase los campos con el champagne y con el cubo
de hielo a un lado. es una cuestin absolut:lmente diferente-.
-Has hablado de Dreyer. Cules otras pelculas te gustan ms?.
- "Deshonrada" de Sternberg, con Marlene Dietrich, que es el ms bello film de toda la
historia del cine. Ms bello todava que "Venus rubia".
En general .la relacin con las imgenes, es tan importante para m como la cultura escri-
ta. La lectura tambin manitica, de los significados de las imgenes, nos lleva a reconstituir
un tiempo de visin al cual no estamos habituados. Como en el caso del tren de los hermanos
Lumiere, cuando los espectadores se tiraban aterrados sobre las sillas. O la ruptura extraordi -
naria marcada por la llegada del primer plano. Aunque es extraordinaria tambin, la veloci-
dad con la cual la gente aprende a decodificar los significados. Piensa en la variedad de los
medios con los cuales. en un film, se alude a la representacin de un suefto, y a como su
reconocimiento se ha convertido en un lugar comn. El tiempo de desciframiento impuesto
por una pintura. como 'La fl agelacin' de Piero de la Franccsca, nos reenva a un mundo
total mente diferente.
-Tal vez porque el cine y su tiempo son ms naturalistas?.
-No, no s St sea verdad. Pienso en un amigo mo, un mdico lucano, muy bueno para narrar.
que cuenta las cosas muy lentamente. con grandes pausas, y despus. de improviso, en lo que
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CARLO GINZBIJRO - ADRJANO SOPRl
transcwre un gmo de ojo, empieza a hablar con un ritmo condensado. Qu cosa es entonces
"natural"?. El cine es ms bien completamente irreal. Y esto me fascina, tanto sobre las pgi-
nas como sobre la pantalla, esta manipulacin del tiempo. esta sucesin de contracciones y de
hipertrofias.
-Pero cul es entonces el destino de la palabra escrita, en un tiempo dominado de
esta forma por las imgenes?.
-Es verdad que tambin la alta cultura es hoy una cultura de las imgenes (y de la msica.
pero yo soy tendencialmente sordo, y sordo completamente, si me comparo respecto del tan
grande papel que tiene la msica para mis hijas). Es verdad. no obstante, que la relacin entre
palabra escrita e imagen es una relacin complicada. Ha sido as, tambin, respecto de la
relacin entre la pintura y la fotografa. La pintura tena una gran cantidad de usos y la foto-
grafa no ha abarcado ms que una parte de esos usos, pero no todos. En general no extste el
progreso: existen, ms bien. algunos progresos. Pero el problema es el del precio que se paga
por estos progresos, de aquello que se destruye para que estos progresos se realicen. Se trata
del libro que mata a la Catedral, del cual hablaba Vctor Hugo. Un hecho nuevo, de los lti-
mos aos, es el de la emergencia de ciertas tendencias que contrastan con el progreso tecnol-
gico. Por ejemplo, el regionalismo. Como en el caso del catalanismo en Espaa. en donde
existe ahora un editor que tiene en proceso de publicac1n. en versin catalana, los cien libros
ms importantes de la historia de la humanidad. Sera como traducir Platn en Sardo. Existe
entonces un proceso doble. en el que al mismo tiempo que el ingls se convierte en la lengua
universal y junto a ello, reaparecen los dialectos. E ~ un pocu comu en d mudelu medieval,
donde tenamos el latn universal y las lenguas vulgares habladas.
En realidad.los progresos no hacen tabla rasa en aquellos lugares en donde se instalan. No
slo sera desastroso que eso ocurriera, sino que de hecho nunca sucede de este modo. As.
pienso que la palabra escrita conservar su posicin. Y adems, una posicin vital segn
entiendo: JX)rque una sobrevivencia de los libros. slo al modo de los bisontes polacos dentro
de las reservas, sera algo bien triste. Por ejemplo, com