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debates y combates por la historia que viene

ISSN: 1 514-0032

agu1rre roJaS
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barriera
fradkin
martnez
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Rosario, primavera ~ 9 9 8
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prohistoria
Debates y Combates por la Historia que Viene
Director
Dario G. Barriera
Secretaria de Redaccin
Mara del Rosario Baravalle
Consejo de Redaccin
Daro Arnolfo- Carolina Gentile- Ignacio Martnez- Nora Pealba
Comit Editorial en la Argentina
Marta Bonaudo (UNR) - Mara Ins Carzolio (UNR - UNLP)
Manuel Alejandro Cattaruzza (UNR- UBA) - Elsa Caula (UNR)
Ricardo Falcn (UNR)- Ral Fradkin (U. N. Lujn- U.B.A.)-
Eduardo Hourcade (UNR)- Susana Murphy (U. N. Lujn -U. B. A)
Griselda Tarrag (UNR) Hugo Zurutuza (UNR- UBA)
Comit Editorial Externo
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Alberto Angulo Morales (Univ. Del Pas Vasc<')
Ca ... los Barros (Univ. de Santiago de Compostela)
Jos Contreras Gay (Univ. de Almena)
Luis Miguel Clave (UNSM, Lima)
Claudio Sergio Ingerflom (CNRS, Pars- Instituto Marc Bloch, Mosc)
Jcan-Frdric Schaub (EHESS, Pars)- Bcrnard Vincent (EHESS, Pars)
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Propiedad de Mara del Rosario Baravalle
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Queda prohibida toda reproduccin, por cualquier medio,
excepto autorizacin expresa de los autores y la editora.
Ediciones prohlstorla & Manuel Surez Editor
Para suscripciones, dirigirse por e-mail a: barriera@lidemet.com.ar
Esta tirada de 1000 ejemplares fue impresa en
Talleres Grficos E <J 11, Juan B. Justo 1871, Rosario,
en el mes de octubre de 1998.
,
Indice
.dftoriol .. . . ... .. .. ... . . ... .. .. .. . . . ... .. . . . .. . ...... .. ... .. ... .. . . ..... .. ... .. ... .. .. . .. . . ... .. ... .. .. . . . ..... .. .. ... .. .. . .. . . ...... S
debata y combates ...
Tesis sobre el itinerario de la historiografa del XX.
Una visin desde la larga duracin ............................................................................. 9
Carlos A. Agwrre Rojas
Mentalidades, representaciones ... comparacin ..................................................... 23
Susa11a Murphy- Ra1l Fradkin
La evolucin de la teora del "fin de la hbtona"
de Francis Fukuvama .................................................................................................. 35
Israel Samnartrz
... por lo historio qu vleM
Europa mercado de esclavos ..................................................................................... 53
Benumi Vincmt- Alessandro SI ella
El Ctkucntro de dos en el arte
plumario mexicano del siglo XVI ....... .................................................. ........ ............. 63
Alessandra Russo
La poltica de tierras en Concepcin, frontera norte paraguaya,
dur el gobierno de Lpcz .............. . ..................... .................. ............ 93
Nidia Arees
universidad y sociedad
leyes y formas de la ........................................................ 109
Alberto Ascolani
Un vistazo hacia el pasado y reflexiones frente al espejo.
Diagnsticos y propuestas prcticas en el "Informe Gulbenkian" ....................... 115
Daro Barriera
- 3-
r
e41t,.vlstas
Pinhas Bibelnik ........................................................................................................... 123
Vernica Conzlez - Elisa Case/Ji
In k los
Los argentinos.
El papel del pasado en el derrotero de algunos exponentes
de la izquierda nacional, 1955-1966 ........................................................................ 131
Antonio Oliva
reseas o o. o o 1. o o o o o o o o o o ... o o. o .............. o. o o o o o o o. o o 139
poro leer y discutir .. .. .. ... .. ... .. .. .. . .. . .. .. .. .. ... ... .. . . . .. .. .. . .. ... .. .. ... .. .. .. . .. ... .. .. .......... .. . .. . . ... ... .. 14 9
actividades ................................................................................. ................................... 153
-4-
.
prohistoria
Editorial
os casi doce meses transcurridos entre la salida de nuestro primer nmero y la de ste no
aportaron ningn indicio que nos obligue a mod11icar ulguna lnea del diagnstico que apun-
tramos. Para actualizar el panorama. :.tlcanza con decir que aquellos periiles estn
agudizados. Consecuentes el pais y la universidad en l o suyo - una perenne falta de respues-
a la socied:.td-. tambin nosotros nos afirmamos en l a lnea que elegimos: una apuesta por soste-
ner un espacio de debate y difusin de l os modos en que hoy se piens:m la historia y la universi dad.
No obswme nuestra porifa. el que hoy podamos volver a estar en contacto no '>e debe excl usi v..a-
mente a esto. Buena pane del --pulso .. de esta histona tiene que ver con factorc!) poco visibles. A
ri esgo de olvidar actores, un repaso incompleto del elenco sil!.!ncioso sabr mucho mejor que una
omisin desagradecida: el apoyo incondicional de muchos y muy buenos amigos que se encargaron
de hacer llegar nuestra propuesta mucho ms all de donde hubiramos podido hacerlo nosotros. Las
distancias geogrficas y acadmicas se hicieron uicos a manos de comunicadores s...:nsibles y elica-
ces. Envos real izados a pan ir de l a construccin de un directorio de canJe acabaron por comert irsc
en el inicio de largos meses de intercambio de ideas. en el que no faltaron sugerencias crucas y
palabras de aliento. En el mbito de nuestro desenvoh1miemo coti dwno. tambin lus crticas y apro-
baciones de nuestros maestros. colegas y estudi antes n:sultaron esenciales. Este agrudeci micnto l1ebc
extenderse a las publicaetones hermanas que '>e u la difu:-.in de nuestro proyecto. como as
tambin a docentes. libreros. organizaciOnes intermedias y medio:- de comunicacin que colabora-
ron en la misma direccin.
Tenemos Ulmbin algunas novedades.
La estruuura de este nmero presenta difcrcnc1:.ts rc:-.pCLto del <Hllt..:rior. Para 'omentar. lu seccin
antes titul ada "Comunicaci ones .. deja su lugar a otra que. cumpliendo la misma funcin - recoger
artculos original es de la producc1n reciente- los rene bajo un ttulo ms -;ugesti vo: ..... por 1<.1
historia que viene" intentar dar cuentas preci samente de aquello que anunci a. una produccin com-
prometi da con la madurac1n de preocupaciones temticas y metodol gicas de camal futuro de la
disciplina. Con la publicacin de l a charla sostenida con P1nhas B1belnik. abri mos unu secci6n de
ent revislas. que continuar en el prximo nmero con l a puhlic:.tcn de una seri e de reportujes entor-
no a la microhistoria. realizado a algunos de <;us cultorcs ms importantes. Una pgina de noticias y
otra en la que sugerimos muteri:.tl leer y discutir cierran el captul o de motllficacioncs forma le:-..
Pero otro se abre para dar la bienvenida a nue\'os compaeros de ruta. El armado de volumen fue
"Ethlunal". prohlstla. -\ih1 11. num.:rn :!. 199X. pp ) . n.
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en muy medida enriquecido y aligerado &J(tdas a la celosa dedicacin de Carolina Gentile e
Ignacio Martnez, quienes se sumaron a nuestro consejo de red3ccin. Por el fado de nuestro Comit
Editorial, la incorporacin del Dr. Alberto Angulo Morales -del Pas Vasco- viene a consolidar la
calidad de una lista de investigadores de pnmer orden que participan de este proyecto.
Un ltimo punto. Una publicacin dedicada a la historia que en 1998 no da cuentas del 150
amversario de la apartcin del Manifiesto Comumsta, aparece como extempornea. No es nuestra
intencin ubicarnos en ese lugar y. por lo tanto. la omisin del tema en el cuerpo del contenido
amerita unas palabras.
En princtpto, vamos a reconocer que en medio de algunas discustoncs para dar forma alterna. al
cierre de esta edicin no pudimos resolverlo. No logramos concretar la escritura de ningn artculo
al respecto. pero en este sentido creemos que no hubiramos alcanzado la convocatoria que tuvieron
-con todajusucia- publicaciones ms y mejor vinculadas con los intelectuales marxistas ms impor-
tanres de nuestro medio. El lector interesado puede dirigirse con plena confianza a las pginas del
excelente ltimo nmero de El Rodaballo o quizs puede intentar la empresa casi imposible de
hacerse con uno de los preciosos ejemplares-aniversario del Manijies1o que acaba de publicar nues-
tro editor -a instancias de una socialista idea de Pablo Surez-, hechos con infinllo cario y a base de
tmbajo solidario -entindase solidario-socialista. es decir. trabajo socializado-.
En segundo lugar. hay otros tantos aniversarios de los cuales dar cuentas. Acontecimientos muy
susceptibles de ser evocados por la misma va de construccin de memoria: desde los ucinta aos
corridos desde el mayo francs y la primavera de Praga, pasando por el centenario de ta generacin
del "98 -muy espaol. cterto, pero centenario al fin-. ochenta de la reforma univers11aria. cada quten
encontrar su mayor o menor propensin a recordar tal o cual asunto. Lo impon ante. en la evalua-
cin que hacemos de nuestro propio disgusto acerca de este silencio. es lo siguiente.
La evocacin es una funcin irrenunciable en materia de construccin de la memona. Ejercitar la
evocactn cuando un segmento de un elemento artifiCIOSO pero convencionalmente instalado. como
el calendano. coincide con aqul registro del evento repuesto en la escena. es tambin una herra-
mienta pedaggtca. La efemrides o el ralendano escolar. fueron y son utilizados hasta el hartazgo
por los bloques domtnantes de tumo para calarnos bien hondo en la mente con la construCCin de la
imagen de hroes sm tachas. cabildos sin trampas. soberanas sin pueblo. dictaduras sin genocidtos
y una histona adolescente de suJetos colectivos. Ante la ofensa de ese intento Je heredamos unJ
memoria histrica sospechable. es impresctnd1ble levantar un calendario alternativo. Por lo tanto.
haremos bien la prxima vez en estar preparados a tiempo y hacer uso de este recurso form idablc.
metido en nuestro inconsciente desde el festejo de nuestro propio cumpleaos.
Hablando de velita<;, prohlstorla elige soplar setenta. Destapamos el ron para el festeJO im:lgina-
rio de los setenta aos del rosarino ms f:l.moso. Ernesto el "Che" Guevara Lynch.
- 6-
Tesis sobre el itinerario de la historiografa del siglo xx.
Una visin desde la larga duracin.
CARLOS A:"TOI"IO AGLJRRE R OJAS
INVESTIGADOR EN EL iNSTITUTO DE INVESTIGAClOI'<tS SOCIALES
DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE M:XICO.
ntentar explicar el enorme problema de los perfiles que ha tenido la historia de la propia
historiografa del siglo vei nte. desde una perspectiva de larga duracin. implica atender.
como propuso Braudcl'. a las grandes curvas evolutivas. a las grandes lneas que dibujan el
conjumo de los progresos que los estudios his1ricos han ido concretando a lo largo de este
siglo vem1e. Lo cual conlleva tambin el hecho de centrar la atencin sobre lodo en las grandes
transformaciones. en las mocficaciones verdaderamente profundas que han ido redefiniendo de
manera raccaJ el quehacer historiogrfico en es1e perodo del siglo veinte.
Para introducimos en este problema. resulta entonces pertinente preguntamos qu es lo que ha
acontectdo con la historiografa mundial en los ltimos ciento cincuenta Y si hablamos de un
periodo de ciento cincuenta aos y no de cten. es porque asumimos como vlida la perspeuiva de
la historiografa francesa. que afirma que los siglos htstricos no coinciden nu11ca con los simples
siglos cronolgicos
2
Y asi. la historiografa actual no ha comenzado. en nuestra opinjn. a definir
sus perfiles en 1968. ni en 1945. ni tampoco en 1900. Coment a definir sus perfiles fundamenta-
les. juswmente en esa coyuntura crltca prrvi lcgiada de la histona europea. que es la coyuntura de
1848 a 1870. Y no se trata. como es evidente de fechas inocerlles: 1848 es la poca de las grandes
revoluctones europeas, mtentras que. 1870. es la fecha fundamental del experimento de la ComuM
de Pars. Si nos preguntamos entonces seriamente, cundo empez a construirse lo que hoy es la
histori ografa contempornea. la respuesta ms pertinente sera a partir de J 848. Porque es a partir
de esta ltima fecha que los elementos que ho.\ l!j/II rigentes dentro del paisaje historiogrfico.
han comenzado a definirse
1
Entonces observando con m:s detalle la historio!!rafa de estos ltimos

ciento cincuenta aos, de 1848 a la fecha. podramos reconocer cuatro grandes momentOs. cuatro
grandes etapas que parecen definir a estos elementos, que resultan esenciales en los estudi os hist-
. ,
neos contempor.meos.
Cuatro etapas disllntas que la historiografa contempornea habra ido recorri endo a lo largo de su
complejo periplo reciente. y que nos daan. vistas en su conjunto, la totalidad de las "herencias" o
de las traccioncs y formas de ejercer el oficto de historiador. que ho) es posihlc encontrar dentro
de los diferentes mbitos de las htsloriografas nacionales de 1odo el planeta.
Agutrre RoJa>. "Tes1s el 111nemno de la dd >..X. Lna tJc,dc la larga Jurat1n' .
prohlstoflo, Ao 11, nnwfll 2. 1998. PI"' 9-21
- 9-
De este modo. y recomendo con .. holas de siete leguas" ese itinerario de la historiografa con-
tempornea. resulta claro que dicho recorrido ha comenzado con una coyuntura o momento de
ruptura fundaCional. la coyuntura que va de 1848 a 1870. y que siendo una etapa tambin muy
Importante de la propw historia general de Europa. ha dado nacimiento al primer esbozo o mtento
sistemtico y orgntco de fundar, a travs del proyecto crtico del marxismo original. una ,erdadera
ciencia de la hwora Una pnmera etupa o ciclo de la historiografa eontempor:inea. que ser segui-
do por un segundo momento. que abarcando desde 1870 hasta 1929. aproximadamente. ha sido el
momcmo de la constit ucin de una pmnera hegemona historiogrfica. que ubicando su centro de
irradiacin fundamental en el espacio germano p3rlante de la Europa occidental. va a servir de "mo-
delo .. general ::U conjunto de las restantes historiografas de Europa y del mundo de aquellos tiempos.
Pero con la cris1s tenible desatada dentro de la cultura germana por el trgico ascenso del nazis-
mo. va a finalizar este segundo ciclo o momento de la historiografa reciente, d3ndo paso a una
tercera etapa, que estar caracteri1.ada por la emergencia de una segunda hegenwna historiogrfica,
ahora uh1cada. en trminos generales. dentro del espacio del hexgono frances. Una segunda hege-
mona o modelo general que ha servido de inspiracin y de referente obligado para todos los mbitos
histonogdficos de aquella poca, y que se ha terminado, a su vez. con esa profunda re, olucin
culwral, de alcance planetario y de consecuencias civilizatorias mayores. que ha sido la revolucin
de 196ft
Finalmente, y coronando todo este complejo reconido de los estudios contempor-
neos se ha desplegado una cuarta y ltima etapa, hija directa de la'\ grandes y profundas transforma-
ciones que 1968 ha trado en todos los mecanismos de la reproduccin cultural de la 1ida social
moderna y en la cual no existe mas ninguna hegemona historiogrfica. sino por el contrario. una
nueva e md.it:l stluacin de poltcentrismo en la innovacin y en el descubrimiento de las nuevas
lneas tic progreso de la historiografa. y 4ue se prolonga hasw nuestrO!> Intentemos entonces
acercarno'\. con mas cuidado. a estos cuatro momentos fundamentales del itinerario contemporneo
de la htstono!!rafa

S1 definimos muy brevemente los rasgos que caracteri1..:.tn a estas cuatro etapas principales. vere-
mos que se tmta a la vez de la definicin de at.tuellos fundamentales que permiten enten-
der los distintos tipos de h1stona que hoy comparten el panorama historiogrfico. los distintos tipos
de histona que actualmente se desmallan no solamente en Alemania o en Francia. sino tambin y
claramente en toda Europa. y en el mundo entero (y por lo tanto. tambin evidentemente en Amrica
Latina y en Mxico). Distintos modos de ejercit3r el cada vez mas complejo aunque tambin cada
vez mas apasionante oficio de historiador. que en sus confrontaciones diversas pero tambin en sus
compleJas imbricaciones o espacios de comcidencia. se disputan permanentemente las preferencias
de todos aquellos que nos dedicamos a la difcil empresa rle la musa Clo.
El punto de partida de la historiografa que genuinamente podemos llam3r contempornea, se
ubica entonces en esa CO) untura de 1848 a 1870. que es la coyuntura del nacimiento y primera
afirmacin del marxismo. El marxismo nace entre 1848 y 1870 y se define. como alguna vez dijo un
importante marx1sta fmncs. de la poca del auge del estructuralismo. como el momento del nnci-
miento del continente "Historia" dentro del espectro de las ciencias humanas. como el inicio del
moderno proyecto de fundacin y apertura de una verdadera ciencia de l:l historia.s Lo que significa.
respecto del prohlema que aqu abord:lmos. en tomo a los orgenes de los perfiles nctuales de los
estudios histri cos del siglo veinte. que el proyecto crtico de Marx y Engels es en el momcn-
- lO-
toen el cual la historia sale de esa largusima etapa dentro de la cual haba vivido durante siglos y
hasta milenios. y en la cual se confunda sin demasiado conflicto con el rrto. la leyenda y el mundo
de la ficcin y de la literatura. para pasar por fin al esfuerzo de intentar constituirse en una verdadera
.. empresa razonada de an1isis ..
6
, en una real ciencia cuyo objeto de estudio es la reconsLruccin
crtica de las distintas curvas evolutivas recorridas por las sociedades humanas. dentro del vastisimo
arco temporal en el que las mismas se han desplegado. Un momento de fundacin de una nueva
ciencia, o de apertura de un nuevo espacio dentro del sistema de los saberes cientficos contempor-
neos, que inaugura al mismo tiempo esta historia particular de lo que es hoy la historiografa contem-
pornea.'
Y no hay duda de que sin la consideracin del marxismo. difcilmente podramos comprender lo
que son Jos estudios histricos del siglo XX y de la actualidad. Pues a pesar de las visiones desencan-
tadas postmodernas, y a pesar del enorme y en ocasiones masivo viraje de la sensibilidad de la
opinin pblica. e incluso. del vi raje de la sensibilidad de amplios sectores de la intelectualidad
antao crtica. en todo el mundo. viraje desde las posiciones de izquierda que tuvieron tanta fuerza y
arraigo en los aos sesenta y setenta, hacia las posiciones mas bien conservadoras y de renuncia
caractersticas de los aos ochenta y noventa. resulta claro que es imposible entender los estudios
histricos hoy. si no tomamos en cuenta la inOuencia y los ecos que tuvo el marxismo en toda la
historia de la historiografa desde 1848 y hasta la fecha'.
Lo cual resulta evidente si pensamos. por eJemplo. en todas las corrientes historiogrficas dec la-
rudamente marxistas, que son hoy fundamentales en los estudios histricos. como la corriente de la
revista Past and Prese111 de Eric Hobsbawm y todo su grupo de marxistas tradicionales. o tambin en
la obra de E.P. Thompson y de Perry Anderson y en las contribuctoncs de su revtsta New Left Redew.
lo n.ismo que e11 la historiografa socialista y crtica de Samuel y de su 1/istory \Vorkshop. Y
sucede lo mismo con autores como Pierre Vilar o lmmanuel WaJierstein. que son declaradamente
marxistas aunque al mismo tiempo sean capaces de incorporar. dentro de sus distintas contribucio-
nes histri cas e historiogrficas. los mas interesantes apones y desarrollos de otras perspectivas u
horizontes intelectuales. O tambin. es el caso complejo pero muy interesante de ciertos historiado-
res que en el origen de su formacin tuvieron una fuerte impronta marxista. que despus pudo evo-
lucionar y mezclarse con otros elementos para producir obras y rcsul!ados historiogr.ficos tan origi-
nales e interes"ntes como en el caso de las obras y los ensayos metodoi!Sgicos de Cario Ginzburg. o
los innovadores IIabajos de Giovanni Levi
9

Y es tambin el caso de toda esa vasta gama de historias y de comentes historiogrficas que
alguna vez pretendieron desarrollarse bajo el nomhre del marxismo. como fue el caso de las
historiografas sovitica. o polaca. o hngara. o rumana. pero tambin china. y albanesa, y vietnami-
ta. es decir todo ese conjunto diverso y mullifactico de las distintas hjstoriografas de todos los
pases del llamado mundo "social ista". y a lo largo de todo el breve o pequeo siglo veinte que corre
desde 1914-17 hasta 1989. Y finalmente h<t y que considerar tarn bin dentro de este vasto espectro de
herencias y presencias del marxismo dentro de la histori ografa contempornea. a los resultados 4uc
produjo el enorme impacto que 1:1 cosmovisin marxista tuvo en la historiografa de Mxico y de
Amrica Latina en los aos setenta y ochenta. y que ' tcne a sumarse a todos los distmtos ncleos
que. a lo largo y ancho del mundo capitalista. y durdnte todos los periodos 4ue hemos mencionado
anteriormente. mantuvo dist intos proyectos y esfuerzos historiogrficos igualmente alumbrados por
la perspectiva de Marx y de sus diferemes epgono<>. Pues aunque despus de 1989. este impacto
- 1 1 -
parecera estar un poco mas lejano. estamos hablando en verdad de una apari encia superficiaJ y
denvada de la sola experiencia inmediata. que adems se ve desmentida si nos remontamos hacia
atrs tan solo un periodo de diez o quince aos.
El manusmo impregn entonces. profunda y radical mente tambin. a toda la historiografa lati-
noamericana posterior a 1968. y es por ello que sin una consideracin de ese componente marxista y
de las mltiples tradiciones y escuelas que l mismo ayud a crear. y que derivan todas de ese mo-
mento fundacional del moderno proyecto de construccin de una ciencia en la historia. no es posible
entender adecuadamente el rostro complejo del panorama historiogrfico ms comemporneo.'
0
Por lo demc;, es claro que la fecha de este arranque del moderno proyecto de constitucin de una
ciencia histrica. y en consecuencia. de los perfiles de la historiografa hoy vigente. fecha asociada a
las revoluciones europeas de 1848 y al nacimiento del marxismo no tiene nada de casual. Porque
1848 es el punto histrico en el que cambi el se mido de la curva global y secular de la modernidad.
el momento en que se agota la larga fase ascendente de esa modernidad, comenzada en el siglo XVL
para dar paso a la rama descendente de esa misma modernidad. que se despliega desde esa coyuntura
de 1848no hasta hoy. Lo que significa entonces, que toda la historiografa contempornea se ha
desarrollado. en sus distintos momentos. dentro del honzonte de esa rama descendente de la moder-
nidad. y en consecuencia. dentro de un espacio marcado por la posibilidad de avanzar en un sentido
crtico. en una direccin opuesta a la concepcin tradi ctonal que fue dominante durante la fase as-
cendente de esa misma modernidad burguesa y capitalista
11

Y es precisamente este vtraje fundamental del largo ciclo vital de la modernidad. que alcanza su
punto de clmax en esa coyuntura de 1848-1870, el que va explicar doblemente. tanto ese proceso
complejo del nacimiemo del manusmo -la expresin negatilo-crtica de esa misma modernidad-.
como tamhn el proyecto de superacin crtica de las anti guas formas de concebi r la historia, y la
eclificac1n inicial y simultanea de ese proyecto hoy todava vigente y todava en curso de construc-
cin de una verdadera perspectiva cientfica para los estudios histri cos. Y es en este exacto sentido
que debe entenderse la crtica sistemuca de las principales variantes del antiguo modo de abordaj e
sobre la histori a; es decir. tanto de toda posible filosofa de la historia, crtica que encontr su primer
exponente sistemtico. y no casualmente. en el propio marxismo. como de todos los discursos hist-
ricos antes ampliamente difundidos. sea como discursos narrativos y empiristas, o tambin como
discursos mticos o legendarios sobre la historia, igualmente desconstrudos y trascendidos por ese
mismo marxismo. Desde este punto de vista. el marxismo pone los cimientos de todos los ulteriores
proyectos modernos de construccin de una cienc1a de la histori a.
Y del mismo modo que el marxismo en general. como cosmovisin del mundo y como doctrina
que ha alumbrado diversos movimientos poricos y sociales. pero tambin distintas corrientes y
tendencias intelectuales en todo el vasto campo de las ciencias soci ales, ha sufrido un complejo
proceso de pluralizacin y de readaptacin a tas ms heterogneas y dismiles experiencias y cir-
cunstancias -que van desde su conversin en ideologa dominante y su reduccin a un conjunto de
apotegmas simplificados, hasta su real recuperacin crtica y su profundizacin creativa e innovadora-
. a ~ tamb1n las historiografas que se han reclamado como "marxistas" a lo largo de este periplo
de la historiografa del siglo veinte, han cubierto igualmente un muy variado y diversificado abani-
co de posibilidades. que cubren desde ejercicios muy sofi sticados e intelectualmente muy elabora-
dos (como por ejemplo en el caso de la Escuela de Frankfun) o esfuerzos de muy buen nivel que
alimentan siempre a las lneas y a las perspectivas crti cas y marginales de la historiografa (como
- 12-
en los trabajos ya mencionados de Cario Ginzburg o de lmmanuel Wallerstein). hasta muy elementa-
les aplicaciones de un marxismo mas bien simplificado y hasta "vulgar .. , que reduciendo la compleja
visin del marxismo a un conjunto de formulas de "manual" han producido mas bien trabajos muy
esquemticos y poco originales
12

Pasemos ahom al segundo momento. a ese momento que se constituye despus de 1870. en tomo
a la progresiva afumacin de una primera hegemona historiogrfica. la hegemona del universo
gennano parlante. Una hegemona que coagulando en una propuesta historiogrfica coherente. to-
dos los progresos que los estudios histricos haban realizado entre la revolucin francesa de 1789 y
esa coyuntura de 1848-1870. va a representar. en una ciena medida. una especie de regresin respec-
to del momento fundador explicado anteriormente.
Porque con la derrota de la Comuna de Pars se ha cerrado esa coyuntura revolucionaria que
haba dado nacimiento al marxismo. incindose dentro de la historia europea una nueva etapa que
estar marcada por la exacerbacin de los nacionalismos y por la emergencia de una cierta "contra-
ofensiva" intelectual en contra de los movimientos crticos y de las posturas inteleciUales de impug-
nacin. Y a tono con ello. la nueva hegemona historiogrfica que va a constituirse dentro del espacio
de la cultura germana. va a alimentar una visin de los hechos histricos que pretende ser
exageradamente "objetivista ... a la vez que se vuelca hacia funciones de educacin cvica y naciona-
lista. y se olvida un poco de los aportes principales que haban sido descubienos y conquistados
durante la coyuntura antcrior
13
. Y ello. junto al hecho de que el marxismo. durante estas pocas. no
ha penetrado jams dentro de la academia ni dentro de los mbitos universitarios. permaneciendo
mas bien vinculado a los movimientos sociales y polticos revolucionarios de la Europa de aquellos
tiempos.
Y entonces, y dentro de este clima intelectual. de signo inverso al de la coyuntura de
1848-1870. es que va a prosperar ese segundo ciclo de la historiografa contempornea. ahora mar-
cado por la emergencia de un sistema en el que una nac1n o un espac1o o rea intelectual funciona
como centro principal de la innovacin historiogrfica y el resto de las historiografas lo imitan o lo
siguen de ms cerca o de ms lejos. para constituirse como distintas periferias o scm1periferias de
ese mismo centro. Pues visto en una perspectiva mas amplia. resulta claro que. entre 1870 y 1930.
aproximadamente. ha sido casi siempre el mundo germano parlante el que ha jugado ese rol de
dominio hegemnico dentro de la historiografa europea y mundial. Pues quien genera las investi-
gaciones. los temas. los debates y la historiografa de vanguardia en 1880. en 1900 y en 1920. es sin
duda. nueve de cada diez. veces la cultura alemana o austriaca de estas pocas. Los autores ms
imponantes de la historiografa mundial, en vspems de la primera guerra mundial. e inmediata-
mente despus de ella. son nuevamente. en su abrumadora mayora, alemanes o austracos.
Por eso. es completamente lgico que sea aJ interior de esta historiografa germano parlante. que
va a detentar la hegemona o dominio historiogrficos dentro de los estudios histricos entre 1870 y
1930. en donde va a desarrollarse la polmica clebre sobre la Methodenstreir y en la cual se va a
escenificar tambin toda la discusin sobre las diferencias entre las ciencias naturales y las ciencias
del espritu. Y es tambin este universo cultural de matriz germana en donde va a prosperar el pro-
yecto de la Kulturgeschichte y de otras diversas lineas de la entonces innovJdora historia social
alemana y pero tambin este tipo de histOriografa dominante en cienos mbitos que
llega hasta nuestros das. y que ha sido calificada con el mote de "posith ista". Y aunque claro
que el mote de historiografa positivista no es el mas adecuado. dado el abuso que se ha hecho del
- 13 -
mismo. y dada la muy diversa cantidad de heterogneas significaciones que se han hecho pasar bajo
su enunciacin, es sin embargo cierto que ese trmino de historiografa positivista tiene un sentido
importante que debemos conservar. porque alude a ese tipo de historiografa originalmente alemana
que fue dominanre primero en las Universidades germano parlantes para luego convertirse rpida-
mente, a travs de ese esquema ya descrito de la primera hegemona historiogrfica, en el modelo
ampliamente difundido e incluso tambin vigente de manera dominante en todas las Universidades
del mundo europeo)' OCCidental.
Ya que como hemos dicho ms arriba, esta histonografa dominante que bien podemos denomi-
nar como rankeana o positivista -aunque reconociendo que el mismo Ranke. que formul su lema
de batalla de "narrar las cosas tal y como han acontecido". no se ajusta totalmente en su obra a lo
que esta denominacin implica-, y que se despliega en lo esencial entre 1870 y 1929. era de alguna
manera el resultado condensado de cienos procesos importantes que acontecieron en la historiografa
europea en1re 1789 y 1870. Porque es bien sabido que fue por primera vez en 1789 que la Revolu-
cin Francesa democratiz de una manera sorprendente el acceso a una cantidad de informacin
verdaderamente enorme, que a partir de esta fecha va a constitui r parte regular de la materia prima
bsica de la historiografa contempornea.
Pues si antes de 1789. los Archivos de todos los Estados europeos son secretos de Estado. des-
pus de esta misma fecha los htstoriadores tienen a su disposicin absolutamente todo lo que tiene
que ver con esos Estados, y tambin con los departamentos y hasta con las parroquias. La Revolu-
cin de 1789. entre sus muchas y benficas consecuencias, implic tambin la apertura inmensa de
un caudal realmente importante de nueva informacin, ahora accesible a la mirada y sobre todo al
trabajo de los historiadores. hecho que explca que sea precisamente en el siglo XIX cuando se
desarrolla. en ese mundo germano parlante que antes hemos referido, el interesante proyecto de las
Monumenrae Germaniae 1/istoricae. a la vez que en Francia prospera un proyecto como el de la
empresa historiogrfica de Agustn Thierry, quien dedtc su vioa cntem a compilar los documentos y
a hacer la historia del Tercer Estado. La historiografa positivista. que va a caracterizarse. entre otros
rasgos imponantes. por un culto feti chista y exagerado respecto dcltexto
15
, al que considera como la
1nica y etclusira fuente /egfrima del tmbajo histrico. condensa efecti vamente un siglo entero de
compilacin de documentos. un siglo de clasificacin y puestn al da de la mforrnactn que antes no
em accesible para los historiadores.
Y es claro que esta historiografa positivista, que condensa a la vez los grandes progresos que la
erudicin histrica alcanz en ese siglo XIX posterior a la Revolucin Francesa. pero que retrocede
respecto de la enorme revolucin que haba implicado el marxismo den!Io del campo de la historia.
va a poseer ciertas virtudes importantes, vi nculadas al hecho de que insiste en la importancia de
aprender el trabajo paciente de la bs4ueda de fuentes, y la distincin fut:nte histrica y fuente
lilcraria. ensendonos tambin los procedimientos habituales de la crtica externa y la crtica inter-
na de los documentos y de los textos. y mostrndonos como distinguir un documento verdadero de
uno falso. Aleccionndonos. en suma. en tomo a todo lo que tiene que ver con la dimensin erudita
de la historia. esta historia positivista rankeana ha alimentado tambin, a veces en exceso y con una
fuerza y tenacidad sorprendentes, al conjunto de los mbitos historiogrficos y de las historiografas
nacionales de las ms diversas partes del


Pero. como ya hemos afinnado antes. el limite de esta historiografa positivista de la historia.
que fue dominante en trminos generales en el periodo de 1 &70- 1930 cstriha en el hecho de que es
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una historiografa que se basa en un solo tipo de fuente. Y tambin. en el hecho de que. en el fondo.
ella es mas una expresin resumida de los principales progresos que la historia logro conquistar
durante ese siglo XIX que fu e llamado el siglo de la historia. y en consecuencia. que es mas un
tipo de historiografa esrrirtamente decimonnica. que sin embargo se ha sobrevivido a si misma
para integrarse como un componente aun presente dentro de la historiografa del siglo veinte. Y as
como el marxismo, desarrollado en el siglo XIX cronolgico. es en verdad una anticipacin clara
de muchos de los rasgos mas profundos de esa historiografa del siglo veinte. as la historia positi-
vista va a funcionar como una especie de 'anacronismo' aun viviente a lo largo de toda esta ltima
centuria de vida de los estudios histricos contemporneos. Lo cual explica tambin que esa histO-
ria positivista. en su afanosa bsqueda de una muy estricta y solo aparentemente posible .. objeti vi-
dad" frente a los hechos histricos. haya desembocado finaJmente en una clara renuncia a toda la
dimensin interpretativa y explicativa de la ciencia histrica. dimensin que en cambio haba sido
subrayada como central por el proyecto marxista de la coyuntura anterior ya analizada. para con-
vertirse despus en uno de los trazos mas caractersticos de todas las diversas corrientes
historiogrficas del ltimo siglo vivido.
Y fueron estas. entre muchas otras. las limitaciones que ya dentro de la misma etapa de 1870-
1930 suscitaron las mas radicales crticas a esa versin positivista de la historia. tanto dentro del
mismo universo germano parlante. como fuera de l. Pues es bien conocida. por ejemplo. la dura
crtica que Lucien Fcbvre. y con el todo el grupo de los primeros Annales .. van a realizar en comrJ
de esa clebre afirmacin que es posible encontrar en el tan difundido manual francs de Ch. Langlois
y Ch. Seignobos. publicado en 1898 y titulado Introduccin a los Estudios Jlisrricos, manual que
es. por lo dems, solo la variante francesa de esa m1sma hJ.Stonografa positivista rankeana: "La
historia se hace con textos y un historiador serio jam3.; se a afirmar aquello que no pueda
respaldar con un documemo escrito ... Y esta sentencia ha sido tomada seriamente hasta tal punto.
que la misma se haJla en el origen de una distincin hoy claramente obsoleta. pero que continua aun
siendo vigente y aplicada dentro de nuestras habnuaJes concepciones y enseanzas histricas: la
distincin tradicional entre la historia y la prehistoria. Porque es bien sabido que el hecho que distin-
gue a la historia de la prehistoria. y que marca el inicio de la primera. es justamente el de la invencin
de la escritura. Y entonces. y siguiendo esta misma lgica. ningn historiador serio ira a estud1ar a
esas sociedades donde no exista la escritura. porque no tenan textos escritos y por lo tanto no sera
posible reconstruir slidamente su histori a.
Y los autores asumen tan radtcalmente el valor de esta afirmncin que se plantean seriamente la
cuestin de saber que va a pasar cuando los historiadores hayan agotado e interpretado todos los
documentos escritos que hay disponibles. para responder enfticamente y sin titubeos que entonces
se va a acabar el ofic1o del historiador. Aunque para tranquilizar inmediatamente a los historiadores.
afinnando que. fel izmente. aun queda todava para cientos de aos de trabajo paciente y meticuloso.
Esta historiografa positivista. es entonces la histona que. basndose en una sola fuente va tam-
bin a concentrarse. limitadamente. en el estudio y examen de solo ciertas dimensiones del tejido
social, de los hechos b1ogrficos. polticos. diplom3ticos. y militares. Y tambtn va a ser. como antes
acotamos. una historia 4ue va a tener una funcin muy memorstica. muy nacionalista y hasw
"'chovinista", vinculndose de cerca a los intereses del Estado y a sus visiones y objeti vos de aquello:,
tiempos. de preparar .. buenos Ciudadanos .. y de refom.1r en ellos la conctencta nacional y pa-
tntica. Y finalmente. esta misma historia que ha dommado la enseanza de las Universidades euro-
- 15 -
peas y del mundo en las ultimas dcadas del siglo XlX. y en el primer cuarto del siglo XX, ha sido
tambin una historia muy descriptiva. muy narrativa. muy erudita y muy encerrada o acantonada
dentro de sus propias y limitadas visiones de los problemas sociales e histricos
17

Lo que sin embargo, no impide el hecho de que, como ya hemos afirmado antes. sera imposible
entender el paiSaJe de los estudios histricos actuales. sin tomar tambin en cuenta el apone de esta
historiografa positivista. Porque es claro que no puede haber historia sin erudicin, aunque tambin
sea evidente que la historia no se reduce nunca a su sola condicin erudita. y que para acceder a ella
es necesario t.raScender la simple condicin de "anticuario" o de amante y coleccionista de las "cu-
riosidades del pasado", tal y como nos lo sealan los historiadores ms avanzados desde principios
de este siglo.
1
'
Y es claro que al caracterizar a esa historia positivista, se aborda solamente la lnea dominante
de esta historiografa gennano-parlante. Porque es tambin bien conocido el hecho de que, entre
1870 y 1930. se despleg tambin dentro de este mismo universo de matriz cultural germana, todo
un conjunto complejo y diverso de otras posturas historiogrficas y de otras tradiciones intelectuales
dentro de la historia. como en el caso de la historiografa marxista de autores como Karl Kautsky.
Heinrich Cunow. Ouo Bauer. etc . o en orra vertiente, como el caso de la historiografa acadmica
crtica de Max Weber. de Alfred Weber. o de Karl Lamprecht, entre otros. Y tambin, el caso de esos
interesantes debates y agudas polmicas sobre cuestiones tan centrales como el de la "comprensin"
en historia (el tema de la \'erstehen). o sobre la especificidad y estatuto especial de las .. ciencias de la
cultura de W. Dilthey, de G. Simmel, de Rickert. etc. Y aunque en todos estos casos se trata siempre
de lneas marginales. frente a la tendencia dominante, hegemnica. de esa variante positivista de
matm justamente rankeana. es claro que no es posible comprender adecuadamente esa misma hege-
mona gennano parlante sin considerar tambin a estas ricas y estimulantes contribuciones
historiogrficas provenientes de esas lneas marginales y criticas del universo alemn y austriaco de
aquellas pocas.
19
As. luego de afinnar esta hegemona historiogrfica sobre Europa y sobre Occidente. ustedes
saben que Alemania pcrd1la guerra de 1914. para despus tener la ms difc1ltragedia de su histo-
na. que fue justamente el ascenso del nazismo. Para que ustedes se den cuenta. y no est muy alejado
de nosotros. de lo que las dictaduras son capaces de hacer con la cult urn. Esta historiografa hegemnica
del mundo gennano-parlame se acab con los golpes sucesivos de la primera guerra mundial. y
luego con el ascenso del nazismo. Despus. con el remate de la segunda guerra mundial, la cultura
alemana sufri un golpe del cual no se ha repuesto del todo hasta la actualidad. Pues los alemanes
todava no digieren completamente lo que el nazismo fue dentro de su historia y la historiografa
alemana todava no se repone de lo que fue este golpe terrible del nazismo.
Por lo dems, considero que esta hegemona no estaba ligada solamente al quehacer historiogrfico.
Yo me atrevera a postular, como hiptesis, que ese dominio o hegemona se da en todo el campo de
las ciencias sociales: dnsc cuenta que cuando hablamos de esta hegemona en la historiografa
estamos hablando exactamente de las mismas pocas en que se desarrolla el psicoanlisis de Frcud.
y de la poca del Crcul o de Viena y de la obra de L. Wingenstein, y hablamos tambin evidentemen-
te de la Escuela de Frankfun, y de toda esa riqueza enonne de la cultura alemana y austraca que
todava nos sorprende hasta hoy.
Pasemos a la tercera etapa. que deriva directamente de la mencionada cns1s de la segunda. Des-
pus de estos golpes sucesivos. se va a constituir una segunda y diferente hegemona historiogrfica
- 16-
europea y occidental. Y si ustedes me preguntan de nueva cuenta quin domina en el paisaje
historiogrfico en 1950?. Entonces la respuesta es que nueve de cada diez veces los autores ms
innovadores y ms relevantes de la historiografa de esos tiempos son ahora historiadores franco-
parlantes. Pues es justamente el hexgono francs el que ahora se ha vuelto hegemnico. a travs de
un nuevo proyecto dominante que es el proyecto que se conoce como la corriente de los Annales.
Porque son los AnnaJes franceses los que van a dominar el paisaje historiogrfico entre 1929 y 1968
20

Y ello. a partir de un proyecto que se constituye como contrapunto pelfecto de la historiografa
positivista dominante antes referida. Y no slo porque los Annales van a criticar a esa historia rankeana
directa y explicitamente. sino tambin porque frente a esa historia concentrada solo en lo militar. lo
biogrfico. lo poltiw y lo iplomtico.la nueva perspectiva annalista propone una historia del tejido
social en su conjunto. Y entonces. en vez de estudiar solo a los grandes hombres y a las grandes
batallas y tratados que constituyen los hechos resonantes de la historia. los historiadores annalistas
van a comenzar a estudiar a las civilizaciones. a la<; estructuras y a las clases sociales. a las creencias
colectivas populares o al moderno capilalismo. desde un nuevo emplazamiento analtico y
epistemolgico.
Porque frente a la historia positivista. que afinna que el objeto de estudio de los cultivadores de
Clo. es solo el pasado. y adems el pasado registrado en fuenres escritas. los autores de la corriente
annalista van a reivindicar la clebre definicin de que el objeto del historiador es 'toda huella huma-
na existente en cualquier tiempo' y por lo tanto que la historia es una historia global. cuyas dimensio-
nes abarcan desde la ms lejana prehistoria hasta el m:s actual presente. y adems abarcando a
absolutamente todas las distintac; manifestaciones de los hombres en toda la compleja gama de reali-
dades geogrficas. territoriales. tnicas. antropolgicas. tecnolgicas. econm1cas. sociaJcs. polti-
cas. culturales. religiosas. artsticas. etc .. etc ... Una historia entoncts que no puede verse limitada a
una sola fuente par..1 construirse. la fuente escrita. sino que tiene necesariameme que proponer una
multipllc1dad de fuentes. recuperando lo mismo. por ejemplo. la tcnka de la dendrocronologa y el
uso de la iconografa. que el anlisis del polen o la tcn1ca del Carbono 14. entre tantas otms.
Y frente a la historia predominantemente narrativa. monogrfica y dcscnptlva. a la que est con-
frontando. el proyecto de losAnnales d' histoire conomique e1 socia/e. va a proponer en cambio una
historia fundamentalmente interpretativa. problemtica. comparatista >crtica. Es decir. una historia
que jugando sistemticamente con los beneficios de la apl:cacin del mtodo comparativo. sea capaz
de establecer permanentemente tanto la singularidad y espc<.ificidad de los fenmenos que estudia.
como sus elementos comunes y universales. entretejiendo as la dialctica compleja de lo panicular
y lo geneml dentro de las grandes curvas evoluti vas de los procesos humanos analuados. Y tambin.
una histona que. esfor1.ndose conscientemente en la construccin de modelos generales de explica-
cin. y en la forja de conceptos. teoras e hiptesis generales, renuncie al mismo tiempo a la ingenua
e imposible bsqueda de una objetividad 'absoluta del historiador. En lugar de esta empresa ilusori:l.
los Annales van a explicitar el paradigma de la historia problema. que por el contrario afirma que
toda investigacin histrica seria comienza justamente por la delimitacin del cuestionarlo o de la
encuesta a resolver. la que determma en alguna mcdid:t :ti propio trabajo de erudicin. Pues dado que
'solo se encuentra lo que se busca y a partir de que Jos textos hablan segn se les interroga. enton-
ces toda verdad h1strica es relativa. y todo resultado htstoriogrfico e-; c;1empre -;usccpt ihle de
profundizacin, enriquecimiento e incluso. en hast:l de revisin total y radicaF
1

As el relevo de la hegemona historiogrfica germano-parlante. entre 1929 y 1968. lo constituy
- 17 -
prec1sameme ese proyecto de los Annales de Historia Econmica y Social de Marc Bloch. de Lucien
Febvre y de Femand Bmudel. Proyecto que al mismo tiempo que estableca y difunda a la
historiogrnfi'a francesa como la historiografa dominante dentro de Europa y dentro del Occidente.
ahra los nuevos campos de la historia cuantitativa. de la historia de las mentalidades. de la historia de
la vida o civilizacin material y de las nuevas formas de la historia econmica y social.
Y entonces. desarrollando lo mismo esos nuevos paradigmas de la historia comparada. global.
problemtica y de larga duracin que hemos referido brevemente, que sus originales modelos de
interpretacin sobre la sociedad feudal. el siglo XVI, las Reformas o el capitalismo. esta historiografa
de matriz francesa y mediterrnea pudo detenninar. entre 1929 y 1968. las lneao principales de la
innovacin historiogrfica. as como los grandes debates. temas. desarrollos y campos principales de
los historiadores de Europa y del mundo occidental.
Y tal vez no es necesario insistir demasiado en el hecho evidente de que. tampoco sera posible
entender los perfiles actuales de los estudios histricos contemporneos. sin cons1derar todo este
conjunto vasto de aportes de los Annales. a pones que hoy son moneda corriente de toda historiogmfa
seria y a la altura de nuestros propios ticmpos.
22
Finalmente, la cuarta etapa abarca el perodo que va desde la revolucin cultural de 1968 hasta la
actualidad. Porque despus de 1968 vamos a volver a cerrar el captulo de la hegemona historiogrfica
francesa. para pasar a la situacin que domina el paisaje historiogrfico actual. ,Qu acontece des-
pus de 1968? 1968 es efectivamente una fractura definitiva en todas las formas de la reproduccin
cultural de la 1ida moderna. No es entonces un simple movimiento estudiantil. ni es un movimiento
de diferencia generacional. Es ms bien una revolucin cultural y civilizatoria de las principales
formas de la reproduccin cullural de toda la modernidad actual. Esto lo ha estudiado muy bien
Braudel v sobre todo Immanuel Wallerstein.
23

Porque despus de 1968 pac;amos a otra situacin: la pgina vuelve a cambiar y entonces se crea
otra situacin historiogrfica radicalmente diferente. Y si en 1950 la historiografa dominante es la
historiografa fmncesa. cul es entonces la historiografa dominante en 1990?. Y la respuesta es tan
origin:.tl. como en principio desconcertante: la respuesta a esta pregunta es ninguna. Pues en 1990 no
existe ya una historiografa hegemnica. y es entonces tan imponante la "Escuela de la microstoria
italiana -con sus distintas variantes de historia cultural. de un lado. y de historia econmica y social.
del otro-. como la cuarta generactn de Annales. lo mismo que la historiografa socialista britnica.
la antropologa histrica rusa. la historia regional latinoamericana. la psicohistoria anglosajona. etc.
Despus de 1968 algo imponante se rompi. y se acab ese rg1men de larga duracin de la hegemo-
na historiogrfica de un espacio cultural o de un espacio nacional. crendose entonces la nueva
modalidad de funcionamiento rle la historiografa a cuyo despliegue ac;istimos dentro de la situacin
actual. Hoy nadie es hegemnico dentro de la historiografla contempornea, lo cual nos convoca a
todos por igual a participar en la innovacin historiogrfica. Porque hoy vivimos una situacin de
policenmsmo en la innomcin historiogrfica. Y de policentrismo en la innovacin cultural.
Termino con dos ideas conclusivas que me parecen muy importantes. Cuando hablamos de que
se acab el rgimen de la hegemona historiogrfica nos adentramos en un problema mucho ms
profundo. que no hemos estudiado suficientemente. y que hace referencia al hecho de que despus
de 1968 se acab tambin casi todo tipo de centralidad en la sociedad y de manera global. Pues antes
de 1968 sabamos bien que el sujeto social por excelencia que deha hacer el cambio revolucionario
era la clase obrera. pero despus de 1968. no sabemos ya muy bien quien es ese sujeto social o si
- 18 -
ahora hay varios sujetos sociales, o incluso si ese cambio no ser ms bien resultado de procesos
nuevos e inditos cuyos protagonistas "centrales" sean tambin diversos.
Antes de 1968.1a base de la economa era predominante en la protesta de los movimientos socia-
les contestatarios. pero ahora todos los niveles se han politizado y son fundamentales en los movi-
mientos sociales de contestacin antisistmica. Antes de 1968. sabamos que haba economas domi-
nantes en el seno de la economa occidental y en el seno de las economas-mundo. pero despus del
'68. no existe nada de esto y estamos entrando a una si tuacin policntrica en todos los mb11os. Lo
importante para terminar esta primero conclusin. que dejo abierta. es tal vez en el sentido de que
quiz la human1dad est atravesando una etapa de "bifurcacin .. y que estamos entonces en la
antesala de un camb10 tan monumental que estara provocando por lo tanto la formacin de un nuevo
patrn de funcionamiento, evidentemente no slo en la historiografa y ni stqui era en todo el espacio
de la cultum. sino del funcionamiento social en su globalidad y eso es un poco lo que estoy tratando
de exponer.
Y la segunda idea conclusi va. que me permite vincular ms explci tamente mi exposicin con el
tema, mucho mas cercano a nosotros. de la manera en que estas etapas de la historiografa general
del siglo veinte se han reflejado dentro de la historiografa latinoamericana.
Si analizamos esta ltima en trminos general es. y mas all de los evidentes desfases nacionales
que los ritmos de su desarrollo presentan, veremos que la misma ha asimilado y reproducido a esas
lnea<>. corrientes. autores y perspectivas de la historiografa del siglo veinte que en cada etapa emn
dominantes. con un pequeo retardo temporal. derivado obviamente de los ti empos de traduccin y
de publicacin de las obras principales de esas corrientes y enfoques histonogr:.fcos. pero tambin
del uempo de reprocesamtemo y asimilacin criticas de esos mismos aportes:\.
Al mismo tiempo. y como un trm.o que llama inmediatamente la atenc1n. es claro que -..sta
recuperacin crtica e tmplantacin de esos aportes externos dentro de las disttnla'i historiografas de
Amrica Latma. se ha cumplido siempre desde una postura excepcionalmente cosmopolilG que inte-
grnba fcilmente> sm barrera alguna. lo mtsmo las contribuciones de la histonografa germana. que
las lecciones de Annales. pero tarnhin. las diversas enseanzas de los mltiples marxismos. de Eu-
ropa y de Estados Unidos. gual que los progresos derivados de la microh1stona ll.lhana. de la histo-
ria socialista britnica o de la antropologa rusa. enrre muchos otros.
Por lo tanto. y asumiendo radicalmente esta nueva situacin historiogrfica creada en el panora-
ma de los esludios histricos mundiales despus de la revolucin cultural de 1968. espcwmos que la
historiografa latinoamericana comenzara ahora a producir un conjunto de trabaJOS que habrn de
constituir. en el futuro cercano. la especifica participactn de Amrica Latina. dentro del actual pro-
ceso de renovac16n historiogrfica mundial que. desde 1989. est ya definiendo los perfiles de lo que
habr de ser el 'oficio de historiador' en el compl ejo pero apasionante siglo y milenio que ahora
despuntan en el horizonte de todos nosotros.
Notas
l. Sobre per,pc:tti\'a hraudcltana de la larga histrica. dr BRAl..OI:L. fcmand -ll,,tona )
b. La larf_a durat.Jn" en el hhro trllns sobre Hmnria. Ed. Fondo Je Cultura honm1u1. \k\11.:o. 1991 fambil!n
puede \c:r,c. J(: \GLIRRf- ROJ .. \S. Amonto "LIIarga Jura<.u>n tn 1llu ICnll"'rc .:1 nun, .. ..:n d hbn Brwuid u
JGII 1997 > el hbro Femand Brwtdl'l \ EJ \lontt:,JOO\, Barcdona.
1996. 2
- 19-
2. Slo dos e;cmplos de postura de los historiadores franceses: Femand BRAUDEL va a hablar de un 'largo siglo
XVI' que rria desde 1450 hast.a 1650, en varios de sus textos. por ejemplo en su ensayo ''European expansion aod
1450 1650". en el libro Clraptus in l"estun Ci,ili:ation, Columbia University Press. Nueva York, 1961,
mientras Emmanucl LF ROY LADURIE habla de un 'largo siglo Xtll' en su libro .\fontatllou. aldea oc:cuana de 1294
a 1324. Ed. Taurus. Madrid. 1988
3 Exrsten hasta el momento pocos estudros de conjunto de la hrstonografa del srglo vernte. a pesar de la enorme
relevancia del tema. Por ello. este ensayo tiene solo el carcter de una pnmera aproxrmacrn al problema. Sobre esta
hrstonografa cfr. IGGERS, Georg G. Nr.. directiatU in european histonography, (revised version). Wcsleyan University
Press. llanover. 1984 y Hutoriograph' m the rwentieth cenlllr). Wesleyan University Press. Hanover, 1997
4. Es claro que se trata de una esquemaltzacin muy general. y que atiende solamente a lns principales lneas de evolu-
cin de esta htstonografa de los ltimos ciento cincuenta aos, considerada en su conjunto y de manera global.
5 Sobre esta rdea, cfr. ALTIIUSSER, Luis Lo rr.o/ucin tenca de .\farx, Ed Siglo XXI. Mxico, 1975.
6. Tal y como la define M are BLOCH. en su bello libro inconcluso Apologa para la lustorta o el ojkto de historiador.
Coedicin Fondo de Cultura Econmtca Instituto Nadonal de Antropologa e Hi storia. Mxico, 1996.
7. Sobre la vigencta del marxismo ac1ualmente, y sobre su historia durante el siglo veinte cfr. WALLERSTEIN. lmmanuel
"El marxismo despus de la cada del comunismo", en Lo Jornada Semanal, n. 294, M.l.ico. enero de 1995 y
ECIIEVERRIA. Bolvar Las tlusioMs de fa modernidad. Coedicin UNAMEI equilihrista. Mxico. 1995.
8. Sobre esta imponancra del ma"ismo para la historia cfr. AGUIRRE ROJAS, Carlos Antonro "El problema de la
histona en la concepcrn de Marx y Engels" en ReHsra .\fexicana de SocwiO[!a, vol. XLV. num. 4, Mxico. 1983 y
tambin "Economa, escasez y sesgo productivista" en Boletn Anrropologa Amencana, n. 21. 1991.
9. A este respecto, resul ta tnteresante la tesis de Jean-Paul SARTRE, que define al marxismo como "el horizonte insu
perable de nuestra propta poca" en su ensayo de 'Cuestiones de Mtodo' incluido en su Crfuca de la ra:6n dialc-
tica. Ed. Losada. Buenos Aires, 1970.
1 O. Vale la pena en el hecho de que varias de la corrientes historiogrficas mas imponantes hoy en da son. o
declaradamente marxistas, como es el caso de los historiadores marxistas britnicos tanto de Post and Presem como
de la Nr.. Left Renew, o de un claro origen marusta, como en el caso de la microhtstoria ttaliana o de la htstoria
radical noneamencana.
11 . Hemos desarrollado mas ampliamente esta idea en AGUJRRE ROJAS. Carlos Antonto "Corwergencras y di\'erg.:ncias
entre los Annales de 1929 a 1968 y el marx:smo. Ensayo de balance global" en ellihro ( .. M Annole.< .'In lustod(lgrnfn
franasa. Ed. Qutnto Sol, Mxrco. 1996.
1:!. Sobre estos marxrsmos del St!!lo vernte cfr. WALLERSTEI:\. lmmanud "Braudcl. los Annalcs y la
hrstonografa contempornea" en flwortas, num. 3. :'\1xico. 1983. y AGUIRRE ROJAS. Carlos Antonto -Marxhmo.
liberalismo y expansin de la economa-mundo europea" (sene de tres anculo\) en el dtano El Fmon(luo, :0.1xico.
15 y 29 de ;ulto y 5 de agosto de 1991.
13 Vna de los de ese modelo germano de htstoriografa puede verse en VAZQLEZ GARCIA. Francisco
E.s;ud1os de reora 1 metodologta del saber lustrico. Ed. l:niversidad de Cdtz, Cdtz, 1989.
14. Sobre este punto cfr. el aniculo de OESTREICH. Gerhard "Le ongmt della 'ocrale tn Germana" en Anali del
fsntuto Sranro-ttdesco dt Trenro. num. l. 1977.
15. Como bien lo ha sealado FEBVRE. Lucren en Cambats pour f' hwoire, Ed. Armand Coltn, Pam. 1992.
16. El manual que va a es1os apones, dentro del horizonte francs. ser el lihro de C V. y C
SEIGNOBOS, lntroducctn a los estudtos lusrncos. Ed. La Pleyade, Buenos Arres, 1972. Valdra la pena abrir una
encuesta e invesltgacin mas senas y sistemltcas sobre las razones de la sobrevivcocra de este tipo de histona. mas bien
decimonnica, que es la historia positivista, razones ligadas en pane a su carcter mas bren inofensivo y acritico frente a
los poderes dominantes.
17. Esta es la historia oficial. gloriosa' y autocelebratoria que tambtn . en su momento, ser criticada por Michel
FOUCAULT. quien le opondr la 'contrahrstoria' y la 'contramemona' crticas denvadas de su enfoque arqueologico-
gencalgico. Cfr. por ejemplo su libro Genealoga de( racismo, Ediciones de La Piqueta, Madrid. 1992.
18. Cfr. PIRENNE. llenri "Que es lo que los historiadores estamos tratando de hacer?". en rcvrsta Eslabones. num. 7,
M.xrco. 199-t y tambtn Henn BERR. LA snteSIS en lustoria, Ede. UTEHA. Mxico. 1961.
19 Ptnsese. por menoonar un e;cmplo posible, en los interesantes traba;os de Norben ELlAS. El proceso de la
cil'il1=or1n y Lo soc:1edtUJ cortesana Al respecto cfr. AGUlRRE ROJAS. Carlos Antonio "Norben Elias, historiador
y eritreo de la modemtdad" en el libro Aproxrmaciones a la modumdad, Ed UAM Xoch1milco, Mxico. 1997.
20. Sobre esta comente de los Annales. cfr. DOSSE. Frnncois Lo Jrworta e11 m1ga)OS, Edcrons Alfons el Magnan1m.
Valencia. 1988 y BURKF. Pcter La remluc1n ltistnriogfita jru11< elu Ed. Bar<ecluna. 1993.
-20-
21. liemos desarroUado mas ampliamente este argwnento en AGUlRRE ROJAS. Carlos Antonio M Entre Marx y Braudel;
hacer la historia. saber la histona. en el libro Los Annoles -'" lo hiSioriogrofto francesa. cit.
22. Para constatar. por ejemplo. la v1gencia todava actual del pensamiento de Braudel pueden verse los libros Pnmuos
Jornot:los Broudelionos. Ed. lns!IIUIO Mora. Mxico. 1993 y Segundr1s JornotJS Broudel!onos. Ed. Instituto Mora.
MXICO, 1995.
23. Sobre la profunda sgnificacin de esta revolucin cultural de 1968. cfr. WALLERSTEIN. lmmanuel ''1968: tesis e
interrogantes en Esrudtos Soctol6gtcos. num. 20. Mxico. 1989. BRAUDEL. Femand "Renacimiento, Reforma.
1968: revoluciones culturales de larga duracin" en La Jornada Semanal. num. 226. Mxico. octubre de 1993.
DOSSE. Francois ''Mai 68: les effets de l'histoire sur I'Histoire" en Caluers de 1'/HTP. num. 11. Pans. 1989. y
AGUIRRE ROJAS. Carlos AntoniO "1968: la gran ruptura" en La Jornada Semanal, num. 225, Mxico, octubre de
1993.
24. En el sentido desarrollado por WALLERSTEI:'-l. Immanuel en su hbro Despus del ltberaltsmo. Ed. S1glo XXI.
1996.
25. Ln eJemplo pan.cularmente aleccionador de esta asmilactn y rcfunc1onahzacin de esas mfluenc1as lo hemos
desarroUado en AGUTRRE ROJAS. Carlos Anton1o -La r.!cepcio del Metcr d'Historen de Marc B1och en Amnca
Latina" en revista Argumentos. num. 26. Mexico. 1997.
- 21 -
Mentalidades, representaciones ... comparacin
SUSANA B. M URPHY- RAL o. FRADKIN
Ul'\JVERSIDAD NAOONAI DE LUJN
UNIVERSIDAD Bt;ENOS AIRES
Siglo reinte, cambalache
problemtico yfebri/..
asi al fin del milenio la historia como verdadera hija de su tiempo evoca. registra e interroga
todos los cambios y perspectivas que afectaron a nuestra disciplina a lo largo del siglo y hoy
.._, recrea en una nueva coyuntura los cambios que se han instalado y que afectan el centro de
las representaciones. las ideas. las maneras de ser y las mentalidades. La historia misma no
es ms una resultante de fuerzas sino un rumbo interrumpido. una memoria que vaga. un misterio de
los orgenes o una dramaturgia oculta. Esta postura por discuuble que sea justifi ca plenamente que la
historia de los historiadores al fin del milenio sea predominantemente cullural.
Las circunstancias han precipitado una evolucin historiogrfica que las ciencias sociales lleva-
ban sin duda en ellas pero que estas nuevas tendencias han contribuido a clar1ficar. Esta recreacin
de las representaciOnes ha relanzado hacta la invest1gac1n histrica todas las acepciones universales
sociales e mdividuales de la palabra cultura: una ms ontolgica. que distingue la existencia hu-
mana de un estado de naturaleza. con los signos distintivos y marcas simblicas. sistt.mas de funcio-
nes y prcticas. apropiacin colecuva y estados de civilizacin. otra m5s antropolgica. que hzo de
la cultura el ensamblaJe de hbitos y representaciones mentales de un grupo especfico en un mo-
mento dado con su conejo de costumbres y creencia.c;. de leyes y tcntcas. de artes y lenguajes. de
pensamientos y mediaciones. es la cultura que esclarece el proceso en el curso del cual el sujeto
pensante ejercita la!' facul tades de su esp(ritu
1
y su expresin es lu socicd:..d de nuestro tiempo. en
otros trminos La necesidad de rescatar la dimensin individual de lo
Cons1dcramos apropiado rastrear los indicios de las menralirs con el fin de abordar el debate
instalado acerca de las representaciones y la nueva histona cultural. La histona de las mentalidades
constituy una marca en la historiografa francesa que ha sido difcil de definir y codificar por
constituir un campo de prcticas y versiones heterognea.<;.
A principios de siglo el vocablo no peneneca al vocabulario de la disciplina histrica su signiti-
cado expresaba formas de componamicntO>>. actitudes de car5ctcr colectivo reflejado en la
Susana B. Murph) - Ral O. Fratlkin. rcprescntadtmc. wmparac1n ... prohbtorlo. Ao 11. nmero 2.
1998. pp 23-3-1.
1
El presente trabaJO fue prcscnlado en el -19 e cmgreso lllli!TIU/( /IIIIU/ Je tlmtru C/1/Uit.J.\ ( Ec 1/CJdur). en el
Hislona de las )' nueva hi>lona cuhural>,. Julio de 1997
. 23.
novelstica de Proust o formas de ingenio que evocaban la cosmovisin alemana. Para la misma
poca la palabra mentalidad se incorpora al vocabulario cientfico de otras disciplinas como la psico-
loga, la etnologa, Lvy-Bruhl la utiliza para referirse a comportamientos emocionales prclgicos.
En general observamos que su uso designa algunos comportamientos que han sido tradicionalmente
despreciados por el anlisis cultural por considerrselos residuales. En los aos 1920-1930 la nocin
de mentalidad es incorporada por los historiadores franceses M. Bloch y L. Fvbre. con matices
particulares, influidos por la sociologa durkheimiana
5
Marc Bloch consideraba que la historia era el
resultado de un juego de interrelaciones de los tres niveles de la realidad histrica: el econmico,
social y mental y al abordar los problemas de la<; formas de sentir y de pensar lo haca desde una
pt1ca antropolgica y sociolgica atend1endo a la diferenciacin social de los comportamientos
culturales. A su vez L. Fvbre entenda que las grandes transformaciones histricas deban ser com-
prendidas en el marco de la psicologa, en consecuencia. las ideas, las obras y los componamientos
deban analizarse en el contexto soc1al en que aparecen y para ello crea la nocin de utillaje mental
que permite indicar que las formas de pensar de una poca dependen de los instrument os mentales
de la misma.
Durkheim se refiere a las representaciones colecti vas como el modo en que el grupo piensa de s
mismo en su relacin con objetos que lo afectan y establece como la premisa necesaria premisa de
considerar la naturaleza de la sociedad y no la de los individuos
6
Esta construccin durkheimiana
fue dectsiva en M. Bloch y es en este sentido que una de las obras h1stricas que a nuestro juicio pone
claramente en evidencia el mundo de las representaciones colecti vas en dos sociedades comparativa-
mente dtferemes fue el estudio de Bloch sobre Los reye:, taumaturgos. donde profundiz en las
lgicas que gobiernan los comportamientos colectivos menos voluntarios y menos conscientes. En
este libro bajo la influencia de L. Gemet. M. Mauss y M. Granet se manifest la preocupacin de M.
Bloch por concebir al hecho social en su totalidad anticipando as la antropologa histrica y poste-
riorment e la historia de las mentalidades.
La preocupacin creciente en el marco de esta nueva corriente francesa era de que forma se poda
conjugar lo individual y lo colectivo en la historia cultural. y de que forma se poda aunar en una
misma historia rdenes de comportamiento tan distintos. Sin embargo es preciso recordar que hacia
fines de siglo e incJu.c;o para la misma poca esta inquietud se h<.lba planteado en otros mbitos. En el
caso de Aby Warburg
7
, historiador del ane en Alemania. oportunamente seal que era necesario
reconstruir a travs de una documentacin heterognea el vnculo entre las representaciones y las
exigenctas prcticas. los gustos, la mentalidad de una sociedad determinada. y lo defina tomando
una palabm de Burkhardt, la vida. Al mismo tiempo se lament de que la historia del arte no
hubiese puesto sus materiales a disposicin de la psicologa histrica de la expresin humana. Cario
Gmzburg qUJen considera a la historia como ciencia de lo vivido en un estudio realizado hace tres
dcadas analiz los aportes de Warburg destacando que su programa de fines de siglo pasado con-
sisti en el estudio de las continuidades, fracturas y sobrevivencia'i de la tradicin cl'iica y su meto-
dologa fue la utilizacin de los testimonios figurativos, pintums, como fuentes histricas. De Warhurg,
Ginzburg destaca una nocin clave: la pathosformeln a travs de la cual. las representaciones de
mitos legados por la antigedad eran entendidas como testimonios de estados de nimo convertidos
en imgenes, en los que las generaciones postcriores ... buscaban las huellas permanentes de las
conmociones ms profundas de la existencia human:l. Posteriormente Panofsky dentro de la mi sma
disciplina intent identificar los hahitus mentales y las fucrt.as formadoras de hbitos en la cultura
- 24-
de la Edad Media estableciendo una interesante relactn entre la arquitectura gtica y el pensamiento
escolstico. Ese concepto de habitus permita la comprensin de las homologas estructurales exis-
tentes entre las producciones intelectuales de un tiempo dado. Anticipando el uso mucho ms refina-
do que har posteriormente P. Bourdieu
9
Por su parte E. Cnssirer hizo hincapi en la la historia de
los sntomas culturales o smbolos en general como marco o mbito correctivo de la interpreta-
cin iconolgica. A su vez N. Elias consideraba que si bien era conveniente pensar las homologas de
la sincrona tambin deba considerarse las evoluciones a largo plazo y Freud haba planteado in-
quietudes de esta ndole en su artculo El malestar de la cultura.
A pesar de que encontramos similitudes en relacin al objeto de las formas de pensar el proble-
ma, sin embargo para aquel momento no se logr establecer una corriente de comunicacin entre los
investigadores de las distintas disciplinas y pases. lo que hubiera permitido un mayor enriqueci-
miento metodolgico y cientfico. Es atinado sealar que en la dcada del 50 se consagm entre los
historiadores de Amwles la preocupacin centrada fundamentalmente en el campo de lo econmi-
co-social producindose en consecuencia un desplazamiento en el quehacer historiogrfico de lo
psicolgico y culturaL
Los aos sesenta y setenta marcaron la etapa ms fecunda y el resurgimiento en Francia de una
produccin muy diversa que abarca desde la sociologa cultural del pasado a la antropologa histri-
ca y al ensayo psicolgico. Este cambio se explica a partir de la expansin de la historia social y de
los obstculos que se presentaron al muluplicar tendenciaJmente los objetos de estudio cuya mxima
expresin fue la historia de las mentalidades. Se asentaba en una concepcin de lo cultur.U como
historia serial en tercer nivel y esta historia cuJtur.U adopta en un principio la forma de psicohistoria
10

Posteriormente esta nocin entra en una crisis paulatina segn J. Revel entre muchas razones, por su
carcter holstico pues su plasticidad metodolgica era infinita. Otro problema que hizo estallar la
noc1n de mentalidad fue cuando el historiador se plante como pensar la nocin de subjetividad. y
a ello se sum una ampliacin sin lmttes del campo de lo que puede considerarse histrico
11
Y el
corolario de esta declinacin de las mentalidades condujo como se esboz a otra forma de hacer
historia. la historia SOCIO culturaL que poco a poco se reconvierte en historia cultural, cuyo objeto es
la ps1que colectiva y el conflicto entre el mundo material. real y el mundo vivido. interprewdo.
En Francia. la exitosa y verstil historia de memalirs se fue transformando en una historia de las
representaciones. en algunos casos confundida con la totaJidad de la historia de las mentalidades.
Esta nueva fonna de desarrollo historiogrfico condujo a un verdadero giro metodolgico.
pues es importante denotar la transmutaCin que se produJO en el paso de las estructuras a las redes.
de los sistemas de postciones a las situaciones vividas. de las normas colecuvas a las estratcg1as
individuales. La historia cultural segn Rogcr Chartier cambi por la introduccin de dos conceptos
que se anicuJan: prcticas sociales y represen/acin. Las prcticas sociaJes gozan de una regulari-
dad de una lgica y de una razn que le son propias y que responden aJ patrn de cada sociedad en
particular en lo que atae a las experiencias vividas a sus instituciones y a sus relaciones de domina-
cin. no implica de ninguna manera un corte o un desplazarmemo de las construcciones intelec-
tuales que conocemos como


Y esto nos conduce a formularnos una pregunta: cmo se incorpor al vocabulario histnco el
trmino representaCIn?. Es conocido que el vocablo tiene una larga trayectoria en el mbito de la
historia del arte. En el diccionario de Furctierc en la edicin de 1727 existen dos acepciones del
- 25-
vocablo representacin. Una de ellas se refiere a permitir ver el objeto ausente a travs de la
representacin de palabras y gestos. figuras, marcas, seales. En su segunda acepcin indica la pre-
sentacin pblica de una persona o de una cosa cuyo referente e imagen constituyen una totalidad.
Segn Max Weber la nocin de representacin se vinculaba con la formas histrinicas y estilizadas
mediante la cual los individuos. los grupos y el poder construyen e imponen una imagen de sf. P.
Bourdieu incorpor una interesante reflexin al sostener que la nocin de representacin que los
grupos transmiten estn estrictamente ligadas a sus prcticas sociales'
3
Natalie Zemon Davis en la dcada de los ochenta se cuestionaba: "Qu es la historia social ?"
y en los intentos de proporcionar una respuesta sostena que como mnimo cs. adems, historia
cultural. La hjstoria social clsica mantena estrechos vnculos con la sociologa y la economa; la
nueva historia social parece mantenerlos ms bien con la antropologa y la literatura A travs de su
respuesta evidencia una de las transformaciones decisivas operadas en la historia social y encontraba
una de sus razones bsicas en los campos disciplinarios con los que la historia privilegia su dilogo.
Es as que N. Z. Davis nos presenta un tipo nuevo de historia social que se interesa por las formas
diversas de agrupamiento social. las redes y las interacciones y. en especial los factores culturales
que en lugar de ser analizados en forma cuantitativa o de correlaciones son ahora ledos, traduci-
dos, interpretados a travs de una perspectiva analstka etnolgica que aborda esencialmente las
dimensiones locales. Pero como ella misma advierte, estas novedades no son -sin embargo- tan re-
cientes y tienen notables precedentes. en primer lugar la obro de Marc B loch entre las que destaca-
mos en primer lugar Los reyes TaumaTw gos y el Libro Segundo de La sociedad feudal titulado Con-
diciones de vida y atmsfera mental. En la actualidad existe un amplio consenso en situar a la
primera obra como un ejemplo precoz de antropologa histrica que ser retomado por la historia de
las mentalidades aunque sin el afn totalizante de M.


Las ltimas dcadas han visto el desplazamiento de buena parte de la historiografa hacia las
investigaciones antropolgicas. la atraccin por el cualitativismo. la interpretacin. la reimroduccin
de la subjetividad y el individuo. de la realidad ril'ida y lo local. Sin embargo. Peter Burke
15
conside-
r que esta nueva historia es ms antigua de lo que su nombre sugiere y ha estado en circulacin
desde principios de siglo por lo menos en la obra de autores como J. Burckhardt y J. Huizinga.
Probablemente su rasgo ms distintivo sea el intento de fusionar la sociedad y la cultura y as rebatir
los supuestos tradicionales de la relacin cultura y sociedad. El mapa de estas orientaciones es ml-
tiple y diverso: en Alemania, se expresa en la .. la historta de lo cotidiano .. y en Inglaterra. los
estudios histricos culturales han tenido una fuerte influencia de la tradicin marxista. A travs de
ella el vocablo Cultura se incorpor al discurso historiogrfico con matices marcadamente socio-
lgicos y contextuales y por tratarse de lnglaterr:l con un fuerte contenido emprico. En consecuen-
cia. estos estudios se centraron en el estudio de los smbolos y su relacin con los conflictos sociales.
Sin duda, se destaca. la obra de E. P. Thompson
16
y el History Workshop orientado por R. SamueJI
7

En un horizonte lejano como es la India surgi una dinmica historiografa en tomo a los llamados
"estudios subalternos"
18
En Italia. la expresin de las nuevas orien1ac10nes puede verse claramente
en la microhistoria y especialmente en la obra de Cario Ginzburg.
En Estados Unidos. un ambiente rico y abierto a las combinaciones y experimentaciones ha per-
mitido un replanteo de la historia de las mentalits a la francesa. Influida directamente por la antro-
pologa de C. Geertz y es precisamente en Princeton que esta inquietud fue recogida por L. S tone y
-26-
R. Damton (1979-1980) quienes se inclinaron por la antropologa para acercarse a la cultura. recha-
zando los presupuestos durkheimianos de Annales. La crtica de Damton se fundament en que los
estudios sobre la mentalit no lograron dar una dimensin coherente de la cultura

La historia
cultural se defini como una historia antropolgica.
Estas nuevas modalidades historiogrficas llevan la marca de la <lntropologa. de la
fenomenologa de Husserl y sin embargo debemos destacar que hay un reverdecer de posturas que
recuerdan a Dilthey en lo que respecta a su valorizacin de la comprensin intuitiva y de la empata
con el propsito de enfrentar la experiencia ajena. recuperando as ciertas formas de individualismo

De esta manera. puede decirse que la quiebra epistemolgica de las disciplinas


humanas y sociales operada en la actualidad. estaba contenida en el origen y en la trama misma de la
historia de estas disciplinas. Junto a ello. las perspectivas estticas han cobrado renovado vigor y en
ellas reconocemos las huellas de Simmel y Warburg quienes a fines del siglo pasado buscaron lo
tpico en lo singular. lo sistemtico en lo fortuito. la esencia y el significado en lo superficial y tran-
sitorio y el rechazo de las leyes y la explicacin

En la historiografa se ha operado una


quiebra de certezas que sustentaron un modo de hacer historia seguro de su cientificidad. inclinado a
la lgica de la explicacin y reduciendo al mnimo los intentos de comprens1n e interpretacin. Ese
mtodo explicativo se caracteriz por la acumulacin de conocimientos como va para detectar y
comprobar regularidades y frecuencias seriales. La quiebra afecta a las diversas formas de
estructuralismo. al cuantitativismo. al marxismo. El retomo del sujeto significa un restablecimiento
de lo panicular. lo privado y lo concreto.
El nudo de la cuestin es la vuelta del sujeto que implica un cambio dr.stico de mtodo: la
narracin frente a la comprensin. signiJicado frente a explicacin. historia litcr.ll'io-antropolgica
(cultural) frente a historia ecvnmico-social y la revalorizacin creciente de lo cualita,.o. lo cont in-
gente y lo accidenlal. Metodolgicamente implica desplaLarse a travs de fragmentos y no de tota-
lidades y expositivamente significa la aceptacin del discurso historiogrfiCO en su calidad de rclruo
como sealaban de Ceneau y
Este desarrollo replantea la tensin que ha recorrido dumnte ms de un stglo a las c1enc1as huma-
nas: explicacin o interpretacin?
Para analizar este problema examinamos comparativamente: las propuesta metodolg1cns que
ut ilizaron Cario Ginzburg y Roben Darnton y verificaremos las inDuencias que recibieron las fuen-
tes que seleccionaron para el desarrollo de sus obras y su utilizacin de la perspectiva comparativa .
R. Chanier'. en su respuesta a los planteas crticos de R. Damton a la nocin misma de mellfalts
pone en claro la diferencia de Damton frente a AnnaJes:
"Comprender una cultura entonces es. sobre todo. recorrer las significaciones revestidas
por las formas simblicas que la cultura utiliza. Slo hay un camino para hacer esto: ir
'hacia :.ltr{ts y hacia adelante entre textos y comextos': comparar cada uso especfico y
localizado de un smbolo u otro con el mundo de signific...Clcin que le otorga significado.
Tal es diferente al de la tradicin de Annales. que consiste esencialmente en un
tratamiento histrico de objetos amropolg1cos y que se apoya en lo que Darnton denomi-
na una concepcin coherente de la cul tura que lleva la firma de Gccrtz."
La cita nos permite advertir un aspecto importante: en este enfoque que se orienw :1 comprender
-27-
e interpretar antes que a explicar. aparecera un uso del mtodo comparado como medio para el
desciframiento especfico del significado de los smbolos. Esta posibilidad, no es especulativa sino
que es formulada por el mismo Darnron y nos permite ubicarlo en el enfoque radicalmente
mterpretativo. Dice Darnton:
"Si se compara sistemticamente estos cuentos con sus anJogos alemanes. italianos e
ingleses. las diferencias saltan a la vista .... He empleado el trminofrenchness como una
boutade. una provocacin y una interrogacin: existe una larga duracin cultural? Se
puede trazar sus grandes comentes gracias al folclore comparativo? La cosa me parece
posible y no incompatible con la nocin de opacidad o de alteridad. No es concebible
que un cierto estilo perviva ms all de ciertos usos que lo


De lo expuesto emerge la comparacin orientada a precisar y enfatizar las diferencias antes que
las semejanzas. Se parra de elementos que ofrecen analogas aparentes y por medio de la compara-
cin se develaran las especifidades.
La comparacin le permite acercarse a descifrar las opacidades y afrontar la alteridad pues supo-
ne la comparacin con el universo cultural del investigador. En trminos de Damton:
"Confrontar estas contradicciones no es un asunto de definiciones ni de un simple va y
viene entre texto y contexto. Es un esfuerzo por pensar al otro. por trasladarse a un sistema
cultural en el que el sentido de las palabras y de las cosas se nos escapa continuamente-
El enfoque de Darnton de acuerdo a la postura de P. Benedict es "exquisitamente hermcnutico"!S.
En su opinin, las tcnicas y las aproximaciones que Darnton postula como contrapuestas tienen una
"sustancial complementariedad de naturaleza- y en realidad lo que hace es retomar una dicotoma
que recorri durante siglos la historia de la cultura: por un lado. una que proviene de Vico y Herder
y que tiene su exponente ms alto en Dilthey: es la tradicin que sostiene que la esencia de las
ciencias humanas estara en la comprensin simpattica de las forma'i culturales. el proceso de la
Verstehen. El enfoque de Geertz tiene as una deuda profunda con esta u-adicin como con Weber.
Collingwood y Parsons. Por otro. la tradicin que postula una indagacin ms objetiva y que se
remonm a los arttmticos polticos y pasa por Comte y que recorre la historiografa francesa contem-
pornea. Ante ello. Benedict. postula la necesidad de "reconocer tos lmites de ambos y su sus10nciaf
compf ementari edad."
Put!de verse en estas lineas la mt. de una oposicin entre las norteamericanas y france-
sas de la historia culturaJ? En principio, parecera que s si se piensa que la crtica de Damton se
dirige a dos conceptos claves de la tradicin francesa (representacin colectiva y ullaje mental). La
insatisfaccin de Damton con las nociones de representaciones colectivas (Durkheim y Mauss) y
utillaje mental (Fvbre) alude a que ven a la cultura como algo inerte no como un fenmeno activo.
Lo importante es que para Bourdieu la genealoga de estos conceptos en ambos pases tiene los
mismos antecedentes. Por un lado Kant-Durkheim y la nocin de mentalidad: por otra Kant-Cassirer-
Langcr-los antroplogos norteamericanos contemporneos. "se introduce ww diferencia afl donde
no la hay ... De herho, desde el punto de iJta de la historia de las ideas, la diferencia me parece
-28-
mfnima o nula". Geertz se mueve en el mbilo de la reflexin hermenutica. una "rica corriente de
filsofos que pone en el centro de su tnters el fenmeno de la interpretari{m" y que remite a
Schleiermacher. Dilthey. Heidegger, Gadamer. Ricoeur. Su programa es susceptible de interpretarse
como un movimiento de restauracin del ideario humanista de Kroeber o de Boas. A diferencia de
Lvi-Strauss, Geertz propone un conjunto polittico de actitudes para encarar una antropologa con-
cebida como acto anterpretativo2
6
Geenz es lo suficientemente perspicaz en relacin a la tensin que
oportunamente planteamos en tomo al problema de la explicacin o interpretacin?. y lo expuso en
8/urred Genres de 1980 estos conceptos no presentan disyuntivas insuperables ni desgarramientos
fatales. C. Reynoso sostiene al respecto que ,<fa explicacin interpretatira es, de todos modos expli-
cacin, y 110 glosografa exaltada o imaginacin en libertad, lo que 11ecesita no es renunciar a
metforas sino rel'irali=ar nuestros mecanismos de comprensin y nuestra sensibilidad incorporan-
do nuems analogas,. preferentemente las de carcter esttico que son ms expresivas y oportunas.
Para Giovanni Levi en Los peligros del geertzismo".:
7
para quien el l1bro de Damton es una
"sfnresis extrema de un cterro modo de imaginar la antropologa de Geert=". que tmslada mecnica-
mente a la historia los problemas originados para la antropologa. Segn Levi en Geenz y Darnton el
contexto de referencia se toma rgido como un fondo inmvil. Es para l un enfoque irracionalista y
estetizante que impide formular un criterio para escoger interpretaciones vlidas o no. A su vez. la
interpretacin est cerrada en s misma y falta un criterio de validez y relevancia por lo cual la inves-
tigacin no agrega nada y slo lo confirma dbilmente y de manera superflua. Sin embargo. Gecrtz
sostiene que en sus invesrigaciones busca la explicacin. interpretando expresiones sociales. que son
enigmticas en su


Cules son las fuentes de inspiracin de Darnton'? las que descifra Lcvi? Sin duda Geenz. En un
reportaje realizado por Patricia NeueF
9
se observa que Darnton se nutre de la innuencia de Evans-
Pritchard. Burckhardt. Huizinga. Foucault.
La perspectwJ de Darnron apunta a delinear no una "'metndologa bien definida sino un punto de
risra .
el mtodo antropolgico en mi opinin es leer el cdigo. desenterrar la gramtac:l de un
sistema que es otro. y de comunicarse. de traducir. Y veo el trabajo de interpretacin cul-
tural como un trabajo de traduccin: el ir y venir entre yo y el otro. Es to!)U que pide taclO.
olfato. simpata por los otros. pero que no dispone de una metodologa muy precasa ..
En otras palabras propugna una lectum del quehacer humano como texto y de la accin simbli-
ca como drama, reivindicando la capacidad expresiva de una retrica autoconsciente
30

En una entrevista posterior realizada por Jcremy Adelman.
11
Damton no descarta que su obra sea
vista como una forma dtstinta de microhisroria .... En este punto aparece una cuestin centml relali-
va a los problemas melodolgicos que afronta la historia cultural desde su ptica. Darn1on sosuene
que.
"la microhistoria o la historia antropolgica han abordado el estudio del poder de una
manera ms sustancial que la historia poltica convencional. Pero. por otro lado, creo que
el peligro rcsJCJc en que hemos hecho demasiada microtlistoria .. .la gente puede preguntar-
se si la historia es slo una colecc1n de pequeas piezas de un mosaico que no pueden ser
- 29-
juntadas de manera t.al de ofrecer una visin de conjunto. De este modo podramos tener
una visin macro del poder. Yo creo que podemos hacerlo, pero ser un argumento difcil
de desarrollar.
Es en este punto que podemos situar mejor las posibilidades de los usos del mtodo comparativo
para este tipo de historia cultural. Las perspectivas microanalticas no le son ajenas pero existe la
firme preocupacin por encontrar modos controlados de generalizacin que hace menos light la
imprecisin metodolgica que se postula.
Para ello puede verse el propio balance que Darnton realiza del campo de los estudios del libro
devenidos en historia de la lectura
31
All revisa las dos grandes perspectivas desarrolladas macro y
microanalticas. En ella es interesante registrar la visin que ofrece de la obra de Ginzburg porque
ella revela fuene convergencias:
Al comparar los textos y los comentarios. Ginzburg descubri que Menocchio haba
ledo una gran cantidad de relatos bblicos. crnicas y libros de viaje del tipo de los que
existan en muchas bibliotecas patricias. Menocchio no se limitaba a recibir los mensajes
transmitidos a travs del orden social. Lea con beligerancia, transformando los conteni-
dos del material que tena a su disposicin en una visin del mundo radkalmente no
cristiana. Se discute si esta visin puede remontarse. como pretende Ginzburg. a una anti-
gua tradicin popular: pero Ginzburg demuestra. sin duda. la posibilidad de estudiar la
lectura como una actividad practicada por la gente comn hace cuatro siglos.
El pa.wjc es imponante pues seala la convergencia de las perspectivas de Damton y Ginzburg y
sita de manera evidente uno de los usos de la comparacin en la historia cultural: ante todo es una
de sus tcnicas bsicas de trabaJO para el desciframiento del significado cultural contenido en los
textos. A su vez. cmo por ese camino. se llega a otro uso: el de la ubicacin de esos textos en sus
tradiciones culturales. Las crticas que Darnton menciona como recibidas por Ginzburg no son -en
este sentido- muy diferentes de las que recibi su Gran Matan:a de garos ... Darnton compara las
experiencias de los dos lectores estudiados -Menocchio por Ginzburg y Ranson por Damton- y pro-
pone una hiptesis acerca del lugar de la lectura en el sentido de la vida en la Edad Moderna. Pero
adviene que antes de !.altor a las conclusiones, necesitamos rel"isar ms archiws. comparar los
informes de las experiencias de los lectores con las relaciones de lecturas que aparecen en sus libros
y, cuando sea posible, con su conducta. Nuevamente. entonces. aparece la comparacin como
recurso metodolgico asociado directa e intensamente en esta perspectiva interpretativ:i a la crtica
textual.
Es importante pues reconocer que la comparacin aparezca tan asociada a dos perspectivas
historiogrficas anti-cuantitivista'\: la hermenutica de Damton y la michohistoria de Ginzburg. Y.
justamente. una de las crticas de Darnton a las perspectivas macroanalticas y cuantitativistas de la
historia de la lectura se encuentra la necesidad de afinar sus categoras de clasificacin y que sus
logros seran an ms impresionantes si incrementaran sus esfuer:os por establecer comparaciones
entre un pafs y otro pues Las comparaciones estadfsricas proporcionan tambin ayudas para
tra:ar el mapa de las corrientes culturales". Entonces. podemos decir, que la perspectiva de historia
cultural de Darnton no rechaza por completo los mtodos cuantitativos sino que los usa en funcin
- 30-
de rastrear las pistas que le interesan. Lo imponante. y en cieno sentido paradjico. es que la pers-
pectiva que aparece como menos rigurosa metodolgicameme reconozca un uso ms positivo de la
comparacin que la historia sociocultural ms dura.
En relacin a Ginzburg en 1979 public junto a Cario Poni un artculo metodolgico en el que
intenlan situar la microhistoria en relacin al conjunto de la htstoriografa
33
Este desafo de los
historiadores italianos encuentra en la antropologa los cuadros de referencia pero, al mismo tiempo
reconocen que la convergencia no es senci lla. ante todo. por la diversidad de la documentacin y que
se manifiesta en una fragmentacin de la disciplina y que trae como consecuencia el riesgo de -.per-
der la complejidad de relaciones que ligan un indiliduo a una sociedad". El mtodo que se postula
se inspira y asimila al de la antropologa aJ circunscribir el mbito de la investigacin y superponer
las series documentales en el tiempo y en el espacio <<de manera que nos permita encontrar al mismo
indiriduo o grupos de indil'iduos en conrextos sociales diferentes". El hilo de Ariadna que gua al
investigador es el nombre rechazando as como instrumento significativo el estadstico y es de esta
fonna que emerge la clave de la obra de Ginzburg "Los casos marginales.. ponen en discusin el
riejo parod1gma. funcionan como pruebas o indicios de una realidad escondida ... El anlisis
microhistrico pcrme una <<reconstruccin de lo l'il'ldo,. y se propone 11nesrigar los estrucruras
inrisibles en cuyo interior se articula lo rirido. Esta metodologa lleva implcito el mtodo lings-
tico que se expresa en la relacin entre lengua y palabra formulado por Saussure. En ese molde
convergen las nociones que haba tomado de la perspectiva cstlica de Warburg y se lamenta el lugar
que por entonces ocupa la historia comparada.
En ningn caso la microhistoria podr limitarse a verificar. en la escala correspondiente.
reglas macrohistricas (o macro-amropolgicas). elaboradas en otra parte. Una de las pri-
meras experiencias del estudioso de microhistOria cs. de hecho. la escasa y a veces nula
relevanci:l de las divisiones (empezando por las cronolgicas) elaboradas a escala macro-
histrica. En este sentido. se puede observar que la historia comparada. impopular en
Italia por motivos conocidos. incluso Francia. a pesar de todo est en sus comienzos.j.l
Es sugestivo que al escribir Histona IWCturna. se planteara el problema de que los mitos y obras
pictricas tienen en comn por un lado. el hecho de haber nacido y sido transmitidos en contextos
culturales y soc1aJes especficos y. por el otro. sus dimensones formales. Ello permitira realizar una
indagacin a tr..1vs del contexto y a partir del ;.mlisis fonnal. Los mitos y ritos esbozaban un contex-
to simblico en los que se insenaban los elementos folklricos en el estereotipo del aquelarre. La
justificacin terica se fundamentaba en las reflexiones de Wittgenstein sobre la obra de Frazer La
rama dorada: La explicacin histrica. la explicacin como hipotsis de desarrollo es slo un modo
de recoger los datos. su sinopsis. Es igualmente posible ver los datos en su relacin recproca y
recogerlos en una imagen general que no tenga la forma de un desarrollo cronolgiCO. Esta repre-
sentacin perspicua. mediatiza la comprensin. que consiste cabaJmcn1e en ver las conexiones.
es as que cobra magnitud la necesidad de hallar eslabones intermedios. Sin embargo. este enfoque
tena el peligro de sustraer el mbito temporal por lo cual a investigacin morfolgica no puede
sustituir la reconstruccin histrica pero si se puede acudir a ello cuando hay lagunas de documenta-
cin y utilizarla como una sonda para catar estrato"> profundos y es en esta direccin que se relaciona
con la metfora de interpolacin de curvas de M. Bloch. Lvi-Strauss. en su obra Lo crudo y lo
- 31 -
cocido. invierte la tesis de Wittgenstein: en historia la relacin formal puede ser concebida como
gentica. formulada de modo distinto.
zEra preciso intentar. por medio de la comparacin, traducir en trminos histricos la
distribucin de los datos, presentados hasta el momento sobre la base de afinidades inter-
nas, formales. As pues, habra sido la morfologa, aunque acrnica la que fundamentara .. .Ja
diacrona
Para Ginzburg el descifromiento de los mitos y ritos requiere seguir el camino trazado para el
mbito lingstico por E. Benveniste quien propona combinar comparacin y anlisis diacrnico
para que emerja un significado donde slo haba una designacin. De esta manera la dimensin
temporal se conviene en explicativa y gracias a la comparacin retrospecti va se accede al significado
primario es decir el ms antiguo alcanzable. En el libro de Ginzburg el ncleo primario est consti-
tuido por el viaje del vivo aJ mundo de los muertos. El autor manifiesta explcitamente que se mueve
en una perspectiva al mismo tiempo diacrnica y comparada y como acaba de verse apela al mtodo
retrospectivo: la influencia de Marc Bloch no puede ser ms evidente.
La 1/istoria nocturna de Ginzburg nos pone frente a frente con una de las posibilidades del mto-
do comparativo y su utilizacin en historia cultural. Esto es. frente al desciframiento de mecanismos
y procesos histricamente producidos de contacto, difusin y/o reelaboracin cultural que resultan
opacos u oscuros a la observacin emprica y, con ello. al desciframiento histrico de su significado.
La relacin entre continuidades y permanencias. por un lado. y significado histrico cultural en
contextos especficos es en este sentido crtica y constituye uno de los nudos ms problemticos del
mtodo comparativo. Este puede caer rendido ante dos tentaciones
15
: de un lado, una perspectiva
evol ucionista; de otro. una perspectiva esencialista que rescate una supuesta universalidad humana
bsica e inmutable.
En este punto conviene volver a las conclusiones de Darnton en La gran matan:a de gatos . . y
retener dos de sus reflexiones. Por un lado. las preocupaciones metodolgicas sobre las que no en-
cuentra soluciones plenamente satisfactorias:" mi fracaso en resolrer el problemas de las pruebas y
el problema de la lo inclina a una posibl e solucin las partes oscuras de
los textos..,. Se presenta as una fuene analoga con los indicios de Ginzburg: estos son igualmente
fragmentarios oscuros, opacos. profundos .... La clave para Darnton parece residir en una premisa que
como el mismo adviene no llega a ser una metodologa y san embargo tiene sus ventajas: N trabajar
tma y otra ,e: con los textos y los contextos. En tales condiciones Damton sosuene que no est de
acuerdo con las palabras definitivas pero es significativo que postule que si las hubiera ellas seran
las de Marc Bloch ... El historiador debe confiar en su instinto y su olfato como el ogro de la leyenda
tras la carne humana. Encontramos as en ambos autores las mismas metforas (el historiador como
cazador. la historia como viaje) y la misma fuente de inspiracin central: Marc Bloch.
Lo notable es observar que el trmino representacin que tiene una larga historia que se vincula
estrechamente al universo esttico y a las prcticas sociales haya sido incorporado por historiadores
de la taUa de R. Chartier, Cario Ginzburg, R. Damton en sus obras con el instrumental metodolgico
de la comparacin. Se retom as la experiencia imcial francesa de la escuela de Annales cuyo expo-
nente ms destacado en este aspecto fue Marc Bloch. Es as que tanto Ginzburg como Darnton han
seleccionado y analizado fenmenos aparentemente residuales y es posible observar que han reco-
- 32-
rrido un cami no comn que conduce a la bsqueda de las marcas,., huellas,., Stliales., que evo-
can el mundo de las representaciones mentales de las sociedades anah7.ada.c; pero que al mismo
tiempo les permiti vincularlo con l as formas de exhibicin del poder social o polftico. Con esto
queremos sealar que estas noc10nes y la metodologa empleada tienen una antigua data y que hoy
se actualizan de manera renovada en contextos diferentes dando lugar a un mayor enriquecimiento
de lo que fue la nocin de mentalidad y a una mejor comprensin de este ti empo largo cultural en el
que puede observarse la conformaci n. la tmnsformacin y la larga v1da de las estructuras mentales
de una sociedad especfica.
Notas
2 RIOUX. J. P., dntroduction. Un dt)maine ct un regard>- en RIOUX. J. P. y SIRI:\ELLI. J. F .. Pcur une HIStcire
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16. cf.especiatmente TI IOMPSON. E. P .. Costumbres en COniiII, onrcelona. CrtiCa, 1995 /Ira. ediCIn en ingls 1991)
donde rene un con JUnio estudiO) en t..Jmo a UJl oh;cto en comn: la costumbre tal l.:l>mo se c:-.pre)aba en la cuhura de
lus de los siglos XVIII ) X IX
17. CL SAM L rL. R Ced.). Htsuma pnpuwr .' terma :wcwlmu. Barcelona. Cnuca. 1 En \e.>e. d debate
acerca del cuhuralismo
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GODOY (i ' ROTAl L\ JI Lu- 1 rmtr"l": de 111111 ""'""u nlltmroiOI'Im. lh \' . Bthll". IIJQ'i, pp.
!-l. DAR\"10\. R .. Lu matan:u de I(U/(1.\ 1 (1/f()j eptsltdiO.t l'll /u lust(lriU de /u lllllllra framescJ. rCE.
pp.l S l!O.
- 33-
25. BEJ'\EDJCT, P. "Robert Damton )'la masacre de los gatos. Historia interpretativa o cuantitativa" en IIOURCADE. E.
y Otros. op.cit . pp.61-72.
26. REYNOSO, C.. "Interpretando a Clifford Geertz" en LA murpretact6n de las culwras de GEERTZ. C .. Gedisa.
Barcelona. 1995. p. 9.
27. cf.IIOURCADE. E. y otros. op.cit .. pp.73-80
28. GEERTZ, C .. LA interpreraci6n de las culturas., Gedisa. Barcelona. 1995. p.20.
29. t\ETTEL. P. "De la hiSlona de las mentalidades a la histona cultural". Entrevista a Roben Damton en HOURCADE.
E y otros. op ctt. pp. l79-188.
30. REYNOSO. C .. op.cll., p.11.
31. ADELMAI'I, J . '"Simplemente amo la historia'. Entrevista a Roben Damton", en Entrepasados. Rerisra de Hurona.
V.10. 1996. pp. 109-128.
32. DARNTON, R., -Historia de la lectura", en Peter Burke. ed .. FomUJS de hacer lusrono. Alianza. Mndnd, 1994, pp.
177-208.
33. GINZBURG, C .. y P O ~ I . C . "El nombre y el cmo: intercambio desigual y mercado historiogrfico". en Hmorta
Saeta/, 10. Valencia. pnmavera-verano 1991. ppAJ-62.
34. GINZBURG, C.,y PONI. C., op.ctt . p.70.
35. ANDERSON, P., "Pesquisa nocturna: Cario Ginzburg" en Secuencta. Rerisra de historia ,. ciencias sociales, 29.
Instituto :v1ora, 1994, pp.191-216. Versin castellana del artculo aparec1do en The London Re\'11!'1'.' o[ Books.el de
noviembre de 1990.
- 34-
<<
Evolucin de la teora del fin de la Historia
de Francis Fukuyama'.
I SRAEL SANMARTN
1:--.:srTruro DE EsTUDIOS GALLEGOS PADRE SAR.\IIEJ\."TO
(CSIC)- ESPAA
El fin de la His1oria. Pocas veces una frase y una 1eora han sido !an citadas y comenwdas
como la de Fulcuyama. Polticos. periodis1as. socrlogos. politlogos. diplomticos. comen-
larislas o hisloriadores han u1ilizado la ya famosa fmse en algn momemo durante los lli-
mos seis o siete aos. Pero. se ha utilizado la frase en el sentido al que se refera Fukuyama?. ,La
1eora ha sido leda y emendidn en sus argumentaciones generales?. Se conoce realmente la 1eora y
su desarrollo'?. Ms all de las pregumas. parece claro que el desconocimiento es considerable
pecto a la 1eora del fin de la Historia y que la frase se ha utilizado con fines eslucos. Se puede
decir que ha sido 1an cttada y comentada como poco leda y despreciada. Parte de es la desconsidera-
cin ha sido debida a la pertenencia de Fukuyama al Depanamemo de Estado de la Administracin
Bush cuando la 1eora se dio a conocer.
Pocos se parMon a indagar en la formacin inlelcclual di! Fukuyamu y en sus dedicaciones anlc-
riores. As. Fukuyama es un norteamericano de 1ercera generacin de origen J3pons
1
nacrdo en
Chicago en 1952 '. Hijo de un clrigo prOles! ante que luego fue profesor de Religin. Se cri en Ncw
York y se educ en Yale. La Sorbona y Harvard. esludwndo Ltleralura Comparada y Ciencas PolJi-
cas. con maestros como Allan Bloom. Paul de Man. Roland Barthes y Jacques y se docto-
r en Filosofa v Le1ras. concretameme en Ciencia Poltica en la Universidad de Harvard en el

Department of Govcrnmcnt sobre Soviet Foreign Policy. Middle Easlern Politics y con la tesis
sobre relaciones inlernacionales Soviet threats to intervene m 1he m iddle cast. 1956-197 3 bajo la
supervtsn del profesor Nadav Safmn en l. Tamb1n en los aos 1981 y 82 pencneci al Depar-
lamcmo de Estado y fue miembro de la delegacin de las conversaciones en1re Egiplo e Israel sobre
la au1onoma de Paleslina. Duranle este 1iempo L. )aj en la Rand Corporarion
5
haciendo informes
sobre asuntos concretos y prcticos de poliica imernacional
6
hasta que en el ao 1989 accedi al
puesto de direc10r adjumo de planificacin pollica en el Departamenlo de Estado. donde esluvo
hasta 1990. Aclualmenle es Profesor de Poltica Pblica en la George Mason Universitv en Fairfax
.
hrael Sanmartn. "En>luwn t.k In teora del hn de la Htstona' de Fukuyama" . prohlstorlo. \u 11. nm.:m
1998. pp 35 -+9.
' El presente trabajo. rcali?ado dentro del marco del pmyc<.10 de mvcstiga<.in El estado de la ftnannaJo por
la X unta de Galu.:ia (XLGA 1 O 1 B96 1. tu e pn:)entatlo en el .JIJ (. llll't nuc ronul d' \m cm Ul/lllill E e en
el smposto Hsstoria de las y nueva l'Uhurah. Jul1u de 1997. Paralelamente. los 3J1!umentos de: este:
trabaJO podrn cni.'Ontrar prm.smamcnte en el lthro "La Fukuyama. 19R9199t ... en preparalt<)n
35-
(Virginia), director dellmernational Transactions Program y tambin es miembro investigador de la
Rand Corporation en Washington D. C. Asimismo fonna parte de la John Hopkins University School
for Advanced International Stud.ies Foreign Policy lnstitute, donde adems es director del proyecto
de telecomunicaciones. En definitiva, es un cientifico poltico especializado en asuntos poltico mili-
tares del Medio Este y de Poltica Exterior de la antigua Unin Sovitica.
Dejando a un lado estas consideraciones, el objetivo de este trabajo es explicar la evolucin de la
tesis de Francis Fukuyama sobre el fin de la Historia desde el embrin de la misma en el artculo
The end of History?. hasta sus ltimos trabajos escritos sobre el tema hasta la fecha. el artculo
Refiections on the end of H.istory. five years laten> y el libro Trust: rhe soctal ,inues and the
creation of prosperiry'. Todo como resultado de desarrollar la tesis quinta del artculo La histona
que viene: la historia de la humanidad no avanza hacia una meta prefijada de antemano, pero
tampoco tiene atrs
1
. Este artculo representa el punto de partida tanto metodolgico como
historiogrfico del presente trabajo.
En su origen, la teora del <<fin de la Historia fue una conferencia, con el mismo tflulo, dictada
por encargo de los profesores Nathan Tarcov y Allan Bloom
9
en el centro John M. Olin Center para
la Investigacin de la Teora y la Prctica de la Democracia
10
en el curso acadmico 1988-89. Poste-
riormente. uno de los editores de la revista norteamericana de pensamiento poltico y relaciones
internacionales The National lntcrest
11
Owen Harris, presion a Fukuyama para que transfonnara la
conferencia en el definitivo artculo The end of

En el artculo. Fukuyama proclamaba


el fin de la Historia como punto final de la evolucin ideolgica de la humanidad concretada en la
democracia liberal y el sistema de libre mercado. Para llegar a esa conclusin, se basaba en Hegel y
Kojeve
13
un intrprete hegeliano interesado en salvar a Hegel de sus mtrpretes Kojeve
aprovechaba los argumentos esgrimidos por Hegel en La fenomenologa del esprilll y sus renexio-
nes entorno al advenimiento de un estado homogneo universal en el que triunfarian los ideales de
igualdad y libertad de la Revolucin francesa tras la batalla de Jena. donde Napolen triunf sobre
los prusianos ocupando fcilmente Berln. Sobre estas ideas. Kojcve concibi la 1dea del fin de l:l
Historia
15
basndose en ese estado homogneo universal>>. que estara representado, para l. en los
pases de la Europa Occidental de la posguerra y ms concretamente en el <<ameritan way of life.
Con estas premisas. Fukuyama argumentaba que el estado actual del fin de la H1storia se deba al
fracaso de los grandes regmenes autoritarios del siglo XX: el fascismo y el comunismo. Esta cir-
cunstancia supondra el triunfo de la democracia beral. que se habra quedado sin a.lternavas. Las
ideologas rivales que l vea en ese momento, el nacionalismo y el fundamentalismo. no tenan la
entidad suficiente para destronar a la democracia liberal. Esre nuevo orden mundial, que declara-
ra Bush unos meses ms tarde, proporcionara una paz al modo kantiano entre los pases goberna-
dos por democracias liberales. superando el ReaJpolitik (el conflicto es inseparable del sistema
internacional) que haba dominado las relaciones internacionales durante mucho tiempo.
Gran parte del xito del anculo se debi a la enonne publicidad que le dieron los medios impre-
sos. como pen6dicos y revistas {El New York Times o Washingron Post publicaron extraeros del
artculo en sus pginas diarias y suplcmentos)
16
Pero tampoco se debe menospreciar el preciso y
- 36-
vasto conocimiento de Fukuyama sobre la realidad rusa en ese momento
17
, que le hicieron adelantar
unos meses la noticia de la cada del muro de Berln. Esa fue una de las razones por las cuales el
debate salpic rpidamente a los diarios de todo el mundo. Se trataba de un tema prospectivo y a la
vez actual. Y. por su puesto. no se debe olvadar la mente poltica de Fukuy:1ma, interesada en ensaJ-
w los valores del sistema econmico capitalista y <(aniquilar>> al enemigo comunista. Este compo-
nente poltico resulta fundamental puesto que Fukuyama perteneca en ese momento al Departamen-
to de Estado de la Administracin Bush.
Debido a la clave polmica en la que fue concebido el artculo y la intencin de la revista The
Nationallnterest de suscuar el debate antt!lectual'a. fueron aparec1cndo diferentes artculos reflejo
de la polmica mundial a la que dio en la que tanto desde la derecha como desde la IZquier-
da se mosLraron posturas contraria<; a las del autor de la teora de el fin de la Historia. Ante este
hecho. Fukuyama tom la decisin de contestar a sus crhicos y escribi A reply to my


All aduca que no consideraba decisivas ninguna de las objeciones que se le haban hecho a su
artculo. A su juicio. gran parte del problema haba sido que sus crticos no haban ledo el artcu-
y por lo tanto no se haban percatado de que se estaba refiriendo a la <(Historia entendida en
el sentido Hegeliano. es decir, a la historia de la ideologa. que comprende el gobierno poltico y la
organizacin social. Y en ningn caso se estaba refiriendo a la historia como suces1n de acontect-
maentos. con lo que no estaba predic1endo el fin de los conllictos y sucesos del mundo.
La distincin entre la y la historia era importantsima. La confusin de ambos tr-
mmos llev a los crticos a contestar algo que no se corresponda con lo que Fukuyama estaba
d1ciendo. Asa. la crtica ms comn fue que la hil>icria no se haba acabado :.ttluciendo cualquier
acontecimiento histrico o guerra {en general muchos se centraron en la del Golfo). E-;ta argumenta-
Cin era errnea porque no responda al planteamiento de Fukuyama. con l o que qued. en gnm
parte. sin Tamhin algn hi\toriador pens que se estaba refiriendo a la disciplina de
la

En general el trmino historia lo interpret cada crtico a su manera. deb1do a la


ambigedad con la que fue concebido el artculo. Una ambagucdad que no se debe pasar por alto en
mngn
Pero el autor tambin quiso aclarar en cstt.: !>eguntlo artculo !>U rcladn c.:on la Administracin
Bush. Aleg:lha que el artculo haba sido concebido y escrito anteriormente a estar vinculado aJ
Dcpanamcnto de Estado. donde a su jui cio. cumpla l:lbores como un funcaonano subalterno con
poca influencia>>. y que muchos de sus supenorcs no haban ledo el artculo. Por ltimo. se centraba
en algunas de Las opiniones de sus crticos de la revista The Nationa/ /nteresr y reconsideraba el
naciOnalismo como un enemi go posible para la dcmocrJcia liberal. No obstante. el nacionalismo
tendra que universaliwr sus ideas y convcrttrsc en impenalismo. situac16n que le resul taba difcil de
pensar.
A reply to m y critics no deJaba de ser un artculo aclaratorio del original < The end or History'? .
aJ cual complewba y profundizaba en algunos temas como su hegeliamsmo o la importancia de l os
Pese a todo. sus no le t.:om:cdicron
De cualqu1cr fonna. despus de <<A rcply to my critics. Fukuyama dimiti de su puesto como
- 37-
directo adjumo de planificacin polftica en el Departamento de Estado de la Administracin Bush y
se dedic a escribir el libro The end of History and the lasr man
26
que estara en las riendas de todo el
mundo dos aos despus.
El hbro constituy una ampliacin del artculo The cnd of History?
27
en sus argumentos filo-
sficos e histricos. As. el artculo era la base sobre la que trabajaba Fukuyama en la primera parte
del libro. pam construir su primera explicacin sobre la Historia Universal. El mecanismo en el que
se basaba era la ciencia naturaJ modema:!
3
mediante el cual la Historia adquirira un carcter
orientador. puesto que sera la nica actividad social acumulativa y coherente. Lo novedoso penene-
ca a la segunda interpretacin de la Historia Universal, basada en el mecanismo que l denominaba
deseo de reconocimiento
29
, que le reportara una interpretacin no materiaJista de la Historia apta
para reinterprctar fenmenos como la cultura. la religin. el trabajo. el nacionalismo o la guerra.
En cuanto aJ primer mecanismo orientador de la Historia. la Ciencia naturaJ moderna. Fukuyama
comenzaba asegurando que la Historia se diriga hacia la democracia liberal despus de la cada de
comunismo y fascismo. Esa direccionalidad hacia la democracia liberal vendra marcada en primer
lugar por la Ciencia natural moderna creada por Descartes. Bacon y Spinoza en los siglos XVI y
XVII. La (<ciencia natural moderna manejaba el rumbo de la Historia gracias a la competencia
milnar y al desarrollo econmico. sustentado en la tecnologa. Precisamente la innovacin tecnol-
gica y la industriaJizacin llevara a adoptar el capitalismo como sistema econmico a los pases
avanzados y a los del tercer mundo. A este razonamiento de la Historia, Fukuyama lo tildaba de
interpretacin econmica de la Historia
30
Pero todo esre entramado no aportara ningn dato para
conducir a la Historia hacia la democracia como sistema poltico. puesto que las democracias no se
podan entender nicamente en tnn.nos econmicos: haba otras motivaciones como las religiOsas.
ideolgicas o nacionalistas.
Cuestionada la ciencia natural moderna como productora de democracia liberal. Fukuyama
propona retomar a HegeP y plantear la explicacin de una segunda Hiswria Universal. mediante la
lucha por el reconocimiento)
2
Para Fukuyama este motor de la Historia proporcionara una con-
cepcin dialctica de la misma que conducira irreversiblemente al final de la Historia. encarnado en
las democractas ltberaJes. La lucha dialctica se producira entre dos actores genuinamente hegelianos:
el amo y el esclavo. Ambos habran sostenjdo una confrontacin a lo largo de la Historia marcada
por su diferente actitud hacia la muen e. Mientras los amos estaran dispuestos a arriesgar su vida por
presttgio: los esclavos no. Este connicto quedara resuelto en la Revolucin Fmncesa cuando el
esclavo habria arriesgado su vida superando definivamentc el miedo a la muerte. Por tanto, la Revo-
lucin Francesa sera el Lriunfo del esclavo y la instauracin del concepto kojeviano de Estado
homogneo univcrsaJ. que reconoca a todos los ciudadanos y creaba una sociedad sin clases.
En que sistema poltico se desarrollara el Estado homogneo Universal'?"' En la democracia
liberal, puesto que era el sistema que pennita aJ amo y al esclavo convivir con su deseo de recono-
cimiento. En definitiva. lo que haba logrado Fukuyama era encontrar una explicacin de cmo la
Historia ofreca una <lirecc10nalidad hacia la democracia liberal. Algo que no le proporcionaba la
argumentacin basada en la ciencia natural moderna.
- 38-
Mediante el deseo de reconocimiento reinterprctaba los distintos fenmenos culturales que
podan amenazar a la democracia Liberal en un sentido u mro. como la religin (el Islamismo sobre
todo). el trabajo (prdida de la educacin irracional en el trabajo). el nacionalismo y la guerra (la
amenaza del rcaJpoJjtik ) ~ .
En este punto abandonaba a Hegel. Kojeve y Kant pu-a centrarse en Nietzche
3
s. para quien el
estado democrtico liberal supondra la victoria del esclavo y el fracaso del sefior. Las democracias
liberales estaran pobladas por individuos obsesionados por la autoconservacin. en otras palabras
por ltimos hombres
36
Estos hombres estaran ausentes de cualqUier deseo de sentirse supenores
a los dems (In que Fukuyama llama megalothymia). N1etzsche pensaba que la verdadera libertad y
creatividad slo surgiran de la megalothymia y que la sociedad aristocrtica sera la nica en la
que se ejecutaran la grandeza. la excelencia y la nobleza hum:mas. Ante estos pensamiento!;.
Fukuyama observaba que el futuro de la democracia liberal dependa de las oportunidades que tuvie-
ran sus ciudadanos para satisfacer su megalothymia. Y a su JUicio. las democracias liberales ofertaban
posibilidades para sobresalir en la actividad econmica (lo ejemplificaba en Henry Ford o Ted Tumcr).
en el ejercicio de la poltica y en actividades formales como depones. alpinismo y simtlares. Es dcc ir.
todas las actividades menos la tirana poltica. Asimismo. agregaba que la forma de satisfaccin ms
ordinaria la proporcionaba la vida asoc1ativa. aunque se quejaba del descenso de la misma en Esta-
dos Unidos. Por todo esto. la democracia liberal representaba el rg1men ms justo en la realidad
y era el fin de la Historia
17
.
En definillva. el libro era una ampliacin del artculo The end ol H1story"!. Los c1nco epgrafes
de que constaba el artculo <:stahan contenidos en ellihro. lnduso los conceptos de .,deseo de ri!CO-
nocimiento y ltimo hombre estaban desarrollados embrionariamentc en los epgrafes 1 y V del
artculo. Por otro lado. el l1hro tamb1n contmuaba la discusin con sus crticos. Difcremes trabajos
crticos hacia su artculo los Citaba y le servan de punto de paruda para proponer nuevos argumen-
t o s ) ~ ! . Por ltimo. el libro era un estudio de poltica contempor.nca y relaciones internacionales des-
pus de la guerra fra ya que ofreca un excelente compendio de consideraciones sobre la democra-
cia. nacionalismo. fundamental isrno. fasc1smo o comunismo y analitaba las relaciones internaciOna-
les de la nueva era. que l llamaba post histrica. Este argumento histrico sostena gran parte de los
cimientos de su tesis.
Fukuyama pretenda desde una postura excesivamente opt1m1sta que The end of 1/istory allllthe
lasr man fuera la afirmac16n definitiva del proyecto ilustrado de la modernidad. basado en el progre-
so y en la ciencia. Esta dircccionalidad de la Historia la llevara a la democracia liberal y al capitalis-
mo. Del mismo modo. .ltacaba aJ pensamiento postmoderno sostenido en la inv13bilidad de las ideas
ilustradas y pretenda provocar a la izquierda polt1ca en general y a los mtelectuales marxistas en
particuJarH.
De modo parejo. intentaba revitalizar el pensamiento hegeliano y el de su intrprete Kojcvc. as
como el de sus maestros y mecenas mtclectuales. sobre todo Allan Bloom. Nathan Tu-kov y Leo
Strauss. qUJenes tenan una gran presenc1a entre las fuentes bibliogrlicas del libro".
Pamlelamente. Fukuyama ejerca de historiador al crear una histona universal ordenada y cohe-
- 39-
l
rente, mrito que pocos han visto en su obra. Realiz un intento de historia global. una sntesis del
desarrollo histrico y poltico de la humanidad como antes haban hecho Kant o Hegel. aunque con
un resultado que no satisfaca a todo el mundo. La evolucin de la tesis se puede observar en el
distinto carcter del enunciado en s. Pas de ser una frase interrogativa en su primer artculo The
end of History?"'
1
a afirmativa Thc end of History and the last man. Este cambio resume, de una
forma sumaria, la evolucin de la teora en todos los aspectos.
Dos aos despus de la publicacin del libro, el profesorTimothy Bums invitaba a Fukuyama a
una segunda respuesta a todos sus crticos en el libro After 1/istory.' Francis Fukuyama and his
La rplica la titul Reflections on the end of History, five years latcr"'
3
e iba acompaada
por otros doce artculos crticos sobre el fin de la Historia. En el artculo comenzaba recordando
que antes de sacar su artculo The end of History? ya le haban advertido que sera mal interpreta-
do. En este sentido pensaba que el nuevo intento de contestacin tampoco resolvera ningn malen-
tendido.
Lo primero que haca el autor era reformular los argumentos de The end of lltstory and the last
man. Ahora llamaba parte emprica a la explicacin de la dircccionalidad de la Historia susten-
tada en la ciencia natural moderna y en acontecimientos de historia contempornea. que corres-
ponda a las partes 1 y II del libro. Por otro lado, reformulaba la argumentacin relativa al
deseo de reconocimiento con el fin de evaluar la democracia liberal contempornea como parte
normativa o teri ca, contenidos en los captulos 111 . IV y V del libro.
Fukuyama se centraba en la conexin entre los argumentos emprico y normativo para ase-
gurar que las relaciOnes entre ambos no podan ser separadas. Consideraba que la afirmacin de que
la democracia liberal era la meJor forma de organar las sociedades humanas corresponda a la
esfera del argumento << normativo. pero sustentada en evidencias empricas. Esos hechos emp-
ricos se corresponderan con el fracaso del sistema sociaJsw y el xito del capitalismo. De esta
forma. los hechos <<e mpricos sostendran a los normativos. Y el argumento normativo>> referen-
te al triunfo de la democracia liberal no se vea afectado por os acontecimientos empricos puesto
que el final de la Historia es una afirmacin normativa sobre los principios de libenad e igualdad
que subyacieron en las Revoluciones Francesa y Americana. En todo caso. el razonamiento empri-
co no se podra valer por s mismo para llegar a conclusiones y slo refutara el mayor o menor
grado de verdad de la afirmacin normati va, a la cual se llegara a tmvs del pensamiento moder-
no. Algo. a su juicio. perfectamente explicado en el debate entre Strauss y Kojeve""".
El argumento emprico se basara en la concepcin hegeliano-marxista de la Historia. que la
llevara a la modernizacin econmica y, por lo tanto, hacia el capitalismo y a la democracia li beral.
Fukuyama encontraba altos grados de correlacin entre altos niveles de desarrollo econmico y la
democracia estable, por dos motivos. El primero apuntaba a que la democracia estaba culluralmente
determinada desde el cristianismo. El segundo conjugaba que haba una ciena jerarqua de metas.
Primero seran las necesidades econmicas: luego se ancrementara el requerimiento de la participa-
cin poltica.
-40-
Hasta aqu el argumento para una Historia Universal era dbil. No haba un hilo conductor que
determinara el progreso de la ciencia natural moderna. la modernizacin econmica y la democra-
cia liberal. De esta forma. mientras la construccin de la Historia Universal tomara el concepto de
Ciencia natural moderna como elemento de direccionalidad. la afirmacin de un fin de la Historia
se haca mucho ms difcil. La Ciencia natural moderna tendra un final abierto y slo se acabara
cuando se supiera todo del universo fsico y . por lo tanto. sera imposible conocer la organizacin
poltica y social dominante.
El ltimo punto del artculo se rcstnnga al argumento normativo. La estrategia argumentativa
consista en ir apelando a alguno de los doce comentaristas de los que aparecan en el libro, crt1cos
con algn aspecto

Muchas de las respuestas se basaron en desmentir que era un


Hegel incorrecto. un Kojeve mal interJ>retado o un Nietzsche modificado. En este apartado recupe-
raba algunas ideas del famoso debate entre Strauss y Kojeve para atacar a la modernidad. En este
sentido, observaba que el origen de su <<deseo de reconocimiento entroncaba con la regla kantiana
de razn trascendental. aunque Hegel y Kojeve. con su <<deseo de reconocimiento)) haban encontm-
do una lectura antropolgica del alemn y trataron <<el hombre como hombre. Esa visin
antropolgica le llev a Fukuyama a recurrir a Platn y al concepto de thymos (nimo o coraje).
De todo esto se deduce que las evidencias empricas daban slo una esperanza para hablar de
un carcter progres1vo de la Historia porque. por s mismas. no podan afirmar el fin de la Historia.
Algo que s poda el razonnmiento normativo. que atestiguaba el fin de la H1stona funda-
mentndose en las evidencias empEncas. Esto Significaba exponer. de otra forma. que la primer.t
explicacin de la Historia Universal cimentada en la <<ciencia natuml moderna uua el desarrollo
econmico con la tecnologa y la de la Historia. pero no la direccional idad
de la Historia con la democracia hbcral estable. Algo que s haca la segunda lectura de la Historia
Umvcrsal asemada en la lucha por el reconocimientO>>. al abandonar la exphcac1n econmica de la
Historia y tomar un desarrollo amropolgico de la Historia a p::u-tir de KoJeve. establecido desde el
((deseo de reconocimiento y la dialctica del amo y del esclavo.
En lneas generales. el ltimo trab3JO de Fukuyama sobre el fin de la Htstoria descubra una
nueva nominacin de las dos gr.111des explicaciones de la Historia y aportaba un importan-
te aclarado de ideas y sntesis de argumentos. descubriendo que se poda estar a favor o en contr:.l de
su tesis. pero no se poda despachar la misma con el tpico de que es una tesis vaca. En ltimo
trmino. la correspondencia sera:
Argumento emprico= Historia Universal cimentada en la Ciencia NaturaJ Moderna>>, los
filsofos Hegel y Marx y en la explicac1n histrica de todos los pases hasta 1989.
Argumento < normauvo= Histona Universal en el deseo de los te-
ricos Hegel. Kojeve. Kojeve-Hegel. Strauss. Locke. Hobbes. Kant y Nictlchc.
En cieno modo. este Lrabajo de Fukuyama era una respuesta a los distintos crticos reunidos por
Tymothy Bums en el libro After History'? Francis Fukuyama and his critics. sobre todo en la parte
- 41 -
normativa. Si A reply to m y critics, publicado en el afio 1989. haba sido una contestacin sobre
el primer artculo The end of History'?>>; Reflections on the end of History. five years laten> corres-
ponda a una respuesta a las crticas del libro.
A este 11imo escrito se lo poda acusar de excesivamente restrictivo y reduccionista en las refe-
rencias a sus crticos. )Por qu slo nombraba a los autores dcllibroAfter History? Francis Fukuyama
and his critics y no a los otros muchos crticos que tuvo desde la puesta a la venta de The end of
History and the last man? )Por qu slo uno de los comentaristas dcAfter History? Francis Fukuyama
and his cri tics, G.M. Tams, era europeo?
46

Fukuyama contmu con las consideraciones de The end of History and lhe last manen su ltimo
libro titulado Trust: the social virtues and the creation of prosperityn. En esta obra. segua con sus
razonamientos sobre la vida comunitaria ya iniciados en la parte Y de su antenor libro"'. En esta
lnea. y siempre dentro del contexto del fin de la Historia, el analista de la Rand Corporation trataba
sobre la funcin de la sociedad c i v i l ~
9
y el asociacionismo en el mundo contemporneo.
El autor comenzaba el libro afirmando que Trust: the social virtues and lhe creation of prosperity
constitua una continuacin econmica de The end of History and the last man. Pese a la importancia
de la economa en las sociedades contemporneas. conceba la economa implicada en el conjunto
de cuestiones de las sociedades actuales.
El nudo gordiano del libro lo constituan los diferentes conceptos fundamentales para entender el
estudio de las diferentes cuhuras que desarrollaba despus. El trmino confianza, que daba ttulo
al libro. lo defina como la esperanza que emerge dentro de la comunidad de honradez y conducta
cooperativa. basada en normas comunes. sobre la parte de otros miembros de esa comunidad
50
El
Capital social lo conceptualizaba como Una capacidad que se aJza desde la prcvalenci:l de la
confianza en una sociedad o en ciertas partes de ella. Puede estar encuadra<fu en pequeos grupos
sociales laicos como la familia u otros ms grandes. El capital sociaJ es transmitido a travs de meca-
nismos cultur.lles como la religin. la tradicin o los hbitos histricos
51
El capital social sera
clave para afianzar la democracia y el capitalismo. Una economa capitalista saludable sera aquella
donde habra suficiente capital social para crear negocios. corporaciones. etc.
Fukuyama pretenda enlazar la cultura con la economa explicando la influencia de la cultura en
la economa. Y en ese sentido lo ms imponante es el nivel de confianza existente en la sociedad
para delegar determinadas actividades econmicas. Puede suceder que los actores econmicos ten-
gan una relacin de confianza mutua, dando como resultado grandes compaas y una enorme socie-
dad civil. O Puede suceder que exista una ausencia de confianza que provoque una pobre realizacin
econmica y una falta de proclividad para trabajar en equipo y en grandes orgamzaciones.
Segn el grado de las sociedades para subordinar sus intereses a la comunidad, el autor divida a
los pases segn la confianza en la sociedad civil. As divida a los pases en los de alta confianza>),
ejemplificados en Estados Unidos. Japn y Alemania: y los de baja confianza, como China, Hong
Kong, Taiwn. Jralia, Corea del Sur y Francia. Segn estos presupuestos. todos los pases de <(baja
- 42-
confianza habran pasado por un perodo de gran centralizacin que minara el asociacionismo.
incluso la debilidad actual del asociacionismo en Estados Unidos era justificada en base al fortaleci-
miento del estado. Fukuyama defenda la existencia de una gran correlacin entre la confianza, el
capilal social y la estructura industrial. Los pases de alta confianza confiaran en individuos
ajenos al parentesco familiar gracias a su propensin de cooperacin social. basado en un conjunto
de nonnas ticas, que les hara crear grandes grupos privados. Por el contrario, los paises de baja
confianza confiaran exclusivamente en la familia y eliminaran las organizaciones intermedias,
con lo que tendran un gran nmero de empresas fam1liares y unos cuantos gigantes en manos del
estado. Estos paises slo crearan grandes organizaciones econmicas bien mediante el estado como
promotor de desarrollo econmico (Francia. Italia o Twwn). bien a travs de la inversin directa
extranjera o empresas conjuntas (Singapur, Malasia o Tailanuia). Fukuyama
presas menos competitivas puesto que sus decisiones corresponderan a cri terios polticos y no eco-
nmicos.
Tambin dedicaba un captulo allanguidecimiento del asociacion1smo es1adounidense. conclu-
yendo que los americanos no son de tradicin individualista y que histricamente buscaron la coope-
racin y defensa de las comunidades. Su solucin pant la actual apata del asociacionismo pasara
por que los Estados Federales se apropiarclll del sentido de comunidad. puesto que a la habilidad de
obedecer a la autoridad comunitaria la conceptuaba como llave para el xito de la


Fukuyama era consciente de que muchos de los argumentos de Trust: rhe sociall'inues and tht
rreation of prosperity entmban en conflicto con los expuestos en The end of l!tston al!(lthe ltHI
man. debido a que se mostraba partidario de una va de organizali<in econmica intermedia euiie el
sistema tradiciOnal y el comunitario. Sobre esto. aclaraha que ninguna de las culturas 1radicionalcs
(Japn. China o Corea) fueron capaces de producir el orden moderno capitalista. ya que muchos de
los aspectos de las cultura..; tradicionales fueron hostiles a la modernizacin econmica. Ascguraha
que estos paises slo despegaron cuando entraron en contacto con los paises occdcntales. sohrc
todo cuando estuvieron bajo el control de poderes occidentales (Hong Kong. Singapur. Twwn) y el
marco del liberalismo contribuira de manera decisiva pam desatar de ht sociedad los presupuestos
de una cultura tradicional inhibida hacia la activi<fud empresarial. Una cultura tradicional que nC\:c-
sitaba el liberalismo paru sostenerse. Por lo tanto. tcrminaha afirmando que la democraci:.l y el
capitalismo funcionaban mejor con culturas tradicionales de races no liberales. debera de quedar
claro que la modernidad y la tmdicin pueden coexistir en un estado equilibrado por un amplio
perodo de tiempo. Al mismo tiempo pensaba que la democracia libercil funcionaba meJOr como
sistema poltico cuando se moderaba mediante un espritu pblico.
Y aada que el mismo capital social que mantena negocios duraderos formara organizacio-
nes polcas efectivas. Como deca en The end of flistory and rhe Jast man. el proceso histrico
humano podra ser cmendiuo como la unin de dos grandes fucrws. La pnmera. el deseo racionaL
consistente en la acumuJacin de posesiones materiales y riqueza. Y la segunda fuerza. el deseo de
reconocimiento. estribara en buscar que los dems reconozcan la vala y aptitudes de uno. Y ah
conectan las reflexiones sobre el asociaconismo del libro puesto que las democr:tCJ:lS modernas
derriban el deseo de reconocimiento tradicional. sustentado en el plano religioso. militar o nacion:l-
-43-
lista, al plano econmico. Antes el deseo de reconocimiento se fundamentaba en morir en la bata-
Ha. ahora construir imperios industriales Jo sustituira.
El esqueleto intelectual del trabajo estaba constituido por Alexis de Tocqueville. Max Weber.
Ernst Gellner, Emile Durkheim o Clifford Geenz. y las diferentes monografas consultadas para los
estudios de cada pas, casi todas realizadas por anglosajones.
En definitiva, Trust : The social rirtues an 1he creation of prosperity era un ejercicio brillante de
interpretacin cultural de la economa. En el libro. defenda una fuene sociedad civil pero tambin
reconoca la imponancia del estado, especialmente admiraba las emergentes economas asiticas
(hoy en crisis) como Corea, Taiwn o Hong Kong. En realidad, no haca otra cosa que descalificar la
poltica liberal que se desarroll en su pas desde los aos ochenta. Por lo tanto, se desmarcaba de
determinadas tendencias anarconeoliberales o ultraliberales de la derecha americana, pero se cuida-
ba de no poner como ejemplo el modelo de estado europeo socialdemcrata o comunista puesto que
se le poda desvanecer la idea de que el comunismo haba mueno y la democracia liberal triunfado.
Su fijismo en lo asitico le llevaba a centrarse ms en las diferencias entre Japn y China o Corea
y China que a estudiar en profundidad a Italia o Francia. Otra caracterstica del trabajo eran las
continuas referencias a trabajos de aurores americanos especialistas en los pases y el escaso nmero
de investigadores autctonos. Y tambin se dejaba entrever una cierta generalizacin en los juicios
sobre los diferentes pases. inevitables para hacer una obra que intenta sintetizar corrientes mundia-
les. sobre esto ya avisaba Fukuyama en la introduccin del libro.
Trust: the social rirtues and the creation ofprosperity pone de manifiesto las dudas de Fukuyama
sobre el estado democrtico liberal. siendo l mismo. sin quererlo. el crtico ms audaz de su tesis
sobre el final de la Historia.
A modo de conclusin, se puede argumentar que la evoluci6n del pensamiento de Fukuyama y la
teora de CI fin de la Historia fueron creciendo y ganando en apoyatura terica y emprica desde el
primer artculo hasta el ltimo. La tesis fue creciendo lentamente en sus cinco aos de publicaciones.
rplicas y debates. quedando ms clara en la ltima publicacin que en la primera.
Y aunque no se est de acuerdo en las conclusiones y en las ideas. es justo reconocer una cohe-
rencia discursiva y brillantez considerables. Adems, lo haca proponiendo un desafo intelectual
para el lector. al basar gran parte de su teora en la cada del comunismo y marxismo. A este respecto.
es evdente que Fukuyama peneneci a la Administracin Bush y es un descendiente intelectual de
un grupo denominado neoconservadoresn, preocupados en aplicar las tesis liberales a la sociedad
y concepcin del Estado. De ah la necesidad de declarar el triunfo de la democracia liberal y Ja idea
de apoyar una sociedad civil fuene.
Por ltimo. la teora de el fin de la Historia fue oportuna para confrontar las concepciones
teleolgicas marxista y liberal. Y lo que subyace de esta discusin es si las explicaciones teleolgicas
son necesarias para explicar la Historia en su totalidad o si no existe una meta preestablecida en la
historia de la humanidad. igual que no existe una verdad cientfica y permanente
54

-44-
Notas
2. Ver HALLIDAY, Fred, An encounter with Fukuyama-, New Lqt Rninv, 193, mayo- junio, 1992, p. 89.
3. FUKUYAMA, Francis, EL final dL la Historia y el ltimo hombre, solapa interior del libro. Esto era confirmado por
CRUZ, Juan "Entrevista con Fukuyama-, El Pals, 11 de diciembre de 1991, p. 7. Cruz afirmaba que en aquel momento
, Fukuyama tena treinta y nueve aos.
4. MORA- FIGUEROA, Santiago de, "El acabose", N u e-. a Re-.ista, n 11, febrero 1990, p. 45. Mora- Figueroa aada en la
misma pgina que 'le aburrieron los estructuralistas parisinos".
S. Michael Rustin asertaba sobre la Rand Corporation en la revista Nevo Left Reviev. que es una institucin donde la
relevancia poltica es valorada, sin duda, muy altamente, en RUSTIN. Michael, cNo exit from capitalism?, New
Lqt Rninv, nll93, mayo-junio 1992. La Rand Corporation se presenta como una institucin no lucrativa que ayuda
a mejorar la poltica pblica a travs de la investigacin y el anlisis. Se fund al final de la segunda guerra mundial
y su funcin es ayudar a consolidar las polticas de economa nacional. mantener la seguridad. ayudar en polticas
educativa.s, sanidad, defensa nacional y JUSticia criminal y civil entre otras reas. En cuanto a su financiacin. depen-
de de las aportaciones de empresas como Bank of America. Crysler Corporatioo Fund. Continental Corporation,
Exxon Corporation, Ford Motor Company. General Electric Co. Hitachi Ltd. Hyundai Researcb Institute, IBM japan
Lid, Kawasaki Heavy Industries, Mars Jnc o Motorola, entre ot ros. Este Think Tank tambin ofrece estudios de
posgrado y escuelas en muchos puntos de la geografa americana e incluso en Jos Pases Bajos.
Ver Rand Corporation en Rand Organi!arion, http://www.rand.org/facts/ y hnp//www.rand.org/organi7.ation/USTS/
menbership.html.
6. Es autor de numerosos artculos sobre los asuntos exteriores soviticos y rusos, de Relaciones Internacionales y
Poltica Econmica. BURNS, Timothy ed. After Hi.story?. Franci.s F1lkuyama and his critics, p. 264.
7. Vase notas 47 y siguientes.
8. BARROS. Carlos, La historia que viene. en Hi.storro a Debate, Tomo 1, Santiago de Compostela, 1995, pp. 95-J 17
(tambin en Prohisroria, n 11, Rosan o primavera de 1997). Donde el autor seala: no existe una meta preestablecida
de la h)storia de la humanidad como se crey durante siglos (el juicio final de la historia providencialista, la democra-
cia liberal de Hegel-Fukuyama, la sociedad sin clases de Man;), igual que no existe una verdad cientfica fija y
permanente. Tampoco est garantizado que la evolucin social vaya de peor a mejor al desarrollarse la economa, la
ciencia y la tcnica. El sujeto de la historia es ms hbre. y el futuro est ms abierto, de lo que podamos sospechar.
Lo cual no quiere decir que el progreso se haya acabado, que la humanidad no deba plantearse ambiciosos objetivos
'mviles'. o que el de modernidad haya Uegado a su fin ... .
9. Ambos aparecerian como referencias bibliogrficas en su libro posterior The end o[ History and the lasr man.
JO. Josep Fontana apuntillaba sobre esta institucin: La John M. Olin Foundation. una institucin norteamericana que
invierte anualmente millones de dlares para favorecer un viraje a la derecha en la enseanza de las ciencias socia-
les, FONTANA. Josep, La historia despuis del fin de la Historia, Critica, Barcelona, 1992. p. 7. En la misma lnea.
Havey J. Kaye descubra que la Olm Foundnrion fue fundada en la universidad de Cicago y , entre sus actividades
est la de colaborar en el sostenimiento econmjco de la mista The 1\'auonal/nterest. Ver KAYE, Harvey. J.. Th.:
powers of the posr. Rejlecti<Jns on the cru1s and the promise of history, llarvester Wheatsheaf, Loo don, 1991. p. 194.
1 J. Segn el escritor chileno Vicente Urb1stondo, la revista The 1\'ationol/nterest tena en el ao 1989 cuatro aos de vida
y su financiaci6n corresponda principalmente a la Fundaci6n Olin, producto del comercio de armas. en palabras de
Urb1stondo, la revista fue calificada por su editor, Owen Hanis, como tradicionalista, es decir, la fe en la vigencia de
una poltica de poderio ... la creencia en al eficacia de la fuerza. URBISlONOO, Vicente, El tedio implacable. G. W.
Hegel. Francis Fukuyama y Iatinoamrica, en Temas de nuestra poca, El Pas. 21 de diciembre, 1989, p. 13. Por
otro lado, Thomas E. Ricks expresaba: The Narionallnteresr tiene su base en Washington, la revista est dedicada a
Jos intelectuales reaganistas. Frecuentemente ofrecen extraas combinaciones de artcu!os de conocidas figuras, ya
olvidados; y artculos memorables por desconocidos>>. RICKS, Thomas, cForeign policy. nmes Lirerar)' Suplement,
26 de marzo, 1993, p. 22.
12. FUKUYAMA. Francis, cTbe end of History?, Tite National lnteresr. Washington, nl 16. summer 1989. pp. 3-18.
13. Fukuyama explicaba en su anculo que era un emigrante ruso que dict clases en la ccole Pratique des
hautes Etudes de Paris. tenieno como alumnos a Sartre (en la izquierda) y Aroo (eo la derecha). Kojeve estaba tan
convencido de la idea de el fin de la Historia que cambi su actividad docente por la de burcrata de la C.E.E. hasta
su mue11e en 1968: aunque al final de su vida dud si haba Uegado el fin de la Historia tras un viaje a Japn. Muri
en 1968 durante el transcurso de una conferencia sobre el Mercado Comn. Ver AUFRET. Dominique, Alvcandre
Kojeve. La philosophie, !'Erar, la fin (k I'Histoire. Bemard Grasset, Paris. 1990, p. 414. La obra ms conocida de
Hegel es KOJEVE, Alexandre, /mroduction la lecwre de Hegel, Gallimard. Paris. l 947.
-45-
14. FUK UYAMA. F.. The end of llistory?. p. 4.
15. Hegel no acu realmente la frase de fin de la Historia>;. El concepto lo seal KojC:ve. Ver ANDERSON. Perry. Lbs
la htStona, Anagrama. Barcelona. 1996, (Verso: Londres. 1992). pp. 21-22.
16. Espaa no fue una excepcin. El d1ano El Pas se ocup de la di\ulgac1n de los artculos de Fukuyama en Espaa:
FUKUYAMA. F.. El fin de la Historia?. en Domingo El Pas. Madrid. 24 de sepllembre de 1989. pp 10-11:
FUKUYAMA. F. Respuesta a mis crticos, trad. Leopoldo Rodrguez Regueira, Temas de nuestra poca. El Pas.
21 de diciembre de 1989. pp. 3 6. A pesar de la labor del rotativo madnleo.la traduccin de El fin de la Historia?
result imprecisa. mcompleta e inexacta puesto que en ella no se contena la totalidad del anculo. sino un resumen
que prop1c16 confusiones. Adems fue publicada con tres meses de retraso. S m una publicacin del
grupo de comunicacin PRISA. Claws de Ra:6n Prcuca. tradujo el anculo en su tOialidad. pero siete meses
despus de la publicacin del original: FUKUYAMA, F., El fm de la Historia"" Claves de Razn Prctica. n 1 l.
abril 1990. pp.85-96.
17. El autor ya haba pubhcado numerosos trabajos sobre la realidad soviuca: FUKUYAMA. F. Moscow s post-Brezhev
reassessment of the world, Rand Report. february. 1986: F.. Soviet civil military relations and
the power projecuon Rand Reporr, May, 1987; Andrzej. FUKUYAMA. F. (Eds). The soiet
umon and the third wor/d. the lastthru decacks, ComeU University Ago!>tO, 1987: FUKUYAMA. F . Gorvachev
and the new soviet agenda in the third world. Rand Repon. May. 1989.
18. De hecho el anfculo iba acompaado por diferentes contestaciones desde diferentes espectros culturales. a
saber: BLOOM. AUan. IIASSNER. P1erre. HIMMELFARB. Genrude. KRJSTOL. lrving. MOYNIHAN. Dame! Patrick.
SESTANOVICH. Stcphen, Responses to Fukuyama. The 1\'ational fntercst. n 116. summer 1989. pp. 19-35.
19. Alguno\ de ellos: HUNTINGTON. Samuel, .. The errors of endism. The ,\'ational fntertst, n 117. faU 1989. pp. 3-11.
FULLER. Thimothy. SATTER. David. STOVE. David. WILL. Fredenck L.. Response to Fukuyama, 1\'ationa/
!fllerest. nl17. faU 1989. pp. 93-100.
20. FUKUYAMA. Francis, A reply to my critics. 1\'arionallnterw. nl l8. Winter 1989/90. pp. 21-28.
21. Aunque Fukuyama tampoco demostraba leer a sus crticos ya que no citaba ninguno que no apareciera en la revhta
Tht Na/tonal lnteust.
22. La d1stinc1n entre e Htstoria fue tratada por ROTIL :0.1tchael. cThe end of Htstory and the Jast man. By
Francis Fukuyama, lltston and Tlreon. vol 32 .. tomo 2. 1993. p. 188.
23 Fukuyama se refena a los htstonadores: :-.ladie est obligado a usar la dcfin1c1n hcgehana de la Historia. Por otro
lado. nadie tu:ne el exdu)ivo ,obre el trmino. y ),ls htMoriadores profes1onales quienes frecuente
mente sienten un mters de propietarios del mundo. Un historiador profesional puede Jec1 mo' algo sobre la causalidad
en la h1storia: s1n embargo l o ella no pueden decimos sa un acontec1m1ento h1stnco fue bueno o malo ......
F ... A reply to my cntics. p. 22-23.
:?4. Adems de la confus1n del trmino en s. Fukuyama contnbuy a la amh1guedad formal al no segu1r el m1smo
cnteno para las palabras historia>> e .. Historia a Jo largo de sus anc:ulo\.
25. lina muestra fue: MORA FIGUEROA. Santiago de. Postdata al Sue1a nl2. marzo 1990. Ail
de Figueroa escriba que Prudente. insiste en que l usa la palahra hl\tona tan slo en el $entido hegcliano-
manista. lo cual. un1do a la ignorancia de sus detractores. explica segn l el vasto mal entendido.
26 Ft;KUYAMA. F.. end of Hisrory and the lasr man. The Free Pre(s, :-lew York. 1992: la ver)in para Gran Bretaa
se publicaba en la editorial llamish llamilton. Londres, 1992: la c.:anadiensc en la ed1torial :-viaxwell
Toronto. 1992: la francesa Lb fin de l'hi.ftOtrt etle derniu lromme. Flammarion. Pars. 1992: la alemana Das Ende der
no stehen "''r'. Mnich, 1992: y la espaola El fin da la 1/morta ' el rlumo hombre. Planeta. Barcelona.
1992.
27. Peny Anderson Se puede afirmsr, sin vaci lacin. que nadie jams ha intentado una sntesis tal. a la vez
tan profunda en sus premisas ontolgicas y tan cercana a la superficie de la polftica mundial. ANDERSON. P .. Lbs
fines de la histona. p. 113.
2&. Para Fukuyama la Ciencia natural moderna era la tecnologa, que ejerca de organizador social y ofreceria un
umforme de pos1b1lidades de produccin econmica. FUKUYAMA. F.. El final de la Historia 1 e/Iillmo hombre. p.
15.
29 ... Ft deseo de reconocimentO> corresponda a una idea extirpada de Hegel. El mecanismo consiste en que el hombre
se d1ferencaa del animal en que desea el reconocimiento de otros hombres. desea que le reconozca como un ser con
c1erto valor)' dign1dad. Eltrmmo haba sido utihzado por Platn en Lb Reprbltra. El filsofo gnego discerna en el
alma tres parte$: una que desea. una que razona y una que la denominaba thymos (mmo o coraje). De esta tercera
seccin del alma es de donde surgira el reconodmtento de su propia vala, lo que se Uamara coloquialmente
..autoestima o respeto por s mismo.
30. Fukuyama sostena que se trataba de una interpretacin marxista de la historia que conducira a una conclusin
enteramente no marx1sta. .. En contra de lo que dice Marx, el tipo de sociedad que permite al hombre producir y
consumir la mayor cantidad de productos sobre la base ms igualitaria no es una sociedad comunista, sino una
sociedad capitatista. Ver FUKUYAMA, F., El fin de lo Historio y el ltimo hombre, Planeta. Barcelona, 1992, p. 193.
31. Fukuyama revela en su ubro que pretenda revitalizar la imagen de Hegel entre el mundo intelectual anglosajn,
donde se le tacha habitualmente de ser el antecesor del toulitarismo del siglo XX y defensor de la monarqua prusiana.
Lo presentaba como uno de los filsofos creadores de la modernidad y defensor de la libertad y la sociedad civil. A
juicio de Jos Carlos Bermejo, Fukuyama entroncaba ms con el Hegel juvenil y especulativo de la Fenomeno/oglo
del Esprifll que con el Hegel maduro y prximo a la reflexin hist rica de LAs Letc1ones sobre Filoso/fa de lo
Historia Uni1ersal. Ver BERMEJO BARRERA, J. C., Enrre Historio y Filoso/fa, Akal, Madrid. 1994, p. 218.
32. A partir de ese momento, como utilizaba indistintamente a Hegel y Kojeve, anunciaba que se basaba en un nuevo
ftlsofo denominado Hegel-Kojeve, resultado de la simbiosis del pensamiento de ambos.
33. Para adentrarse en una interpretacin de sobre Hegel vase el tibro del canadiense Bany Cooper. COOPER.
Bany, The end of History: an essay of rnotkrn Mgelianism, University of Toronto Press, Toronto, 1984.
34. Todos estos aspectos haban sido tratados en The end of History? y en cA reply to m y ctics. lo que constata que
el ubro tiene sus cirruentos fundamentales en los artculos.
35. Fukuyama tomaba la idea del ltimo hombre de Nietzsche va Allam Bloom. Vase: ROTT, Michael S., cTbe end
of llistory and the last man by Frands Fukuyama, History and Theory, vol. 32, nl2, 1993, p. 193.
36. Para Nietzsche el lumo hombre era el esclavo victorioso de la dialctica entre el amo y el esclavo en la democracia
liberal. Por tanto, era el ciudadano tpico de la democracia liberal que abandonaba la orgullosa conviccin de valor
en factor de la autoconservacin. Nietzsche deca que el hombre democrtico se compona enteramente de deseo y
razn, que le servan para satisfacer necesidades ftiles, pero era incapaz de que se le reconociera ms valor que a los
otros. y sin este deseo no sera posible reatizar nada que mereciese la pena. FUKUYAMA. F., El fin lo HIStoria y
ti /tlmo hombre, pp. 24 y 403-404.
37. Y no slo de la Historia sino del ane, de la filosofa, msica ... FUKUYAMA, F., El fin de la Historia )' el ltimo
hombre, p. 416. Sobre el arte escriba: Ya no sera posible crear el gran ane que se pr<lpona capturar las ms altas
aspiraciones de una era. como la lliada de Homero ... pues ya no habra nuevas eras ni rasgos especiales del espritu
humano para que los anistas Jos captaran. Podran escribir innumerables poemas sobre la belleza de la primavera o la
graciosa curva de un pecho de una muchacha, pero no podran decir nada fundamentalmente nuc.,.os sobre la situa-
cin del hombre, FUKUYAMA. F.. El fin dt la Historia y tltlumo hombre. p 416. Y sobre la filosofa: clos
ftlsofos del fulUro. SI qu1s1eran decir algo distinto a lo d1cho por Hegel, no podran escribir nada nuevo sino slo
repeur las formas antenores de la ignorancia ... La filosofa resultara imposible, puesto que con el sistema t.le llegel
haban alcanzado la categora de verdad.. FUKUYAMA. F., El fin de la lfistoria y eltlumo hombre, p. 416.
38. Algunos de los anrculos crticos: GRAY. John, The end of History- or the end of liberalism?, Natwnol Rewew.
octubre 1989, pp. 33-35: HIRST, PauJ. Endism. London Rtl'iew of Boolcs, ni 23. 1989; DONHOFf. Marion Am
ender aller gesch1chte?. Die Zeit, 22 septiembre 1989. p.l; FONTArNE. Anllr, l 'histoire. l'ennut ?. Le
Monde. 21 sepuembre. 1989, p. l. Otros artculos eran: HALLIDAY. Fred. An encowlter w1tb Fukuyama..,/\'e-.. Left
193, mayo-Juruo 1992, p. 89. RYAN. AJan. Professor Hegel gocs to Washington. Tire l\'ew York Rr.1ew of
Boolcs. 26 march 1992. pp. 7-12.
39. Entre los mtelectualcs de izquierda ingleses hubo una divisin en la recepcin de los ratonamientos de Fukuyama.
Una parte vea en l a un idelogo capitalista deslumbrado ante el potencial del socialismo revolucionario, y otros lo
tildaban como un buscador de un progresivismo revisionista. Fukuyama responda a esto que extrao encontrar
que, en Europa. mucha de la gente que me defiende son marxistas. Ver HALUDAY. Frcd. An cncounter with
Fukuyama. Neh' uft Rr.iew. 193. mayo-Junio 1992, p. 89. Un ejemplo era Peny Anderson, quin consideraba el
marxismo invertidO de Fukuyama como un tributo hacia la izquierda en ANDERSON. Peny. cTbe ends of history.
en A Zone of Engogtmtnt, Verso, Londres, 1992. Precisamente esa mterpretacin marx1sta para llegar a una conclu-
SIn no marxista de la Ilistoria fue la causa esgrimida por buena parte de la derecha noneamericana para recbaL.ar la
tesis de Fukuyama, tal y como seala McCARNEY, Joseph, Endgame. Radical Philo.fphy, 62, Autumn, 1992, p.35.
lncluso el padrino del neoconservadurismo estadounidense, lrving Kristol . sealaba: No me creo una palabra de
todo. KRISTOL, l., Response to Fukuyama, Tite Narionallnrerest, n 116, summcr, 1989, p.27.
40. BLOOM, Allam, Tht c/osing of tht amerrcon mi !Id. How higher eductwon has fallded democracy a !Id
tht souls of rodoy's studentes, Simon & Schustcr, Nueva York, 1987. BLOOM, A., Gionts and dwarfs: essa\'S /960-
-47-
1990. Simon & Schuster. Nueva York. 1990. Tambin empleaba la tr.1ducci6n de Bloom de Platn: PLATO N. Tite
republtc of Plato. trad. A. Bloom. Basic Books. Nueva York. 1968. TARCOV. Nathan, Lock.e 's education for libero.
University of Chicago Press. Chicago, 1984. STRAUSS. Leo. Tire political phrlosoplry of Hobbes: its basis and
genesis. University of Chicago Press. c.icago. 1952. STRAUSS. Leo .. Natural nght and lristory. University of
Chicago Press. Glencoe, Dlinois. 1958. Y sobre todo. STRAUSS. Leo. On Tyranny. lncluding the Srrauss-Koje1e
correspondence. edicin revisada y aumentada. comps. V. Gourev1tch y M. Roth. Free Press. :-.lueva York. 1991. Este
ltimo libro es fundamental para la construccin de muchos de los argumentos de Fulcuyama. El norteamericano
consrderaba en su libro que la correspondencia entre Strauss y Kojeve era uno de los debates mtelectuales ms
unportantes del s1glo XX.
41. De hecho muchos criticos se olvidaron del carcter interrogauvo del titulo del artculo. como sealaban TALBarf.
Strobe, El pnncipio del absurdo>;, trad. Carmen Viamonte (Jimes .\-faga:ine). El Pas, 30 de septiembre. 1989. p.l3
y MORA FIGUEROA, San trago. El acabose,llr'uem Re1ista. n 1 l. febrero 1990.
42. BUR:"JS. Timolhy ed . After History? Francis Fulcuyama and his critics. Rowman & Liulefield publishers. Boston.
1994.
43. F .. Reflections on lhe end of History. five years later. en BURNS. T .. cd, After Hwory.' Francrs
Fukuyof111J and lrts criltcs, pp. 239-258. Este mismo artculo fue reproducido con alguna imprecisin en la revista
History and Tlreory: FUKUYAMA. Francis, Reflections on the end of H1story, tive years laten>, History and Tlreory.
vol. 34. 1995. pp.27.43. Para una mayor informacin ver: SA!\MARTIN, Israel. La segn Francis Fukuyama.
1989-1995. Santiago de Compostela. 1997. pp. 118-119.
44. Ese debate apareca en la segunda edicin del libro 011 oranny (ver nota 31) pubhcada > ampliada por Mtchael S.
Roth y V. Gourevitch en 1991 (la primera edicin databa de 1963). Leo Strauss fue uno de los ftlsofos polticos ms
influ)'entes en el movimiento intelectual norteamericano llamada neocons (asociados al partido repuhlicano): ver
BELL, Daniel. "Las guerras culturales en USA (1965-1990). Comunidad. correccin poltica y multiculturalismo.
Cla\es t Ra:n Prcrico. n 133. junio 93. pp. Igualmente, Leo Strauss fue el interlocutor ms seno de Kojeve
y su ms profundo crtico (la obra de Kojeve fue conocida en Estados Untdos gracias a Strauss y a muchos de sus
ducpulos como Allan Bloom). Kojeve y Strauss se conoc1eron en los aos tremta cuando estudiaban en Berln y
despus mantuvieron correspondencia durante treinta y tres aos (publicada en la edicin de 1991 de On Tvra11n.r). La
relactn entre ambos mtelectuales fue siempre de mutuo respecto. pese a sus diferentes concepciones de razn de
estado. Kojeve, a Maquiavelo y a Hegel. defenda la de JU5tificar la urana como mstrumcnto
para la mejora soual en el caso del progreso histrico. Strauss rechaz.aba la idea de la urana. la del progreso y la tesis
del fin de la Historra. Ver. ROTT. The end of Htstory and the last man by Francts Fukuyama, Huwry and
Theory. vol. 32. n12. 1993. pp. 190 y 192 y FULLER. limothy. Response 10 Fukuyama>. The :--:atronal lnterest.
nll7. 1989. p. 94. Esta drcotoma entre los dos filsofos. llevaba a J. a dectr que el hbro de Fukuyama
podra \er leido como la lucha de su alma entre Koji:ve y Strauss. Ver \1cCAR:\EY. Joseph. Endgamc. Rodtcal
Philosplr). 62. autun1n 1992. p. 36.
45. Pnncipalmcnte responda a FE:'\ VES, Peter. "The tower of Babel rebuth: sorne remarks on me end of llrstory' >. pp.
217-238: DARBY. Tom, o.Technology, christianity. and the and homogeneous state>, pp.l97-216:
GOUREVlTCH. Vctor. The end of History? ... pp.lll- J:\0: BUR:-..'S. limothy, Modemity's pp.IJI-
170: LA WLER. Peter. Fukuyama 'ersus the end of History, pp. 63-80: VOl' LAUE. Theodore 11 . From Fukuyama
10 rcalty.pp.33-38: SHELL. Susan. Fukuyama and thc cnd of Histol)>. pp. 39-46: todos en BUR:-..'S. Thimothy
cd .. After 1/wory.' Francrs Fukuyanro and hrs crittcs. Rowman & Littlcficld Publrsher, Boston. 199-t Fukuyama
contestJ a filsofos (Gourevitch y Lawler). historiadores (Thcodore H. Von Laue) y fillogos (Pcter Fenves) y politlogos
(SheU, Bums y Lawler). De esta forma. verificaba que la teora de el fin de la Historia era multidisciplinar y que no
siempre aportaba ms de la ciencia que haba surgido: la ciencia poltica.
46. En realidad. podria tratarse de una demostracin ms de hipemacionalismo americano, puesto que el propio Fukuyama
conoca a sus criticos europeos tras su viaje por Europa en la promocin de su hbro.
-H. FUKUYAMA. Francrs, Trust: 1he soctol l'lrtues and clre crea/Ion of prosperio. Thc Free Press, New York. 1995:
Hamish Hamilton. Londres, 1995. En Espaa slo se ha publicado un artculo que apunta algunas 1deas del libro cuya
referencia es: FUKUYAMA. F.. El capttal social y la economa mundial>,. Poluca E:wmor, n147. vol. IX, octubre/
noviembre. 1995. p. 77-89.
48. Ver subcaptulos 29 Ltbres y desiguales y 30 Derechos perfectos y deberes rmperfectos. de The end of History
and the last man.
49. En sus palabras, defina la soCiedad civil como un conjunto complejo de institUciones rntermedras donde se inclu-
yen negO<;Iantes. "oluntara,, educacionales. clubes. medtas. benficas e tglesias constru-
-48-
d01 a panir de la familia. el instnunento primario por el aal la gente se socializa en su cultura. FUKUYAMA. F.,
Thut. Tire socio/ virnus and tM creotio11 q prosperirry, p. 4.
SO. FUKUYAMA, F., Trwt: rhe social vi mus o lid the creation q prosperiry, p.26.
S l. FUKUYAMA, F., Trwr: tM sociol virtuLs o lid rhe crearion of prosperity, p. 26.
S2. Como bien sealaba Fareed Zaltaria lo que parece que ~ a Fukuyama es ms civismo que sociedad civil: cNos
gustan las instituciooes intermediarias cuando su efecto es bueno y nos disgwtan cuando es malo. Podria perecer que
lo que queremos no es una sociedad civil sino civismo, lo que los romanos llamaban civitas; es decir, solidaridad,
sacrificio por la comwdad, ciudadana, incluso nobleza. Pero no toda la sociedad civil tiene pensamientos crvicos,
ver ZAKARIA, Fareed, cEl poder de la sociedad civil 1Tu.st, un libro fascinante y frustrante de Francis Fukuyama,
en cBabelia, El Pols ~ N6111 York 1inus Book Review), 2 de septiembre 1995, p.7.
53. nrmino acuado por el liberal norteamericano Michael Harrington. La base de esta corriente intelecrual comsponde
al Liberalismo Radical y su germen estuvo en el famoso libro de BEl.L, Daniel, El fi110/ t las itkologlos (trad. espaola:
Temos, Madrid, 1964). Las actividades de este grupo se incrementaron durante los anos setenta defendiendo una vuelta
al mercado, una defensa a ultranza del capitalismo y puesta en duda del Estado social. En ese momento se posiciooaron
a favor de Nixoo. Ver OUEf PALA, Alberto cNeocooservadurismo, en VALLESPN (comp.), Historia de la Teorfo
po/{tico, vol S,Alianza Editorial, Madrid, pp. 399-489. Por otro lado, el padre filosfico del"oeoconservadurismo" fue el
filsofo poltico de la Universidad de O!icago, Leo Straws (1899-1973). Ver noca 43.
54. Tal y como seala BARROS, C., cLa historia que viene, p.lOl.
-49-
-
Europa, mercado de esclavos.*
ALESSANORO STELLA y BERNA RO VtNCENT
(CNRS- EHESS, PARfs)
a esclavitud: nuestras sociedades. tan marcadas por el humanismo y las luces. han erradicado.
desde hace largo tiempo. esta forma de explotacin humana arcaica y brbara. La esclavitud
se nos aparece como un fenmeno lejano en el espacio y en el tiempo. Respondi a necesi-
dades econmicas. a formas de produccin agrcola que el progreso tcnico volvi caducas.
Al menos as lo creemos o queremos creerlo. tal como lo testimonian la incomodidad de numerosos
espectadores o las reticencias de las autoridades freme a las recientes exposiciones sobre la esclavitud.
presentadas en Nantes (1992-94) y Liverpool (1994-95).
Es necesario, entonces. remontar la maJa conciencia del Europeo Civi lizador y rendirse a la evi-
dencia: la esclavitud se perenniz, incl uso en el corazn del Viejo Mundo. Hoy. gracias a Jos trabajos de
grandes historiadores como Rodolfo Livi y Charles Verlinden
1
, sabemos bien que el fenmeno. lejos de
desaparecer con la cada del Imperio Romano (476) continuara siendo practicado en numerosas regio-
nes europeas a lo largo de toda la Edad Media. Sabemos menos que ha perdurado en Europa occidental
y sobre todo en los pases de Europa del Sur. Portugal, It.alta, mucho ms aJl del descubrimien-
to de Amrica ( 1492). Y la suene de estos esclavos. frecuentemente dispersos y empleados como do-
msticos. pero en extremo numerosos. no era envidiable para nada.
A esto hay sumarle las inherentes al estudio de laman<' oe obra servil. No porque
los esclavos estuvieran ausentes de los documentos: hay huellas por tolla!) partes. en los relatos de los
viajeros. en las contabilidades de las comunidades eclesisticas. hospitalarias. carcelarias y otras. en las
obras literarias, en los inventarios de b1enes. etc. En las ordenanzas de la villa de Jaen. en AndaJuca.
por ejemplo. en el siglo XVI. integran los animales. cabaJios. yeguas. mulas. bestias de carga. jacas.
asnos. esclavos de sexo masculino y esclavos de sexo femenino. . Los particulares no cmplenban otro
lenguaje. y en el inventario de los bienes de un notable de Granada. realizado en 1576, se enumerJ
la menor transicin una mula con silla y arns. rres esclavos de sexo masculino y cuarro de sexo feme-
nino. de las cuales. se precisa. dos son negras y una mulata. Interesa. por lo tanto. estar atento a la menor
ancdota. al menor testimomo revelador de la condicin o de la vidu cotidiana de los individuos escla-
vizados.
Sin embargo, tres tipos de fuentes aponan las informaciones ms sistemticas. Los reg1stros
parroquiales (bautismos. matrimonjos, entierros) revelan. en primer lugar. la presencia de nios naci-
dos esclavos descendientes de una madre esclava. o de adultos recientemente llegados a tierra europea.
Los archivos notariales nos dan una idea del volumen de las tr..msacciones. a trJvs de innumerables
contratos de compra, y contienen adems muchas indicaciones sobre las m:lnumisiones o las subastas.
las donaciones. los trueques. etc.
* Vcrs16n orig1nal en L 'HisuJire. 202. Pars. 1996. TraJuccin de Dart) Bamcra.
Alcssandro SteUa lkmard Vincent. "Europa. mercado de esclavos" . prohlstorlo. ,\o 11. 1991! pp )3fi2
-53-
Los archivos judiciales. por ltimo. tienen el gran mrito de romper con el frecuente laconismo o
el carcter casi siempre estereotipado de los otros documentos. Sean acusados o testigos. los mismos
esclavos u otros revelan. en el curso del proceso, numerosos elementos que permaten reconstituir la
vida cotidiana de la mano de obra servil . Pero estos esclavos. de dnde venan?. Se sabe que las
Amricas utilizaron dos fuentes de aprovisionamiento: por una parte los Africanos. tmnsponados
engrillados. y por otra los Indgenas considerados como rebeldes>>.
Negros, Indios y otros rebeldes
La Europa occ1dentaJ explot "yacimientos .. ms numerosos -se pueden repertoriar seis (ver mapa)
que interesa sealar y de los cuales es necesario, en la me<lida de lo posible, evaluar los aportes.
1) La trata de los africanos encaminados por las rutas atlnticas. Desde la primera carga llegada a
Lagos en 1441 , hasta la abocin de la trata en PortugaL el 17 de septiembre de 176P. tuvo una
duracin de tres siglos. En la Aduana de Lisboa, a mediados del siglo XV l, entraban (y. sobre todo, eran
registrados por los agentes fiscales), un promedio de 1600 esclavos por ao y, en la misma ciudad. el
volumen anual de l a ~ ventas se elevaba cerca del millar de personas al ao. Entre sesenta y setenta
mayoristaS de esclavos administraban este comercio floreciente. y una docena de agemes se dedicaban
a la venta al menudeo en el mercado de la ciudad. Los ingresos fiscales provenientes del mercado de
esclavos lisboeta figuraban en buena posicin entre las finanzas municipales, despus del impuesto
sobre los tejidos. del impuesto sobre las maderas y del que pesaha sobre la carne.
2) La ttma transsahariana. Los negros, en efecto. eran conducidos a Europa para ser esclavizados
mucho antes de la apertura de las rutas atlnticas. En el curso de la primera muad del siglo XV. en
Palermo. ellos formaban el contingente de esclavos ms numeroso. Procedentes del rei no de Bomou
(regin del lago Tchad). eran encaminados a travs del Saha.ra hacia Trpoli. Tnez o la Cirenaica y a
partir de all. vendidos en los mercados de SiciJia. de Italia del Sur. del levante espaol. Esta corriente
contina siendo floreciente aJ menos hasta 1580.
3) La esclavizacin de los enemigos de /aje. Esta justificacin por el combate religioso ha permitido
alimentar los mercados de esclavos con musulmanes de Espaa. con Berberiscos' (Maghrebinos). con
turcos o bosniacos. Para la poca moderna ellos constituyen. y a la par de los Negros. el rescrvorio
principal de donde se abastecen los esclavistas. En el caso de este "'yacimiento". no puede hablarse de
una trata (sino recin en una segunda instancia. ejercida principalmente por Jos caballeros de San Juan
-establecidos en Malta y los caballeros de San Esteban asentados en Toscana). sino de la operacin
que precede a la misma: la captura de hombres (que. eventualmente podan ser ya esclavos) y su
esclavizacin. As, dUT'cUlte siglos, los M o r o s ~ que rechazaban la capitulacin de su ciudad. los moriscos
5
sublevados en las Alpujarras (Andaluca), los turcos en campaa militar sobre el Mediterrneo, los
corsarios berbenscos, pero tambin simples pescadores maghrebinos, aldeanos de los pueblitos de las
costas del mar de Alborn o los montaeses bosniacos. fueron apresados y reducidos a esclavitud.
Esto se hizo bien por medios militares (expedicin sobre las costas o captura de barcos en el mar),
tanto como por simples razzias, ejecutadas por aventureros provistos de licencia de corso
6
, o por
caballeros dedicados a la caza del hombre.
4) La ttata de Guanches de Canarias. de Amerindios y de Indios de la India. Los primeros fueron
reducidos en esclavitud baJO el pretexto de reben o de insumisin al colomzador. y exportados al
continente europeo entre el siglo XIV y comienws del siglo XVI: estos ltimos emn vendidos sobre
todo en el mercado de Sevilla. En cuanto a la trata de Indios de Amrica. sta vi la luz en los decenios
-54-
siguientes al descubrimiento del connente, luego fue abolida oficialmente en 1548, rras los esfuer-
zos de hombres como Bartolom de las Casas. En cuanto a los Indios de la India, llegaron a suelo
ibrico a partir de la segunda mitad del siglo XVI, va el comercio ponugus: los barcos cargados con
100 a 300 esclavos partian de Goa a comienzos del siglo XVII. Encontrarnos marcas de esta trata
mental en los registros de la parroquia de la catedral de Lisboa. donde figuran, para el perodo 1570-
1610, entre 10 y 20% de esclavos de este origen.
S) La trata de Negros de las Amricas llevados a Europa Esta comenz en el siglo XVIll e implica.
esencialmente. a los grandes puertos comerciales (y principalmente a aquellos dedicados a los escla-
vos): Lisboa. por supuesto. adonde llegaban los esclavos del Brasil. pero tambin a ciudades donde la
esclavitud apenas exista, tales como Nantes. Burdeos. Londres. Liverpool. Esta trata perpeta la cos-
tumbre del comercio de esclavos en los puertos negreros. aquella de los colonos vueltos a la madre
patria acompaados de servidores personales por merced.
6) La trata en plaza . .. Fmctus sequirur l'entrem" ("el fruto sigue al vientre''), deca. en efecto. el dere-
cho romano. y los nios de mujeres esclavas nacan esclavos. Encontramos regularmente seales de
una parte de estos nacimientos (no de todos. sin duda) en los registros de bautismos: 4000 hijos de
esclavas son bautizados en la parroquia de la catedral de Sevilla entre 1515 y 1760. 1400 en la pequea
villa andaluza de Lucena entre 1539 y 1699. 1500 en Las palmas (Gran Canaria) en el curso del siglo
XVI. Segn el perodo -y segn el celo de los curas en cuanto aJ registro- los hijos de esclavas rcpresen-
lall 5%, 10% y hasta un 20% de los bautismos de estas parroquias.
En totaJ . la condicin de esclavo en Europa occidemal. desde mediados del siglo XV hasm finales del
XVlll , implic un muy importante nmero de individuos. Hagamos cuentas. Se estima 4 u ~ ; la LrJta
negrera por el AtJntico con destino a Porttlgal apon a Europa 150000 personas entre 1441 y 1505. 'i
entre 200000 a 300000 durante el siglo XVl. Teniendo en cuenta el agotamiento de las re-exponacio-
nes que siguieron a la ruptura entre Espaa y Ponugal en 1640' y el declive de la esclavitud en el siglo
XVIII. se puede evaluar en medio milln el nmero de Negros africanos 1mponados por el Atlntico.
La cuantificacin de la trata transsahariana es ms azarosa. Sin embargo parece plausible que. pam
surtir a los mercados de Sicilia. del reino de Npoles. del Levante espaol y de las Baleares. sta haya
trado a los mismos algunas decenas de miles de esclavos entre me<.liados del siglo XV y mediados del
XVI. Los "enemigos de la fe" no son menos numerosos: ms de 10000 personas fueron esclavizadas
desde la toma de M1aga en 1487. otras 10000 en Trpoli en 1510, entre 25000 y 30000 luego de la
insurreccin de los moriscos del reino de Granada en 1568- 1571 y entre 3000 y 4000 tras la batalla de
Lepanto en 1571. Entre mediados del siglo XVI y fmaJes del siglo XVII.Ios caballeros de Saint Etienne
obtuvieron as un botn humano de 15000 personas ... Solo para alimentar de remeros las galera'> de las
potencias europeas, se pueden estimar entre 200000 y 300000 los esclavos de galeras entre el siglo XVI
y XVUJ. El total , entonces. debe super-ar las 350000 personas y. probablemente, super las 400000.
Estos "enemigos de la fe" fueron reunidos en Europa occidental con 40000 a 50000 Indios y Negros de
Amrica o de Asia. El conjunto. entonces. debe aproximarse aJ milln en cuanto a los esclavos impor-
tados. a los que hay que sumar todos aquellos que nacieron en suelo europeo y sus descendientes.
Entonces dos millones de esclavos en Europa occidental entre el siglo XVI y el XVlii? Es una eval ua-
cin totalmente razonable.
Los principales centros de aprovisionamiento de esclavos ya no son los msmos que los de la Edad
media. Por entonces se situaban al este de Europa y en lo sucesivo se encuentran en el continente
-55-
africano. por lo tanto. al sud-oeste de las zonas de recepcin. Consecuentemente. el mapa de explota-
cin esclavista adopta una nueva cara (ver mapa). Su eje ha sido desplazado de Italia a la pennsula
Ibrica.
El fenmeno es particularmente importante en PorrugaJ. sobre todo en su mitad meridional. En
Lisboa, gran cenlro regulador del mercado. vivan ms de 10000 esclavos a mediados del siglo XVI. es
decir. alrededor de una dcima parte de la poblacin de la ciudad. Reencontramos casi las mismas
proporciones en Evora y en Lagos. Ellas son apenas menos importantes en la Espaa del Sur. en Anda-
luca, en el remo de Murcia y en Valencia. Sin olvidar las islas Baleares. Canarias o Madera. Los escla-
vos son tambin relativamente numerosos en Extremadura. en las grandes ciudades de CastiiJa. como
Toledo. Valladolid y por supuesto, Madrid. Parecen ser ms raros en el none. con la excepcin no
obstante notable de los puenos. pequeos y grandes. del Atlntico: de Opono a Bristol y Londres.
pasando por Vigo. La Corua. Santander, Burdeos. Nantes. todos conocen un nuevo ampulso en el siglo
XVIll, debido a las relaciones de todas estas localidades con el Nuevo Mundo.
Ms al este. los esclavos estn muy presentes. tanto en el siglo XVI como en el XVII. de Malta a
Gnova. Son entre 10000 y 15000 en Sicilia hacia 1550. es decir el2% de la poblacin de la isla. El sur
de Italia los utiliza ms que el Non e. pero. adems de Gnova. los dos puenos de Livomo y de Venecia
se han valido largo acmpo del comercio servil. No ignoramos tampoco el fenmeno en Provenza y el
Languedoc.
Qu1nes eran los propietarios de esclavos? Esencialmente penenecan a los estratos acomodados.
incluso los ms acomodados de la poblacin: nobleza y clero en primer lugar. burguesa urbana (mer-
caderes y profesiones liberales), seguidos por artesanos y comerciantes. Sin olvidar a los ms grandes
entre ellos: los reyes de Espaa y de Francia. el gran duque de Toscana. el Virrey de Npoles. el papa, y
el gran "matrc" de la Orden de Malta. No es que los esclavistas no hayan pod1do reclutarse entre las
clases medias y bajas de la sociedad (y los ejemplos de este tipo no faltan). pero el preciO del esclavo
pona a la mercadera humana lejos del alcance de muchos bolsillos. Segn la coyuntura y el mercado
(de primera, segunda o tercera mano). este precio variara. pero el valor de un escla\O era. grosso rrwdo.
eqmvalente al de un pe uso. o al de cuatro vacas. o an al de ocho asnos.
Los " e n e m i g ~ de la fe''.
Contrariamente a lo que ha podido ser afrnnado. los esclavos no eran un objeto de lujo de la
nobleza urbana. destinado a las apanencias. EUos fueron muy bien empleados como mano de obra
servil. es decir sujetos a prestaciones personales. sin personalidad jurdica y. por lo tanto . .;. :apaci-
dad de negociacin. Minoritarios en la poblacin, estaban insenos en una economa ya estructumda.
con una circulacin monetaria relativamente abundante: simplemente. esta mano de obra era utiliza-
da en lugar de trabajadores asalariados. de domsticos o de fact6rums ms caros y menos dciles.
Se los encuentra por ejemplo en la realizacin de grandes trabajos: restaumcin del Alc7..ar de
Sevilla, edificacin del pueno y de las fortificaciones de Cdiz, en la construccin de la ruta Madrid-
Escorial. Son empleados en los arsenales de Cartagena o de Cdiz. en las almadrabas (explotacin de la
pesca del atn) de la costa atlntica. en las salinas andaluzas. de Ibiza, de Tonosa, en la fbrica de
monedas de Segovia. en la-; jaboneras y en las fbricas de plvora de cai16n de Sevilla. Se trata siempre
de trabajos sufndos y hasta envilecedores. generalmente rechazados por la mano de obra libre. yendo
hasta limp1ar los excrementos de las casas. recoger los cadveres de los apestados o conar la cabeza a
los condenados a muene.
-56-
Una descripcin de las actividades econmicas de Lisboa a mediados del siglo XVI nos provee la
gama de trabajos a los que se desnaba a los esclavos en el medio urbano. En primera posicin se
encuentran los que eran uh1..ados en la economa domstica: lavanderas. mujeres encargadas de los
quehaceres domsticos y nodrizas. Un millar de mujeres esclavas estaban afectadas adems al trans-
pone del agua (negras de pore), y otro millar a la limpieza de la basura (negras de quanastro). Los
hombres eran empleados en cargar y descargar los barcos (sobre todo en el reparto de madera y
carbn), otros a partir las maderas en casa de los particulares. Los esclavos alquilados a jornada por
los amos (corrodos) servan en los astilleros o los talleres. mientras que las mujeres y los nios (sobre
todo los hbertos) limpiaban pescado. arreglaban las casas. transportaban las canastas de carne o de
pescado. Las mujeres viejas se convert an en costureras, cocineras en puestos junto al ro. o revende-
doras en la calle o en el mercado.
En el medio rural. donde la mano de obra servil es menos abundante. encontramos de todos modos.
esclavos por todas partes. Hacen la cosecha. recogen las aceitunas, cavan la via y adems asumen las
tareas artesanales complementarias: las mujeres de los pueblitos de la regin de Murcia o de Granada.
por ejemplo, hilan la seda.
Tambin se empleaban esclavos en las minas. en las minas de plata de Guadalcanal (Sierm Morena)
durante el momento de crecimiento de este yacimiento (1559-1576), y sobre todo en las minas de
mercurio de Almadn (en la provincia de Ciudad Real) desde el siglo XVI al siglo XVIII. Estos escla-
vos eran utilizados como mano de obm a la par del personal libre calificado. Enviados al fondo de los
pozos para extmcr el agua y remontar el mineral. ni siquiera los hombres en buena forma resistan.
generalmente. las condktones de trabajo y las enfermedades propias del oficio: ms de dos tercios de
los esclavos de Almadn moran antes del tercer ao de trabajo en la mina.
Aquello:. -tue estaban afectados a las galeras no tenan una espekn7.a de \ida mayor: muy pocos
volvan de ese mfiemo. Las autoridades. concientes de esto y en virtud de economizar. trataban de no
enviar sino hombres robustos. Tal esclavo viejo o enfermo poda ser cambiado por otro ms eficaz del
cual el amo querra librarse.
En esta encructjada de formas de servidumbre que son las galeras. se puede aprec1ar ms de cerca la
condicin del esclavo. De los tres grupos de remeros (bonne1oglie o voluntarios. forzados y esclavos)
ellos son los que ms sufren. Todos lf)S hombres se agotaban. pero el lugar ms penoso. el remero de
proa, el primer remero del banco. era preferentemente confiado a esclavos. Todos se agotaban sobre lu5.
bancos de remo. frecuentemente caan enfermos, se conge!Jb:.m. pero haba aJguno!) que estaban remu-
nerados. otros que podan esperar cumplir su pena y ser libemdos o an hacerse reemplazar por un
esclavo si tenan el dinero suficiente para comprar uno: mientras que para los esclavos ninguna salida.
ninguna promocin (convertirse en grumete, por ejemplo). nada era esperable. Sobre las galeras del rey
de Espaa, ellos eran extranjeros entre los extranjeros (los forzados venan de Espaa. pero tambin de
Italia y del resto del Imperio). condicin revelada por su color de piel. su idioma y su religin.
Los trabajos envilecedores.
Y cuando no remaban. es decir durante la mayor parte del ao. estos esclavos (como los forzados)
eran utili1..ados pam toda suene de corveas, a bordo de buques. en los puertos. ul servicio de los oficia-
les. Se los emple en la construccin de arsenales (en Cartagena. hacia 1750. representa la mayora de
los 5200 obreros). en las fortificactones de las ciudades (por ejemplo de Roma), pero tambin en la
construccin de palacios (como el palacio real de Caserta). Y las autoridades propietarias de esclavos
-57-
de galeras -en generaJ los Estados- no eran las nicas en codiciar esta mano de obra servil: donde
quiem que hubiera galeotes (en Gnova. Marsella, Npoles. Roma. Livomo. Cartagena, Cdiz). los
patrones de taller y los manufactureros iban a reclutar jornaleros a un precio m<> bajo -una prctica que
convenci a cienos empresarios, como fue el caso en Marsella. a partir de 1700. de instalar en el centro
mismo del presidio grandes manufacturas que funcionaban gracias a la mano de obra servil. En fin. y es
esa de la que se sala mejor, una parte de los esclavos y de los forzados trabajaban a las puertas de los
tenderetes y de los talleres artesanales.
Para ciertas mujeres, en panicular las chicas jvenes como tambin para los muchachos, el servicio
domstico era acompaado por el servicio sexual. La prctica est comprobada en la Amrcia espaola
del siglo XVI y en el Brasil del XIX. En efecto. qu ms fcil que abusar de su esclavo en la propia
casa, al abrigo de miradas indiscretas?. En Portugal. las esclavas manumitidas podan de todos modos
continuar siendo vctimas de violaciones cometidas en sus propias ca-;as. que nunca resul-
taban un refugio seguro para ellac;.
Sobre sus demandac;. un decreto real prohibi esta costumbre en 152 1. decreto reiterado en 1529. y
luego en 1574, signo del poco caso que se haca de esta prohibicin. Los nios nacidos de las relaciones
entre amo y esclava suponan, evidentemente. grandes problemas. Las esposas legtimac; no queran a
estos bastardos en sus casas. y aborrecan a sus esclavas, mujeres rivales. En cuanto a los padres. a
veces buscaban de desembarazarse de la madre y del nio vendindolos. otras adjudicando la falta en
otros domsticos o sobre amigos que haban estado de paso, o bien hacan abandonar al nio, or:ras
veces lo guardaban como esclavo y al fin. en el ms raro de los casos. reconociendo la paternidad.
Las prcticas parecen haber sido diferentes segn los lugares. el contexto socio-cultural y. sobre
todo. la legislacin en vigor. En Florencia. dumnte los siglos XIV y XV. la ley. en 1363. iba
en sentido contrario al derecho corriente: los nios reciban el estatus no de la madre sino del padre. La
consecuencia fue que los nios o nias de esclavas emn casi sistemticamente abandonados. engrosan-
do esos morideros que eran los hospitales de nios. En la Espaa de los siglox XVI. XVII y XVlll. al
contrario. la ley en vigor era clsica: el nio tena la misma condicin que su madre. Es as que en los
reg1sLros de bautismo de Sevilla o de Crdoba. los hijos de esclavas cuyo padre era desconocido. repre-
sentnban el noventa por ciento de los nios ilegtimos.
Hubo tambin explotacin sexual de hombres esclavos. Son muchos los procesos ante la Inquisi-
cin de Valencia acusandolos de practicar la sodoma. A veces se rrata de relaciones amorosas entre
esclavos y otros marginales. otras veces de prostitucin masculina. Sea cual fuere el caso. la posibilidad
de hacer algo con los esclavos en el dominio sexual. aquello que no se osaba hacer con personas libres.
estaba anclada en las costumbres. Tambin se experimentaba el mayor placer en desvestirlos al mo-
mento de la venta. Y en Palermo. a fines del siglo XV. fue instituida la carrera de esclavos: el 15 de
agosto, para celebrar la fiesta de la santa patTona, los esclavos negros" deban hacer una carrera en las
calles de la ciudad, "desnudos, sin camisa. sin /lerar sobre ellos cosa alguna. Pero haban desnudos y
desnudos. y los criterios racistas de belleza y de perfomance sexual subsistan: tal como en Arabia o en
Egipto. se prefera y. por lo tanto se pagaba ms caro. a los esclavos blancos (lac; mticas Circacianasl.
en particular) que los negros.
Las monografas locales consagradas a los ese Javos temunan generalmente con un captulo sobre el
destino de estos desafortunados. insistiendo en la liberacin y la integracin. Los dos tnninos son, en
realidad, abusivos. En el primer caso, se hace coincidir manumisin con libertad y. a partir del nmero
-58-
relalivameme elevado de los primeros. se concluye que los amos otorgaban frecuentemente a sus escla-
vos la libertad. al cabo de muchos a ~ o s de buenos y leaJes servicios. De 1579 a 1690. en Sevilla. las
cartas de manumisin representan segn el periodo. entre el 5 y el 18% de las actas notariales concer-
nientes a esclavos. En la Europa de la poca. tanto como en las Amricas durante el mismo periodo o
durante la antiguedad greco-romana, el manumiodo, an si pasaba del status de cosa o de an1mal al de
hombre. pennaneca en alguna medida inferior y servil: en los textos, nonnalmente. no se habla de
manumitido sino de "escla,o manumitido".
Casi siempre. la manumisin no era otra cosa que un contrato de compra-venta en el cual el com-
prador era el esclavo. un pariente o un correligionario de ste: la relativa facil idad con la cual lo amos
accedan a estos rescates dando por hecho que podan obtener de su mercanca un prec1o superior aJ
precio de mercado.
Pero exista l<imbin un segundo tipo de manumisin: el practicado por testamento. Muchos histo-
riadores han visto all un signo de humanidad en el tratamiento de los esclavos. La manumisin por
testamento habra sido motivado por "la afeccin y la ternura que el amo abrigaba por su esclavo.
como lo indican los fonnularios notariales. Sin embargo. observando mejor. este comportamiento pare-
ce haber respondido a sentimientos menos nobles. Se trataba ante todo de la salvacin del amo: liberar
a su esclavo formaba parte de las obras de misericordia. Sin contar que. por este gesto. el amo descarga-
ba un problema a sus descendientes. en la medida que la mayor parte de los manumitidos por testamen-
to eran nios pequeos (eventualmente los que los amos haban tenido con sus esclavas). o persona-;
muy vieJas. es decir, bocas inliles. El tnnino adecuado es entonces. en estos casos. abandono ms que
liberacin. Al contrario. mientras que el esclavo era todava vlido. el testador acordaba la manumisin
a condicin de que cominuara srviendo a sus herederos durante un cierto nmero de aos.
Los esclavos podan tambin intentar recobrar la li be11ad por ellos mismos. Las fugas eran ms que
frecuentes. Pero entre los millares de esclavos que se escapaban. muy pocos lograron cumplir su
emprendimiento exitosamente. Los fugados eran casi siempre captumdos. y solo algunos llegaban a
ganar las costas m:1grcbmas sobre algunac; barcas. El cimarronaje
9
an s1 no conocemos ms que
algunos casos. era extremamente dificil. sobre todo para los Negros. ya que un Negro en libertad er.:t
inmediatamente sospechudo.
Amantes y bastardos
El texto de la ley sobre la abolic1n de la esclavitud en Espaa fue deba1ido en la.s Cortes de Madrid
en 1837. En Portugal. la abolicin definitiva tiene una fecha precisa: el 25 de abril de 1878. Justo
algunos aos antes de la abolicin en Brasil y en Cuba. Veinte aos despus. el antroplogo portugus
Joao Leite de Vasconcelos parta a las montaas del A lente jo en buscu de huellas de Negros. El mismo
camino fue emprendido por Arcadio de Larrea P..llacin, que recorri las ciudades del interior de la
provincia de Huelva. en AndaJuca occidental: encontr grupos de tipologa africana y personas de
color negro. entre ellos algunos guanos. Estos antroplogos de la primera mitad del siglo XX, preocu-
pados por las .. improntas raciales ... se planteaban. sobre la base de sus conocimientos histricos. una
cuestin que permanece aun sin respuesta: dnde fueron?. Hoy no servira. en efecto. recorrer Andalu-
ca o Algan'es para descubnr en la poblacin man:as africanas.
Los esclavos no hicieron familias troncales. Algunos historiadores evocan. para explicar este fen-
meno. la blanquit.acin de la poblacin negra que se habra diluido progresivamente en la poblacin
blanca. Es una respuesta inspirada en la sensatez. pero que supone que la integmcin de la minora en
-59-
-
la mayora se efecta de manera apacible e indolora. Por supuesto que e ~ t c no ha sido el caso.
La razn principal de la desaparicin de los esclavos se debe al celibato al que el mayor nmero de
ellos estaba condenado. Sobre las galeras. en los arsenales. en las minas. en las grandes canteras. no
haba ms que esclavos de sexo masculino: salvo algn caso excepciOnal . estaban destinados a vivir en
un universo donde la sexualidad no podia tomar otra va que la homosexualidad. En cuanto a los do-
msticos. ellos tambin han tenido que resignarse frecuentemente al cehbato: para el patrn. el buen
domstico. hombre o mujer, es soltero. sin cargas familiares, sin nios de los que hacerse cargo. dispo-
nible pennanenremente. Es un azar que los manumnjdos de Trapan1. en Sic1lia a fines del siglo XVI.
continen viviendo y sirviendo en la misma casa y se renan con los siervos libres llamados =itelle. es
decir clibes'?.
La libertad por matrimonio
El matrimonio de los esclavos era en efecto, a ojos del amo, sinnimo de manumisin y.
significativamenre. una ley promulgada en Gnova en 1459 prevea que el esclavo que quisiem casarse
deba pagar al amo el equivalente de su precio. Las decisiones del concilio de Trcnto (1545-1563)
tuvieron una consencucnc1a imprevista en la materia: los amos difcilmente podan oponerse a la vo-
luntad de la Iglesia y a la obligacin formulada a los cura<; de administrar los sacramentos a todo
cristiano. an a los de condicin servil. Los esclavos vieron all una brecha abierta en el edificio de su
opresin. Aunque de manera minoritaria, un cieno nmero de ellos lograron casarse. algunos con per-
sonas de condictn libre. tamo en la Lisboa del siglo XVI. como en la Ctdiz del XVII como tambin en
la Sevilla de los siglos XVIJ y XV liT. No obstante la endogamia permaneca siendo la regla: endogamia
de condicin (liberado con liberado. esclavo con esclavo). endogam1a de religin (morisco con moris-
co. Berberisco con Berbensco) y endogamia de color. As. la mayora de los casa..nicmos unan a
Negros con otros Negros. Elecciones de grupo. de afinidad. de amor. fuero cual haya sido. esta.c; uniones
no podan ms que engendrar nios negros como ellos. Y. por lo tanto. en lugar de multiplicarse. los
negros desaparecieron del paisaje humano de la Europa del Sur.
Queda una pane. minontaria. que est integrada y con el correr del tiempo d1suelto en la poblacin
espaola y portuguesa. Poco a poco, se ha producido un cierto mcstiWJC. Los nios nacidos de amo y
de esclava. los mulatos nac1dos de uniones libres o fonadas entre Blancos y negros han jalonado. muy
probablemente. el camino que condujo a la blanquitud y. por ella. a la desapar1cin de la mcula origi-
naria que asociaba el color oscuro a la condicin servil.
Ac;, por razones complcwmeme deferentes. descendientes de esclavos y descendientes de esclavistas
han conlribu1do a relegar en la sombra su propia historia. En un comexto de tradicin oral. hoy sera
prohablemente nlvicL1da. Felizmente para la memoria histrica. la necesidad del contrato escrito. del
registro formal. de la contabilidad minuciosa. estaban bien arraigados en la Europa de la poca.
-60-
Notas
l . Cf. UVI, Rodolfo Lo Schta,u Mi tempi di moduni, Padouc 1928: VERLINDEN, Charles
L 'Esclavage dons I'EuroP' midzha/e T. l. Plmnsule Bruges 1955; T. 2, !UJiu, Gand, 1977.
2. En Portugal: en 1761, abolicin de la trata; en 1878, abolicin de la esclavitud.
3. Berebere: trmino que des1gn, desde el siglo XVI al XVlll a las poblac1ones del Magreb.
4. Moros. tnnmo genrico para musulmn.
5. Moriscos: Moros de Espaa que pennanecieron en suelo ibrico despus de 1492 y convertidos a la fe cristiana
(cripto-musulmanes de Espaa durante el s1glo XVI. expulsados en 1609).
6. A diferencia de los piratas, los corsarios trabajaban en la legalidad. habiendo convenido un contrato Oicencia contra
una parte del botn) con un Estado: la diferencia con los piratas era, en los hechos. evidentemente "muy sutil".
7. Entre 1580 y 1640 las coronas de y PMugaJ se reunifican, lo que para nuestro propsito. la apertura
de las fronteras mercantiles. En 1640 se vuelve a las dos coronas y al corte. sobre todo en lo comercial, entre los dos
Estados.
8. Cf. LEWIS. Bemard Race et au Proche-Onent , Pars. 1993. p. 11 2: GIOFFRE. Dommco // .'rfercato degli
schta\t a Gtno\'a nel seco/o 15. Gnova 1971. p. 23.
9. Cimarrn: esclavo fugado que VIVe clandestinamente.
- 61 -
o-
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LAS RUTAS DE LA TRATA, SIGLOS XVI- XVIII
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El encuentro de dos mundos artsticos
en el arte plumario mexicano del Siglo XVI.*
ALESSANDRA Russo
CENTRE DE RECHERCHE SUR LES M ONDES AMERICAINS,
COLE DES H AUTES ETUDES EN 5CIENCES 50CIAI. ES, PARIS.
Auh xicmocuitlauican ru/recaiotl . in amant ecaiot/ , in
t/aixmachili:iOII, tn JCOcoiaia in ie timaliui in icnotecpil/orl,
oa/enant:in, qujoat:acw:, ca qualonr. ca ioani.
[Y cuiden la maestra en las anes, el arte de la pluma. el conocimiento
de las cosas. porque cuando haya miseria y sufrimiento. estos sern
el ltimo abngo. y solo as tendrn comida y bebida]
1
En que trminos es posible hablar de encuentro de dos mundos artsticos? Quisiera plan-
tear en forma de pregunta aquello que he elegido como tiulo de este estudio. ya que a
primera vista aquello mismo. dicho en tono afinnativo. parece no dar cuenta de la comple-
ja problemtica ligada al nacimiento de un arte mestizo bajo la dominacin espaola. En
efecto. no se puede negar que se trat principalmente de un choque entre dos mundos. ni tampoco
que la pane maltratada fue nicamente la indgena. pero s se puede intentar explorar uno de los
espacios <..n los cuales esta logra transformar sus antiguos conocimtentos. en un momento en 4ue
todo el entorno estaba transformndose en "otro" mundo. La evangelizacin. parttcularmente du-
rante los primeros cincuenta aos de colonizacin. tuvo que hacer posible un cieno dilogo con la
cullura preexistente y el arte indgena del siglo XVI conslituye uno de los espacios privilegiados de
la reorgamzac1n de los saberes preconesanos en contacto con los nuevos saberes
En el tratamtenlo de esta investigacin he elegido como delimitacin ame quem tos aos mil qui-
nientos setenta. aos en los cuales a la efervescencia intercultural que haba caracterizado al primer
medio siglo de colonizacin, prosigue una nonnalizacin programtica de la aheridad y el conse-
cuente pasaje irreversible al campo occidentaL Bastar recordar que el Codex Florenrinus. el libro
redactado por los indios de Mxico bajo la gua del franctscano Bcmardino de Sahagn. sen total-
mente censurado por Felipe 11 por Cdula Real el 22 de abril del577: la publicacin de aquellas
pginas, que representaban un mundo completamente exorcizado y tn:wsfonnado, haca temer que
todo el trabajo realizado en ms de medio siglo fuese puesto en peligro por el deseo de retomar a
aquellos usos y tradiciones. a aquella identidad tmnsmitida justamente gracias a la obra de Bemardino.
Alcssandra "El encuentro de dos mundO!> artsttcos en el ane plumario mex1cano del siglo XVI" . prohlstoflo. Ao
11. nmero 2. 1998. pp 63-91.
Una primera versin de eSie te>.to fue publicada como Lincontro di duc mond1 artsllltt: rimagine come Mrumento
della rieduca.l.ione missionaria e l'arte plumaria messit:ana del XVI sccolo . en di stona dclle cxploraliont,
uii. Genova. 1997. pp. 59 -100: edicin en espaol con m te entonces en una retrabaJaa de aqul anculn.
por lo que coottcnc un buen nmero de del pnm.:r texto. A. R. l. Traducetn de Carolina Gcn11lc
y Daro Barriera. revisada por la autora.
-63-
Este y otros episodios. como por ejemplo la fundacin en Mxico del Tribunal de la Inquisicin
(1571) o la llegada de los Jesuitas con sus imgenes contrarref ormistas ( 1572). en efecto parecen
sei'lalar en los ai'los setenta del siglo XVI el plazo himo de aquel periodo en el cual tuvo lugar un
.. encuentro" de dos
Dentro de este espacio cronolgico he concentrado mi mencin entorno a una forma artstica indi-
gena precisa. el arte plumario. ponindola en relacin por una parte con las figuras del arte mexica
precortesauo y por otra con los posibles modelos iconogrficos occidentales que influyeron en la
realizacin de las obras. Esta coyuntura derivada fundamentalmente de la necesidad de reeducar a
travs de las imgenes a los nefitos mexicanos. permiti a los mismos indios continuar expresando
los propios saberes simultneamente a las invasiones de las nuevas formas de expresin occidental.
Los .. mosaicos de lac; Indias". como fueron Uamadas y apreciadas en Europa las obras de los hbiles
amantecas mexicanos. se transformaron rpidamente en smbolos de una catequizacin en pleno
desarrollo, obje10s de curiosidad, pero sobre todo fueron obras maestras que dejaron 1eslimonio no
slo de virtuosismo con un material muy inslito para la menralidad europea. sino de sensibilidad
por los colores y singularidad en la forma. dentro de figuras que dejan entrever un encuentro.
5
l. Corts-Quetzalcoatl
"Los cazadores de las aves del agua cazaron una ave parda del tamao de una grulla. y
luego la fueron a mostrar a Mocthecuzoma [ ... ]:tena esta ave en medio de la cabeza
un espejo redondo[ ... ]: como la vi Mocthecuzoma espantse y la segunda vez que
mir en el espejo que tena el ave: de ah un poco vi una muchedumbre de gente que
venan todos armados encima de caballos. y luego Mocthecuzoma mand llamar a los
agoreros y adivinos y preguntles. no sab1s que es esto que he v1sto? Que viene
mucha geme junta. y antes que respondiesen los adivinos desapareci el ave. y no
respond1eron nada ...
6
Tal vez no es una azar que JUStamente un pjaro. smbolo de la realeza y del poder
1
prefigurara
la llegada del nuevo seor en el espejo de obsidana que sobre la cabeza. De las fuentes
tndgenas captamos que Hernn Corts fue recibido en un primer momento como el dios Quctzalcoatl.
la serpiente emplumada. llegado para recuperar su propia tierra: este dato ha explicado la genero-
sidad frente al conquistador. como as tambin la poca res1stencia que opusieron los indgenas.
Moctezuma apenas conoce que los funestos presagios se estn cumpliendo. manda mensajeros al
encuentro de los espaoles, entregndoles "el 1esoro de Quetzalcoatl: una mascara de serpiente. de
hechura de turquesas. Un travesao para el pecho, hecho de plumas de quetzal [ ... ] un escudo de
travesaos de oro, o bien con travesaos de concha ncar: tiene plumas de quelL.aJ en el borde y
unas banderolas de la misma pluma. Tambin un espejo de los que se ponen al trasero de los
danzantes, guarnecido de plumas de quetzal'' Tambin hizo donacin de los ornamentos de
Tezcatlipoca. entre otros "un chaJequiJJo todo pintado, con el ribete con sus ojillos: en su ribete hay
pluma fina que parece espuma". En tercer lugar. entreg los atavos del sei'lor del Tlalocan: otros
objetos de arte plumario. Al entregar este precioso objeto, agreg: "Id. no os demoris. Haced
acatamiento a nuestro seor el dios. Decidle: 'Nos enva ac 1u lugarteniente Motecuzhoma. He
aqu lo que te da en agasajo al llegar a su morada de Mxaco ...
Los mensajeros colocaron estos regalos junto a Corts y los revis1iemn con todos los ornamentos
-64-
rituales con los que el pueblo adoraba los dioses ms importantes (fig. 2). Entre tanto. Corts no se
mostraba disponible al dilogo: desde el arribo a Ja isla de Cozumel ( 1519) y en todo su trayecto
hacia la gran Tenochtln el mismo episodio continu repitindose: ordenaba destruir las imgenes
adoradas por los indios e inmediatamente mandaba construir una cruz y un altar sobre el cual haca
poner la imagen de la Virgen.
8
Antes de repartir, Corts confiaba los nuevos smbolos al cuidado de los caciques del lugar. reco-
mendndoles de mantenerlos limpios y decorarlos con flores: a travs de las asignaciones de esta
tarea, responsabilizaba a los sacerdotes paganos quienes, involucrados de este modo. se transforma-
ban casi automticamente en sacerdotes cristianos.' Como muestra Todorov, fue el mismo Corts
quien explot el mito del retomo del dios Quetzalcoatl poniendo la llegada de los espaoles en
relacin con el mito.'
0
El conquistador. entrando en los templos. se mostraba disgustado por el olor a sangre de los sacri-
ficios humanos. de los cuaJes ste era el signo y por las formas ''diablicas" que encontraba. Encon-
trarse frente a un dios con el semblante de un dragn debi haber sido equivalente a encontrarse
frente al demonio. La leyenda medieval de la Bestia que amenaza a la Virgen con el Nii'lo representa-
ba justamente un horrible animal con el Ci!erpo de un pjaro y la cabet.:a de una serpiente. la fisono-
ma exacta de Quetzalcoatl.la serpiente emplumada (figs. 3 y 4 ). Despus de haber visitado el Tem-
plo Mayor de Tenochtitlan. Corts expresa palabras de indignacin aJ tlatoani Moctezuma. pide
erigir en la extremidad del edificio una cruz. y de aprovechar ese santuario como un lugar donde
entronl7ar la imagen de la Virgen. Fueron suficientes tres das para terminar la capilla y desde ese
momento la misa fue celebrada regularmente por los primeros religiosos que acompai'laron a Cons:
el tiempo cristiano entraba definitivamente en el Nuevo Mundo y desde entonces ll evangeli7.acin
significara la sustitucin material de las viejas estructuras religiosas por ras cristianas.
La llegada de tres franciscanos en 1523 y de los denominados Doce en 1525. conferir un funda-
mento programtico a la obra de reeducacin espiritual y a la edificacin de los lugares de culto y de
estudio. En un texto de gran inters conocido como Coloquio de los Doce, el grupo de misioneros
llegados con el padre espaol Martn de Valencia explica a los dignatarios tenochca como los pue-
blos "recin descubienos fueron vctimas de las acciones malficas del diablo: la religin de
Mesoamrica no es otra cosa que el fruto de la venganza que Lucifer ha tramado contra el Seor. para
que fuese desconocido"
11

En cuanto a Corts. veremos dentro de poco como la multitud de significados de los cuale!> el
dios mesoamericano era portador. no solamente permiu la fcil victoria de los espaoles. sino tam
bin di la posibilidad a los indgenas de resignificar los acontecimientos a tf'Jvs de una particular
fo!1Tla artstica. el arte plumario.
2. La reeducacin por imgenes
Una de las primeras preocupaciones de la orden franc1scana fue la de crear una estructura en la
cual se pudiese impartir una educacin global a los nefitos. Las primemc; dos escuelas pnmarias
destinadas a los jvenes indgenas fueron la de Texcoco. fundada por Pedro de Gante en 1523. y la de
Ciudad de Mxico. creada por Martn de Valencia en 1525 despus de la instalacin de los Dore. En
estas escuelas se impartan nociones elementales de escritura alfabtica. de lectura. de canto. se
ensei'laba tambin a celebrar la misa. Como materias prcticas. los indgenas aprendan los primeros
. 65-
rud1mentos de orfebreria, de sastrera. de carpintera y de zapatera. En poco tiempo los indios estu-
vieron preparados para confeccionarse sus nuevas vestimentas y tomar el aspecto de hijos de D1os.
Despus de pocos aos fueron agregados a estas escuelas .. elementales" unos institutos. siempre de
origen conventual. donde los denominados na rurales estud1aban gramtica. retrica. teologa y apren-
dan de manera reflnada las tcnicas artsticas occidentales
12
Las escuelas fundadas por los francis-
canos en el perodo que va desde ell523 a los aos 1570s .. muestran como caracterstica principal la
unin de una enseanza terica (elemental o de nivel superior) y una actividad que podemos definir
de ''laboratorio": los religiosos, y primero entre todos Pedro de Gand. enseaban a los indgenas las
tcnicas artsticas occidentales. mostrando las formas de una tradicin iconogrfica distinta y se
encargaban al mismo tiempo de preservar la memoria indgena del olvido, comisionando a los ne-
fitos la reescritura de los cdices que la furia del conquistador haba destruido.
Otro aspecto que tienen en comn la organizacin de la ensei'ianza en la escuela y la divulgacin
en gran escala de la religin cristiana es la utilizacin de las imgenes para ensear la doctrina
"conforme al uso que estos [los indios] tenan y tienen"". Los pueblos de Mxico posean un siste-
ma de conocimiento fundado principalmente sobre la tradicin oraJI.: se encuentran luego en los
denominados cdices (sus documentos histricos. religiosos. de contabilidad, de tradiCin) que se
servan de un sistema p1ctogrfico. basado en una escritura de tipo glfica, para la cual a una cierta
figura corresponda una palabrd, la cual poda tener un valor autnomo (significar la palabra). o bien
ser parte. constituir junto a un segundo glifo. otra palabra. similar a nuestros rebus. Tamb1n los
nmeros indicaban por puntos y lneas y. a travs de las combinaciones de estos con los glifos de la
divinidad. estaban redactados complicados calendarios astronmicos y adivinatorios
Adems de ser reeducados mediante formas ya conocidas dentro de la propia tradicin cultural.
los mismos indgenas fueron inmediatamente artfices de la representacin de los nuevos saberes. en
cuanto las diversas expresiones artsticas formaban parte de los programas de enseanza. La escuela
anexa a la capilla de San Jos de los Naturales es la ms anugua e importante de estas escuelas
indgenas de ane y artesanado: Pieter van der Moere. verdadero nombre de Pedro de Gand. el fraile
fundador. haba llegado en 1523 anticipndose a la mis1n de los doce. Haba creado una escuela en
Texcoco y en 1525 haba fundado el principaJ convento de la futura provincia del Santo Evangelio.
Su escuela estaba marcada por un fuerte aspecto prctico y de sus laboratorios surg1 una de las
obras de arte ms significauvas de estos aos: el mosaico de plumas representando la Misa de San
Gregoro fechado en 1537 y conservado en Auch. Francia's
Paralelo a la reeducacin misionera. la lucha contra la 1dolatra no alcanzaba los mismos preco-
ces resultados: la operacin de sustitucin iniciada en los primeros aos de la conquista se revel en
efecto como una cuestin muy compleja, para afrontarla bien se necesitaban armas diferentes a las
de Corts. La guerra a los dolos perteneca a un plano mucho ms vasto. aquel del acercamiento a lo
real: sustituir un sistema de creencias y designar una configuracin religiosa como idlatra. significa
desvalorizar las relaciones que gracias a tal configuracin subsisten entre los miembros pertenecien-
tes a una sociedad dada'
6

Como es sabido. los misioneros buscaban encontrar pos1blcs explicaciones a los objetos y a las
prcticas que encontraban. Las interpretaciones ms frecuentes eran. como se ha sealado. aquel la
de reconocer en la idolatra amerindia la accin malfica de Lucifer: las similitudes buscadas y gene-
ralmente encontradas con los ritos cnstianos. alimentaban la creencia de que el diablo las haba
exportado a a4uella parte del mundo para transformarse luego en el centro de la creencia. El jesuita
- 66-
Jos de Acosta advertir, por ejemplo, cmo la usanza mexica de comer la estatuilla de scmiiJas de
acelga, maiz tostado y miel, creyendo comer el cuerpo y los huesos del <lios Huitzilopochtli, era del
todo semejante al uso cristiano de la comunin en la celebracin de la eucarista del cuerpo de Cristo,
transustanciado en la hostia. Sern despus buscadas analogas entre el paganismo mesoamericano y
el greco-romano
17
: una de las ms sugestivas fue aquella lingstica sugerida por el trmino nhuatl
teotl, muy parecido al trmino griego thes. para designar a los dioses. Un tipo de interpretacin
todava diferente fue constituido por una tentativa de "exorcizar" los dolos para extirparle su valor
diablico: la utilizacin de materiales con los cuales estaban realizados en un tiempo los atributos de
los mesoamericanos, al servicio del nuevo arte indo-cristiano, fue por ejemplo una de las condicio-
nes de existencia del arte plumario en la poca colonial.
Si el culto a los dolos contina siendo denunciado en el curso de todo el siglo (y del sucesivo).
la accin de los colegios y de las escuelas se har en cambio ms amplia. tambin gracias al
incremento de las misiones y a la redimensin de los grandes obstculos como aqul de la
incomunicabilidad lingstica
11

Los indios jvenes eran obviamente los ms importantes de reeducar: una vez instruidos sobre el
valor de la verdadera fe "amaestran luego a los propios padres y a los otros indios"
19

Es preciso hacer una distincin preliminar entre la profundidad de la accin misionera ejercida
en las escuelas y conventos
10
y aquella en cambio ms generalizada e impersonal impartida en las
igles1as. en los hospitales. y en otros momentos de la vida de los primeros catecmenos (bautismo.
comunin, matrimonio. sepultur.l. etc.). Esta distincin nos explica la persistencia de las idolatras:
ya que la evangelizacin no logr penetrar inmediatamente en todas las prcticas cotidianas, (por
dificultad lingstica, por el nmero exiguo de misioneros) fue justamente en ambientes como el
hogar domstico o en la actividad laboral donde la idol:ura se reorganiz clandestinamente. Si nos
detenemos sobre este particular, lo hacemos porque a continuacin se explicar por medio de episo-
dios de sobrevivencia a travs de los cuales la memoria indgena se reorganiza al interior de lugares
como. por ejemplo, las diversas expresiones artsticas.
Los misioneros. entre ellos los franciscanos. mucho ms que los otros tipos de viajeros misionarios.
llevaron consigo las imgenes del propio mundo: seguramente se trutaba de imgenes de pequea
dimensin, poco frgiles y fcilmenre transportables. vista la dificultad del trayecto que deban supe-
rar: libros de devocin, Biblias ilustradas, miniaturas, estampas, dibujos. como as tambin pequeas
esculturas y tapices1
1
Eran obras que mostraban. a travs de 11n procedimiento familiar en
Mesoamrica, la historia del cristianismo: los episodios narrados en el Viejo Testamento. el ciclo de
la Pasin de Cristo, las figuras histricas de los Padres de la Iglesia, los santos y las leyendas medie-
vales vinculadas a este imaginario. El catecismo por imgenes se presentaba tambin como una
operacin muy delicada: no se quera pasar a una nueva idolatria. no se quera que las mismas im-
genes se transformaran en nuevos objetos de adoracin; el aporte figurativo deba ser de ayuda ex-
clusivamente mnemnica. Este temor se mostr bien fundado cuando el uso ortodoxo de las imge-
nes bajo la gua de los misioneros se afianz en un verdadero apasionamiento de los indios por las
representaciones europeas y una proliferacin autnoma de copias autctonas, o bien cuando las
cruces y los altares cristianos fueron circundados por objetos como comida. tejidos. plumas y otros
smbolos de una nueva


El recurso figurativo como ayuda para la memoria haba s1do ampliamente utilizado en Europa:
masas de analfabetos haban visualizado la propia historia de cristianos a travs. por CJemplo, de las
-67-
xilografas del Ars Memorati\'O. Este gnero de "vietas " fueron seguramente modelos para los
mis1oneros. lanto para hipotetizar que poseyeron copias en los convemos. como vemos en una banda
ilustrada. en la cuaJ el argumento principaJ parece ser la Trinidad (fig. 5). o en esta pgina para un
catecismo ilustrado en lengua orom (fig. 6) en el cual se registra lambn la introduccin de la escri-
tura fontica, sea del orom. como del espaol (en Dios). usado seguramente para crear los neologis-
mos que el otom no conoca (onasacromenros).
Uno de los primeros documentos que registran la eficacia del catecismo por imgenes es el texto
del Cdice Franciscano del siglo XVI. En los pargrafos declicados a la ilustracin de
materias ensenadas en escuelas por los indios nobles. se lec:
"Tengolo por cosa muy acertada y provechosa para con esta gente. porque hemos visto por cxpe-
ncncia. que adonde as se les ha predicado la doctrina crisllana por pmturas ti enen los indios de
aquellos pueblos ms emendidas las cosas de nuestra san la fe catolica y estn ms arraigados en ella.
A Jos menos una cosa enliendo que sera de grandsima utilidad para la cristiandad de estos naturales
1 ... ). y es que se pin1ase la misma doctrina cristiana en la forma mas conveniente para que ellos la
entiendan [ ... ]y t.ue por pintura.-; se le diesen a entender a los mochachos en su tierna edad
los ministerios de nuestra santa fe. pues es cosa natural imprimirse en la memoria lo que en aquel
tiempo se prescribe; y para recibirlo ya suponemos, como es asi. que para los indios el mejor medio
es la pintura"H.
Uno de los precedentes ms significativos de es1a posicin terica est constituido por el sermn
del fra1le franciscano Miguel de Carcano. titulado De Adorauone. Hablando de la func1n y de la
mtcncin de las imgenes. haba sostenido: "Primo propteerea ruditatem simpl icium ut qut scriptura
non possunt scriptura legere in p1cturis possint sacramenta nostrac saluLis et fidei ccmere. ( ... ] In ipsa
legunt qui lineras

Nada ms indicado para la formacin o instruccin de los jvenes


indios. tambin esto. si bien en un sentido muy distinto. analfabetos.
Pedro de Oand compondr en 1555 la Doctrina crisuana en lengua mexicano. un catecismo
acompaado por numerosos grabados. cuyo diseo muy simple iluminaba sobre las 1mgenes que
eran ha.o;ta entonces mostrada a los indgenas: espacios tardo-medievales que no tenan ya nada que
ver con los elaborados grabados europeos de los mismos aos. Trat<.!f con una mentalidad considera-
da "primitiva". sobre la cual se crea actuar una ro bula rasa y que se presentaba completamente
virgen de semejantes formas. coincida con instaurar un conocimiento basado sobre imgenes consi-
deradas entonces por los mismos mis1oneros "primiti vas" (recordemos que Pedro de Oand provena
de la zona de Europa ms vivaz y madura desde el punto de vista anstico a comienzos del cinquecento:
Aandes).
El uso de tao; imgenes a partir de los niveles ms elementales de la educacin es ejemplificado
por el abecedario de la Rhelorico Christiana de Diego Yalads: las letras son visuali zadas mediante
la analoga entre las lneas que las componen y las formas que las evocan en la realidad colonial de
todos los das: una A asemeja a un comps. a una escaJera (las nuevas tcnicas). la S a una especie de
mandolina (la nueva msica). la Ca una herradura de caballo (los nuevos animales). o a un como, la
Fa una espada (las nuevas armas). la 1 a una columna (las nuevas arquitecturas). la La una hoz. la O
al mundo que Cristo vino a salvar. la P al bastn pastoral (las nuevas referencias religiosas). y
contma. (fig.
Adems de este uso. se podra dec1r terico. de las imgenes europeas como verdaderas y propias
- 68 -
pizarras sobre las cuales dar lecciones de catecismo, los grabados y las xilografas contenidas en los
libros ilustrados.
16
servan de modelo para ensear a pintar segn esquemas occidentales: la mayor
parte de los libros contenidos en las bibliotecas de los conventos franciscanos eran de origen nrdi-
co. elemento que retomaremos cuando hablemos de la relacin entre las obras de arte plumario y sus
posibles modelos
17

An cuando la comisin de obras de arte fue un aspecto de la educacin evidentemente vincula-
da a la evangelizacin, quisiera ahora citar las palabras del Fraile Jacopo de Testera. el cual en una
carta a Carlos V del 6 de mayo de 1533 escribe:
" ... Como se sufre ser yncapaces con tanta suntuosidad de edificios, con tanto primor en obrar de
manos cosas subtiles. plateros, pintores. mercaderes. repartidores de tributos. arte en presidir. repar-
tir por gentes servicios. criancia de hablar e conesia y estilo ... T
18

El debate al cual se refiere la defensa de la capacidad imelectual y creavidad indgena en contra
de la supuesta incapacidad haba alcanzado en aquellos aos una tensin notable. En diversas oca-
siones el empeo franciscano (y tambin el sueo. aqul que Baudot define como la "utopa
franciscana") haba estado afrentado por quienes manifeswban de hecho graves reservas sobre la
capacidad racional de los indgenas y sobre su asimilacin de los contenidos doctrinales. Afirmar lo
contrario, como Jacopo de Testera, que en el mundo mesoamericano haba una racionalidad.
testimoniable ante todo, a partir de la habilidad en las artes. tuvo diversas consecuencias: el 2 de
junio 1537 la bula papal Sub/mis Deus dirigida a toda la cristiandad prohiba absolutamente la escla-
vitud de todos los indgenas. tambin de aquellos que deban todava ser "descubiertos"'. en esta
vena afirmada tambin la completa racionalidad del indio. contra la pretendida inhabilidad indgena
para acoger el


La reescritw-a de los cdices precortesianos. casi enteramente detruidos en los aos de la con-
quista militar. se presenta como un lugar privilegiado del encuentro entre dos mundos. En efecto eran
en aquellos aos todava vivos los l'iejos poseedores de aquellas tradiciones: la redaccin hizo su
aparicin en la coyuntura entre sistema alfabtico occidental (rpidamente se llega a la traduccin
fontica de las lenguas indgenas), sistema fi gurativo octiucntal y sistema figurativo indgenal
0

3. El arte de QuetzacoatJ
Qu entendemos por SIStema figurativo indgena? Arte y religin son inseparables en el mundo
preconesiano: lo que los relaciona es la mterprewcin figurativa de la vida cotidiana. De la severa
educacin en el Calmecac (las escuelas reservadas a la nobleza mexica). al ejercicio del propio oficio
como misin divina. a las guerras denominadas de las nores"' (las flores eran los corazones de los
hombres, que habran "nutrido" a los dioses)
31
, a los sacrificios humanos. al autosacrificio. toda la
realidad est impregnada de sentimiento religioso. El arte fuerza esta analoga a la verosimilitud.
adornando las personas respetables. los guerreros. los sacerdotes y los sacrificados con los atributos
del Dios. El trmino ata,ios (ornamentos). que se repite constantemente en los escritos de Jos viajan-
tes espaoles cuando describen los ntos de Nueva Espaa. toma una de las profundas constantes del
arte mexica: la fe en la eficacia de la imitacin de la ficcin artstica gracias a la identificacin de
algunos personajes vivientes con la dJvimdad. a travs de sus atributos.
Entre las metforas de la lengua nhua1/ registmdas por Sahagun. un hombre sabio e ntegro
moralmente es llamado Quetzacoatl, o sea con el nombre propio de una de las divinidades ms
-69-
importantes del panten mesoamericano. En cuanto a la identificacin con la clivinidad proyectada
sobre el sacrificado, oigamos la perfrasis que nos hace Sahagn para indicarlo, "'En Panquetzalitzi
cuando sacrificaban a1 que representaba a Coyotl Inahual"
32
: el sacrificado es. para la gente que est
presente en el rito, representante de" un Dios. garante de la conservacin del canal que perm1te el
dilogo con el mundo ultraterrcno a travs del derramamiento de sangre. Paradjicamente. es justa-
mente mediante la muerte del sacrifi cado que se recuerda a todos los hombres como esta identifica-
cin con el clivino es efmera. dura poco: los hombres no son capaces de vivir sobre la tierra sin el
corazn. sin el cuerpo. lo que es demostrado por la muerte del sacrificado.
Consecuentemente. el arte es concebido sobretodo a partir del concepto de fi guraB, de identifica-
cin entre el mundo terreno y el ultraterreno para renclir homenaje a los propios dioses. Una concep-
cin del tiempo basada en el '"relevo" de los dioses. los cuales se pasaban de mes en mes. de ao en
ao. de ciclo en ciclo. el destino de los hombres. haca que estos ltimos mostraran continuamente a
ellos su reconocimiento a travs de fiestas, sacrificios. templos y trabajos de arte.
QueLZalcoatl est en el centro de este concepto "figurati vo de la relacin entre ane y religin. El
atributo principal de la serpiente -co01l-. smbolo de la miseria humana que se arrastra entre el polvo
y la materia. son las plumas de quetzal -quet:alli-. smbolo del elevamiento del espritu. La pluma es
a<>f el ornamento necesario para la misma creacin de Quetzalcoatl. habiendo permitido a la serpiende
elevarse sobre el mundo y hacerse dios. Esta relacin con la creacin se halla claramente en unas
metforas de la lengua nhuatl registradas en el Cdice Rorentinus: apenas naca una nia la partera
la reciba llamndola afectuosamente "piedra preciosa. "rica pluma"". Anunciando la gravidez de su
propia hija. un sei'ior de Tenochtitlan dice: una Joven nia Uenc dentro de s una piedra preciosa. una
pi urna. porque la joven mujer est encinta ... Otros usos retncos de la palabra pluma hacen compren-
der la Importancia simblica en la vida cotidiana: Sahagn explica que la frase mniWJt!lll o desparpajas
o sohaas la pluma rica se usa cuando algUJen ha profanado un objeto sagrado. o ha maltratado una
persona de valor: plumaje rico y de perfecto color equivale a decir oracin perfec!a y bien compues-
ta}.. Las plumas son ornamentos constantes de todos los dioses principales y de sus '"fi guras sobre
la tierra. La escultura en los baJO relieves, las pinturas. hasta llagar al emblema ms dramtico de la
wvinidad. el sacrificado: ... sistemano delle acconciature di preLiosc piume sella degli schiavi
che devano morire ... ". ... quello che hanno da sacrificare va moho ben en ordene e con molti pennacchi
m la testa e per tuno"".
35
Durante las ceremonias que precedan los sacrificios humanos. se perpetuaba
la observacin de la regla que impeda ponerse ornamentos de plumas sin el permiso del tlatoani:
prisioneros o esclavos sin ms derechos. se transformaban en la ji gura del dios al cual estaban por ser
sacrificados y en esta identif1cacn. tomaba sobre su cuerpo los atributos principales de la clivini-
lac; pluma<>.
Estos documentos comprueban que el arte plumario era una de las expresiones artsticas indis-
pensables la religin. Comprobado entre los Mayas;!(;, en un tiempo no muy alejado. vistos los
contactos que Temihuacan tena con ciudades mayas como Kaminaljuy. no parece imposible que
justo esta relacin haba hecho pos1ble las primeras obras de ane: si Teotihuacan es en efecto uno de
los pnmeros sitios en el cual se representa la imagen de Quet.tacoatl. el trayecto para llegar de esta
ciudad a la regin de Kaminaljuy corresponde m:s o menos al rea de la costa pacfica de la cual
provenan todava en los tiempos de la conquista espaola las preciosas plumas.
Por consiguiente. proponemos la hiptesis de que el ane plumaria evoluciona en expresiones
anstica.<; tradicionales desde los pnmeros siglos de nuestra cm. periodo en el cual los teouhuacanos
-70-
emprendieron largos viajes a travs de las reas con fauna de mayor variedad de pjaros. An
cuando los teotihuacanos confeccionaban quiz ya sombreros y ornamentos con las aves presentes
en el Valle de Mxico. la posibilidad de tener pjaros preciosos constituy un fuene impulso a esta
expresin artstica. Adems. los mismos mayas hacan traer algunas plumas preciosas desde toda-
va ms lejos. desde Honduras, como expcaron aquellos que encontr Coln sobre una canoa.
dirigindose a cambiar los preciosos objetos de piedras por las bellas plumas halladas en aquella
tierra Y
4. la tradicin de los amantecas:
Sahagn. en la versin nhuatl de la 1/istoria General de las Cosas de Nuera Espaiia. nos pro-
porciona preciosas noticias sobre el arte de los amantecas: estamos en el noveno libro. seccin dedi-
cada adems a los pochtecas, los mercaderes que mediante largos viajes hacan dispon1bles todos los
preciosos materiales indispensables para artistas como lapidarios. orfebres y amantecas Esta parte
de la obra rene los oficios considerados con gran estima por su valor respecto a la colectividad: los
pochtecas se exponan intrpidos a los peligros que componaban la precariedad de los tratados con
las poblaciones aliadas (es sabido. entre otras cosas que stos cumplan tambin funciones de control
territorial. cuando no de espas) para hallar plumas. pieles. piedras con las cuales los artistas elabora-
ban ornamentos para la divinidad: tambin si se trataba simplemente de escudos. de vestimenta mi-
litar o de brazaletes para la danza. todos los objetos eran pensados al interior de la estructura religio-
sa. El trabajo de los pochretas estaba por consiguiente en estrecha relacin con aquello de los
amanlecas:
... porque los pochtecas eran los que introducan y procuraban las diversas plumas prccioS<b. las
variadas plumas que se consuman en manos de los amantecas ( ... ). que las hacan aparecer
hermosamente. las trabajaban con primor. con elles exercian su arte plumaria")lj.
En el Cdice Mendo:a (o Libro de los Tributos) tenemos otro importante pasaje sobre el valor
t1co de estos oficios:
"[ ... }los ofic1os de carpintero y lapidario y platero y guarnecedor de plumas segn que estn figura-
dos e ynlltulados significan que los tales maestros enseavar los oficios a sus hijos luego desde
muchachos para que syendo hombres se aplicasen por sus oficios y ocupasen el tiempo en cosas de
virtud dandolcs consejos que de la ociosidad nacan y se engrandavan malos vicios ansi de las malas
lenguas chizmosos y scguyan las borracheras y ladrinicios y otros malos vicios y ponicndolcs otros
muchos aterrares que medyante ellos se sometan en todo aplicarse"
19

El inters de esta pgma reside en la asociacin que se hace entre oficiO y rectitud moral: el padre
no trasmite solamente aJ propio hijo Jos secretos tcnicos del oficio (fig. 8), sino dona al heredero
tiles informaciones para ser virtuoso y no convertirse en 1.1n vagabundo. En efecto. despus de haber
representado los oficios heredables. el folio 70 recto del Codex Mendo:a se cierra con las imgenes de
una borracha y un borracho. o sea del vicio considerado una de Las mayores depmvaciones morales.
Siguiendo las narraciones de los infom1antes de Suhagn-10. aprendemos que los ancianos del
barrio de Amantln se consideraban herederos de una antigua tradicin: los primeros en establecerse
en el lugar haban llevado consigo al dios de nombre Coyotlinahual. ("el que tiene su doble en el
coyote .. este personaje no es otro que el dios que haba ornamentado a Quetzacoatl con las plumas
coloreadas y lo haba vuelto agradable a lu vista humana, esto es una de las primems divinidades
- 71 -
mesoamericana). En el texto castellano Sahagn agrega que estos pioneros se llamaban "mcxiti, que
quiere dezir los que primeron poblaron que se Uamaron mexiti, de donde vino este vocablo Mxi-
co, dejando insatisfecha nuestra legtima curiosidad: fueron los aman tecas los primeros en po-
blar la futura Technotitlan?.
Despus de haberse establec1do en el barrio, construyeron un templo y una estatua a Coyotlinahual
y. cada vez que celebraban su fiesta, adornaban la estatua con atributos mviles, muchos de los
cuales estaban hechos con plumas de quetzal. Otros seis dioses estaban presentes en el panten de
Amantln y tambin en ocasiones de las fiestas en su honor se fabncaban numerosos objetos de
plumas. otros ermllevados por las vctimas sacrificadas. por las mujeres que bailaban en la ceremo-
nia. como as tambin por las estatuas que representaban a la divinidad. Los objetos que se elabora-
ban con plumas er ......... uso exclusivamente real o militar, usanza que se perpetuar hasta la poca de
la conquista, si recordarnos la ley que refiere Diego Durn que impeda ponerse estas indumentarias
sin el permiso deltlatoani. El arte plumario era por eso estrictamente controlado por el poder central
del cual provenan todas las

En los tiempos de la conquista eran los denominados


Tecpan amanteca, que confeccionaban las vestimentas y omamemos de Moctezuma. los Calpixcan
amanteca, que trabajaban para el tesoro del t/awani (vestidos con los cuales cltlatoani danzaba en
honor de los dioses) y en fin. estaban los Calla amantera. los artistas que trabajaban en privado o
que, presumiblemente. autogestionaban los frutos de su propia maestra vendiendo directamente en
los mercados; las mujeres participaban del trabajo de los propios maridos. por lo menos en esta fa<;e.
Llegado el punto de describir la tcnica de los amantecas. el texto de Sahagn se bifurca: mientras la
versin nhuatl es muy prec1sa, notamos que en la versin castellana se hm1ta a decir: "Qu1en quisie-
ra verlas y entenderlas. podralas ver con sus ojos en las casas de los m1smos oficiales. pues que los
hay en todas partes de esta Nueva Espaa. y hacen sus oficios". aludiendo claramente al hecho de
esta expresin artstica se mantiene largamente en el siglo XVI.
5. La tcnica
Como pnmera cosa los amantecas

en el modelo precedentemente trazado por los
rlacwlos. los cmo deben proseguir la obra: el diseO. a veces coloreado. deba ser bien
hecho y suficientemente detaJiado. La primera operacin de preparacin es el denommado "refuerzo
del algodn: tomando una hoja de maguey de buena calidad. perfectamente lisa y limpia. cubran la
superficie de cola (cuyo elemento principal est contenido en el jugo del caciUS y en el bulbo de la
orqudea: la preparacin de la cola era, en un tiempo. tradicionalmente asignada a los y hacan
adherir el algodn conformando de esta manera una especie de telarana. que hacan secar un poco
para luego continuar con una segunda capa de cola aplicada esta vez directamente sobre la tela de
algodn. quedando de esta manera brillante. Cuando la cola est seca. tanto que "cruje -"cuando ya
suena de tan seco"-, la tela de algodn se desolla de la hoja de maguey y se pone al modelo diseado
en el tlaruilo, que aparece ahora en transp:>-!ncia: en esta fase de calcado es necesario ser muy fiel al
trazado. La tela rgida de algodn queda de este modo pegada sobre una hoja amate (una
hoja de fibra gruesa obtenida de la coneza de la higuera salvaje). Esta que ser la base del mosaico
toma en este punto definitivamente la forma del ,,,odelo: se le emprolijan los extremos cortndolos
con una punta de obsidiana o. ms excepcionalmente. con un cuchillito metlico, las partes exceden-
tes: todas las operaciones de tallado se realizan de este modo sobre una tabla de madera. incluido lo
-72-

de las plumas. que se unifonnan con una misma. Cuando la hoja de amate est emprolijada en cada
parte hasta ser igual al disei'lo original, se traza en negro la lnea de contorno de las fonnas y se hace
secar. Sobre otra lmina de maguey recubierta de algodn. se compone La base de pluma de sostn
encolndola pacientemente despus de haberlas cortado una a una. Aunque estas plumas fueran de
baja cahdad son elegidas en el tono de aquellas preciosas que las recubrirn.
Las plumas de papagallo amarillo, vienen por ejemplo precedidas por plumas "pintadas de ama-
rillo". o bien se cuecen junto a un parsito vegetal, el :acapalli -cuscuta rintorea- mezclado con
alumbre y salitre. ambos mordientes. que les conferan estl tonalidad. El modelo es trazado todava
una vez ms sobre papel de amate y encolado sobre un sutl bastidor. Finalmente esta parte se une a
la base y se procede a colocar la capa de plumas preciosas: en primer lugar los contornos se reaJizan
con plumas negras de tordo. Cada una de las plumas es elegida. tallada en porciones pequesimas y
encolada siguiendo con atencin el modelo en las fonnas y en los colores, con la ayuda de finsimas
pinzas de hueso. Se colocan de arriba hacia abajo las plumas brillantes. intercaladas con las opacas.
Resulta evidente que los amantecas precolombinos fueron profundos conocedores de las caracters-
ticas fisiolgicas de los pjaros. La tcnica de mosaico. en efecto. explota ni mximo la luminosidad
y la variacin de tonos del color natural de las plumas, desmenuzando y amplificando as al mximo
la angulosidad de irisdiscencia.
Una segunda t6cnica. menos elaborada. es utilizada para realizar objetos tales como
aretes. la parte superior de los penachos. insignias dorsales y abanicos: en este caso las estn
cocidas sobre una armazn de caa. gracias a una cuerda de maguey que primero ha "hilvanado'' las
plumas anudndolas al centro del annazn. Genemlmente la-; dos tcnicas se combinan. en la reali-
zacin. por ejemplo. de los escudos.
Como hemos mencionado anteriormente. las plum:.b ms preciosa." provenan de las tierra.-; dd
sur a travs de tributos que las provincias conquistadas pagaban a la capital: sin embargo. en el curso
de los ltimos dos reinos. los rlaroani Ahuitzotl y Moctezuma ll no se contentaban con rcctbir plu-
mas sin vtda y se htcteron construir un rorocalli. una "casa de las aves": en este zoolgico especial
eran custodlados. cutdados y nutridos los pjaros ms raros. provementes de zonas tropicales. Para
captur.irlos. se usaban varios mtodos segn si los queran matar o no: generalmente eran atrapados
con las redes. y finnes. se les arrancaban las plumas. o bien se espcmha la muda natural
y se recoga el plumaje dejado por el pjaro. Frecuentemente se us:ba heno para tomar las plumas.
ya que con las manos se mellaba el briiJo.
Si el poseer pJaros en el propio territorio era una fortuna companida por pocos. el arte de traba-
jar las plumas era en cambio conocido en todo el Mxico precortesiano: la necesidad de pagar tribu-
tos en fonna de ricas vestimenta<; militares. sombreros. escudos y otros objetos hechos en plumas.
haba hecho circular las nociones tcnicas y se puede suponer que en los tiempos de la conquista
espaola. toda Mesoam6rica conoca y practicaba esta expresin artstica.
En cuanto a la conservacin de los mosaicos, es difcil pensar que los amamecas no fuesen
concientcs de la precariedad de los pegamentos que usaban y de los nudos que hacan: los trabajos
de plumas se encontraban ms bien en perfecto contraste (y en perfecto equilibrio ... ) con los otros
materiales usados en las civilizaciones mesoamericanas: si por un lado construan edificios en forma
de pirmide con moles indestructibles y esculpan elaboradsimos ciclos csmicos sobre la ptedra.
componan tambi6n objetos de materiales perecederos como cereales. maiz o semillas y haban al-
canzado una extraordtnarta habilidad t&nica en un arte como el plumano. tan efmero (en el sentido
-73-
etimolgico de la palabra): no slo el tiempo, sino tambin los pardSitos daftaban poco a poco ya
entonces aquel orden compuesto con atencin por los sensibles amatecas. Se dira que el destino de
los mosaicos fue inserto en una concepcin de la vida como disgregacin de la materia, carcter que
comparta con muchos otros elementos de la religin: los sacrificios humanos acompaados por la
antropofagia ritual.la ti gura de Xipe Totec el desollado. la costumbre de construir templos sobre los
ms antiguos as como hojas de
6. Arte plumario precortesiano
Los testimonios ms elocuentes de aquello que fue el arte plumario en poca preconesana nos lo
ofrecen los cdices: solamente buscando desentraar los singulares elementos que componen Jos
atributos de la divinidad o de los guerreros y no hacindonos driblar en el denominado horror mcuo
que caracteriza a tales representaciones (figs. 9-1 0). podemos hacemos una idea de cmo las expre-
siones artsticas cultivadas por los aman tecas fundan ms que todas las otras las concepciones arts-
ticas cotidianas del mundo mexica. Las ceremonias y los diversos rituales que se cumplan continua-
mente al interior de In vida social. eran irrealizables sin los ornamentos coreogrficos creados por los
artistas.
Los materiales con los cuales eran hechos los inmensos sombreros de los cdices deban poseer
tambin un elemento funcional en cuanto las plumas podan ser sostenidas sobre la cabeza por mu-
cho tiempo sin cansar a quien los llevaba puestos. En cuanto a las divisas m ilitarcs. arriesgamos una
observacin: los colores y el br1llo de las plumas daban, por ejemplo a los escudos. un aspecto
fuertemente mimtico con la naturaleza. Los guerreros se vestan con las pieles de animales de dis-
tintos colores y manchas y junto a sus propios escudos. ostentaban un ajuar militar. pensado qui z
como tctica de guerra: entre todas aquellas formas y colores el enemigo permaneca ms que impre-
sionado"'s. pasmado. El manto de los animales colabora a driblar aJ enemigo justamente cuando se
desconcierta toda su percepcin visual: este factor fue quizs utilizado como cstrategw militar por
los guerreros mextca.
Las pginas de tnbutos del Codex Mendo::a ilustran la cantidad de objetos de plumas confeccio-
nadas para ser donados a la capital. Desgraciadamente llega hasta nosotros solamente un pequeo
muestrario de ane plumario mexicano preconesiano: se trata de un penacho. cinco escudos. un aba-
nico y una

Haba cuatro tipo de escudos: el quet:alxicalcoliuhqui. con decoraciones "a la


griega" dentro de la cual los motivos representados podan ser muy variados (fig.ll ). el quet:alcuexyo.
fondo liso con una banda horizontaJ ligeramente curvada con una media luna de oro o de plata en la
faja superior y tres en la inferior (fig. 12), el cuextecal con aJ menos tres variaciones decorativas (fig.
13) y el cuauhteleponyo con una cabeza de guila en el centro y otros motivos todava ms fantasiosos
{fi g. 14): el escudo conservado en el Volkerkunde Museum de Viena est registrado en el inventario
del Castillo de Ambcres en 1596 como representando un 'dragn emplumado": el animal represen-
tado podra ser el ahuit:orl . glifo del octavo soberano de Tenochtitlan, como tambin un coyote: en la
segunda hiptesis no es imposible que la imagen fuese relacionada con Coyotlinahual. o bien el dios
de los habitantes de Amantln, que parece estar en actitud de entonar un canto guerrero. El mosaico
est realizado con plumas de cotinga, guacam.aja rojo e ibis, mientras la figura central es delineada
por una elegante lmina de oro molido. A veces. los bordes de los escudos estaban acabados con
otras plumas cocidas en sus bordes o con pelo de conejo"'
1
.
-74.

Tambin los interiores de los templos y los palacios estaban llenos de tapices hechos de plumas
colgados en los muros: lxtlixochitl documema as el estupor de los espai\oles hospedados en el
palacio de Axayacatl. donde ''lo que era mucho de ponderar que lo ser tan grande la casa estaba toda
ella, sin quedar rincon. muy limpia. lucida. esterada y entapizada con paramentos de algodn y
pluma de muchos colores ..
7. Arte plumario colonial
El arte plumario colonial nace principalmente como exorcismo: cambiando el significado al
significante. los misioneros expulsaban al dolo. expulsaban al diablo, conviniendo lo diferente.
Recordemos como Cons haba sido "investido" con los indumentos de plumas representados por el
tlatoam Moctezuma: los atributos de Quetzacoatl. aquellos de Tezcatlipoca y de Tlaloc. Los mensa-
Jeros lo haban adornado con los "vestidos de los dioses".
A los OJOS de los espaoles el ane plumario apareci como el de mayor valor para los aztecas. Los
sombreros, los escudos y los abanicos entusiasmaron rpidamente a los recin llegados. Didacus
Lupi. del cual se ha conocido slo el hecho de que seguramente foiTTlaba parte de la expedicin de
Cons. habla mucho del esplendor de estas obras de plumas. Despus de haber descripto el efecto
del ajuar militar. observa:
"Fano similmente in ceni lavori supra cene vergole molto sotile e nigre: ucelli farfalgie e calavrone
e vespc e al tre cosse che cussi soctilmente facte che non ce persona al mondo che a guardar un poco
da lantano queste. che non dicha esse vive: e tuto qucllo che lavorato intomo alle soprcd1cte cosse
sono facu a mode de boschi pieni di herbe e fiori e arbor et fronde de diversi collori. che cussi par
esse vero e non finto, come gh altre


"Yergole" es un trmino veneciano (la cana que citamos es la traduccin veneciana de un origi-
nal e-;paol) para indicar las redecillas de hilos de hierro que sostenan los peinados de la cabeza, o
bien un armazn (o marco) de caa sobre el cual los anwnteras cocan la.c; plumas para los sombreros
y para los abanicos y donde representaban los animales que el autor describe con tanta admiracin.
por la vcrosimililud con la cual engaaban la visin de qui enes los miraban. Didacus Lupi es un
agudo observador: con una bellsima imagen par.mgona ei efecto de las plumas con un bosque pleno
"de hierbas y de flores y rboles y follaje de diversos colores".
Siempre del ambiente veneciano. proviene un segundo documento que atestigua el b.1t0 que los
trabajos de plumas se ganaron entre el pblico occidental: se rrata de laR ela:ione de Gas paro Contarini .
embajador veneciano como visitador de Carlos V en l 525. Fue en esta ocasin que lo llev a escribir
diversas pginas sobre los territorios del Nuevo Mundo recin conquistados (Contarini relata todo el
viaje de Cans desde el arribo a la costa de Yucatn hasta la cada de Tenochtitlan). Como el enigm-
tico viajero espaol Didacus Lupi, tambin Contarini se detiene sobre la belleza y novedad del ane
plumario:
"Non hanno ferro, ma adopcrano alcune pietre in luogo dt ferro. Ho veduto ctiam specchi fatti di
p1etre. Lavorano poi lavori di penne d'uccelli miracolosi. Certamente non ho veduto in queste pani
alcun ricamo n altro lavoro tanto sotile. como sono alcum di quelh di penna Ji qunli han no un 'al Ira
,aguedad perch paiono dt divers1 colori secando eh 'han no tllume come che vcdiamo fatti nel eolio
d'un colombo so.
No habiendo estado nunca Contarini en Mxico es evidente que ha visto con sus propios ojos Jos
- 75-
trabajos que tanto lo han entusiasmado. Se trataba probablemente de las mismas obras que haba
visto Albrecht Drcr de viaje en los Pases Bajos y que le haban provocado profunda admiracin,
adems de un vivo entusiasmo por el valor esttico y por el sutil ingenio inventivo y tcnico
51

Lo que ms llama la atencin al ojo del embajador es la vaguedad" que posean estos trabajos: el
trmino remite aJ efecto cromtico que las plumas resaltan. segn del efecto de la luz desde un cierto
ngulo ronw lo \emos en el cuello de una paloma". Esta fue la caracterstica que permite la aprecia-
cin de obJetos, de lo contrario simplemente marcados como idolatras: la representacin abstracta
deba aparecer en el imaginario occidental solo muchos siglos despus
5
: y en este momento ningn
europeo hubiera imaginado que tambin en las lineas, en los crculos y en los potentes colores de
escudos y aban1cos podra esconderse una imagen.
Todava en 1556, despus de treinta y cinco aos de la llegada a Mx1co de los primeros espao-
les. Pedro de Gand escribe a Felipe JI:
.. [ ... ] y para que mayor sea la merced que V.M: les hiciere, les favoreLca con alguna limosna para
ornamentos y para paramentos porque esta muy pobre la capilla. siendo el templo donde viene la
gente de cuatro teguas alrededor. que no cabe el patio de gente [ ... ] y ansi en este tengo mi escuela ''
53

Las imgenes escaseaban. las iglesias son pobres. despojadas de pmturas. no poseen vestiduras
eclesisticas: el arte colonial nace tambin para suplir esta carencia. Como hemos subrayado. las
imgenes que arribaron del Viejo Mundo deoan ser de pequeas dimensiones y fcilmente trans-
portables, como es el caso de los grabados. En Europa en el ltimo medio siglo. el arte de la estampa
se transformaba en la gran protagonista de un nuevo modo de entender la relacin con el pblico: a
la unicidad de la obra de arte se aada su reproductibihdad. Ya la xilografia haba aJcanzado un
vasto estrato de la poblacin a travs de textos como la Biblia Pauperum, el Speculum Humanae
Salmtionis, y el Ars Moriendi: con la invencin de la estampa en caracteres mviles esta posibilidad
de alcanzar el pueblo. de usar las imgenes como ayuda para la memoria. de explotar el poder icn ico
de las formas, se ampli de manera extraordinaria (encontrando tambin la opinin en un primer
momento discordante de aquella lite que no quera ljbros "en forma" en sus estudios. como Federi-
co da Montefeltro).
La cuna de los grabados es el norte de Europa donde dpidamente los libros flamencos, aJemanes
y tambin franceses fueron ilustrados con xilografas: los tipgrafos se pasaban las maderas. hacan
patchwork con incisiones de textos prelipogrficos reciclndolos. Esta operacin. aparentemente de
escaso valor inventrvo y de baja calidad. se revel en cambio instrumento fundamental para el pasaje
del imagmario tardo-medieval al de la primera edad moderna: Emrle M51e. hablando de la Biblia
Pauperum y del Speculum Jlumanae Salmtionis afirma .. es a estos dos libros que los artistas del
siglo XV y XVI deben todo lo que saben de los smbolos antiguos. y simplemente copian los dibujos

Las estampas de gmn tamao eran frecuentemente pegadas sobre una tabla.
coloreadas y colgadas sobre las paredes de las iglesias o de habitaciones privadas, como cualquier
otra imagen devocional y tambin se horneaban con pequeas estampas las cajas para la limosna5
5

Dadas estas breves podemos ahora adentrarnos mejor en la cuestin del uso de la ima-
gen europea en el Mxico colonial. Hemos hablado de estampas pintadas. de gran tamao. para
colgar en las iglesias: haba algo mejor para transportar y mostrar a las gentes recin descubier-
tas"? Es verosmil que estos santos. imgenes piadosas.libritos. formas y detalles habrn suscitado
curiosidad a un mundo, el mesoamericano, habituado a pensar por imgenes: cul era la diferencia
para un indio entre el apstol del episodio bblico y el misionero que estaba frente a l? Cul crn su
-76-
percepcin de la nueva realidad pulsada a un tiempo desconocido? Cul era la secreta relacin
entre las cosas que imaginaban residan en aquellas arquitecturas. en aquellos anamales. en aquellos
vestidos?
Antroplogos ante-liueram, los indios debieron haberse dado una rpida explicacin. deb1eron
haberse creado una razn y encontrar el recurso para reconstruirse. pa.rJ adaptarse a las costumbres
de nosotros. "indgenas occidentales"' (mientras tanto la capital del reino ms vasto que crean exis-
tiese sobre la tierra haba sido arrasada. su tlatoani. figura de la div1rudad sobre la tierra. destronado
y asesinado. sus ceremonias consideradas diablicas supersticiones y prohibidas ... ).
Los objelos de arte plumario no fueron quiz nunca objetos del furor destructivo idoloclasta:
considerados mocuos. admtrados por su "vaguedad". contmuaban decorando las nuevas residencias
de los espaoles. Didacus Lupi nos describe por ejemplo las cubiertas hechas de plumas hacindo-
nos suponer que fueron donadas en uso a los huspedes:
'Fanno in questo paese cene Coperte che sono da do bande de gargaroti de ucclli. che. meuendogli
la mano a pelo e a pospelo. sopra non pare se non una pelle de martori ho zabcllini molto bcn
aconcia: pesando una di queste covene non passa piu de una libra e mancho: e dicono che nello
invierno. quando fa piu frcdo b<l!>ta una de queste a tenir caldo un


Por las precisiones de la descripcin pareca verdaderamente que las haba tocado con las manos y
admirado varias veces.
Entre los smbolos cristianos. la imagen del pjaro es una de las denws en significacin
religiosa: hay diversos episodios en los cuales este animal se t:ransforma en instrumento de la comu-
nicacin entre lo djvino y lo humano. en la materializacin del Seor en el Espritu Santo bajo la
forma de una paloma. en la posibilidad de hablar a Dios a travs de los pjaros que est sobreenten-
dida en el famoso episodio en el cual san Francisco habla con los pjaros. Entre los iibros publicados
por los franciscanos de Flandes en el siglo XVI. aparece un texto de un c1eno Banholomeus Anglicus.
con el ttulo \(m den P10pteteyten der Dynghen (de la propiedad de las cosas] en el cual vienen
registradas las propiedades milagrosas. adems de otros animales. de los pJarOs. El Significado teo-
lgico de la reprcsenwcin que acompaa el texto aclara que hay tres espcc a es que son superiores a
todas las otras. el guala. la paloma y el pavo real (recordemos las palabras Je Co01ar101 sobre los
objetos de plumas mex1canas: "( ... j elaboran luego obras de plumas de pJaros milagrosos": el
embajador veneciano no dice "pjaros que creen milagrosos" pero parece expresar su juicio perso-
nal sobre alguna cosa que es as tambin para l).
El <U1e plumario colonial es en consecuencia un exorcismo. que reduce al dolo salvando lama-
teria, gracias al hecho de que dos partes del mundo entre ellas desconocidas atribuan dos valores
simblicos muy parecidos a una misma criatura. En cuan1o a las pos1bles relaciones difusionist:..IS
que el occidente cree reconocer en aquellos bellsimos mosaicos de plumas. bastar reponar las
palabms del fraile dominicano Grcgorio Garca. que en su obra Orgenes de los Indios del Nue1o
Mundo, publicada en 1907. afirmaba:
"Lo que es muy digno de notar. en comprobation de este dictamen. es el uso que tuvieron los
Fenicios de la Pluma. para adornarse. segn Bocharto. y hacer Figuras e Imgenes de ella: cuio Arte.
con la destruccin de Tyro. perecio en A<;ia. y aun no quedo reliquia de ella en Asaa ni Europa: pero
en las Indias Occadentales la hallaron los Espaoles tan aumentada. y tan elegante. que los mas
diestros quedaron pasmados de tan exquisua habiht::td. como se ha rcfendo. y prucb<UI Aldrovandi.
que refiere algunas Pmturas. y otros"s
7

-77-
El arte plumario. tradicin artstica que estuvo perdida en todo el Viejo Mundo despus de la
destruccin de Tiro, la hallaron los Espaoles tan aumentada, que significa: los espailoles encontra-
ron el arte plumario muy desarrollado respecto al "estadio evolutivo que cm trasladado del Viejo al
Nuevo Mundo. Cuando al inicio el fraile dice: en comprobatwn de este dictamen, se refiere a la
cuestin puesta como o bien si la realidad mexicana participaba al menos de la "misma
naturaleza del resto de las cosas y de las criaturas".
Diferentes fueron los motivos de inters que los trabajos de los amamecas suscuaron en los
europeos. fueron diversos: en primer Jugar la apreciacin esttica, en cuanto a la "vaguedad" de las
plumas que despedan la luminosidad de los vitrales gticos y de los csmalles: en consecuencia. la
posibilidad de exorcizar el material dndoles otro significado (que cosa ms simblica que repre-
sentar la magnificencia del Seor y toda la historia bblica y hagiogrfica a travs de los smbolos del
mismo Seor?): en tercer lugar. la posibilidad de comprobar la pertenencaa de las tierras recin '"des-
cubiertas" al mundo de Dios. mostrando como el arte plumario fue ejercitado tambin en el Viejo
Mundo en tiempos anuguos (difusaonismo teolgico). No debemos olvidar que. como Durero, Ulisse
Aldrovandi ( 1522-1605) estim tambin el sut.il ingenio de los aman teca y se apasion con el carc-
ter cientfico del material: el naturista bolos posea un mosaico de las Indias representando a San
Girolamo y en su obra Ornithologiae dedic diversos pargrafos al uso que los habitanres de Amri-
ca hacan de las plumas del Psittacus, el papagalld
8

La primera y nica obra que llega hasta nosotros datada es la Misa de San Gregario, conservada
en Auch. Sobre su inscripcin se lee: Curafratis Perris a Cande minorita A. D. 1539. Por la habihdad
demostrada en la realizacin de las fonnas occidentales se puede conjeturar que no fue el primer
episodio del arte plumario coloniaL Recordamos la caracterstica de las escuelas fundadas por la
orden fnmciscana. del latn. de la retrica y del trabajo manual (""Enseanse diversidades de letras. y
a cantar y a taer diversos generos de musicas ..
59
: "Discunt etiam pingere. rcrum imagines delineare
et acute pingere'")
60

La mayor parte de las obras de arte plumario colonial. como la de Auch. haban salido de estos
labonuorios y su rcalizacan deba equi valer a una prctica gratuita, no estando reguladas por ningn
tipo de cambao ni comisin "'por contrato .. : los amanrecas. trabajaban ahora en estrecho comac10
con los nuevos religiosos. quienes controlaban la ejecucin de Jos mosaicos (recordemos la inscrip-
cin del mosaico conservado en Auch: cura Fratis Pe1ri a Gandel'
No obstante esto. todava queda algo de la tradicin iconogrfica mesoamericana. Diremos que el
mejor trmino podramos tomarlo prestado de Contarini: mguedad"
2
A primera vista nuestro ojo exce-
sivamente eurocntrico y quizs un poco muJLicultural. puede poner en accin miles de resistencias para
apreciar estos mosaicos como obra'i de arte. Nuestro pasado colonial nos da miedo y somos nosotros
mismos quienes exorcizamos Jos documentos, los menospreciarnos y los liquidamos como smbolos de
un innegable genocidio cultura.l. El inters de los mosaicos realizados en el curso del siglo XVI consiste
entonces justamente en esta mguedad: objetos como enigmas precolombinos. la.<; imgenes europeas
en tierras mexicanas se ttansfonnan en el primer vehculo expresivo. Al mismo tiempo, toda la configu-
mcin religiosa cristiana toma un carcter ms terreno. colorido, indgena: el espacio permanece como
aqul precortesiano. el Renacimiento europeo es solo un husped. El arte colonial pasar de este solar
"'primitivismo ..
63
debido tambin a un material tan excepcional. a las imgenes de la Contra-Reforma
imponadas por los Jesuitas, en las cuales con una fatiga cada vez mayor. generaciones siempre ms
lejanas de lac; tradiciones artsticas mcsoamericanas buscarn expresar valores cada vez ms remotos.
- 78-
8.EI obispo como un indio
Creo oportuno ahora tomar en consideracin una de las obras de arte plumario que pienso como
ms fuerte caracterizada'i para aquello que he definido como un encuentro: la mitra episcopal con-
servada en la Catedral de MHn (fig. 15). Como escribe Kublcr ... los modelos iconogrficos trados a
Mxico eran desde el punto de vista sistemtico, cosas viejas": no hay en consecuencia, repetimos.
alguna comemporaneadad entre la experiencia artstica del siglo XVI en Mxico con la del siglo XVI
en Europa: de aqu la singularidad y la irreductibilidad de la experiencaa indgena mexicana bajo la
dominacin espaola.
A nuestros ojos esta caracterstica de incontemporaneidad contiene una paradoja muy interesan-
te: las '"cosas viejas" que hacen de modelo a los mosaicos. fundamentalmente xilografas ms o
menos simples. contenidas en los libros de los predicadores, se transforman en las manos de Jos
aman/eras en altsimas expresiones artsticas. Las mismas incisiones que los humanistas italianos
miraban con desinters son elevadas por la sensibilidad de los indios en obras de gran valor. ante
todo esttico. En el curso del siglo XVI fueron realizados seguramente decenas y decenas de mosai-
cos. Frecuentemente se hace menc1n en los documentos ms diversos (canas, relaciones. tratados
geogrficos) de samos hechos de plumas" o de mitras "de las Indias" poseda.<; por nobles y curio-
sos de esos tiempos. Actualmente veinticuatro mosaicos son reconocidos como pertenecientes al
siglo XVI: tambin en los siglos sucessvos sern realizados trabajos de arte plumario, pero poco a
poco perdern la 1aguedad que haban conservado en los primeros tiempos de colonizacin.
El primero en mencionar las m liras hechas en plumas por los indianos de Mxico es Bartolom
de las Casas:
"Y cierto [sin] ningun encarecimiento han hecho cenefas para las casullas y capas y 1dos o
mangas de cruce para la procesiones y para el servado del cult o divino y muras para obispos. que si
fueran de brocado de tres aJ1os sobre muy rico carmes o bordados con mucha riquezas de hilo de
martillo con rubes o esmeraldas y otra<; pieza<; preciosas. no fueran mas hermosas ni mas agradables
a la vista .. 6-1.
nechas sm mngun encarecimien10": como hemos d1cho antes. parece evideme que estos mo-
sakos han sido realizados en el interior de las escuelas conventuales. donde se enseaban. a d e m ~ s
de otras materias humansticas y teolgicas. las artes mecnicas, y que por consiguiente. subsist ie-
scn sin ningn tipo de paga de la comisin: hacan esto como parte de un laboratorio incluido en el
cuadro de la enseanza general. Esta haptesis es confirmada por la posihilidad de dividir las siete
mitras hasta hoy conservadas en dos grupos que. repitiendo cada uno con levsimas diferencias dos
grupos temticos distintos. presentan una clara desigualdad en la ejecucin. dado que nos permite
conjetur.lT que se haba llegado a la mejor, precisamente. despus de mucho ejercicio.
Al primer grupo pertenecen la mitra de Lyon.la del Museo de la Plata y la del Escorial: levemente
simplificadas, pero siempre con la misma composicin temtica, estn las mitras de Nueva York y la
de la catedral de Miln. Al segundo grupo pertenecen en cambio la mitra de Viena y la de Toledo. Las
pnmcras cinco desarrollan mediante una narracin simple. pero riqusima, el Misterio de la Reden-
cin. Las dos segundas evidencian la diferencia entre el Amiguo y Nuevo Testamento. representando
por un lado el rbol de Jes y por el otro el rbol de la Vida.
Probablemente las siete mitras fueron fabricadas en el mismo taller y visto el tipo de objeto. no
parece imposible que hayan sido realizadas para ser llevadas al Concilio de Trento: el obispo de
-79-
M1choacn, Vasco de Quiroga, viaja en efecto a Europa entre el 154 7 y 1554 para as1stir al Concilio
episcopal pero, ya que los obispos americanos fueron exentos de este compromiso. residi dumnte
todo el periodo en Esp<ma. Su sede episcopal mexicana. Michoacn. era uno de los lugares ms
antiguos en los cuales se transmitia la tradicin plumaria. Por esto es probable que haya s1do el
mismo en comisionar las mitras y que, una vez liberado del compromiso del Concilio. las haya
donado aJ emperador. vistos tambin los privilegios y las extensiones de su propia sede que por este
obtuvo. En efecto. muchas de estas fi guran en el inventario del Castillo de Amberes que. como sabe-
mos. recoga la coleccin de Ferdinando 11 del Tlrol, el panentc de Carlos V. Es probable entonces
que esta ocasin fallida se transformase en la causa del desmembrnmiento del grupo de mitras que
fueron a enriquecer diferemes Wunderkammern (Escorial. Coleccin Me<.licea. Coleccin Asburgica).
El inventario de la Catedral de Miln en 1595 registra la existenc1a de una mitra de pl umas de varios
colores con Dios Padre en el vnice. Cristo en el medio junto a todos los smbolos de la Pasin y
bordada en la base con griegas. Parece que la mitra fue llevada por el mismo cardenal Cario Borromeo
durante las ceremonias penitenciales
6
s.
La mitra se presenta de repente como un pizarrn sobre el cual estn represcnrados todos los
smbolos de la Pasin de Cri sto: pizarrn sobre el cual impanir lecciones de cristianismo. El tema
desarrollado resulta la simplificacin de la mitra de Florencia. son adems numerosos elementos los
que ponen en relacin la iconografa y las opciones espaciales con la tavoletta de la Misa de San
Gregario. conservada en Auch -Francia-. Toda la parte superior. que aparece en las numerosas repre-
sentaciones del tema. no es otra cosa que la ampliacin de la simbologa pas1onaria que generalmen-
te aparece a los costados del Redentor: en este caso la iconografa no sera s1mplcmcnte la P.Js1n de
Cristo. sino esta vez.La Misa de San Gregario. Una mitra 1dnt1ca. pero de calidad 1nfenores conser-
vada en la Hispanic Society of New York. Estos datos nos permiten hipotetizar que las dos mltrds
gemelas provienen del taller en el que fue compuesta la tavoleta de Auch: la escuela fundada por
Pedro de Gand de San Josc de los Naturales
66

En el inventario de 1595 se encuentra descrita la primera figura como la del Dios Padre confron-
tndola con el mosaico representando al Salvador del Mundo. conservado en Tepotzotl:n. parece que
se trata en cambio de Cristo con la el globo en la mano. smbolo de su gloria. Debajo del Salvador. los
dos evangelistas Mateo y Juan estn acampanados por el mismo smbolo (el ngel y el guila). dialo-
gando con Lucas y Marcos representados abajo (cercano al m1smo smbolo). En el centro de la mitra
los nombres de Jess y Mara (IHS y MA) sostienen la narracin de la Pa'iin de Cristo: la Cruc1fixin
al centro. abajo los dados con los cuales los soldados se jugaron las vestidur:ls de Cristo (apoyados
sobre la tnica del Redentor). y a los costados los detractores. una de las tres Maras con el vaso de
aceite perfumado para embalsamar el cuerpo de Cristo. sobre la izquierda el beso de Judas. las mone-
das smbolo de la traicin del apstol, Cristo en la columna. el Gallo. smbolo de la renegacin de
Pedro. A los extremos de la cruz. la Virgen y Juan Bautista. fieles acompaantes de Cristo hasta el
ltimo momento de la Pasin y. debajo de stos. otros smbolos de la Crucifixin: la escalera y la
esponja montada sobre una caa con la cual los soldados dieron de beber vinagre a Cristo. Aunque
diversas panes del mosaico han sido daadas. es fciJ 1magmar que ulrededor de estas figuras volasen.
como en la mitra de New York. bellsimas norecillas coloreadas. Lo que sorprende en este mosa1co es
en efecto la enceguecedom eleccin de los colores: el amarillo de lii!i plumas (de tLOltli. AmaLona
oratrtx o de Tzacua. Psarocolius Montezuma)
67
eleccin que no t1cne nada que envidiar a los oros de
las tablas europeas. as como la tonalidad de los rosa'> y los azules. la habiJidad extmordinaria en
80-
expresar el esfumado del costado de Cristo, o los signos del rostro del Salvador del Mundo.
Como sabemos por diversas fuentes fi gurativas. segn la mitologa mexica deba ser precisamen-
te un guila la que sealara el lugar donde deba ser fortificada Tenochtillan: despus de tanto dar
vueltas sin rumbo fiJO en el Valle de Mxico no encontrando un lugar donde fundar la ciudad. final -
mente un guila se pos sobre un cactus mientras devoraba una serpiente: ste fue el signo de que
esraban en la tierra prometida por un viejo presagio. Este ave rapaz aparece muchas veces sobre la
piedra, transformado en smbolo del pueblo mismo. cuando no de la guerra. En la transcripcin del
evangelista. es difcil que esta semejanza se le haya escapado al t/acuilo
61
Sin forzar posibles en-
cuentros. la mitra de Miln permanece como bellsimo testimonio de arte antiguo de los amanteca.
refiere en occidente a un espacio tardo-medieval ya olvidado y lo hace con caractersticas propiru;,
casi pre-surrealista.s.
9. Conclusiones
Los aos l570s sealan en Mxico el fin de un perodo de gran originahdad. An medio s1glo
despus del arribo de Cortes. la colonizacin espiri tual se hizo "ayudar" por los indios: escuch sus
lenguas. transcribi sus tradiciones, comprometi aldeas enteras a travs de catecismos ilustrados y.
sobretodo. promovi la conservacin de algunas expresiones artsticas como. por ejemplo, la
pictografa y el arte plumano. Esta coyuntura
69
entre dos mundos fue pos1ble sobretodo gracias al
uso de las imgenes: si bien el aparato iconogrfico que hemos presentado en el curso de la investi-
gacin constituye solamente una hiptesis sobre el tipo de imaginario que se transform con el
arribo de los viaJeros europeos. es verosmi l que los instrumentos privilegiados de la reeducacin
misionera fuesen xilografas y grabados por lo dems prvvenientes de libros ilustrados. Son elegidas
las iconografas fundadoras de la relig1n crisuana (Ciclo de la Pasin. rbol de Jes. rbol de la
vida. Padres de la Iglesia. samos) y de este modo las imgenes europeas asumen un vaJor educativo
imprescmdible. el mismo que ser teorizado en Europa despus del Concilio de Trento
70

Al interior de esta coyuntura los artistas indgenas cont tnuaron trabajando en las escuelas
conventuaJes. Los misioneros encontraron que una expresin artstica en panicular. el anc plumaria.
se adaptaba de manera extr:lOrdinaria en las realizaciones de obras sagradas: el efecto de luminosi-
dad de las plumas y tambin en cierta med1da el valor simblico pjaro en la rradic1n cristiana.
hicieron de los mosaicos coloniales uno de los lugares ms originales del encuentro de Jos mundos
artsttcos.
Importa ahora subrayar como estas obras permitieron el pasaje tambin de uno los caracteres
peculiares de la religin mesoamericana. Si las plumas haban constituido el ornamento principal de
la d ht:dlu de 4ue esta tradit.:iu se perpetuase todava por algn tiempo al
servicio del Nuevo Dios. estimula una hiptesis decisiva sobre el valor autnticamente indgena de
los mosaicos: puesto que las obras de arte plumaria fueron realizadas sobre la base de modelos
europeos en blanco y negro como los grabados. la eleccin de los colores y por Jo tanto la eleccin de
los pjaros con los cuales real izar una fi gura o la otra. era dejada a Jos amantecas. De este modo. sin
tener que dar cxpl icncioncs a quien comrolaba el trabajo final , podan continuar dndole el propio
significado a aquellas plumas. podan pensar inclusive en el esplendor de sus viejos dioses. en los
ornamentos con los cuales haban visto con sus prop1os ojos adornar a los sacrificados. nobles y
s.1cerdotes (rccordc.-mos que el medio '\iglo puesto en conc;iderncin -1 circa- constituye
- 81 -
justamente el espacio de vida de las generaciones que ya haban nacido a la llegada de Corts). Por
consiguiente, los amanrecas continuaron del todo concientes en la manera de elegir el tipo de plumas
y la gradacin de colores en relacin con sus propias creencias omitomnticas.
Lamentablemente esta posibiHdad qued abierta por poco tiempo: en el curso del siglo XVI se
interrumpi el comercio con las provincias tropicales que haban provisto la materia prima no slo
para el trabajo de los amantecas. sino tambin a todo el imaginario que se desarrollaba entorno a la
preciosidad de las plumas coloridas. Incluso hasta el totoca/11, la Casa de los pjaros. del tlaroam
Moctezuma dej de existir sustituida justamente por el convento de Pedro de Gand. En poco ms de
cincuenta ai'ios la "provisin" de plumas preciosas se agota completamente: ya no haba nmgn
Inters en atravesar largos trayectos para recuperar un material poco fructfero en el plano del valor
comercial europeo.
Las obras de arte plumario del s1glo siguiente no poseen ms aquel brillo y magia de los mosaicos
del siglo XVI: son realizadas con los mismos pjaros que los mismos amantecaJ habran usado slo
para la base sobre la cual encolar las plumas ricas.
11
El tribunal de la Inquisicin. fundado en ciudad de Mx1co en 1571 exammara cada tipo de
imagen en los dos siglos sucesivos de colonizacin. La mayor parte de los libros que haban permi-
tido dejar abierto un dilogo con los ind1os ser puesto en el ndice: bastar recordar la obra de
Bemardino de Sahagn. las traducciOnes en las lenguas indgenas que diversos misioneros haban
hecho del catecismo y tambin algunos libros. como por ejemplo relatos caballerescos. que fueron
evnados en las disposiciones de med10 stglo antes. A estas nuevas destrucciones se sustituir la
1magen contrareformada aportada por los Jesuitas.
Los mosaicos "de la India" en menos de un decenio se transformaron en uno de los ms estima-
dos para enriquecer las colecciones europeas. No podan faltar en las Wunderkammern. en los teso-
rus de las ms importantes catedrales y mucho menos en los museos de los naturalistas. lugar de
exposicin y de estudio al mismo tiempo. La apreciacin de los Lrabajos hechos con pluma.; era
mltiple: algunos admiraban la raguedad. algunos la meticulosidad del nefito (este esmero era
considerado sinn1mo de bondad y

otros la mterprct::tban como el eJemplo perfecto del


Theatrum Nawraen Una de las camctcrst1cas que mancomunaban estas tres di\'ers:.ts postums era
seguramente la limitada accesibilidad que las obras tenan para el gran pblico: eran objetos para
apreciar en el propio estudio, justamente como una preciosa miniatura. un bello retrato o una porce-
lana china. A esto se agrega la presuncin occidental de ver en aquellos trabaJOS el smbolo de la
colonizacin y en consccuencta de la propia superioridad cultural. He aqu el por qu. quizs. de la
dificultad en la aprecwcin como arte de los mosaicos "de la lnd1a" siempre relegados a la cmegora
de "rarezas".
Comprender hoy la import ancia. adems de etnolgtca. tambin artstica. podr ayudar a tomar
distancia de aquella etiqueta de extico" que ha caractenzado tamos siglos de coleccionismo (el
nuestro y a atribuir a estos mosa1cos como a otras "rarezas", el justo valor tambin al
mterior del mundo artstico occidental. La historia del arte ofic1al. por lo general muy amante de los
estilos puros", se aprox1mar as a los periodos todava oscuros. como aquellos caracterizados por
el encuentro de culturas y valores expresivos muy di\'Crsos.
- 82-
Notas
1
,
3
.J.
5.
7
ll
9
La traducc1n del nhuall me pencnece -A.R-. En el se lee "Y procurad de saber algn oficio hooroso.
,;oo el de hazer obras de pluma.) oficios mecn1cos: tamb1n porqu estas cosas son para ganar de comer en
t1empo de necesidad". Aunque la palabra amantecayotl Signifique "ane de oficial mecnico" (ALONSO DE MOLI:-.IA,
Fray 1 oca hulano en lengua casltllana y mexicana, y me.tiCana _, calle/lana. 115711. ed. facsimilar Mx1co 1992. p .
..Jv). sabt:mos que .se referia, as como amantecatl ("oficial de ane mecmca") al oficio del ane de mosaico de pluma;.
\1i punto de vista pane de la\ que hace Serge en Lo colom:acn de lo imag1narto ... : el
patrimonio de los indios haba sido reducido. en el impacto con la cuhura occidental, a una "red desgarrada". Esta red
de agujeros pudo, sm embargo. ser reorgan11.ada por los mismos 1ndgenas utilizando nada menos que los modelos
europeos como lugar de la reorgani1.aci6n. El patnmonio cultural indio se adecu. pero no se neg: una voluntad "que
empuja a los indios a reconstituir las relaciones. o mejor, a con)tltuir nuevas relaciones. con los seres y las coS&.
colmando progresivamente los aguJeros- la "red agujerada"- por la conquista espaola". GRUZI:-:SKI.
Scrge Lo de lo lmagmano: S{)('ledades tndgenas ' ocrdenlalcactn en el Mitico espaol. siglos }(\ 'I-
X\ 1/1, Mx1co-Buenos 1991. pp. 23-29.
"( ... J no conviene que esto hbro se empnma ni ande de ninguna manera en esas panes ( ... J y estareis advenido de no
consentir que por mnguna manera persona alguna escnba cosas que toquen a supersticiones y manera de vivir que
estos md1os teman". Cdula Real del 22 de abril de 1977 rcponada en el C6dice francucano lkl s1glo }(\l. Informe
dt la prorincia del Santo ronge/1(}, Ciudad de Mxico. 194 J.
1-:sta delimitacin temporal deudora de los estudios de RICARD, R. La ronqmsla tspiriwolen .'4e.riro. Ciudad de
Mxico. 1986 (primera edicin Lo conqute esptriwelle du Mexique Essat sur l'apostolat et les m1hodes misstonaires
des ardres mendiatlls en \'ou,e/le spagne de 1523-1524, Pan$. 1933) y de BAUDOT. G. U10p1a ti flistotre 011
'-fe.nque Les prem1ers rhromqumrs de la cil'lltsauon me.ticaine 11520-/569 ). 1977. espaola, :-.1a-
dnd 19831
En la Imposibilidad dt: pre,enlar en edic1n los mosaicos en todo su esplendor colorsuco, envo al lector al
nd1ce de las ms ohras de ane plumario del siglo XVI, refendas en el fmal del anculo.
BER!'ARDI:"O de SAHAGL:". llulorta general de las Cosas de .\'11e,a Espaa. a cargo de Garibay, Ciudad
de :-.1x1co. 1981. 1 XII. cap. l. p.
"A1t q11e liene alas y tiene col(t. se dta C'Ctmo metfora. por ti u1ior o o re_, ... Ibdem. Apnd1ce (tradu( -
cin de la vers1n nhuatlJ. IV. pp. 86-87.
DfAZ DEL CASTILLO. Bemall/wona de las cosas de .\'uem bpatia . . '-fnco /968.
Serge La c;ul'rrt.i de /m lnuJienes de Cristbal Cnhin a Blade Runner f J./92 20191.
Aires. 199-t
1 O. TOI)OROV. Tzvetan Lo C onq111.1ta de tlmma. el problema del mm. :">tx1t:o 1987.
11. l Coloquio dt las Dou. :'>1.\II:O 1992
12. "fray Pedro de Gante fue el pnmo tjUC ense a los indios a cantar> la m\lca que ahora taen. y le< a hecho aprender
a pmtar y otros ofic1os que se y se exceden a los Espaoles" C6wr. Franciscano. Cit., p. 6
D lb1dem. p. 59.
14 "Hacemos estudiar (a los indio, porque tienen mucha memoria y facilidad". ALLE. F. Cana a Oemente de :0.1oneha.
a cargo de F.Surdich. en AAVV. JI \unm .Wo11do Gli aa/iant, a call!O de PL. Cro\'eUo y P.Collo. Tonno. 1983. p. 411(.
15. :"-10:"G:'\E. P. "La de Samt Grgone du de d' Auch". en Rt>'Ut du Loll\'rt ti des .'4usies de
[rana. V(VI. 199-t
16. Cl tema de la idolatria y cuestiones rdacionadas con 6ta >utl hatada. pv1 GRIJZJj\;SKI. Scrgc: Lu 8"t-rru ... dt. y
tambin por BERNAND. Carmen y GRUZINSKJ, S. Dell"idolatria: un archeolog.ia delle scienze Torino.
1995.
17. MAC CORMACK. S. "Limih of Understanding.: Perceptions of Greco-Roman and Amerindian Paganism in Early
Modem Europe" en Amenro tn Eurnpean Cotrctousness. University of California Press 1995.
18. Como es sab1do. los llegaron rp1dan1ente a una traducc1n fontica de algunas lenguas y a la
posibilidad de redactar sobre este punto. cfr. el apnd1ce de R.RICARD. cit .
19. A LLE'. F. Op. cit .. pA38.
::!0. Tamhu!n la educacun 1mpan1da en la era. repetimos. diferenc1ada segn el destinatario: "1 .. 1 no ensean
indiferentemente a los nios, \ino con mucha d1ferenc1a, porque a los n1os de: los princ1pales J ... J procuran de
en escuelas que para estos tienen hechas ... ] los hqO\ de lo<. labradores y gente plebea no icne que
. 83-
sean instruidos Oa misma cosa), sino que solamente deprendan la doctnna cristiana" Cdtufranctscano. cit. p. 55.
21. GRUZINSKJ, Serge LA guerra ... , cit., pp.78-80.
22. GRUZl NSKJ, Serge LA colonizactn, cit., pp. 149- 185.
23. C6dice franCIScano ... cit., pp. 59-60.
24. El sermn es remitido en BAXANDALL, M Ptnura e esperien:t sociali m /taita ntl Quottrounto. Torino. 1978.
25. DIEGO VALADES. Rethonca christiana. Perugia. 1579.
26. GRUZlNSKI, S. LA guura ... Cit.
27. "Discunt etiam pingere, rerum 1magines delineare et acote pingere. ln1tio m:u.1mc vir Petrus Gandensis [ ... )
omnees artes quae apud nos in usu habentur illos docebat, quac illi propter absiduitatem et fervori quo tpse proponebat,
facile et brevi percipiebant"; DIEGO VALADES. cit. cap. XXX111. p. 210.
28. En BAUDOT. G. cit., p. 109.
29. La bula es repon.ada en ZAVALA, Silvto Repaso lustorico dt la bula Subltmis Deus de Paulo 111. en defensa de los
1 ndws. Ciudad de Mxico, 1991.
30. Vase GRUZINSKI. Serge L' Amhique de la ronquere pemre par les fntltens du .'vff!xtque, Paris. 1991.
31 Sobre este punto, crucial de la alteridad Jatmonmericana, ver DUYERGER, C. La flor /eral: economa del sacrifico
a:reca, Mxtco 1987.
32. BER.J'iAR.DINO de SAHAGUN, c11.
33 Una de las princ1pales problemttcas ligadas al ane mdgena mextcana, surge de la thficultad de nombrar a travs de
categoras Olcidentales (como ane. religin ... ) el pasado antenor a la El concepto de figura que utili w en
este pargrafo ser quiz una interpretacin ttl para aproximane a la singularidad del pensamtcnto mesoamc:ricano.
34. BERNARDINO de SAHAGUN. cit., 1 VI, cap. XUII. par. 1, par. 31.
35. En la Biblioteca Marciana de Yenecta se conserva una cana en lengua italiana, con fuerte mfluencia veneciana.
por un c1erto D1dacus l..upt <.:.D1daco Upez?), un espaol que pantcip de la eJtped1cin de Cons: pubhcada en
AAVV . Wtsce/lanea di Srudt nt(JfCtaru e brestanonet, Padua 1976. Por el de los sacrilictos humanos, muy tntere-
sante por la prec1sin con la que el autor confronta tal diversidad cultural. vase pp. 1-B-169.
36. BARRERA VASQUEZ. A. M Algunos datos acerca del arte plumario entre Jos en Cuadernos .\1/ayas. l. 1939
37. En YON HAGEN. V. Alla ncerca del sacro quer:al, Milan. 1984.
38. BER..'iARDI:-.:0 de SAHAGUN. c1t., l. IX, cap. 19
.W Cde:c Wendo:a, Caltfomta University Press 1992. IV, f 69 v.
40 Para el texL() nhuall. y su traduccin al de SAHAGlJ\; General Hwory of tire Tlungs oj.\'e-..
Spatn, tradut:tdo con notas e tlustraciones por C D1bble y A. G. O. Anderson. l. XII. L:tah 1969.
41. Para el texto en castellano. ver de SAHAGU:--i. 1/rswrw. ctl.. 1 IX.
"2. Ibdem. 1 VIII.
-B En e 1 pargrafo hago del 11empo aunque en nmcru m u) ntguo. puedan toJa\ a ho}
encontrar en \1eXJco amantecas en el trnbaJo: recordar al menos la obra del poeblano Juan Ortz. cuya
caracteMtca pnncipal la de uno de los lltmos en conunuar la tcniCII prelulnmbina exatta. Ottiz afirma que
la tcnica transmitida en el C6dex Florenttnus es todava mexacta, en espec1al por lo concemtente a la prcparac16n de
la cola y de ser el mco en custodiar con celo el verdadero secreto. El museo Amparo. en Puebla. ha presentado en
septiembre de 1995 una eposic16n de los mosa1cos de Juan Jos Ortz.
44 La tcnica de los amantecas es tlustrada en el noveno libro del C due Ffort'llllnus \'Cr nota J9
45. Didacus l..upt (cf. nota 39). descnbe as el aJuar del guerrero "Tro\'aSt tn questa Cilla d1 an1mali salvatic.:h1 thl'
hano la aparenlla ferocissima e fano le lnd1e Ji corp1 dt peMe cosl sOH1lmcnte fan1, che menendose un horno in capo
una di quelJe leste de Jo dit."IO anunale e caminando a quattro p1ed1, no ce persona 111 questo mondo che a la prima vista
no ccrtissimamente (creda) che vero animale me non habia gran paura, non sapendo la varieta perch Ji piedi e la
coda e corpo coss1 soutlmente faui , che centssimamente pare esser ammal: e creO<! che ne ane nc la fatineza de cos
aparente transforman g.le homeni tn anemali. come fa lo gmnde mg.1cgno e sotileza de le lndte tn smil CO!>e". en
AAVV, .'t1tsalunea ... cit .. pp. 44-54, prrafo 44-5").
46 Se puede ver en ANDERS. F. "Las artes menores: ane plurnano y de mosaico", en rlrtes de .11f.'rtco, CXXXYII, 1971.
He reponado un ndice de las obras de arte plumario preconcs1ano al finaJ del ankulo
4 7. "Pero ahora como ya no se necesitan mutho las insignias. aun siguen su camino ) \'a adelante d manifatturar )
adornar con plumas. tal como era usanza) arraigada c.:ostwnbre de los antiguos habnantes de Amantlan ... BERNARDii\0
de SAHAGU:-.. 1/tstorta .... Cu , p. 79
48. En AAVV, El ane plumarto en .'1-f.nro. a cargo de T. Castello Yturbide. Ctudad de \fx.Jco, 1993
.t9. En .'vftsa/laneu ... , en .. p.151, prrafos 55-6:?.
-84-
50 C0"TAR1:'
1
11. G. Rtla=tone nel Contarmo rttornato ambosctotore dall' 1mperarore Corto 1' l'o. 1525. Citado en el
Manuscrito conservado en la Biblioteca Umversuaria de Bologna. ms. 1321 111 732 f. 676v. El documento tamb1n ha
sido publicado en Rela=iom d1 ombasciotor1 ''eneti al Senoto tratrl! dolle migltor1 edi:ioni disponibtli e orduwte
lofl/Cameme. a cargo de L Firpo. Torino, 1968.
51. "( ... ) 10 tuna la m1a vua non ho ma1 visto nuUa che abb1a rnllegrato d1 p1il 11 mio cuore. U ho .mohre oggett1
d'ane straordmari e m sono meravighato del souile mgegno degh uommi di que1 pacsi lontan1" En A. DURER.
l'taggio nei paessi Bossi. a cargo de A. Lugli. Torino. 1955. p. 78.
52. Admirando los de plumas del antiguo Per. milagrosamente conservados en mayor nmero, no se puede
que) permanecer encantados de su modem1dad: se reconocen de Paul Klee. Max Emst. Joan M1ro ... y de
otros de los artistb contemporneos que observan con ev1dente tnters las mvenc1oncs de muchos siglos anteriores.
Se observa en Feathu .'vlasterpteces of tite Anrienr Andean World. Londres. 1990.
53. En Codtce franCiscano, cu .. p. 207.
5-4. E. MALE. L' art religtetL'C de la fin du ."4oyen Age en France. Pars. 1949. p. 232.
55. Sobre las repercusu>nes de esta nueva relacin entre artiSta y pblico, ver E. BOREA. "Stampa f1gurat1va e pubbhco
dalle ongin a1J'affermaz1one nel Cmquecento". en Stona delt' Arte italtana. Torino. 1979. Il, pp. 3 193-D.
56. En Mtscel/oneo. c1t .. p. 251. prrafos 63-69. Parece que tambin algunas de estas cubiertas logrronse en el Viejo
Mundt): el Museo Giganti de Bologna posea una "cubiena de hecha por los indios". en LAURE:--JCJC!-1
L L'nd1ce del Museo Giganti, en .'vluseologta menttfica .. l. 1984. pp. 191 -242.
51 Pasaje citado en AAVV. El arre plumario. cit. p. 45.
58. ALDROVA:\DI. li Ormthologtae. Hoc eJI de ar1bus Justonae ltbn XII, Bologna. 1599. El mosa1co posedo por el
naturista. hoy pcrd1do (tambin se presenta la misma ICOnografa de San G1rolamo conservada en el Museo de
Volkerkunde de V1cna).. deba ser de factura particularmente cuidada. si Aldrovandi mismo as lo describe "quam nc
Apelles. si re\'\ 1scat. vel quispiam praetantissunus p1ctor. pemc1Uo melius expnmat", (ibdem. p. 656). Sobre
el argumento. 11 El KA \1P .. D "American objects in halan eol!ec11ons of the Renaissance and Baroque. a Su!''C)' ... en
A.A.V.V .. Fmtlmagmes of Amer1ca rhe lmpact nfrhe on tht Old. a cargo de F. CbiappeUi Beritley 1976:
LAUREJ'\CICH MINELLJ, L. "Museography and Ethnological CoUections 1n Bologna during lhe Sixteenth century".
en Ortguu of tite \rfuseum Tite cabinet of Cunosltles in X\ 'IXI'If rh cenllmes, Oxford, 1987. pp. 17- 23.
59. Pedro de Gand en Codtct Fran(lscana. cit p. 207.
6(j VALADES. o.ego Op. Cll., p.
61. Para no alterar los documentO\ que poseemos. es 1mportnn1e tener siempre presente la condicin material en la cual
los artistas indgena' <)peraban y dtstinguir :.u real libcnau en relacin al control del poder R1card
pona en guardia sobre este punto cuando SO\tena que mdgcnas vivan :.u formacin en una especie de
"detenCin .. donde. formando grupos tenan sempre menort:. plslbil dades de abrirse al exterior. Vase
RICARL', op. t:tt .. p.
62. Para evitar mal m entendidos. 1\'Cuerdo que en el ;iglo XV 1 la palabra vaguedad designnba. en italiano. vaga ..
bella. que enc1ende la adrmracu)n ".ver CELLli\1, B. 1571 en CORTELLAZOZOLI. Di:toru;rio Eumologico del/a
Lmgua ltulwna Rologna, 1972
63. de haber leido las mtellgentes obse!'aclones de Sally Price sobre el uso que nuestro siglo ha hecho del
trmtno pnm1II\'O, no se puede usarlo smo con reservas. Ver PRICE. Sally 1 prtmiti,i trodlli, Torino. 1992.
6-1. uc la> CAS,\S, Apologei/('(1/1/Storta, c.udad de 1967. vol. 11. p .. 325.
65. ESTRADA de GERLERO. E. l. "La plumaria mexicana, ans11ca por excelencia". en .\rf.uco en el.'vlundo de
las colecnontl de arre, Ciudad de Mxco. 1994. vol. 111
66. , De qu hablaba Francesco Ali cuando escriba de un "ncco dono mandato al nostro papa Paolo IIJ?'' :viuy probable-
mente de la tavoletta conservada en Auch. adems de una de estas mitras obispah:5. En efecto, el fraile afirma "Non
avevano nessuna lcnera e non sapevano dipingere. ma avevano somma memoria e facevano be1 disegni con pennc di
ucceU1 e con pietre ui colon. Adesso d1ingono megho d1 noi e con le penne fanno figure di santi. Ne ho vedute
due. che 1 religosi. che per qu1 transiLarono. presero per portarle a Roma al nostro sanussimo padre Paolo 111. sono
pt beUe che se (ossero in oro o in argento", en ALLE. Frnncesco. Op. Cu .. p. 436.
67. Ln completo de los pJaros usados por sus precie> as plumas se encuentra en VVAA El arte plumario .. , Op.
cit.
68. Kubler tnd1vidualtLa en la categora de yw.tapos1c1n la n1ca pos1hluJad de que una tradiCin ligurauva conquiSta-
da llene que continuar expresndose: formas 1guales presentes en dos diferentes, sin interaccin entre ellas.
llegan a sobrevivir grac1as a este "equvoco" .. en KUBLER. Georges "On thc: Colomal Extint1ion of the Motifs of
Prccolumhian t\n", en AAVV flSOJJ 111 Precolumbwn An and Cambndge 1974.
-85-
69. "Suplico a Usted humildemente servido que sea avisado para que se tome a trasladar de nuevo. y no se pterda esta
coyunciUra y queden en el olvido las cosas memorables de esto Nuevo Mundo": son las palabras de Bcmardino de
Sahagn envtadas a Felipe 11 en relactn a la Cdula Real del 22 de abril de 1577. en la cual se ordenaba la censura de
toda la obra. Documento citado por Carlos Temprano en la tntroduccin a BFRNARDINO de SAHAGN. Hmona lk
las Cosas lk Nue1a Espaa. Madrid, 1990.
70. PALEOTTI G., Card., Discorsn intorno al/e /mmagmi sacff el profane di1tdo in cmque ltbrr, Bologna, 1582.
71. Esta problemtica es tratada en el captulo efectos admirables de la imagen barroca" en GRUZINSKI Serge,I.A
guerra .... op. cit. pp. 102 a 159.
72. trabaJan imgenes con plumas de tan admtrable artificio. que verdaderamer.te parecen, s como yo las he VIsto,
naturales. ciertamente es un trabajo de gran esfuerzo tal magisterio. por esto dchen de un da en ayunas, mientras
petnan la pluma. hora de un lado, hora de otro. hasta que sobresalgan bien. ahora en los rnyos del sol. nhora en la
sombra. a pelo y contrapelo". de ANANfA. Lorenzo Fabnca lkl mondo, Venez1 1576 -traducido de la versin
na.
71. El Theatrum 1'\aturae estunaba creactones de la naturaleza como superiores a las anificiales (se ven los mrmoles
figurados de Ulisse Aldrovandi en LUGLI. A. ,\'awralia el a .\.ftrabilia, Miln. 1983): qu cosa entonces ms mara-
villosamente natural que los pjaro) de las coloreadsimas plumas?.
74. Sobre las fantasas ()C(;Jdcntales ligadas al ex01ismo y los efectos de esta percepcin. ver PRJCE. S .. op.
Cit .
fndice de Ilustraciones
l. Padre e htJO. Codcx Mendoza. f. 70, r. (pg. 63)
2. Quetzalcoatl. C6dtce Magliabccchiano.
3. La bcstaa amenaza a la Seora. del Xlll. Pars. BtbltOieca i'iBC1onal.
-1 Quetzalcoatl devora una vctima. Codex Borbonicus.
5. De la Doctnna christiana en lengua mexicana. de Pedro de Gand.
6. De un catecismo otom ilustrado.
7. Abecedano. En la Rethorica Christtana de Diego Valads.
8. Amantecas. Codex Mcndoza.
9. Guerrero vesttdo de plumas. Codex Mcndo7.a.
10. Mictlantccutli, Codc:.: FeJervary Mayer.
JI. Qucll.abocalcoliuhqui. Stuttgan, Musco rcgtonal.
12. Quctulcuexyo. Ciudad de Mhico. Castillo de Chapultepec
13. Cuextecal. Ciudad de Mxico. :'\actonal de Antropologa.
14. Cueuhtcteponyo. Vtena. Museum fur Volkerkunde.
15. Mitra. :vltln, Tesoro de la Catedral.
lndlce de las obras de arte plumario ronserndas basta hoy.
l. Penacho de Viena. Museum fur Volkerkunde.
2. Escudo. Viena. Museum fur Volkerkunde.
Di\CO central del escudo, Ciudad de \1xico.
-1. Escudo. Castillo de Chapultepcc. Ctudad de Mx1co.
5. Escudo. Stuttgan. Museo Regtonal.
6. Escudo, Stullgart. \1useo Regional .
7. Abantco del pochteca. Viena, Museum fur Volkerkunde.
8. Tnica de plumas, localizacin desconocida.
(ndice de la.' obras de arte plumario colonial del !>lglo X\'1.
l. San Gtrolamo penitente. Viena. Museum Volkcrkunde.
1
Salvador universal?. TcpOizotlan Mxico}, Musco Nacional del Virreinato .
. '-. Trpttco de la Adoract6o de los \1agos . .\1adnd. Museo de Amnca.
4 CrtMO en aJ columna y San Pedro penttentc. \tena. Museum lur Volkelkunde.
5. San Bernardo de Chtaravallc. Bologna. :vledteval.
6. Virgen de los Dolores. Viena. KunsthiMorischt< Museum.
7. a la edad de dic1 aos. Viena. Kunsthistori\chcs :0.1uscum
- 86-
8. Trpt1code la Virgen. Le Chau:au
Saumur
9. Adarga de Felipe 11. Madrid. Armera
Real.
1 O. \1ua de San Gregono. Auch. Museo de
los Jacobmos (Francia).
1 l. ob1spal e nfulas. 1-lorencia, Mu-
seo deglt Argenu.
12. e nfulas. Miln, Tesoro
del Duomo.
13. ()blspal e V1cna,
fur Volkenkunde
1 ob1spal e nfulas Toledo. Tesoro
de la Catedral
15. Mitra ob1spal e nfulas. Lyon.
des
16. ob1spal e :>.ew York.
Hispamc Soc1ety.
17. ob1spal e nfulas \1onasterio del
Esconal.
18. "Sacra" de la ltima Cena. York.
Metropolitan Museum of An
19 "Sacra" de la msutuc1n de la Eucans-
ta. Colecc1n para la Cultura
} las Anes, Ciudad de
20. "Sacra" de la AnunciaCIn. Viena.
Kunsth1stomchcs .Muscum.
21. San Calpn. Puebla
ndice de obra\ de arte plumario atri
bu idas al XVI que ron\ldero
teriores a ese periodo.
1. Seora t:on el Berln. lmeum fur
Volkerkundc
.!. Asun<.1n de Santa Cole..:<.1n
privada
J Seora ..:on c:l :'\ 1o. Kumthl>tori>ches

3
- 87-
().
P.
- 88-
r.
AO

-89-
-90-
- 91 -
La poltica de tierras en Concepcin, frontera norte
paraguaya, durante el gobierno de Carlos A. Lpez.
NIDIA R. A RECES
UNR
1 proceso de poblamiento y defensa del nordeste paraguayo irticiado en 1773 con la funda-
cin de la Villa Real de Concepcin produjo una sociedad compleja caracterizada por las
posibilidades histricas que el medio brindaban para la fluida movilidad de los individuos.
adems de una fuene peculiaridad que proviene de la naturaleza militar de la regin. Para-
lelamente. es necesario resaltar un alributo estructural adjudicado a esta sociedad. que en pane se
explica por la reducida poblacin de la regin. el de contar con recursos extensivos. Las estancias de
grandes dimensiones. la preponderancm de la explotacin ganadera. de los yerbales naturales ilus-
tran lo esencial de ellos.
Particulariza a Concepcin el ser un espaciO de frontera de mayoritaria poblacin indgena. con
un sector blanco constituido por estancieros-chacreros-milit.ares que dependen de los recursos pro-
pios y de los que enva el poder centraJ. Durante el proceso de ocupacin de la regin se ha configu-
rado la fronlera estanciera-chacrcra que coexiste. ms an. se apunwla y \mcula dmmicamente
con la frontera blica mvir
1

Como actores sociales de la vida rural Concepcin era emergente. desde el momento mismo
fundacronal. los capitanes/estancieros que se constituyeron en la camada de propietarios de grandes
extensiones. y los campesinos/milicianos que explotaron parcelas en tierras baldas o en el interior
t..le grandes fundos. Entre ellos se dbuJWl lneas que nurtan entre la dependencia y el conOicto.
Los campesinos son tanlo origen criollo como guan. cultivadores ambos que compet an entre s por
el acceso a tierras y recursos. Si el estanc1ero utilizaba a las fam1lias campesinas para defender o
consolidar los lmue!l de su propredad. para cuidar el ganado mayor. para contar con mano de obra
estacional. para obtener una renta. tambin el campesino ob&ena un margen de seguridad y
supervivencia de su ncleo domstico. al estar resguardado en los lmi&cs de la estancia. comando
con los rcsoncs y la\ redes de poder del propietario.
En este mundo rural. que tan resumidamente hemos caracterizado. la polt ica de tierras seguida
por el gobierno de C. A. L6pez Con&inu y/o profundiL la implementada por el Dictador J. G. R.
de Francia? Signific un clivaje con la si&uacin heredada? Preguntas que se conciben en la medi-
da que las situamos dentro de cienas estructuras histricas. dentro de ciertos medios fsicos. conec-
a cieno-. humanO$. Para aproximarnos a las respuestas se ha recurrido a los docu-
mentos originales extrados del Archivo Nacional de Asuncin. de sus secciones Historia. Nueva
Encuadernacin. Propiedades y Testamentos. indagando. en particular. la correspondencia de los
Comandantes de Concepcin con el poder central. El comprender y analizar la composicin de la
tierra en Concepcin. Paraguay. es una labor compl icada. por causa de la escasa documentacin
que se puede encontrar en los fondos notariales y judiciales sobre la regin. Para el perfodo consi-
:\idia R. A reces. "La polill<:a de en frontera nonc paraguaya. durante el gohiemo de Carlos\. Lpez".
prohistorla. Ao 11. nmero 2. 1998 pp 9:t-106.
-93 -
derado, la produccin historiogrfica sobre el Paraguay rural no es muy prolfica, la mayora de los
estudios arrancan de la realidad rural paraguaya una vez terminada la Guerra de la Triple Alianza,
con escuetos desarrollos para el periodo de los Los aportes de Garavaglia se centran en
particular en la etapa colonial
3
y los de Pastore contemplan el proceso histnco global desde una
perspectiva institucional
4

Concepcin, espacio y poblacin.
En tiempos de C. A. Lpez. el departamento de Concepcin estaba dividido en dos grandes sec-
ciones por el ro Aquidabn y comprenda entre el ro Paraguay y los ros Apa e 1 pan, excepcin
de lo que forma el departamento de Divino Salvador. y se extiende al E . hasta el ongen de esos dos
ros. donde existen grandes montes del rhol que suministra la yerha mate' . Este espacio se articula
en funcin de la importancia del ro Paraguay y sus afluentes como va de salida del trfico comercial
y de la economa de la regin. Las caracterstica<; decisivas que condicionaban el tipo de poblamiento
de Concepcin derivan de su condicin de frontera. Adems de los transitorios ranchos de los
beneficiadores de yerba. su poblamiento se caracterizaba por las haciendas-poblados y chacras de
propiedad o de arriendo estala!. con el asiento de la Comandancia en la Villa. centro poltico- econ-
mico y pueno sobre el ro Paraguay. La seguridad de la poblacin dependa del cordn de piquetes.
guardias y fuertes militares asentados entre los ros Ypan. Aquidabn y Apa. pero tambin cada
estancia. sobre todo las ms avanzadas, constituan puestos de defensa. L1 poblacin local se mante-
na bsicamente con una produccin de autosubsistencia y bajo dependencia del mercado asunceo.
siendo importante su vinculacin con los circuitos ilegales del contrabando efectuado con los portu-
gueses del Mato Grosso. La inmigracin de pobladores hacia Concepcin -procedentes de las zonas
de antigua colonizacin paraguaya. de Corrientes y del Brasil- fue intermitente y condicionada en
gran medida por ser no slo frontera con el portugus sino indgena.
Para el espacio concepc10nero, el periodo comprendido desde 1773 hasta 1846. fueron tiempos
de lento crec1miento. Del momento inicial -cuando estaban asentados en la Villa 170 pobladores- a
los pnmeros del gobierno de C. A. Lpez.la explotac1n de los yerbales naturales at rajo pobla-
cin. En el censo de 1846 aparecen pueblos que hacia apena<; constituan un muy
grupo de familias asentadas en sitios dispersos. inmersas en un vasto y envolvente medio rural. Con-
juntamente con la poltica fundaCIOnal. se produce el poblamiento espontneo. ocupacin de tierras
rurales por familias e individuos que por propia iniciativa y contando con sus propios recursos. mu-
char; de las veces con slo lo puesto. gradualmente erigen capillas. La tnica general es la dispersin
de la poblacin en valles y companar; viviendo los paraguayos de esos t1empos <<como sembrados
por los campos.
6
El censo de 1846, decretado por Carlos A. Lpez, contabiliz para todo el pas un tota1 de 258.862
habitantes. Exceptuando Beln, habran sido censadas en el departamento de Concepcin, 9.991
habitantes
7
, con un total de famil ias de 1.656. siendo el promedio de habitantes por familia de 6.03.
Aparte de la Villa. se encontraban los pueblos de Horqueta. Loreto y Villa San Salvador. La Villa
contaba con 2.745 pobladores: el panido de la Horqueta. vall e agrcola por excelencia. con 3.361
evidenciando un fuene potencial demogrfico: el partido de Yuiy (Lorcto) con 2.774. compuesto de
grupos domsticos bastante inestables por el trabajo en los ycrbales. nuevos asentamientos en los
arriendos estatales o la bsqueda de trabajo en la Villa.
Las cifras del censo de 1857 no son muy crebles. Registra para los Departamentos de Concep-
- 94-
cin y del Divino Salvador un total de 4 1.689 habitantes (para la Villa de Concepcin 31.562 y la
Villa del Divino Salvador 1 O. 127)
8
Vera B. Reber ha calculado para 1864 un total de poblacin para
el depanamento de Concepcin de 11.176 habitantes. basndose en un promedio de 5. 5 personas
por familia. lo que equivaldra a un 3.8% de la poblacin del Paraguay
9
. Este clculo es ms fiable.
De todas maneras. la poblacin del departamento aument y este crecimiento estuvo vinculado a la
explotacin de los yerba les. a la maderera y al inters militar de la regin por la inquietante presencia
brasilera. Durante la etapa de gobierno de los Lpez.la regin experiment un nuevo auge yerbatero
que. en trminos globales. pareciera mayor que el de la priment dcada del siglo cuando se registran
los ndices ms elevados de produccin.
La descripcin de Du Graty apunta aJ cuadro estructural que presenta el espacio concepcionero
en la dcada del '50:
La llanura de Concepcin. al none del ro Aquidaban, que fue arrasada por los Indios. es
muy conveniente para la industria pecuaria. y hoy que goza de una seguridad debida los
puestos militares que ha establecido el gobierno actual sobre el ro Apa. esas bellas campaas
se cubren con rapidez de imponantcs establecimientos rumies. de los que ya se cuentan mas
de treinta ... En el centro. como en la costa del roApa. la agricultura da magnficos resultados
... La parte del dcpanarnento [de Concepcin J situada al sur de Aquidaban es mas montuosa
y mucho mas poblada. pues todos los valles estn cubienos de casas y de campos cultivados
sin interrupcin.
10
Terminada 13 guerra. el clivaje es mdical. En 1874. cuando Keith Johnson vtsit la regin ::tsent
que el nmero de ca-;as ocupadas es de 150. con cerca de 600 h::tbitantes. dos tercios de los cuales
constituyen mujeres. Un porcentaJe bastante elevado en comparac1n con otras regiones del pais
que fueron ms :u.ot.ml:.c> por la guerra y en donde casi desapareci 1 pohlacin masculina. Tambin
cambi el ongen de sul) hahitantel) La gente trnbajadora del lugar es. en su gran mayora. de origen
ualiano)). Pero mucho ms cambi b regin En tiempos pasados. Concepc1n ero el depsito y
asiento de exponacin de los ycrbalcs noncos del Paraguay .... este trfico ha dejado de existir. y
nicamente el sonido oc retreta. tambores y flautas. de la guardia aqu estacionada. rompe. la mono-
tona del lugar ... '
1
La recupcrac1n regional se apreciar a partir de la dcada del so. mucho ms rp1do que en
otras regiones. bajo la rbita de empresas argentinas y brasileras. Nuevamente se visualita un sensi-
ble crecimiento demogrfico que acompaa a la revitalizacin de las explotaciones ganaderas.
yerbatcras y madereras. Paro 1R86. el partido de Concepcin posea ya 4.087 habitantes y. en 1899.
el aumento es imponantc estimndose en 13.654. De hecho. Concepcin em la segunda concentra-
cin urbana del Paraguay. con una pohlncin un poco por dehajo de la mitad de Asuncin.
La poltica de tierras de C. A. Lpez y su aplicacin en Concepcin.
Lo que parece abundar en el espacio poltico paraguayo son los desniveles entre una sociedad que
parecera estar fucr:l de la poltica -en el sent do moderno- y un grupo enca.r'Jmado en el poder que.
en gran mcd1da. funciona como encapsulado con escasos contactos con el mundo exterior. Es notoria
la persistencia. en los niveles 'inferiores -en particular en el mundo campesino- de resistentes
estructuras tradicionales marcad:t'i por el pat.riarcalismo . por el 'clicntelismo dndose un vasto
campo de relaciones informales. consuctudinnri:.ls. implcitas entre el conjunto de 13 sociedad y la
-95-
lite. Sobre est.e mundo poltico se erige el designio de poder de C. A. Lpez que. si bien tiene un techo
ideolgico, responde a un sistema de valores sociopolticos. Lpez se destaca precisamente por la
efecvidad de su poder, por la estrucrura interna, jerarquizacin, articulacin. distribucin de compe-
tencias de su dominacin. Conceba el gobierno como una instilucin tutelar y unipersonal. heredero
de la tradicin monrquica.la que valoraba por ser obra de tres siglos a la que de ninguna manera haba
que destruir para implantar el rgimen representativo. rgimen que segn l no era comprendido por
las masas. Deca que "La inteligencia de la cosa debe preceder al uso del derecho de esa cosa". Por eso
haba que empe7.ar por regenerar al pueblo. por ponerlo y guiarlo en el camino por donde debe ir.
para llegar, sin riesgo de extravos y cadas, al punto a que forzosa e inevitablemente le han de conducir
las ideas dominantes del siglo y la fuerza del ejemplo. Manifestaba serias reservas en aceptar la
viabilidad de un gobierno resultante de un acto popularmente consentido. a pesar de lo cual admita la
provisionalidad de un "poder fuerte, ilustrado y prudente" -poder ejemplificado en el suyo- que condu-
cira a esa meta ideal.
12
Lpez prefera legitimar su gobierno como proveniente de una Autoridad
Suprema. sin basarse en el principio del consentimiento popular o comn como norma final a O"avs de
la cual buscar la legitimidad. Ignoraba. por consiguiente. la importancia del libre consentimiento en la
cons1ruccin de cualqukr entidad poltica. Impona el d1screcionalismo personalista que llegaba a
convenir a los congresistas en tteres y a los Congresos en mascaradas de asambleas representativas
del pueblo.
A pesar de ser uno de sus colaboradores. Juan Andrs Gelly al escribir a su hijo se manifestaba
contrario a lo que podria llamarse 'demasiado gobierno'. Esto es que el gobierno no debe meterse
en la marcha y movimiento de los particulares, esto es dirigirlos en sus negocios y O"abajos. Esto es a
ratos insoportable.
1
.1 Tal tipo de poltica personalista y estataante le acarre en particular la oposi-
cin del 'patriciado asunceilo .del 'bastin de los veinte apellidos frente al que Lpez desarroll:m
esO"ategias de contcnc16n y/o desplazamiento que estarn revestidas de anstas persecutonas.
Con respecto a la poltica de las palabra-; de Cecilia Bet.. un firme opositor de lo" Lpez.
nos sirven de introduccin: "A Juzgar por los documentos de mercedes reales. o conces1ones graciO-
sas hechas por los gobernadores a nombre de sus reyes. casi las ti erras del Paraguay pertene-
can a particulares: pero los brbaros dictadores criollos. que les sucedieron se apoderaron de ellas.
ya por medio de confiscaciones, ya desconociendo los ttulos primitivos. al solo fin de arruinar a los
propietarios y empobrecer a la nacin" : Poca duda queda sobre la defensa que hace Bez de los
principios liberales y de la prop1edad privada y. por consigu1eme. de los grandes propietarios de
tierras. No nos detendremos en la fuerte expresin "brbaros dictadores criollos". que conducira a
desarrollar oO"as cuest1ones. a pesar de que puede desprenderse. por esta calificacin y. por la obra de
este autor en su conjunto. su profundo desacuerdo con la primaca estatista y concentracin de poder
que manifiestamente queda encarnada en los Lpez.
Tratemos de dilucidar cmo estaba distribuida la ti erra en Paraguay apuntando en principio algu-
nos datos significativos. Para todo el territorio paraguayo el estado. en poca de los Lpez. contino
siendo el principal propietario de tierras. Del inventario de bienes pblicos realizado. en 1856. por F.
W. Morgenstern se desprende que de las 16.590 leguas cuadrackts asignadas aJ pas. 16.329 eran
propiedad fiscal y slo 261 eran de propiedad privada. poseyendo el estado 840 leguas cuadradas de
yerbatales.
15
Esta diStribucin de la tierra se mantuvo hasta el fin de la Guerra de la Triple Alianza, o
sea que. hasta 1870. la mayor parte del territorio nacional perteneca aJ estado. Esta propiedad
-96-
estatal estaba fundamentalmente constituida por los establecimientos fiscales existentes con anterio-
ridad a la guerra. y que fuera acrecentada con las propiedades de titulares desaparecidos durante la
contienda y con las confiscaciones que por razones polticas se hicieran de un nmero imponante de
inmuebles disemin:ldos por todo el pas.
En este punto me parece penirente una aclaracin. Se tiende. en general. a identificar la propie-
dad legal de la t1crra. con el acceso a la misma. Si se da la gran propiedad y. por c;upuesto. sta existe
y se expande. detrs de ella hay una cantidad ms o menos apreciable de pequeas explotaciones. De
hecho. para acceder tanto a una como a las otras las formas de acceso son variadas. Concepcin.
c;iendo zona de colonizacin reciente y a pesar del alto nivel de riesgo e inestabilidad por ser frontera
con el indio y con el brasilero. ofreca un acceso bastante Buido de tierra<; acompaado de una
mdefimcin bac;tante grande por pane de la administracin colonial y republicana en confirmar pro-
piedades legales. Durante la Dictadura del Dr. Francia. sustancialmente, se conunuaron empleando
principios y formas para acceder y poblarlas heredadas de la colonia. As. los predios deban consi-
derarse dispon1bles en beneficio pblico. pues de acuerdo a la ley. la concesin de tierras traa apare-
Jada la obligacin de poblarlas. de lo contrario la venta era anulada pudiendo adjudicarse a otrac;
personas o ser devueltas al patrimonio del estado. Lo socavado durante el rgimen francista fue el
poder sustentando por los grandes propietarios de tierras. la antigua lite colonial. En este sentido.
Francia con el OhJellvo de regularizar la suuacin de los ttulos. en 1825. decreta que todos los pro-
pietarios de inmuebles rurJies los presenten en un plaL.o de tres meses o. en su defecto. los documen-
tos que los acrediten como tal. Una vez vencido el plazo y remitidos al gob1erno los informes por los
comandantes militares el estado se declar ducno absoluto de la mitad de los campos de la superficie
total que tena el Pj{:tguay. excepto los del Chaco ocupados por los indios. Ello aconteci tras anular
las mercedes reales de los terrateniente<; que mantenan toda<; esas tierras baldas. para repartirlas a
una multitud de pobladores pobres sin tierras cargados de familias. El rgimen de Francia obligaba a
cumplir la cond1c1n bsica de las poblar las tierras personal y efectl\amente. de lo que el
prop1o rgJmen otorgante. el colon1al. se haba mostrado incapaz porque us esta facultad como
arma de favonusmo y

Adems como la ocupaci6n de tierras era precaria. la mayora


de los ocupantes no pudo cumplir con este requisito. En consecuencia. en febrero de 1826.la mayor
parte de las tierras de la regin Oriental fue declarada propiedad estatal. pasando a ser sus antiguos
duenos. arrcnd;Jtarios del estado."
Me parece ms honda -y ms apasionante analticamente- la discontinuidad ocurrida en el rgi-
men de tierras y los derechos sobre ellas durante el Consulado y el gobierno de Carlos A. Lpcz que
en el transcurso del gobierno de Franc1a. Esta apreciac1n se basa, en pnnc1p10. en la accin desple-
gada por Lpez en este sentido y que se refleja en el cuerpo de leyes sobre tierras pblicas que fueran
acompaadas de profundos cambios en la poltica fiscal. Entre esas leyes se incluyen: la denominada
jubilacin de nat urales: la obligacin del pago de la media anata: la expans1n de las Estancias del
Estado: la ley sobre ucrras pblicac;: la prohibicin de \entas de tierras a extranJeros. Bajo este nuevo
andamiaje institucional. los dueos y poseedores de tierras de Concepcin se empearon en conti-
nuar con su propio y arraigado proyecto basado en la produccin ganadera y yerbatera siempre
condicionado por la situacin de frontera. Cabe suhrJyar que este cambio institucional. con todas las
consecuencias evolutivas que encierra. profundizado durante el gobierno de Francisco S. Lpez.
experiment un fuerte quiebre con la Guerra de la Triple Ali:Jlli.:J.
- 97-
Con respecto a la jubilacin de naturales. formulada con el objetivo de hacer ingresar al patrimonio
estatal todos los bienes de los pueblos de origen indio. el decreto del 22 de marzo de 1843 orden a
los administradores. corregidores y cabildos que elevaran al gobierno la lista de los naturales que
por sus muchos servicios y buen comportamiento merezcan la jubilacin. Se modificaba as el
sistema de reparto de tierras y ganado hasta ese momento vigente, heredado de la colonia y conser-
vado durante el gobierno del Dr. Francia. El derecho a la propiedad de la tierra y a la explotacin
ganadera se limitaba a los nativos capaces de muchos servicios y de buen comportamiento>>. De lo
cual se deduce que a la poblacin se la est calificando para ser merecedora o no de tierras y de
ganado.
18
La cuestin se profundiz an ms. Sigu1endo pautas uuhtanstas y empuJado por las nccesadades
de obtencin de rentaS. el estado en 1848. se declar propietario de las tierra.'\ de las
comumdades indgenas existentes. La med1da trajo apareJado un cambio sustanctal en la condicin
del indio que de vivir en comunidad se transform. progresiva pero inexorablemente. en trabajador a
sueldo. sometido y expoliado. integrado coactivameme aJ mercado de trabajo. La misma ley de re-
follTia de 1848 fue aplicada a las tierras de propiedad privada de los indgenas que al mtsmo tiempo
posean tierras de uso comunitario. Esta medjda se traduce en las reas de las comunidades guaranes
de antigua colonizacin con formas de organizacin comunal que no se dieron en Concepcin. Esta
medida ejemplifica cul es el inters del estado con respecto a las tierras y al ganado.
Sobre esta poltica para con las comurudades indgenas las opiniones son divergentes. Osear
Creydt alega que, aunque mediante la refollTia los indgenas sufneron la pena de perder sus tierras y
su fuente de subsistencaa. la misma represent un progreso por haber producido el desmembmmien-
to de las comunidades indgenas. liberando fuerza de trabaJO para partictpar en una soc1edad basada
en los principios de libre mcrcado.'
9
Para Carlos Pastare. la reforma represent el tan ansiado sueo
de los encomenderos. favoreciendo su enriquecimiento pcrsonul. y por tal. la mismu era de cone


Mlentras que M. S. Alpcrovich sostiene que los indgenas pasaron a trabajar como arren-
datarios de las tierras del estado. habiendo sido alienados de sus tierras a causa de la reforma.''
Las tierras del none del ro Aqutdabanigui quedaron exceptuadas del pago de la media anata por
encontrarse ubicadas en el territono en litigio con el Imperio del Brasil. Pero aclaremos qu se bus-
caba con esta obligacin. El decreto del 19 de julio de 1843 se basaba en la obligacin del proptctario
de pagar la media anata :!1 y dispona que los propietarios de tierras de merced real que no hubieren
abonado la media anata. pagaran al Mmisterio de Hacienda. el S 'k. el valor comente del 1nmucble o
del precio que en adelante tuviere. El valor corriente sera fijado por el Mirusteno de Hactcnda. con
el asesoramiento de dos peritos nombrados para ese efecto. segn <das conveniencias y ventaJas de la
proptcdad. sino hub1ere datos para lijar el valor, segn el decreto. seran los prop1os Cnsules los
que fijaran el precio del Tambin obligaba al pago del S% del precio corriente a los
poseedores de tierras donadas por los anteriores gobiernos patrios haciendo la salvedad que deban
ser Considerados con equidad segn las circunstancias. Esta constderacin se aseguraba asimismo
a los propietarios que atestiguaran cenificacin de pobre1.a. Como consecuencia de la aplicacin de
este decreto muchos antiguos proptetarios, por no poseer los ttulos. por haberlos perdido o por otras
r<Voncs. al no poder atestiguar el ser propietarios pasaron a ser ocupantes de propiedades del estado.
incrementndose de esta manera un aumento de las ticrms estatales. Gran cantidad de proptcdades
de los parttculares pasaron a manos del fisco. pagndose reductdas tndcmnizaciones por los terre-
nos.
- 98.
Dadas las caractersticas de la regin. la cuestin es detectar si en Concepcin el estado se sigue
apropiando de tierras y de yerbales. El decreto del 2 de enero de 1846 declar de propiedad del
estado las plantac; de yerba mate y las maderas de construccin naval. independientemente de la
propiedad de la tierra Los yerbalcs son producciones expontneas de la naturaleza, que no estn en
el dominjo privado. ni son frutos de trabajo alguno inruvidua1.
14
En tiempos tanto de Carlos Antonio
como de Francisco Solano Lpez. el estado otorg licencia-; a los recolectores.los que formaban sus
propias cuadrillas. la yerba obtenida era o bien venruda al Estado o bien comerciahzada. El gobierno
de Carlos Antonio acord permiso los vecinos de Conccpcion para el establecimiento hasta de
cmco beneficios de yerba. a fin de que el Vecindario pudiera proveerse p el comun ordinario. con
calidad de vender lo dems al Estado.!$ En esos momentos. un beneficiador necesitaba 500$ plata
para poder comprar: 100 cueros. 30 ponchos. 20@ de tabaco. 100 toros.
10
Despus de la Guerra de la Triple Alianza. los yerbales continuarn siendo propiedad fiscal. con
un ststema de arrendamtento a particulares hasta la dcada del so. Poco llempo despus. en 1885, se
decreta la venta de los yerbaJes fiscales. Sobre esta base se forma La Compaa Industrial Paraguaya.
empresa que con sus 855.000 hectreas de yerbales naturales y un total de 2.647727 hectrea<; de
tierra. centralizara la explotacin y comercializacin de los yerba les del norte. conjuntamente con
L<t Malle Larangeira.
17
Otra vertiente de la poltica sobre tierras del gobierno de Lpcz se aprecia en la constante expan-
sin de las Estancias del Estado. En 1849. las denominadas est:mcias La Patria)). sumaban 64.
mcorpor.mdose al ganado ya en ext">tencia. otras 300 mil cabezas de bovmos y Para ese
ao. la casi totalidad de la regin Onental del pas perteneca al fisco. De la misma manera que
Francta. Lpez destinnba la produccin de estas estancias para mantener al ejrcito y distribuir entre
el CJmpesinado necesitado. muy poco cambi su su control segua recayendo en los
Comandantes. as como escasas mejoras sm mayores repcrcusionec; se implementaron. Hay que se-
J)alar. eso s. el aumento de su nmero. En las cercanas de los fuertes tambin haba posibilidades
para establecimientos ganaderos. por CJemplo en el fuerte de Bcllavista. sobre el ro Apa. se detectan
tres leguas de campos de
Las Estancias del Estado estaban desperdigadas por todo el Paraguay. en VIlla de la Encarnacin.
San Cosme. Santiago. San Ignacio. Santa Mara. Santa Rosa. Caazap. Ybltim. Caapuc. San
Estanislao. Villa de San Pedro. Villa del Rosario, Villa Franca. Villarrica.Arroyos y Esteros. Yaguarn.
Villa del Pilar. Salvador. Villa Concepcin y Mbocayaty Villanica. A fines de la dcada del '40. si nos
atenemos a lo calculado por J. C. Orti7 en base a las estadsucas del gobierno. tenan un importame
stock de ganado: 255.363 bovinos: 18.067 bueyes: 18.780 caballos: 52.191 yeguas: 587 mulas y
24.122 ovejac;.
30
Segn la opinin de Juan Andrs Gelly. este ganado es uno de los recursos ms
importames con que cuenta el gobierno. Diferencia de las Estancias del Estado, las que estancias de
las antiguas Misiones jesuticas. porque no concibe propiedades de cuerpos o comunidades. forma-
das por el estado. rufcrentes de las propiedades pblicas. El consumo del ejrcito no proviene de
estas estancia-;. sino de las otras. de las Estancias de la Patria. respetndose las de los pueblos de
indios. Es una grande economa. en el mayor gasto que hacen los ejrcitos de la Amrica.s
1
Una circular del Comandante de Concepcin dirigida a los capataces de las Estancias del Estado
S:tlinar. Observacin. y puestos de su dependencia. Yillamayor. Sacristn-cu. Carumbe y Boque-
rc>n. el 31 de agosto de 1 R60. revela algunos aspectos interesantes del manejo interno de estas unida-
des productivas. Instruye acerca de la existencia de perros Siendo innecesario mantener muchos
-99-
perros en e s a ~ estancias. que gravan el consumo de carne, en perjuicio del estado. convendr que
dejndose 4 6 de los mejores manden matar a todos; acerca de cmo se realizar el servicio El
servicio de las estancias se har en caballos jarrutos. mancarrones y yeguas mansas. teniendo el
cuidado no perder las cras: de qu tipo de animal se proveer al ejrcito para gastos de la tropa
de la clase de machage o vacas viejas como est mandado por el Supremo Gobierno: y siguen las
recomendaciones:
Se tomar inmediatamente una razn general de las haciendas del Estado por clases y con
noticia de la yerra de las dos estancias principales Salinar y Observacin. con inclusin de los
puestos. cuyo conocimiento. se tomar de manera que no ~ e perjudique las hacienda'\. Se
tendr especial cuidado de hacer los repuntes en el termino que convenga fin de que no se
dispersen los animales de dichas estancias .... No se admitir persona particular por ms de
un da en las estancias y puestos del estado y menos que crucen los campos por vagos
cualquier persona que no tenga pasaporte para aquellos destinos menos que sean los hacen-
dados que tengan sus estancias por las inmediaciones. Por ahora y hasta que se pueda recoger
algn grano de las chacras que se formar en las estancias y puestos. el consumo de carne se
reducir una res de cuenta por cien hombres. debiendo recogerse los cueros que resulten de
las carneadas para su reunin en el depsito del Estado de esta Villa. sin perjuicio de lo que se
pueda emplear en aperos de peones. lasos y otra necesidad de verdadera previcion en las
estancias y puestos. debiendo llevarse una cuenta de dichos gastos. Las armas y municiones
de las dos estancias se conservar como hasta aqu por estar as mandado por el Supremo
Gobierno.
32
El excedente de las Estancias del Estado representaba a fines del gohicrno de Francia y durante el
gobierno de los Lpez. una importante renta. El sobrante de ganado y cueros fue exportado por
cuenta del estado. Hay que senalar el fuerte intercambiO de ganado con los brasileros. registmdo en
la documentacin y casi imposible de cuantiticar.
Cul era la situacin de las estancias pblicas y privadas en Concepcin? Aclaremos que los
campos concepcioneros estaban sin alambrar. los lmites de las propiedades eran mciertos bac;ados
en las demarcaciones y mensuras originales que en forma muy rudimentaria se haban realaado
entre 1798 y 1806, en tiempos de la Gobernacin Intendencia. Con respecto a las marcas Je ganado.
comienzan a abundar las menciones. en particular porque los animales no podan ser trasladados sin
el respectivo aval del propietario. ni siquiera para mudar de una estancia vecina a otra. Gran parte de
las guias' corresponden a las tropas destinadas a la faena en Asuncin (la marca del vendedor cm
destacada a la izquierda del papel). La garrapata. que haba causado estragos en la poca de Francia
-epidemia que el Dictador trat de erradicar ordenando la matanza de todo el ganado afectado. aca-
rreando mayor malestar que el existente con los ganaderos-. se mantuvo durante los Lpez quienes
se despreocuparon de su existencia. En el informe de 1844 de Augusto Leverger. capitn de fragata
del Brasil. figura que tras la matanza ordenada por Francia. la poblacin ganadera paraguaya haba
quedado muy raJeada. por lo que el brasileno alentaba la incorporacin de mulac; y caballos.
33
Junto a las estancias pblicas tambin coexistieron las privadas. Estas. como hemos aclarado.
estaban administradas en su mayora baJO rgimen de arrendamiento.
14
predominando las medianas
explotaciones. En 1850. en el manifiesto-declaracin de la hacienda del departamento de Concep-
- 100-
cin figuran: 293 ganaderos con un total de 29.398 animales (62% vacuno y 23% yeguarizo). La
estancia de la familia Casco era la que posea la mayor cantidad de ganado, 1.800 cabezas; la mayo-
ra declaraba en propiedad pequeas cstanzuelas: mientras que aproximadamente un 10% contaba
entre 300 a 700 cabezas. Pertenecan a las familias Ayala. Garca. Acosta, Bedoya, Zavala. Escobar.
y mros.
3
s
El censo de 1858 indica para Concepcin. 77 ganaderos de relativa importancia. siete de ellos
posean entre 1.000 a 4.000 cabezas:
ESTANCIEROS CON MAYOR NUMERO DE GANADO EN CONCEPCION. AOI858
Estanciero
Casco
S. Bedoya
J. Millos
F. Aguero
J. Acosta
C. Corvaln
B. Arvalo
N cabezas de ganado
4000
3600
2600
2000
2000
2000
1000
Fuente: Censo di! 1858.
Otros ocho estancieros posean entre 600 a 800 cabezas. entre los que figuraban R. Florentn. J.
Ayala. S. Aramhuru. R. Rccaldc. M. Ferrcim. Sin embargo. hay que tene en cuenta que muchos de
ellos no declaraban la real existencia de ganado para evitar la cuatropea. Entre 200 a 400 cabezas
eran posedas por 18 est:mcicros. mientras que ms de la m1Lad. un 58 'k tena de 30 a 200 animales.
preferentemente de trJccin. ' ~ ~ Podemos comparJJ con la existencia de ganado en las estancias y
puestos del estado en la Jurisdiccin de Concepcin a lravs de la marcacin de 1863:
ESTANCIAS DEL ESTADO DE VILLA CONCEPCION. AO 1863
ESTANCIAS Ganado Vacuno Bueyes Caballos Yeguas Ovej:.tS
Bella Vista 7700 16 58 900
de Observacin 2000 12 110 700 190
Satinares 8400 82 170 917 225
Ypan 630 12 24 48
Puesto de Egu 230 28 36 48 230
Campamento de
Bellavista 640 160 379 49
En servicio de la
Guarnicin de la Villa 600 336
Total 19600 910 1113 2662 645
Fut!nte: MART{NEZ CUEVAS. Efran. Lu ganuderCI ('11 el Parugua\ De.,de la conqutstu lta.\W la Guerra
Grande. La Rural Edic1ones. Asunctn. 1987. Th. ANA NE 1890.
- 1 o 1 -
Para las zonas de frontera, especficamente, el Consulado haba dictado el decreto del 9 de di-
ciembre de 1843
37
, y que fuera sancionado con fuerza de ley por el Congreso Nacional de 1844. Los
considerandos se refieren a la necesidad de establecer. en el 'ramo de tierras pblicas. un rgimen
estable que proveyera al fisco de rentas, y de seguridad a los particulares que desearen obtener la
posesin y el goce de ellas. El carcter de la ley queda especialmente determinado al limitar la vigen-
cia de la misma sobre las tierras de propiedad del estado ubicadas en la frontera del none. entre los
rios Ypan, Aquidabanigui. Apa y Paraguay; y en la frontera del sur. en la banda oriental del ro
Paran, penenecientes estas ltimas a los cinco pueblos de las Misiones Jesuticas.
Dichas tierras, ubicadas en las zonas citadas, fueron afectadas a la produccin ganadera y 'dems
necesidades del campo y destinadas a ser adjudicadas en enfi teus1s. El sistema enfitutico estableca
la cesin de campos de pastoreo por ocho aos. pudiendo aumentarse las supcrfic1es de los l01es con
los excedentes menores de una legua. agregados al lote de primer solicitante. aclarando que slo un
lote sera adjudicado a un solicitante. Una denuncia de la existencia de tierras de propiedad del
Estado no ocupadas por terceros. hecha por el interesado. deba de preceder. como requisito indis-
pensable a toda adjudicacin. Los terrenos podan tener dimensiones considembles. de 2 a 4 leguas
cuadradas, contra el pago deiS% anual sobre el valor. Una vez finalizados los ocho aos. los contra-
tos se podan prorrogar, o podan las tierras ponerse en venta A los enfiteutas. se les poda vender su
lote por las dos terceras partes del valor. siendo el precio real de venta fijado por un jury compuesto
por tres hacendados y el comandante del distrito. Conjuntamente el gobierno procede a enajenar
algunas tierras del estado a los particulares.
38
Los datos del censo de 1858 sealan algunos cambios para Concepcin que fueron inducidos por
la aplicacin de la poltica sobre tierras implementada por C. A. Lpez. En panicular. se observa el
arrendamiento de los campos de pastoreo estatales que haban sido abandonados por sus antiguos
ocupantes. los primeros estancieros de la regin
39
por lo que se aprccta. por un lado. la dispersin de
pequeas y medianas estancias. y por otro. la concentracin del mayor nmero de cabezas de ganado
en pocos propietanos. En 1861. las haciendas entre los ros Ypan y Aquidabn cedidas por el go-
bJemo en enfiteusis pagaban el impuesto del 4%JO. Se crearon nueve compaas (Rincn. Paso de
Urundey. Y'acapor, Yu. Horqueta. Naranja-ty. Pegua-guas. Pagua-m y Arroyo-Cac) con 223
ganaderos con un total de 16.837 animales: En ese mismo ao. en jurisdiccin de Concepcin, del
total de 1.380 pobladores de la jurisdiccin de Concepcin slo el 22 Ck posea lotes mayores de 2x4
o 4x6
Sobre los arrendamientos. en 1852 el Comandante de Concepcin informa al Presidente C. A.
Lpez que la mayora los adeuda. haciendo constar las especificidades de cada caso. por ejemplo
el ciudadano Casimiro Uriarte vecino de esta Villa mantiene sm pagar arrendamiento ninguno,
desde ahora 6 aos poco mas o menos, en los campos del Estado al otrO lado de Aquidaban en el
paraje denominado Totora distante como 3 leguas del rio Paraguay. un establecimiento formal con
500 o 600 cabezas de ganado vacuno. 200 yeguas y alguna corta porcin de caballos. segun la
relacin que me dio el capataz del Puesto de Carumb, que se halla como a una legua del referido
Totora ... (que Uriarte solicite permiso si es que va a permanecer ms tiempo all) que cstaha por
sacar enfiteusis algun otro campo aparente para tra<;ladar sus animales.
41
- 102-
En 1853, la Comandancia hace un reconocimiento de campos en arrendamiento: uno en Chamiso-
cu con excelentes pastos, buenos barreros, hermosas lomadas, con tres lagunas pequeas, y dos
arroyos llamados Ncgla y Chagalatina. (el 1 permanente, el 2 en charcones en tiempos de gran seca)
tiene tacuaras, palmas no tiene. no montaas. solamente unas isletas ... ( el campo es grande) ... hay
otro campo superior llamado Gavilan-cu que forma un porrero, en que cabran holgadamente 8000
animales, est entre el Piquete Machuca-cu y la estancia de Bellavista . tiene de un punto a otro 5
leguas. y del arroyo Trementina al de Ytanoaga debe tener 3 leguas largas ... campo que reseua para
el estado."'J En ese ao. la Comandancia recauda en concepto de arrendarruentos 198$ a los que se
suman 93$ 4 rres cuartos reales cobrados por el anterior Comandante a los enfiteutas de Campos de
estado de la oua banda del Aquidavan: y l 73 $ fuertes l real en metlico pertenecientes a la
mayordoma de la Iglesia de la Horqueta.Js
Al ao siguiente mforma el Segundo Comandante Juan Bautista Agero al Secretario del Supre-
mo Gobierno, acerca de <<las arcas de tierras que para pastoreo de ganados han tomado en enfiteusis
al otro lado del Aquidaban D. Santiago Antonio Arambur y D. Jos Mara Agero. los cuales Uevan
las respectivas constancias del abono de costas que han originado las diligencias de mensura y tasa-
cin. para cuyo efecto se haba servido V remitrmelos. F1guran el de Manuel Villa: 1 legua cuadra-
da, enfiteusis en Leonique. norte del ro Aquidaban. del 6 de noviembre de 1854; y el de Antonio
Gauna. 1dem aJ ouo lado del Aqui daban en esta frontera, para pastoreo de ganado. del 29 de diciem-
bre de 1854-16. Es decir. antiguos estancieros de la regin toman tierras en enfiteusis para expandir su
ganado. Se visualiza as el potencial ganadero de la regin, otra de sus producciones esenciales que
le haban servido desde sus comienzos para comerciar con los brasileros del Mato Grosso y con el
mercado de Asuncin.
A manera de conclusin
La poltica sobre llerras de C. A. LpeL adquiri rasgos particulares en Concepcin por su con-
dicin de frontera y por su reciente colonizacin. En ella. el estado mantuvo su control sobre los
yerba les y expandi las estancias pblicas. a pesar de lo cual el dominio de los estancieros asentados
en la regin -con propiedad legal o no de la tierra- se mantuvo pudiendo a trJvs de los arrendamien-
tos mcrementar las tierras de pastoreo y. por consiguiente. el nmero de cabeza.<; de ganado. A pesar
de lo cual predominan los medianos estancieros cuyos apel1idos y vinculaciones parentales estaran
indicando que, en la mayora de los casos. carecan de relevantes vincubciones polticas con el
poder centml.
Muy distinta ser la poltica de los gobiernos instalados despus de la derrota en la Guerra de la
Triple Alianza quienes realizarn una distribucin de las propiedades del estado a travs de la venta.
la ~ . : ~ : : s i n gratuita y la colonit.acin. Una enorme masa de tierra pblica ser traspasada, de esta
munera, a dominio privado. Este nuevo esquema se aprecia claramente en Concepcin al apropiarse
-particulares y grandes compaas- de grandes extensiones dedicadas a las explotaciones yerbatera.
ganadera y maderera. La agresividad ms eficaz y organizada del capitalismo, la vinculacin con el
mercado mundial y el triunfo de polticas hhrecambistas generaron demandas y requerimientos que
atrajeron la atencin sobre el territorio concepcioncro y cambiaron las reglas de juego a las que
tuvieron que atenerse sus pobladores.
- 103-
MEDIDAS DE LONGITUD USADAS EN EL PARAGUAY SEGUN DU GRATY
Metros
Legua, de 5 000 varas. 26 1{2 al grado ................. 4 192. 83000
Cuerda, 60 de 83 1/3 varas en una legua ................... 69, 68000
Vara, 3 pies .................................................................. O, 83856
Pie .. .............................................................................. O, 27952
Pulgada. 12 en un pie .... .......... .................................... O, 02329
Lnea, 12 en una pulgada ............................................. O. 00194
SIGLAS
AGI Archivo General de Indias
AGNA Archi vo General de la Nacin Argentina
ANA Archivo Nacional de Asuncin
Secciones: SH Seccin Historia
NE Nueva Encuadernacin
P y T Propiedades y Testamentos
RB Rio Branco
AC Actas Capitulares de Asuncin.
Notas
l. Ver la cueslloo de la llerTa en Concepcin en la poca de la Gobemac1n y del gob1emo de Franela en ARECES. \ 1d1a
R "1ierTa ) frontera. Com:cpLn. 17731840 ... en Amtarto r. Escuela de lll)tOna - Facuhad de: llumamdatles di.'
Anes. U1'R. Rosario. 1996; la expansin cnoUa en la fronter:1 none paraguaya. chatreros en Concc:p-
cin. 1773-11!40. en Re\'t.fla Europea dl' Estudios Larmoamtrttanos y del Cartbe. CEDLA. ni 62. Amsterdam. pp.
54-69. JUOIO 1997.
2. Entre otros. CA:-..1POS R. D .. Damel. "Lucha por la tierra y polticas pbli cas: un mtcnto de pcnod1zacin
hslrica. 1 8 11-195-h. en Rtl'l.Sta ParagttO\O de Socwlogta. Ao 2-t n 70. pp. 1 HERKI:S KRACER. Juan
El Paragutn rurolentrt /869-/9/3 Conrrrburtn a lo lu:rrorta tcon6nrica regl()nal dl'l Plllla. Ccnaro Paragua}O de
Estudios SoCiolgicos. Serie Social. Asuncin. 1984. Jan M. G .. Rural ParagltO\',
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21 ALPEROVJCII, M. S. Y SLIEZKIN, L. Historro de Amnca, Edic1ones Qumto Sol. Ml'\ico. 198J. p. 151.
22 La media anata haba sido establecida en el Pamguay dumnte la colonia. el 22 de mayo de 1631. El Rey acordaba
merced de uerras con la clusula de que el benclic1ado quedaba obligado a abonar a la Corona la mitad del preCio
lijado a la propiedad objeto de la merced real.
23. Reperrorro Nacronol, Asuncin. 1843.
24 El Semarumo tk Ansos .\ II/[ej, :"> 165.
25. Al"A-SH 278. fs. 923-9:?.4. Lpez. AsunCIn. 30-7-1846.
26. lb1dem.
27 Ver Lo que son los yerbales". en Rafael Barrer, Anarquumo ' demmcra. Selecc1n de de Jorge A Warll.").
Biblioteca Poltica Al}!cnuna, 184, CEAL. A1res. 1987. pp. 23 a 39.
28. PASTORE. Carlos. Op. Cn .. p. 131.
:?.9. SH 360. f. 26.
30. ORTIZ. Jos Concepc1on. La Ganadera en el Paraguay, rn Re,rsra de la Cmara de Comercio
ya. febrero de 1950. s/p.
31 GELLY. Juan Andtis. Fl Paraguay, Op. Cit , pp. 127/121!.
32. ANA NE 2218. Cuartel de la V11la de Concepcin. 31/0R/ 1860.
:n CE:-JTE:-.10. Franc1sco. "Viajes al Pamguay 1844-1846. cit. en VJDARR ETA. Alicia, Paraguay a travs dl'
viaJeros. 1843- 1917E:S. en Eswdros Paraguayos. Vol. 11. :-.; - l. JUnio de 1983. LiC.\. p. 56.
,q Al\ A Sil 28 l. 5; 2t<I.2U. entre otros.
1'i A:'\A SH 293. :! Para la ubicacin cartogrfica que tener en cuenta la apreciacin de De Bnurgamg: los paraJe'
antigiUimente Uevan el nombre de sus expropietanos o pobladores. espcttalmente tratndose de establec
mu::ntos que fueron de alguna importancia en tiempos de Lopez. DE BOURGOI:'\Ci, Adolfo. \'iojes en el PartJgtj{J.' '
'lllrsionel ReruerdOj de una IOl \l!fbales de e flllrt'prinn e erm-C t>r ) Sr erras de Amamba \ etc '
Tipografa. Litografa ) F:nc. La Velocidad ... Pamn. p. 261.
36. ANA SE 222!!. Ao 1858.
'7 Reperrnno .\'acwnal. 1!!43.
'11. A:\A SH 257. Decreto reglamentando el ramo de uerra' pblica, fs _q
39 A':\A i'\E 3193. f 50 .
.JO A':\A '\E 2228 Ao 1861.
1 A:'\A SH 368. 11. f. 942
-11. ANA NE 2229. Ao 1861.
-13 . Ai'\A Sil 368 1 de la correspondencia de Contepdn. Comandante de Concepw)n al v.ua de
Cum.cpc1n, 26-12-1 852. f. 783
44. ANA Sil 368 l. 6-12-1853, f. 821 y SS.
-15. A':\A SH 368 l. Copias de la correspondencia de Concepcin. ( 783. Comandante de Concepw)o al Presidente Villa
de Concepc16n, 8-01-1853, fs 78-1 y v.
46 ANA Sil 368. 11. Correspondcm:ia.
- 105 -
BOLIVIA
CHACO
ARGENTINA
Escale
1 'f r r
Regin da Concepcin
- 106.
Instituciones, leyes y formas de la Transgresin
ALBERTO ASCOLASJ
UNI VERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO
stas reflexiones surgen del anlisis de situaciones institucionales que en un primer borrador.
dado a leer a algunos colegas y alumnos, propuse denominar solidaridades perversas y es
lo que ocupa parte de este escrito. A posteriori. me pareci que deba situarse en una trama
que incluyera la consideracin de otras cuestiones para que diera lugar a menor posibilidad
de malentendidos: las formas de la ley. jurdica o consuetudinaria: las tramas institucionales formales
e informales. a veces contradictorias; las formas o modos de la transgresin: la relacin con proyectos
y funciones explicitas e implcitas que no he podido considerar sino en breves puntuaciones.
En primer lugar. tomar la relacin entre institucin y lo que propuse denominar "solidaridades
perversas"'. incluyendo en alguna medHJa el proceso de institucin de las mismas. Proceso que puede
tomarse como efecto de ciertas coyunturas socio-institucionales, que a su vez producen otros sobre
la institucin misma. Dos trabajos anteriores. Psicologa Institucional: sus conOictos y sus cam-
y La institucin, la ley y los lugares adelantaron algunos elementos.
Un:l cuestin que quedar pl:lntcada y sin respuesta. es la interrogacin sobre si esos efectos son
alemonos o si son mas bien inherentes a toda vida institucional. aun cuando no siempre aparezcan
corno evidentes.
Mi anJisi<; apunta a: l. Cienos lugares institucionales. el acceso a los mismos y a lo que podra
pensarse como un efecto de sacralizacin en tanto elemento significativo en el efecto perverso: 2.
Acciones institucionales que sostienen formas transgrcsivas de un carcter ms estructural: 3. Accio-
nes institucionales que entran en el terreno de lo caracterizado como corrupcin y que implican la
pan1cipacin individual o grupal articulada con factores relac1onados con los puntos ameriores o
tienen cierta independencia.
Respecto del primer caso. tomo como punto de hechos de los ltimos aos. a partir del
regreso 3 la legalidad constitucional y a lo que. en tanto proceso socio-poltico se denomin <<proce-
so de transicin a la en el cual seguimos. y no sin retrocesos en algunos aspectos.
Me referir especialmente al recambio de la conduccin y del personal docente en la Universidad. y
solo parcialmente a otros sectores que restaron intocados. salvo el cambio que pudo implicar el
agregado de nuevos m1embros que no siguieron sino sobredimensionando. acentuando la
oqui7..acin institucional.
En aquellos momentos. los decanos fueron designados en cierta manera como delegados polti-
cos y en muchos casos sin que tuvieran trayectoria alguna en la Universidad en periodos anteriores o
en otros contextos. ni prestigio acadmico o Cientfico alguno. Estos a su vez designaron en muchos
casos. docentes en reemplazo de los que haban estado en el periodo de gob1cmo de la dictadura
militar. Designaron a conocidos. amtgos. recomendados. muchos de ellos sin antecedentes y otros
que por sus trayectorias notables se impusieron mas all de esas otras considemciones.
Albcno Ascolanr. leyes y de la . ptohlstorlo. Ao 11. nmero 2. 1998. pp 109- 113.
- 109-
Despus de varios anos. docentes designados de esa fonna discrecional siguieron en sus cargos
hasta el comienzo de los llamados a concurso. Y qu ocurri con ellos? Lo concreto fue que en la
mayora de los casos se presentaron muy pocos candidatos, y en muchos casos solo quienes venan
ejerciendo interinamente los mismos cargos.
Cmo pudo entenderse esto? Surgieron varias hiptesis: los sueldos no alientan, mucha gente
no confi en la tra."lsparencia de los concursos (y de hecho algunos fueron escandalosos). Pero hubo
un motivo, explicitado muchas veces: fue el planteo de la no presentacin por Solidaridad con
quienes ya estaban en los cargos, sin que mediara amistad, ni coincidencias tericas, ni la idea de
mejores condiciones de la otra persona.
Pero el caso es que esos docentes se encontraban en esos Jugares porque haban sido designados
a dedo, algunas veces por razones justificadas, otras por razones fortuitas y otras por razones
espurias Por qu quienes se quedaron afuera por no ser tan conocidos o porque no eran del partido
o de la camarilla, aparecen en estos casos como admitiendo haber perdido sus derechos?
Creo que aqu aparece algo del orden de una solidaridad perversa. porque pareciera que no impor-
ta que estas actitudes contradigan el sentimiento mismo de la existencia de la Universidad y de ese
acto especfico que es el concurso. cuyo fundamento es el derecho a la igualdad de oportunidades. Y
en fin, no importa que ese docente haya sido designado a dedo. que no sea el mas capaz, que tenga
menos fonnacin que otros. No importa que se perjudiquen los estudiantes. que el nivel acadmico
se resienta ni que se perjudiquen los futuros usuarios de los servicios profesionales. en suma que el
pas pueda retroceder en ese aspecto fundamental que es la produccin de conocimientos y la for-
macin de profesionales.
Pareciera que ese <<dedo que actu en el momento del regreso a la institucionalidad democrtica.
se confundi con la democracia misma, con el saber y la justicia absolutos. Ms bien parecera que no
fue el dedo de un funcionario que hizo lo que pudo en un momento r:ransicional muy confuso. no un
dedo con intencin democrtica sino un dedo teocrtico que dio lugar a la sacralizacin de esos lugares.
No se trata de un hecho casual sino que remite a la funcin imaginaria de los emblemas.
Emblematizacin y tradicin teolgica que sobrevive en nuestras instituciones. comenzando por sus
cpulas. La investidura presidencial, como derivado sin mucho corrimiento que digamos. del lu-
gar ocupado por el monarca de derecho divino. es paradigmtico dado que se refracta en multitud de
niveles y lugares institucionales.
Por qu denomino a las actitudes y acciones mencionadas como solidaridades perversas? Es
que all se da la conciencia de la ley y la aparente aceptacin de la misma. Se acepta por caso que el
concurso puede ser una va para posibilitar a todo el que quiera postularse. a que lo haga. Se trata en
primer lugar del derecho constitucional a la igualdad de oportunidades ante la ley. Tambin se acepta
tanto lo que manifiestan las reglamentaciones como el espritu de la ley consuetudinaria, es decir que
ese procedimiento debe seleccionar al ms capacitado para ese lugar. Pero por otro lado se lo niega
para asignar ese derecho a quien ya esta all.
Por lo tanto, se afirma y se niega la ley en el mismo acto y supongo que alli debe advenir algn
goce por tener la ley en el horizonte y transgredirla. Supongo que en la mayora de estos casos podra
suponerse una posicin masoquista. por quedarse el sujeto ah afuera, mirando a ese otro que es
consagrado por el concurso. a consecuencia de quienes decidieron mutilar sus propias posibilidades.
Al respecto no interesa tanto que se trate de efectos subjetivos individuales sino de posiciones de
sujeto en tanto colectivo.
- 110-
En segundo lugar. me voy a refcnr a situaciones ligadas a estructuras de fonnacin acadmica y
a sus implicaciones. Existen muchos casos. pero un ejemplo interesante es el de una carrera con un
plan de estudios estructurado en reas que abarcan cada una varias materias y en las cuales sus
contenidos se configuran ambiguamente y sin referencias a diferenciaciones necesarias. como seran
las materias en tanto concepto (no en cuanto a referencias burocrticas o disciplinarias) y la confor-
macin de equipos de ctedra y dedicaciones correspondientes. En cuanto a estos dos ltimos aspec-
tos en su implementacin. no se designan los docentes necesarios. ni se implementan las horas exigi-
das para la fonnacin y que son imprescindibles para abarcar los contenidos que el plan de estudios
prescribe. As. los alumnos se reciben con menos contenidos trabajados y con menores dedicaciones
horarias que las establecidas.
El sentido perverso de estas acciones institucionales estriba en que la universidad misma como
institucin del Estado. est proponiendo en realidad un contrato fraudulento en tanto que. en el
momento en que el estudiante ingresa le dice que le otorgar un ttulo si cumple con todas las condi-
ciones que establece el plan de estudios. como base contractual, y luego se lo otorga sin que ello se
cumpla.
A quienes puedan interesarse por profundizar este anlisis. me remito al plan de estudios de la
Carrera de Ciencias de la Educacin de la Universidad Nacional de Rosario. a la cantidad de docen-
tes que ha tenido en estos aos. a los contenidos de los programas y a las dedicaciones horarias que
se han cumplido. En esta casa es notable el hecho de que a pesar de las crticas y propuestas concre-
tas de docentes y estudiantes. ha pennanecido por aos la resistencia por parte de las autoridades a
subsanar esa situac1n. Para mayores elementos puede recurrirse al trabajo Verdad-ficcin y crea-
cin de lugares sociales, al progmma del Arca de las Instituciones de 1992 y a la Carta abierta a los
estudiantes>' que les remitiera ese mismo ao.
Creo que es importante sealar en este punto que no me eximo de mis propios responsabilidades
en tanto he part1c1pado y participo en procesos que manifiestan problemas como los que analizo. Por
otro lado no critico la estructuracin del plan en reas. como alguna vez se d1jo. sino a su
implementacin.
En tercer lugar. se encuentran las acciones que tienen por objeto la transgresin en el sentido de
lo que se ha hecho rnn presente en nuestra vida social: la corrupcin en su sentido lato. En este caso.
a diferencia de los anteriores. se da una conjuncin de deseo. satisfaccin subjetiva y material.
Por oLro lado. creo que son necesarias las formas analizadas de una transgresin a la que puede
asignarse otra significacin. Se trata del caso en que una actitud o una accin conlleva la critica de la
ley y el deseo de su cambio y supemcin a travs de una refonnulacin a posteriori.
Se nos presenta ahora una compleja relacin entre institucin. ley. transgresin. innovacin o
creacin de nuevas condiciones que respondan en mejor medida a lo que se concibe como necesida-
des de la vida institucional.
A travs de los tiempos. ciertamente ha dominado la concepcin de la ley como absoluto. espe-
cialmente cuando se trataba -o aun hoy se trata-. en algunos territorios o instituciones, del dominio
de castas eclesiales. monarquas de derechos divino u otros sistemas despticos. En estos casos la ley
aparece como efecto de una causa heternim::t Se trata del efecto de una causa que supuestamente
opera desde afuera de la institucin o de la sociedad misma y cuya figura paradigmtica es Dios u
otras con similar significacin.
Las ahernmivas se han ido desarrollando a partir del surgimiento de cambios sociales y principios
- 111 -
y valores como el de democracia, igualdad, participacin, autonomia, ideas ligadas a ciertos prin-
cipios del socialismo y en los tiempos mas recientes las ideas que se han ido instaurando como
efecto de la accin de los movimientos sociales.
En estas perspectivas,la ley opera como un aniculador entre necesidades y derechos de las perso-
nas, de la sociedad y de las instituciones a las que se asignan funciones, supuestamente relacionadas
con dichas necesidades y derechos.
En otro trabajo titulado El psiclogo y la prctica hospitalaria hice un punteo de cuestiones
ligadas a este problema. All planteo que la accin profesional est regida por incumbencias estable-
cidas por ley. Pero quien forma a los mismos es la universidad, cuyos objetivos reconocen, por un
lado, que debe hacerse cargo de capacitar para la operatividad lo ms eficiente posible dentro del
campo de las incumbencias establecidas. Pero por otro lado, lo que la caracteriza ms propiamente
es la investigacin y el objetivo consecuente de produccin de conocimientos. Esto sin escindir la
prctica investiga ti va de la prctica social y de las otras prcticas en las que inevitablemente se hallan
aniculadas.
Esto coloca a la Universidad en el lugar de una institucin potencialmente transgresora y por
transicin tambin a quienes ella forma, porque adquiridos nuevos conocimientos y desarroUadas
nuevas formas de operatividad, estos obrarn de hecho como posibilitadores de transgresiones a la
ley vigeme.
De lo que se trata es precisamente de transgresiones que tienen una significacin de superacin
de esa ley. Pero si consideramos entonces que el objetivo fundamental de la ley es la defensa del
derecho de las personas y de la sociedad, cuando la transgresin implica una mejor defensa de esos
derechos, como podran ser mejores formas de operacin profesional, la ley debera ser permisiva al
respecto.
Creo que puede tratarse de la relacin entre legalidad y legitimidad si es que pudieran tomarse
como categoras complementarias y no contradictorias. Por otro lado. cuando deca que la ley no
puede tener un carcter absoluto, quera significar tambin el hecho de que sta tiene un carcter de
universal abstracto, de tal manera que el proceso de su encarnacin en lo social implicara siempre
diferencias.
Considero que estas cuestiones restan con sesgos importantes pendientes que requeriran mayor
IIabajo que el que se ha realizado en cuanto a algn tipo de produccin transd.isciplinaria, dado que
no es una problemtica que pueda ser abarcada desde alguna disciplina particular, sino ms bien
desde algn tipo de articulacin que implique la posiblidad de ruptura de algunos lmites de los
saberes establecidos.
Volviendo a la coyuntura que ha pasado la Universidad y a las situaciones analizadas, que podra-
mos tomar como analizadores, no sera demasiado aventurado decir que se han perdido buenas
oportunidades, cosa lamentable porque a partir de 1984, las autoridades universitarias, salvando
honrosas excepciones, en vez de alentar el respeto a las leyes que todos aceptbamos y alentar la
participacin de las bases en la institucin, que era la mejor posibilidad de avanzar y diferenciar
claramente esta Universidad de aquella del terror, la obstruyeron en muchas formas.
As, a partir del acceso al gobierno de la Universidad de muchas personas sin trayectoria, ni
capacidad, ni prestigio acadmico, con estrategias de conduccin transeras y hasta mafiosas, se ha
producido en muchos casos un resquebrajamiento del imaginario institucional, de ese motor que
- 112 -
tiene que ver con ciertas ideas prospecvas, con la confianza en la tica, con la fuerza de la solidari-
dad y con la creatividad que ese conjunto genera.
Sobre los mecanismos de pennanencia de posiciones y acciones con tintes demaggico- despticos
en este periodo de transicin apunt aJgo en el trabajo La institucin, la ley y los lugares. De todos
modos. hay una cuestin no saldada. Es la de discernir sobre las diferencias de lmites entre el pasaje
de una situacin poltica a otra y por otra parte la mayor lemitud de los procesos de pasaje en los
mecanismos de accin institucional. Es necesario reconocer tambin que en Argentina hemos sido
sujetos de mquinas despticas. ms o menos siniestras. ms o menos demaggicas durante largos
periodos de nuestra vida. demasiado largos, lo que seguramente ha hecho mella en la mayora de
nosotros. El deseo de sobrevivir en esos periodos nos oblig a incorporar formas de sociabilidad que
no son fciles de cambiar y es menos fcil an cuando alguien accede de un da para el otro a lugares
de poder. En ese caso las argucias aprendidas para sobrevivir pueden transfonnarse en efectores de
las acciones perversas que analic. o por lo menos pueden significar trabas para que los procesos
institucionales se hagan ms transparentes.
Lo real es que esto ha producido un verdadero proceso de deterioro desde el interior mismo de las
instituciones que est s1endo sumamente difcil de revenir. En el caso de la universidad. si sumamos
a lo anterior la ceguera de los gobiernos y aun el saboteo a la posibilidad del desarrollo de la institu-
cin, el futuro puede parecer sombro aun cuando quisiera pensar que se trata de esa lentificacin
que cu anteriormente. porque nunca el <<tiempo de las personas, fruto de deseos, angustias. apre-
mios y frustraciones. coincide con el <<tiempo institucional que es mucho mas lento. En este sentido
el no-tiempo de la burocracia y de los vicios adquiridos se constituye en una barrera al surgimien-
to del verdadero tiempo que es el de la creacin y la innovJc1n.
Sin embargo, deseo insistir en que. si bien este proceso tiene mucho que ver con el dao que se sigue
produciendo a la umvcrsidad desde adentro. tiene su gnesis en la desidia y la de Jos
sectores polticos que no supieron dimensionar en su momemo el valor. el senrido y la exigencia de
pensar en primer tennino en el lugar que lo acadmico tiene que ocupar en esta institucin con
relacin a lo poltico. Sucedi un olvido o an una represin de lo acadmico para convertir en
muchos casos a la univcrsdad y a las facultades en la sucursal de los comits poltico-partidarios en
un plano. y en otro su ubicacin como otra variable de ajuste.
Es un alto precio que se paga ante el embate de los sectores externos que no quieren que la
universidad constituya un motor. un apoyo logstico ni nada que se le parezca para qujenes quieren
seguir soando y trabnjando por un pueblo con un futuro que conlleve una vida ms digna. en demo-
cracia y con soberana.
Porque para decirlo sin eufemismos, de eso se trata: de la contradiccin entre quienes no quieren
que la democracia avance y aquellos que quieren que ese principio se vaya realizando hacia forn1as
ms justas.
No se trata de conflictos, sino de contradicciones y estas no se superarn sino con el trabajo, con
la solidaridad y con la lucha de quienes se hallan afectados. oprimidos. desplazados y excluidos de
los bienes que la sociedad debera proveerles para que pudiera decirse que sus derechos como perso-
nas son respetados.
- 1 13 -
Un vistazo hacia el pasado y reflexiones frente al espejo.
Diagnsticos y propuestas prcticas en el
''Infonne Gulbenkian".
Nota critica acerca de Wallerstein, lmmanuel-coordinador- Abrir las Ciencias Sociales.
lnforme de la Comisin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales, Mxico 1996,
trad. deStella Mastrngclo, 114 pp.
DARfo BARRIERA
UNR
1 prestigio de la editorial S1glo XXI entre los estudiosos de las Ciencias Sociales del mundo
de habla hispana es inducL1ble. En 1996 lanz aJ mercado una nueva coJecc1n -El Mundo
del Siglo XXI''- que. segn palabras de su presentador -Pablo Gonzlez Casanova- " ... se
propone publicar algunas de las obras ms significativas de los investigadores y pensadores
,
contemporneos de Asia. Africa. Amrica Lutina. Europa y Noneamrica". El objetivo de la misma
parece estar a la ahura de quienes se lanzan a la aventura. aun cuando aseguran -de un modo aJgo
al!isonante- que procurarn ... que en sus primeros cien libros se encuentren algunos de los mejores
que hoy se publican en todo el mundo:
El trabajo que tenemos entre manos es el inicio de la serie. A instancias de una propuesta realiza-
da por el profesor lmmanuel Wallerstein. en juho de 1993 se cre la "Comisin Gulbenkian para la
reestructuracin de las Ciencias Socales". La fundacin Calouste Gulbcnkian haba patrocinado la
primera fase del proyecto denominado 'Portugal 2000": las reflexiones resultantes de este primer
emprendimiento tambin han sido editadas en portugus en una serie denominada "Ponugal. Jos
prximos vemte aos". El proyecto presentado por Wallerstein fue acogido entonces con beneplci-
to como una suene de continuacin de aquella prime m experiencia. ahora acorada en lo disciplinar al
campo de las Ciencias Sociales. pero ensanchada mucho ms all3 de las fronterJs portuguesas en
cuanto a la incumbencia cspacwl de la temt1ca. Desde junio de 1994 y hasta abril de 1995. dicL
acadmicos provenientes de las ciencias sociales. de lns humanidades y de las ciencias naturales.
'
reclutados entre los ms prestigiosos de Amrica. Europa. Asia y Africa. celebraron tres reuniones
plenarias (la primera en Lisboa. la segunda en Pars y la tercera en Binghamton). al cabo de las cuales
elaboraron el informe que aqu analizaremos.
El mismo est estructurado en cuatro partes bien diferenciadas. aunque soponan tambin una
divisin en dos: la primera y segunda pane del informe tienen por objeto formular una sucinta histo-
ria y un diagnstico del al:tual de las Ciencieb Sociales. La h!rce1a (en que no faltan elementos
que amplan el diagnstico anterior) y la cuarta, van de lleno a la formulacin de propuestas.
Para poder hacer una lectura de este informe. hay que tomar algunas precauciones: en primer
lugar. recordar que se trata precisamente de una sntesis y en segundo trmino, que se trata de un
trabajo colectivo. en donde no debi estar ausente la negociacin de interpretaciones o de la utiliza-
Daro Barriera. "Un' tsta.zo hacu1 el pasado y rcflex1oncs frente al espeJO. DtagnMk'O> y propuestas en el
"Informe Gulbenkian"." . prohbtol'lo. Ao 11. nmero 2. 1998. pp 115- 122.
- 115 -
cin de tnninos. Nos detendremos sobre las grandes lneas del texto y no sobre tal o cual detalle.
puesto que no sera funcional. ya que nos estaramos desviando del eje verdaderamente interesante
de este trabajo. que podemos encuadrar como un ensayo acerca de la "poltica de la ciencia".
En este sentido. el Infonne presenta varios y muy interesantes aciertos.
A lo largo de todo el texto. se detecta un marcado nfasis en un aspecto que siempre aparece
descuidado por quienes hacen historia de las Ciencias Sociales: las referenci as a la creacin. desarro-
llo. modificacin y reproduccin de las estructuras institucionales sobre las cuales se asienta la pro-
duccin del conoc1m1ento es pennanente. Esto no puede pasar desapercibido ni an para quien haga
una rpida lectura del libro. Esta presencia constante es el resultado de una preocupacin por dar
cuenta de un punto de vista que no hace caso omiso a las estrategias de produccin y reproduccin
del conocimiento y de los productores del conocimiento. De la mano de este vector, descubrimos
que fenmenos como la autonoma "existencial" de las Ciencias Naturales respecto de la Universi-
dad como esrructura de validacin tiene su historicidad: que la racionalidad de la creacin de disci-
plinas mltiples descansa sobre criterios de eficacia vinculados a la produccin de conocimiento.
pero que este proceso se da de manera simultnea con el redescubrimiento de la Universidad como
espaciO legtimo de produccin de un conocimiento socialmente necesario: actores e instituciones
presentan intereses convergentes. Mientras que "los que no emn cientficos naturales" recuperaban a
la Universidad. sta -{je su mano- se recuperaba a s misma.
Sigui endo en esta lnea. apenas fonnulada unas hiptesis acerca de las razones que pueden apun-
tarse para explicar el nacimiento de " . .las mltiples disciplinas de c1encia social..: en el siglo XIX-
donde no falta la dimensin poltica-. el informe eJercita una primera mirada reflexiva all donde la
historiografa de las ciencias sociales tiene una de sus mayores carencias: en el proceso de
institucionalizacin (pp. 16 y ss.). El mismo ser analizado en los cinco pases donde se pnJdujo la
institucionalizacin ms vistble -"Gran Bretaa. Francia. las Alcmanias. las ltalias y Estados Uni-
dos"- y alrededor de las cinco disciplinas que atwvesaron el proceso exttosamcntc -histona. econo-
ma. sociologa. Ctencta polttca y antropologa-
A propsito de la historia. los autores encuentran que su autonoma real descans en el nguroso
nfas1s puesto en la bsqueda wie es eige111fich ge1n!sen isr -la fonnulacin rankcana. moderna-.
contrapuesta a la produccin de histori as imaginadas y bsicamente apologticas. caractersticas de
la prctica histrica medina/ Si bien la distincin no falta a la verdad. parece producirse un brutal
drapage en el enfoque: si de autonoma institucional real hablamos. las opcrac1ones que tnteresan
ser sealadas son de otro caltbre. La introduccin de la historia en los programas de enseanza
uni versitarios no solo vino de la mano de su pretenstn de objetividad en los trminos
por Ranke: aqu sera oportuno marcar. por una pane. en qu tnninos esta pretensin era acercada al
modelo de las ciencias naturales (conocimiento Cientfico ,erdadero para los criterios de aquella
centuria-idea que permanece an en buena parte del imaginario social) pero sobre todo. y siguiendo
el mismo eje de anl isis propuesto por los autores del informe. tratando de mostrar cules fueron las
estrategias especficamente mstitucionales. cules fueron las articulaciones con los Estados Nacio-
nales y. en definiuva. cules fueron los dispositivos acadm1cos y polticos elaborados desde las
diferentes instancias para que esta sancin institucional de la histona fuera eficaz. Cuando sealan la
creacin del "archivo" -como entidad homologable allabora10rio del naturalista- y la existencia de
un proceso en que el estado haba comenzado a dirigtrsc a cspcc1aJjs1as para crear polt1ca. parecen
estar en esta lnea. pero quedan all. en sugerencias que lamenwblemente no son profundizadas.
- 116-
Sin embargo, el remate de la argumentacin del proceso de institucionalizacin vuelve sobre la
lnea de una explicacin causal fuerte: la Comisin se afirma en una idea atractiva -y corrientemente
aceptada, al menos entre los historiadores materialistas-: la ciencia social nace como una necesidad
del estado moderno, de un Estado Moderno y Colonial que demandaba la produccin de conocimien-
to empricamente validable a instancias de la pregunta por la superioridad europea sobre el resto del
mundo y de la necesidad de especialistas-asesores en materia poltica que este Estado tenia. La in-
nuencia de la fsica newtoniana y las teoras darwinianas se erigen como los sopones "tericos"' del
triunfo de los modelos nomotticos y del ideal de la supervivencia del ms apto. respectivamente.
Otro acieno del informe respecto de la constitucin histrica de las ciencias sociales consiste en
marcar que. hasta 1945, la produccin dominante de la historia. la economa. la ciencia poltica y la
sociologa estaba dedicada a la construccin de conocimiemo acerca de los paises en que eran practi-
cadas. No seran las universidades ajenas a la produccin de conocimiento acerca del resto del mun-
do. pero ste era segregado en algunas disciplinas particulares -por ejemplo en la Antropologa. dis-
ciplina que carg con el peso de la construccin de un conocimiento "colonial". derivado de la con-
qmsta que Europa haba encarado sobre el resto del orbe. Esta disc1plina. se a ~ e g u r a , ... se haba
in1ciado en gran parte fuera de la universidad como prctica de exploradores. viajeros y funrionarios
de los senicios coloniales de las potencias europeas [ .. y .. ] fue posteriormente institucionalizada como
disciplina universitaria. aunque [ ... ] estaba totalmente segregada de las otras ciencias sociales que
estudiaban el rrumdo occidental." (p. 24. los resaltados me pertenecen). Los antroplogos del siglo
XX saben bien el costo que han debido pagar por esta carga. El comienzo del fin de esa segregacin
puede ubicarse en el fuerte giro que la antropologa estructural dio. a pan ir de la segunda posguerra.
hacia un tipo de ciencia nomottica. de la mano de modelos elaborados por los lingistas -puestos en
clave antropolgica por Claudc Lvi-StrJuss.
La Comisin revela tamb1n algunos fenmenos polt1cos subyacentes: la ciencia social basaba
sus prcticas en una vis1n panicular y no declarada de la espacialidad:
"El conjunto de estructurds espaciales por medio del cu:1l se organizaban la-; vidas. segn
la premisa implcita de los cientficos sociales. cwn los territorios soberanos que colectiva-
mente definan el mapa pollico del mundo. Casi todos los filsofos soc.ales daban por
sentado que esas fronteras polticas determinaban los parmetros espaciales de otras
interacciones clave [ ... ] Cada uno de ellos supona una congruencia espacial fundamental
entre los procesos polticos. socinles y econmicos. En ese sentido. la ciencia social crJ
clar.unente una criatura. si es que no una creacin. de los est:ldos. y tomaba sus fronteras
como contenedores sociales fundamentales." {p. 30)
Sealan - tambin con acierto- otro punto clave en la organizacin de los dispositivos: la amplia-
cin del dominio de estas ciencias en distintas instancias del campo acadmico (cursos, ctedras.
departamentos, facultades), la creacin de bibliotecas especializadas. la aparicin dentro de estas
bibliotecas de criterios de catalogacin cada vez ms especficos. de publicaciones especializadas. en
definitiva. de numerosos sntomas de produccin de identidad disciplinar, destinados a sancionar la
creacin del campo, su pertinencia y legitimidad.
El anlisis del proceso constructivo de las ciencias socwles entre el siglo X VIII y 1945 cierra con
una resea acerca del trayecto de aquellas disciplinas que. como la psicologa o las ciencias del dcrc-
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cho, no llegaron a cristalizar como ciencia social: la "Dinidad estadocntrica" de sociologa, econo-
ma y cienc1a poltica. consolid as su lugar preeminente como ncleo nomottico de lac; ciencias
sociales. El proceso es considerado como una historia exitosa. Se crearon " ... estructuras viables y
productivas de investigacin. anlisis y ensei'lanza que dieron origen a la considerable literatura que
hoy consideramos como el patrimonio de la ciencia social contempornea. Para 1945 la panoplia de
disciplinas que constituyen las ciencias sociales estaba bsicamente institucionalizada en la mayoria
de las universidades importantes del mundo entero." (p. 36)
Para el perodo que se inicia en ese ai'lo. tres procesos afectaran profundamente la estructura
construida en el ciclo anterior. el cambio en la estructura poltica del mundo. la mxima expansin
demogrfica y productiva a escala mundial y por ltimo. la " ... expansin extraordmaria. tanto cuan-
titativa como geogrfica. del sistema universitario en todo el mundo." (p. 37)
En referencia al ltimo punto. se constata el crecimiento de la inversin en la produccin cient-
fica. como as tambin los magros porcentaJes destinados a las ciencias sociales. Siempre en el plano
de lo poltico. los cuestionamientos de las lneas divisonas entre las ciencias sociales refieren a las
estrategias de los principales estados surgidos del orden posterior a la 11 Guerra Mund1al con especial
atencin sobre los estudios de rea norteamericanos (area studies). rpidamente en Fran-
cia. La diversidad de las filiaciones disciplinares de los mvestigadores convocados. llevaron a conse-
cuencias organizacionales de un alcance inesperado: ... su prctica pona de manifiesto el hecho de
que haba una dosis considerable de ar11fic.alidad en las ntidas separaciOnes institucionales delco-
nocimiento de las ciencias sociales." (p. 42). As. los modelos antes aplicados como cstadocntricos.
navegaban exl!osamente en otras aguas. particularmente en la aplicacin al estudio de sociedades no
occidentales. La expans1n geogrfica del objeto j unto a un fenmeno de similares caractersticas
respecto del reclutamiento de los cientficos. transform 1:1 situacin social dentro de las institucio-
nes acadmicas del mundo entero. De todos modo". el informe no omite sealar que detrs de este
movimiento se tdemifican claramente las de modemizaci6n y desarrollo de los pases cen-
trales para a4uellos que por entonce!) se denominaban como .. subde$arrollados ... cuya exprcstn
acadmica era la interpretacin del " ... desarrollo histrico del mundo occidcnt:JI como la progresiva
y precoz reahlacin de la modernizacin." (p. 45)
Las superposiciones dtsciplinares (o. wmo prcfenmos nosotros. las hitmdac1ones) produjeron
otras consecuencias de inters: de manera progresiva fueron apareciendo dentro de las mismac; disci-
plinas cuestionamicntos importantes respecto a la coherencia y legitimidad de las premisas intelec-
tuales que sostenan aquellas separaciones - primero- y las que sustentaban estas superposiciones -
despus. Institucionalmente. de igual modo. ya no habr:l vuelta atrJs: hacia los 1970s. ya haban
aparecido nuevas nomenclaturas. nuevas etiquetas dcstgnando nuevos campos: nuevos programas
de estudios. departamentos especializados. nuevas publicaciones peridicas y nuevas categoras de
clasificacin en bibliotecas que daban cuenta de la multiplicacin disciplin:lr producto de este proce-
so. Pero. aun cuando estamos muy de acuerdo con el encuadre y los eJes elegidos para caracteriwr el
punto. las explicaciones ofrecidas nos parecen insuficientes. En pnmer lugar. la mencin de una
prestn soc1al por el aumento de la especializacin aparece relacionada causal mente ... al hecho de
que los estudiosos buscaban nichos que pudieran dclinir su originaiH.lad o por lo menos su utilidad
c;ocial." (p. 3H). En rigor. creemos que aqu se confunde el huevo con la gall ina. La "utilidad social"
de la concurrencia de dos o ms ciencias sociales es una elaboracin concerniente a la propueslll
ciemfica y. la bsqueda de nuevos n1chos originales se debe. sobre todo. a procesos de arumularin.
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de mi dad y estrangulamiento producidos al interior de las disciplinas y de sus aparatos institucionales
especficos. Estos procesos. a su vez. s son tributarios de problemas sociales ms complejos, por lo
que nos parece que el tema. tal como est expuesto en el informe, aparece bien encarado, pero suma-
mente simplificado. Por otra parte. tampoco acordamos en el ctiagnstico del informe en cuanto a
que el primer impacto de las "intrusiones" interdisciplinares, dicen, fue la omisin de .. .las varias
legitimaciones que cada una de las ciencias sociales haba erigido para justificar sus especificidades
como reinos reservados.'' (p. 38) Aqui se aciena al sealar que la hiperespecializacin fue alimenta-
da por la expansin econmica de los pases centrales. pero nuevamente se oblitera el canal de an-
lisis abierto promisoriamente: no slo este fenmeno fue un resultado postrero. manifiesto hacia
fines de los go -desacuerdo en la periodizacin- sino que adems el informe ignora aqu que el
proceso verdaderamente creativo. radic en aquello que sei'ialan -parcialmente- ms adelante como
las consecuencias de los area studies. por ejemplo. no solo la construccin de nuevos cuadros
institucionales sino tambin y. sobre todo, la elaboracin ms compleja de las legitjmidades corrcs-
ponctientes a estas nue,as ciencias sociales.
El tema del parroquialismo (pp. 53 a 66) es otro de los que est correctamente abordado. La
imposibilidad de escindir las consecuencias en apariencia epistemolgicas -en clave de la falsa opo-
sicin universalismo/particularismo- de las admisiblemente caracterizadas como poiiicas. aparece
como una cuestin de primer orden en la presentacin del problema. Lo mismo sucede con las apre-
ciaciones en tomo a los estudios culturales y las tentativas deconstructivas del posmodemismo. te-
mticas que cierran la exposicin del segundo captulo del libro (pp. 66 a 76).
La tercera pane se abre con una pregunta que pretende delinear algunas vas de solucin. "Qu
tipo de ciencia social debemos construir ahora?'' comien7a con una distincin esencial: la tarea de
alentar el debate intelectual - previendo que genere algunas conclusiones estimulantes- es ms senci-
lla que la de transformar el n1vcl organizacional. Aqu nos parece fundamental sei'ialar. no obstante.
que la renex1n sobre la d1nmica orgunizacional debe estar presente en el debate intelectual y que.
en definiva.la distinci6n sugerida en el informe conviene ser considerada en trminos de operavidad
para la exposicin de los problemas y no como una escis1n polticamente convemente a la hora de
plantear el debate.
Aqu. algunos de los supuestos acerca de la expansin de la hibridacin di$ciplinar se desvane-
cen. "Las esLructuras discphnares -asegumn- han cubierto a sus miembros con una reja protectora.
y no han alentado a nadie a cruzar las lneas." (p. 77). De hecho ..... .las disciplinas controlaban los
patrones de la carrera de los estudiosos una vez terminada su preparacin. En general. tanto los
cargos docentes como los de mvestigacin en las universidades as como las estructuras de investiga-
cin requeran un doctorado (o su equivalente). y para la mayora de los cargos el doctorado cm
imprescindible que fuese en una disciplina especfica. Publicar trabajos en los peridicos oficiales y
cuasioficiales de la disciplina a la que la persona estaba organizacionalmente vinculada era, y en
general sigue s1endo. un paso necesario para profesar en la carrera." (p. 77). Las reuniones cientficas
-jornadas. congresos. etc.- han sido convocadas en general en tomo a objetos especficos y -agrega-
mos nosotros- las publicaciones peridicas ms imponantes parecen seguir igual camino en los lti-
mos aos. mostrando un especial nfasis en la confeccin de nmeros monogrficos.
El conflicto reaparece en el plano de lo organizacional: en la medida que las nuevas disciplinas
intentan ubicarse en el plano institucional. la coyuntura de presupuestos estticos conduce a que las
mismas obtengan sus logros. m u c h a . ~ veces. a expensas de los recursos antes destinados a las disci-
- ll9 -
plinas rradicionales. Con toda razn. identifican este s1tio como uno de los campos en donde la puJa
por la reorganizacin de las ciencias sociales puede conducir a los mnyores y ms severos camb1o'i
en las estructuras acadmicas. investigativas y burocrticas de la cienc1a social.
El tercer nivel de la reestructuracin supera las cuesti ones departamentales e incluso las fronteras
disciplinares al interior de las facultndes: la enorme expansin del sistema universitario despus de
1945 produjo un proceso de acumulacin y elitizacin de los recursos humanos al mterior de su
estructura. Este fenmeno puede advertirse en cualquier pas del mundo. La suma de estos proble-
mas plantea. siguiendo la lnea del informe. " .. .la cuestin de si en los prximos cincuenta aos las
universidades. como tales. continuarn s1endo la principal base org:1n1zacionaJ de la investigacin
acadmica ..... (p. 80). Desde nuestra perspectiva tenemos dos observaciones para realizar: en primer
lugar y. al menos para el caso argentino. nos aventuramos a adelantnr una respuesta negativa. Esta
negativa tiene que ver de manera directa con la segunda proposicin: por una parte. la expansin del
aparato universitario no puede ser exponencial. por lo tanto. no existe ninguna posibilidad de que el
Sistema sostenga un cieno equilibrio por demasiado tiempo. An cuando la universidad produce no
solo productores de conocimiento sino tambin re-productores .. (docemes) destinados a trabajar en
otras del sistema educativo. el conjumo de la cuestin pertenece al mbito de las polticas de
estado. Tanto el sistema educativo en genemJ. el universitario en particular (contemplado como {lm-
bito de ensci'lanza e investigacin) como los aparatos del estado creados a sus efectos. estn atrave-
sados y limitados por polt1cas de estado que no parecen rc\ersiblcs en el corto y mediano plazo: s1 a
esto sumamos el carcter histrico de los procesos institucionales. incardinados en este estado con el
cual sostienen relaciones vinculantes que propenden a la reproduccin del sistema. la descontinua-
cin de la hegemona dt:: la universidad como prodw.: tma lk wnm:inucnto no solo est<i claramente
amenazada smo que, adems. es deseable.
El informe plantea tres problemas tenco-metodolg1cos centmles en tomo a los cuaJes debatir y
conslrUir nuevos consensos que permitan d avance de la produccin de conocimiento: la rclac16n
entre el investigador y la mvcstigacin. la re insercin de tiempo y cspac io como variables constituli
vas al anJisis del cientista social y la superactn de la<; separaciones artificiales erigidas en
el siglo XIX ... entre los reinos. supuestamente autnomos. de lo poltico. lo econmico y lo socwl
(o lo cultural o lo socto-cultural)"'. (pp. 82-83) La conclus1n es clara: los puntos de nsta oficiaJcs de
las disciplinas tradicionales no concuerdan con la prctica actual de la invesugac1n ciemiica. En
segundo lugar. descartada la neutralidad del investigador. s se pro<:ede a h.t remsercin de las
variables imeraccin mundiaJ entre los cicntistas debe ser real y no formal. acaban-
do con la hegemona de la perspectiva cientfica elahomda en los pases centrales. Este ltimo punto.
considerado fundamental. sugieren evaluarlo desde las stguientes propos1ciones
1) rechazar la distinctn ontolgica - moderna- entre naturaleza y seres humanos: siendo la inte-
ligibilidad del mundo un proyecto centml tanto para cicntistns naturales como sociales. ya que t:Jnto
hoy como en el futuro. .. .Jos recursos son una cuestin altamente poltica. y la demanda de la expan-
sin de la pamcipacin en la toma de decisiones es mundial: (86)
2) negarse a considerc:1r al estado como origen de las nicas fronteras posibles. dudo que ... el
estadocentrsmo de los an:llisis de la ciencia sociul tradiCIOnal era una Simplificacin tenca que
inclua la suposicin de espacios homogneos y equivalentes ... " (91)
3) aceptar la tensin entre lo umversal y lo particular como rasgo permanente de la sociedad
humana y no como un mero anacronismo. puesto el caso de que. por eJemplo. para muchos ... c1en-
- 120-
tficos sociales no occidentales la distincin entre lo poltico, lo religioso y lo cientfico no parece ser
entemmente razonable o vlida" (95).
4) lograr un tipo de objetividad plausible a la luz de las premisas presupuestas por las ciencias.
una objetividad ... vista como el resultado del aprendizaje humano, que representa la intencin del
estudio y la evidencia de que es posible" (99).
Los ejes de anlislS generales. tanto como las lneas de discusin propuestas nos parecen inteli-
gentes y plausibles. En lo que de todos modos no podemos acordar de manera acrtica. de acuerdo
nuevamente con nuestras propias realidades -que hasta donde sabemos son compartidas por un buen
nmero de pases latinoamericanos- es en la cuestin de la omisin de polticas particulares para
cada caso. Es decir, nos parece que la figura del estado est presente de una manera terica y en un
anlisis macro, pero que est dcficientemente considerada en cuanto a una dimensin crtica que
debe ser abordada por los anlisis locales que, por oposicin. deben ser pragmticos y profundamen-
te polticos.
El informe finaliza con unas .. proposiciones prcticas .. que la comisin sugiere para la reestruc-
turacin de las ciencias sociales:
1) La expansin de instituciones, dentro de las unirersidades o aliadas con ellas, que agrupen
estudiosos para trabaJar en comn)' por un mio en tomo a puntos especficos urgentes.
2) El establecimiento de programas de inrestigacin mtegrados dentro de las estructuras tmi-
l'ersitarias. cortando transrersalmente las lneas tradicionales, ron objerhos intelectuales concre-
tos y fondos para periodos limirados (alrededor de cinco aos).
3) Nombramiento conjunto obligatorio de los profesores
4; Trabajo adjulllo para estudiantes de posgrado.
A lo que debe agregarse. fuera de numeracin. el aprendizaje obligatorio de varias lenguas -
obligatoriedad del ingls incluida.
El panorama de estas proposiciones es desolador. En primer lugar. contradictoriamente respecto
del an:lisis en tomo a las potencialidades de la institucin universitaria, la misma aparece confirma-
da como protagonista en los cuatro puntos enumerados. En segundo trmino. se est dando por
sent.ada la posibilidad de continuar expandiendo este sistema -con lo cual no se plantea si4uiem de
manera hipottica la tensin entre el incremento de aparatos y las polticas de cstaJo. Para seguir.
cualquiera de estas propuestas encuentran ejemplos ntidos que llevan ya varios aos en cualquier
pas del mundo. -y por distintos motivos!. que van desde la prescripcin de las polticas universita-
rias a la necesidad. por ejemplo en la inscripcin del investigador en varios proyectos y hasta en
varias ctedras-. Por ltimo, no existe el ms mnimo cuest ionamiento -por el contrario, se consolida
la tendencia- hacia los salvajes procesos de clitizacin vividos al interior de las estructuras universi-
tarias y para-universitarias (en docencia e investigacin) ya que, en el caso de las lma(), el cursus
honorum universitario suele funcionar como elemento determinante para la adquisicin de una plaza
tambin fuera del mbito universitario. Por lo dems, y esto ni siquiera es sorprendente, no existe la
mnima intencin de incorporar la dimensin poltica aplicada en el anlisis del campo (global) aJ
momento de formular estas sugerencias de poltica cientfica (aplicables en tiempos y espacios con-
cretos. con la intervencin de grupos e intereses pcrfcctnmeme identificables y particulares).
- 121 -
El cierre del informe presenta quizs, su arista ms decepcionante. En definitiva, contra una ela-
boracin de diagnsticos que. por los ejes elegidos y el tratamiento practicado. ensanchaba nucstrJS
expectativas frente a un trabajo que poda constituirse como una herramienta para el cambto, la
formulacin de las propuestas acab por mostrar los lmites que esta reflexin se autoimpone. Lmt-
tes que provienen de el eje poltico por el que se encuentra atravesada esta empresa ctentffica que.
reconociendo aquella dimensin en su discurso de anlisis del pasado. no desea transgredir los mar-
cos actuales de su propia reproduccin para proponer otros nuevos que, presumiblemente, abrindo-
se a otros actores y a otro tipo de relaciones vinculantes. fueran a cuestionar los seguros cimientos
sobre los cuales reposa el modelo.
Post-scriptum.
El veintiuno de agosto de 1939. un inmigrante polaco decida abandonar un barco que no lo
llevara de regreso a su patria y se internaba. poco a poco. en una Buenos Ai res gns y polvorienta.
En un da claro y sereno. mientras los vendedores de diarios voceahan el inicio de la guerra. el
Inmigrante polaco se alegraba de su Perdicin y se deca en voz aha:
-Nada le 1mporta a la trucha que golpeen al Camarn
4

Notas
1 "u necestdad del estaoo moderno de Wl conoctmtento ms exacto sobre el cual ba>ar dec.:JSJones haba conductJo
al 'urgu!ltento de nuevas de conoctmtento desde el stglo XVIII ) .. 1" (p. 8), idea ya anuctpada cuatro
pgtnas antes con el t rinomio modemtdad-c.:ooocimtento-valtdaci6n y confinnada unas adelante lp. 11 ).
,
De nos hemos ocupado en otro trahaJo. Cf. BARRIERA. Dao sohrc la Smnel/e en \nuaru 17
de la Escuela de Historia de la Fll} A de la 1.:1\'R. Rosario 1996. pp. 381 a
Para un an:lisas de lcnmcno. Cf. DOGA!'. Matea y I'AHRE. Rohcn Las .\'ueru.1 Ctenna.r
Lr1 'v/argwa!Jdad CreadfJra, 1993 )en francs, Prc;>cs l.ntver\Jtaire) Je Fr:IIlLC. 19911.
-4. La h1storia est tomada del comicnw de de W. Gombrowicl.
- 122 -
Los gramscianos argentinos. El papel del pasado en el
derrotero de algunos exponentes de la izquierda na-
cional, 1955-1966.
ANTONIO L!VA
U.N.R.
n principio. quisiera acotar el campo de trabajo y de reflexin en dos scmjdos que me pare-
cen fundamentales para no extender conclusiones a priori a todo el campo intelectual de la
llamada 'izquierda argentina .. y su desarrollo poltico en e 1 periodo a tratar.
El primero es que algunas de las impresiones estn aplicadas a un pequefio ncleo de inte-
lectuales militantes. los cuales desarrollaron su trabajo poltico. en principio. en el interior del Parti-
do Comunista Argentino, para luego comenzar una experiencia poltico-intelectual propia a partir
del alejamiento del P.C. y la fundacin de la revista Pasado y Presente
1
: es decir que como segundo
recorte. este temporal, acotara el trabajo al perodo comprendido entre la cada del peronismo en
1955 que inaugura toda una serie de debates al interior del P.C., hasta el fm de la primera publicacin
de la revista que comcide con el derrocamiento de Ulia en 1966 por la cpula militar de la llamada
.. Revoluc1n Argentina.
Encontramos como los exponentes mc; representativos del grupo a Jos Aric y Juan Carlos
Portantiero. aunque la lista podra extenderse. y con justicia. a muchos intelectuales ms.
2
La cada del peromsmo en 1955 y su proscnpcin poltica llevada a cabo por las fuerzas militares
de la Revolucin Libertadora con la adhesin explcitn de los partidos polticos que compartan el
ancho arco opositor al gobierno del lder. inaugur una poca donde las fuerzas polticas argentinas
se reacomodaron y trastocaron sus valores. Las fuerzas sociales que el movimiento contena hasta su
cada comenzaron a relacionarse con el estado con caractersticas del todo diferentes a aquellas
cuando el pcronismo era gobierno. La persecucin como movimiento poltico no se limit a alejar
las inllucncias de la .. doctrina pcronista .. de las esferas del estado. sino que se extendi. bajo formas
de coercin represiva. a !os sectores populares que disputaban la hegemona de las clases dominan-
tes con toda una tradicin ''legitimadora .. en el cuerpo de la sociedad civil. Estas pginas increble-
mente narradas en forma humana y ejemplificadora por Rodolfo Walsh en Operacin Masacre y los
fusilamkntos de Len Surez por la polica bonaerense. inauguran la llamada resistencia peronista
que desemboca en forma de primer epflogo con el triunfo de Cmpora en 1973. pero que abarca
mucho ms (al menos en la forma del connicto) que este hito.
La clandestinidad y la proscripcin. el exilio del lder, dieron a la resistencia peronista del perio-
do algun:1s caractersticas impensables con Pern en el poder. Desde el punto de vista de su militancia
se lo fue interpretando como el depositario de los intereses nacionales y populares en contraposicin
Anlonio OIJ\3. El papel del en el derrotero de algunos exponente' de la 1zquierda
nac1onal. !955- 1966." . PfOhbtorlo. Ao 11. nmero 2, 199&. pp 131 137.
- 131 -
a los defensores ''del imperialismo extranjero y los intereses oligrquicos que encamaban Aramburu.
los militares y los pardos polticos sumados al antiperonismo.
En aquellos tiempos el Partido Comunista Argentino era un partido de cuadros. con un haber
histnco de larga data -fundado en 1921- y con cierta raigambre en la clase media que, al no estar
encuadrada en los partidos de la derecha conservadora o socialdemcrata, lo vean como una res-
puesta posible. Basado tambin en un frreo antipersonalismo, segn las clirccvas del ltimo con-
greso del Partido Comunista de la U.R.S.S. en 1941. donde el enemigo tcco a derrotar era el fascis-
mo, se haba buscado la herramtenta de construccin del Frente Popular democrtico. El P.C. argen-
tino haba. por analoga a la estructura de la 111 Internacional -o ms bien su bosquejo sovitiCO-
seguido esta lnea poltica encontrando el fascismo en el rgimen peronista. En consecuencia. se
vuelca hacia la alianza interclasista y democrtica con toda la oposicin. incluyendo al radtcalismo y
el Partido Conservador: proceso consumado desde la frmula Tamborini-Mosca que se le opuso a
Pern cuando obtuvo el primer mandato en 1945. Marcado por una estructura concicnludamente
estalinista. el partido hasta los aos 50 se neg a ampliar el anlisis y la caracterizacin correspon-
diente a la etapa ms all de las fronteras delineadas por el PCUS. Esta cerrazn poltica que mvolucrnba
la imposibilidad de pensar "lo nacional" - volver en forma recurrente sobre este problema- como
condicionante del accionar poltico del partido tenfa tambin una traduccin en su cerrazn cultural
e ideolgica que impidi. por estos aos, al comunismo ampliar sus bases terico-polticas separan-
do el binomio. necesario para toda accin revolucionaria. entre "mteleciUales y Pueblo nacin". en
palabras de Gramsci. El partido habase constituido ya en este perodo en un verdadera "cultura" de
hacer poltica y de interpretar el "leninismo" como el canon a aplicar en la prctica.
La figura de Hctor P. Agosti est vinculada a la necesidad que se tena desde un grupo reducido
del partido de renovar visiones o rescatar contribuciones desde el marxismo. En efecto. dentro de l:.ls
limitaciones y dificultosas relaciones con sus camaradas de direccin. Agosti maugura los cuader-
nos de Cultura" como edicin partidaria tendiente a ampliar la base del dilogo terico del P.C ..
principalmente con los tericos polticos del marxismo italiano donde Gramsct es el principal inter-
locutor. a partir de traducciones que el mismo Agostt realiza con algunos segutdores que comenLa-
ron a encontrar en el comumsta ccrdco un pensamiento para reflejar algunos problemas de lrt reali-
dad nacional
El esfuerLO de Agosti no dto sus frutos en el debate interno pero s ingres al gramsctsmo como
una forma de abordaje seria y concisa -con sus limitaciones y filtros partidarios- de interpretar por
singulares analogas histricas el proceso de Gramsci y su pensamiento con la nueva etapa que se
abra a la izquierda a partir de la proscripctn del peronismo.
Nos dice Jos Aric al respecto del nactmiemo poltico. ms que acadmico. de la dtfusin de
Gramsci en la cultura local: "Es innegable que la extensa proliferacin del vocabulario gmmsciano
indica un fenmeno cuhural que rebasa el mbito siempre restringido del mundo acadmico para
involucrar al de la poltica y sus lenguajes: Y ms adelante: "Podra afirmar. sin temor a equivocar-
me al respcclo. que la primera tentativa en cieno modo .. orgnica" de incorporacin del pensamiento
de Gramsci a la cultura poltica de la izquierda surgi en el interior del Partido Comunista Argenti-
J
no.
Entre los desafos que encontraron los comunistas argentinos post 55 estaha la necesidad de darle
una interpretacin htst6rica al fenmeno pcronista, como para viabilizar un encuentro con esas ma-
sas que hasta el momemo haban estado al lado del lder. La demonizacin del peronismo por parte
- 132-
de la l!adicin liberal no permita entender a ste como un resultado histrico en un momento de la
sociedad argentina y del capitalismo. No haba por qu historiar un movimiento que se conceba
como una "segunda Lirana" adoptando as una posicin quietista frente a la necesidad de la supera-
cin del peronismo hacia una perspectiva revolucionaria (Aric).
El encuentro con Gramsci se toma inevitable para el grupo que nuclca la fi gura de Agosti. ya que
al no haber un tradicin cultural nacional desde la cual pensar el fenmeno, debieron plegarse a un
pensador que. aunque se situaba en un debate en el campo del marxismo muy signado por las carac-
tersticas europeas de entreguerrc1s (Ponantiero). realizaba preguntas y encontraba abordajes que la
sociedad argentina se estaba formulando en su conjunto. Al respecto. y con tono de inevitabilidad.
Aric lo rememora as: '"El encuentro con Gramsci fue casi un hecho necesario. un trnsito obligado
para poder repensar desde el interior de esa tradicin. aunque cuestionndola. una realidad nacional
a la que la cada de del peronismo colocaba bajo una fase enigmti ca y
Encuentro que, aunque tardo. se realiza en trminos de proceso. de la mano de tres condiciones:
1- La necesidad de la interpretacin de la realidad nacional que la etapa que impona a la izquierda
frente al supuesto de la "superacin del peronismo y un renovado y gil caudal terico.
2- La idea no sistematizada de oponer a la tradicin liberal y a la cullura nacionalista una interpreta-
cin del pa.<;ado nacional con el recogimiento de la experi encia socialista que Gramsci desplegaba en
sus escritos. (Agosti)
3- La inevitabilidad de un encucnl!o con un pensador cuyo pensamiento, si bien se fragment segn
el uso que se requera de l para la lnea poltica del P.C .. se encuadf'Jba den1ro de la tradicin dispo-
mble incluida en las "lecturas panidarias". a diferencia de o1ros grupos ajenos al partido.
5
Con estas es interesante observa.. como se va llegando a un campo donde lo historiogrfico
sube al escenario del grupo grnmsciano trado sobre desarrollos precarios pero fundantes. AhorJ
bien. cul sera. a grandes rasgos. el papel del pasado en este primer encuentro del grupo comunista
con el pensamiento de Gramsc!"?: o mejor tiene una finalidad. el pasado nacional. meramente
herramental hacia la construccin de una depuracin de delineamientos polticos de la coyuntura. es
decir. la deconstruccin histrica de sta. o se l!ataba de fundar mecanismos de difusin en lo social
con perfil crtico y alternativo al mundo de las ideas y tradiciones dominantes en la cultura argentina
como lo haba logrado. a su manera. el revisiOnismo?
En principiO hay una imponantc distincin: el papel de Agosti no es el mismo que el de Portanticro
y Aric. Aqul concibi la necesidad de una renovacin cultural que se inclinara a una mirada alter-
nativ-a de la de mayo y en este sentido. intenta fundar historiogrficamente" (Aric) una
nueva idea de nacin a travs de sus dos textos fundamentales aparecidos hacm 1950. Me refiero a
Nacin y Culwra y El mito liberal. En ellos se intenta legitimar una raL. dcmocnlil:a dd movimiento
popular argentino -en donde el movimiento obrero recogera toda la experiencia de las luchas plebe-
yas decimonnicas-. en contraposicin de la falta de libenades que supuso la fundacin de la nacin
liberal. En este sentido, el Gramsci que se encuentra en los libros deAgosti es un Grarnsci confinado
a crtico cuiiUral: pero no resalta el aspecto "orgnico" de la mediacin poltica tan caracterstico del
dingente comunista ital iano.
El trabajo de Agosti encon1r lmites que no pennitieron seguir indagando con aqul ni vel de
anlisis sohrc el pasado por y a 1ravs de Gmmsci. Esto se debi a la reti cencia con
que la dirigencia comunista argentina recepcion sus escritos: en un clima donde anlisis cultural -
- 133-
diremos historiogrfico?- y previsin poltica estaban absolutamente ligados: pero tambin a la
imposibilidad real de Agosti de traducir sus planteas del pasado argentino en el "contorno" de una
corriente de cultura socialista hacia los sectores populares. Los problemas estaban fuera y dentro del
propio partido .
.. En la medida en que por distintas razones era incapaz de explicitar las consecuencias
que ella tena sobre la poltica concreta de los comunistas, ni poda tampoco redifinir la
matriz terica sobre la que se fundaba, estaba condenadu a ser una mera construccin
ideolgica y no una lnea de trabajo poltico-culturaJ".
6
El grupo entendi que SI se deba traducir una realidad compleja, se tena necesariamente que
convivir mucho ms plenamente con ella: eran los albores de 1963 y Pasado y Presente tiene mucho
que ver con esta premisa. ya que es desde este proyecto editorial dnde con cierta apertura terica a
diferentes vertientes de la izquierda se intentan corregir algunos errores de prctica y trabajo analti-
co que Agosu en el interior del partido ya no pudo rcaliLar. En abril del 63 sale el primer nmero y
su presentacin. donde se haca hincapi en la revisin de la construccin marxista-leninista aplica-
da a la realidad. le cuesta aJ grupo la expulsin del partido. (Aric}
Para esa fecha al pas le haban sucedido abultados procesos y hechos. Frondizi se instalaba en el
gobierno separndose del radicalismo a travs de la UCRI. tratando de superar la dicotoma perversa
entre peronismo y antiperonismo y de capitalizar a los sectores ms mviles de las fuerzas sociales
hacia el desarrollismo productivo.
Por otra parte. el triunfo de la Revolucin Cubana y ms especialmente la declaracin de su carcter
marxista-leninista por Fidel Castro en 1960, conmocionaba a todo el panorama poltico del pas. muy
especialmente a los grupos polticos de la izquierda que podan llegar a pensar el proceso revoluciona-
no desde un contexto nacional. por un lado. pero tambin con las nuevas potencialidades logsticas.
que supona la va armada conjugada con la lucha poltica. de los pueblos latinoamericanos.'
El fracaso de Frondizi, que no logr equilibrar las fuerzas sociules y polticas. introdujo tamhtn
la necesidad de pensar las caractersticas de sometimiento de los pases subdesarrollados donde
democracia poltica y desarrollo econmico se bifurc<Jban cada vez ms y donde las masas seguan
siendo hegemomzadas por el peronismo en la proscnpcin. La idea de que el movimiento obrero
encontraria su carcter clasista fuera de las organizaciones pcronistas. en trminos generales. no se
cumpli y lo demostr el enorme caudal de votos en blanco cuando en 1963 Illia gan las elecciones
presidenciales.
La izquierda se encontr con un camino aJ rojo vivo. pero ya no poda concebir una construcctn
en el campo popular sin el dilogo con las organizaciones peronistas: por el otro lado. stas encontrJ-
ron cerrado el camino a la esperanza de la vuelta de Pern del exilio y alguna militancia combativa
comenz a acercase al mundo del marxismo por un hilo poltico cncadenante el que va de: proscrip-
cin del movJmiemo-antimperialismo-izquierda nacional.
Este eje conductor gener una cam:Jda de peronistas mtltantes en todo el espacio social del prus
y radicaliz adems algunas miradas rcvistonistas que pasaron del ::mttmperialismo al marxismo y la
va armad - montoneros. FAR.
Sobre esta realidad trabajaron los gmmscianos - ya fuera del P.C.- sin un punto lijo de anclaje
poltico como nos lo relata Aric. La incesante y permanente "bsqueda de h.1 realidad" que en el
caso de la revista Pasado y Presente, fue la realidad de la ciudad de Crdoba:
- 134-
.. Desde fines de los aos 20 y fundamentalmente en los tiempos del gobierno peronista.
fue el sitio de asentamiento y expansin de la industria automotriz en tomo a tres grandes
complejos que ocupaban una parte significativa de su proletariado fabril. Un proletariado
de reciente fonnacin y que se nutra de jvenes provenientes de la universidad y de las
escuelas tcnicas ... "
Uno de los lugares donde confluy el hito rojo de los sesenta:
"En los aos '50 y '60 fue el epicentro del conflicto social. la ciudad de la revuelta llama-
da el .. cordobazo", del sindicalismo clasista. producto de la convergencia de la izquierda
peronista con la proveniente de matriz socialista. tmidos intentos de control obrero, de la
democratizacin de los sindicatos de fbrica, de la fuerte aproximacin y hasta fusin de
obreros y universitarios y de la radicalizacin de los jvenes catlicos:R
En esta "segunda Turn". Pasado y Presente comenz a afianzarse como proyecto editoriaJ serio
pensado desde la ptica del marxismo no doctrinario.
9
La revista fue editada hasta setiembre de 1965. exactamente un ao antes del derrocamiento de
lllia y volvi a imprimirse a panir de 1971. con otras caractersticas -ms encuadrada hacia el
:lspecto terico?- con Juan Carlos Ponantiero como director editorial.
De la experiencia de Pasado y Presente me tnteresara desprender dos conclusiones que ataen al
papel historiogrfico del proyecto. si reaJmcnte lo hubo. La primera idea gira aJrcdedor del papel que
cumpla la subjetividad militante de los proyectos cuJturales de la poca. Una simbiosis un tanto
forzada de elaboracin terica con el prisma de Gramsci y aplicabilidad a la realidad nacional. La
necesidad de comempornne17.ar la salida revolucivnaria. de aggiomarla. desplaz el aspecto
historiogrfico que una corriente de izquierda nacion<JI habra pensado desde el momento de los
cuadernos de cultura .. de Agosti. Lo que se encontr en aquellas pginas y en aquellas necesidades
del grupo fue la velocidad de los tiempos polticos y la necesidad de encontrar herramientas terico-
prcticac;. ms que un salto cualitativo a la tradicin liberal.
Es a mi JUicio el modelo que ofrece Gramsci en .. Algunas notas sobre la cuestin meridional ... de
1925. lo que est gir<.ando en los anlisis del proyecto de Jos gramscianos en tiempos de Pasado y
Presente. es decir. una respuesta sena a la relacin entre procesos polticos y fuerzas sociales. s u ~
gnesis y sus alcances: ms que el Gramsci del Risorgmento o sus esboLos de la mal llamada crtic:J
cultural.
Al respecto. tanto Aric como Ponantiero dan cuenta de este acelerarse de los tiempos. que 31
cabo va a deJar una experiencia ms terica y poltica que historiogrfica (sin forzar la dicotoma). y
que agudizaba patrimonios culturaJes y sus alcances.
"Para pensar la poltica no era necesario desentraar las complejidades histricas y
genticas de una fonnacin social cuyo destino ya estaba fijado de antemano. Entre
historiografa y poltica exisa un hiato tan evidente que el debate sobre su relacin se
transfonnaha en un punto dirimente entre el nacionalismo burgus y la izquierda''.
10
Pasado y Presente y el clima cultural de los aos 1960s deJan un saldo terico pero no
historiogrfico. Historic1dad y crtica se desprenden de la expcnencia. pero no albergan por el mo-
mento ideas alternativas sobre el pasado: "Si se admite que son dos la.<; categor3s del anlisis terico
- 135 -
de Gramsci estos es. criticidad e Historicidad, me atrevera a sostener que fueron precisamente stas
las que nosotros desebamos privilegiar; sin haberlo logrado del todo. en nuestra lectura de los he-
chos del mundo y en la problematizacin de la historia del marxismo:
11
Pero si bien el proyecto no funda ni remonta una corriente de interpretacin del pasado, s ingresa
desde la visin del marxismo gramsciano dos elementos necesarios para su posterior aplicabilidad
en un contexto historiogrfico ms acadmico que va a nacer entre los 1970s y 80s.
El primer elemento nace de lo polttco y es la ubicacin del contexto nacional desde una ptica de
izquierda y el segundo es el modelo de anlisis gramsctano legado. no slo a la historiografa poltica
sino a las ciencias sociales en general.
Con respecto al perfil nacional se puede ver el proceso por el cual desde una necesidad poltica de
la izquierda eclipsada en su pasado por las demarcaciones de las agrupaciones mtemacionales del
movimiento obrero donde las "realidades nacionales .. no tenan cabida para la instrumentacin de la
lnea poltica a seguir y se apostaseaban las analogas concebidas en Europa. el grupo gramsciano.
tomando la totalidad de la obra delttaliano encuentra un solar donde contemplar la realidad y elabo-
rarla. En el momento de preguntarse si extste un marxismo latinoamericano Aric se responde: "Deja
de tener sentido la pregunta de un marxismo latinoamericano. porque es hoy una conviccin genera-
lizada que la posibilidad de reconstruccin de su historia en nuestro continente slo se toma factible
si la atencin est puesta en sus reas nacionales y no globales de expansin .. :
12
El corpus terico de Gramsci es un legado de poca. pero es tambin y lo sigue siendo an. un
encuentro feliz entre delineamiento poltico y cienctas sociales. Juan Carlos Portantiero, quien ms
trabaj sobre este aspecto. lo resuma as.
'El pensamiento gramsciano pudo alojar una sociologa de las transformaciones del esta-
do y de la poltica burguesa ( ... ) Definidos los modos cambiantes de la do m inacir1. dos
sern sus ejes problemticos: uno. las caractersticas de las crisis. pensadas como contra-
diccin econmica que es. a la vez. por medio de un solo movimiento orgnico. contradic-
Cin poltica: conflicto y compromtso de clases. equilibrio y dese4uilibrio de fuerzas en
correlacin histrica. Otro eje de indagacin es el cambio en la Sttuactn de las masas. las
consecuencias de su acuvacin. de su movtltzacin. de su parucipacin crectentes. como
problema planteado a los organizadores de las clases fundamentales:
11
Entonces. caractersticas de las crisis y papel de las masas en las correlaciones de fuerzas de la
hegemona: sobre estas variables y con el contorno de lo nacional se elnboraron posteriormente una
gran cantidad de trabajos (muchos encuadrados htstoriogrficamente) en tomo a la realidad del pats
y sus espacios soctopoticos. sus gnesis y sus desapariciones.
1
J
Pasado y Preseme es el alba de esta produccin. El grupo gramscinno no logr objetivos polti-
cos, tampoco historiogrficos en sentido estricto. pero leg herramientas en los dos sentidos a partir
del mundo inteligente de Grarnsc1 y su trascendencia en la historia del marxismo del siglo XX.
- 136-
Notas
1. Es necesario aclarar que no he de desarroUar la concepcin especfica del proyeao eduorial de Pasado y Preunte smo
ms bten cmo su edtctn se conjug con las ideas polticas e hmoriogrcas de los gramscianos. en trminos
muchos ms generales y que trascienden el hecho mtsmo de coyuntural edicin en el perodo de 1963 a 1965.
2. Si bien el trabajo est restringido al perodo mcnctonado como el momento de consolidacin del grupo gramsctano
puede haber menctoncs de trabajos de algunos de sus exponentes. que fueron concebidos en aos postenores. temen-
do en cuenta que hacen a la afirmacin y al espritu Je los problemas planteados en el trabajo.
3 ARIC. Jos "Los gr.tmsc1anos en Pumo de mto. X. n 29. Buenos Aires. abril-Julio 1987. p.2
/bid p.5.
5 Los usos de Gramsct estuvieron abusivamente condicionados al rccamb1o de la lnea de la IIJ Internacional. a nivel
nacional el acceso a lecturas (en l3liano) fue JUStamente bajo esas que fragmentaron la totalidad de un
pensamiento. Ponantiero nos di ce: .. Espontanesta', 'lenini sta. anunciador del 'amplio frente popular'. Gramsci hn.
stdo siempre sospechado en A. L. de 'socialdemocratismo . A eUo ha contribuido. sin duda. la forma marginal, casJ
subrepticia, con que el 'ala liberal' del Partido Comunista lo tntrodujo en espaol. Se trataba de un Gramsc1
despohuz.ado con Wla b1ografa que no atravesaba las tensiones del movmjento comunista de su tiempo ... "
PORTA:'IITIERO,Juan Carlos Los 11sos de Gromscr. Ed. Pla7.a} Va]dez.. Mxico. 1987. pp. 69 y ss.
6. ARIC. Jos "Los Gram)cianos ... ". Op. en .. p. 6.
7. Acerca de las enormes repercusiones que tuvo la Revolucin Cubana y el tercemJUndumo sobre la intelectuahdad
poltica argentina TER:-.1. Osear Sunrros Aos '60, Punto Sur. Buenos Aires 1991. pp. 118 y ss.: para Wl3
v1sin ms ligada a In en las lneas y pollticas de la poca Cf. ARIC, Jos "Marxismo
latnoamcricano". en 808810. Norberto -comp. Diccionario lust6rico-poltico, SXXI. Mxico 1985. ). Ed. pp.
990 y 991: tamb1n LOWY. Michael E./ f!Uircmo en Amrica Lormo, Era. Mxtco 1982. cap. 1: entre otros.
8 "Los gramsc1anos..." Op. Cit.. p. 8.
9 Sobre el proyecto ed1tonal de Pasado y Presente y sus alcances d1fustvos vase y los Gramscianos". en
/:qtUuda ,\'ocronal , Buenos A1res. octubre de 1963: Pasado' Prcsenu. l. Crdoba. abnl JUnio de 1963
Osear 1\'uestros oiios. op. c1t .. y ARIC. Jos "Los Gramscianos ... ". op. Cit. pp. 8 y ss.
10. ARIC. Jos "Los .. :. op. en .. p. 10.
1 1 lbld.
12 ARIC. latinoamcriCino". op. en. p. 991.
13 PORTANTIERO. Juan Carlos Los usoL . op cit. p. 9.
14. Dos ep:mplos parad1gmucos al respecto Jos lddos de Miguel y PORTA:\TlERO. Juan
Carlos E.swdws Iobre los orgenes del peronismo Buenos Atre' 197"\ > El mOl uuento obrero en los del
peronilmo. Bueno\ Atre\ 1971
- 137 -
re senas
- 139 -
HORA, Rov v TRDtBou, .JAVIER (comps.): Discutir Ho/perin. Siete ensayos sobre lo contribuci6n de
Tulio Halperin Donghi a la Historia Argentina. El cielo por Asalto, Buenos Aires, 1997, 211 pp.
El descuento que arrastra una publicacin de este tipo no deja de ser sugesllvo. La invitacin al
debate propuesta es significava en el comexto de la historiografa aclUal, de los avatares por los que
atraviesa. En este sentido el perfil adoptado es producto de una perspectiva. de un juicio. que consi-
dera la existencia de una crisis en la discipUna y en la sociedad. manifiesto en una "baja de tensin ..
en la forma de estudiar el pasado.
Se da Jugar. de este modo, a una primera sugerencia. la de un debate historiogrfico tan nccesano
como urgente. Voluntad expresa en el ttulo. que no se inscribe en la excepcin si tenemos en cuenta
la configuracin particular del campo de la historia profesional en la Argentina en cuyo marco la
rotulacin de "h1stonografa" para un espacio especfico dentro de los planes de estudio de nuestras
universidades ocupa un lugar relevante tanto en la curricula de la carrera de grado como en la pro-
duccin escrita o en congresos. como fuera el caso de las ltimas Jornadas lntercscuelas realizadas
en la ciudad de Santa Rosa. donde la .. historiografa .. tuvo un espacio propio. Dada entonces esta
secuencia conrextual se podra preguntar si es efecti vamente un libro de ''historiografa. Este cami-
no nos conducira hacia la difcil tarea de definir qu jurisdiccin supone eso que hemos dado en
llamar historiografa. es decir. cual es el objeto y cual la grilla de inquietudes que conducen la pes-
quisa sobre los otros textos: periodizacin. cronologa. produccin de conceptos. etc. Este planteo
tendra el peligro adicional de convalidar o recusar un determinado relato a partir de una mirada
previamente constituida. Quizs sea prefcnble considerar el cauce seguido por los comptladores.
El ttulo del libro apunta a la discusin a la vez que refiere un interlocutor. Sobre este ltimo
punto se cierne panicularmente la lgica de quienes prescnt:Jn el libro. Los compiladores pan en de
un diagnslico del campo intelectual atendiendo a los trab:Jjos de un historiador cuyo aporte consi-
deran especial en la medida en que se ha constituido en un referente inelucliblc. sea para historiado-
res. crticos literarios o socilogos. a la hora de abordar el estudio de nuestro pasado. A continuacin.
Hora y Trmboli arrojan una hiptesis de lectura de la ohm de Halperin. Hiptesis que opera a Jo
largo de todo el libro y cs. si se quiere. el criterio de selccctn de los anculos: aunque los trabajos
mas imponantes de Halperin corresponden a la historin argentina del siglo XIX. sus intereses se
extienden hasta comprender toda la experiencia del Ro de la Plata desde el siglo XVIII al XX: la
particularidad de la mirada halpenniana se erigira en esa 'dispersin de gneros y objetos". en In
"fragmentacin de la mirada .. que lejos de debtlitar su produccin le otorgan mayor complejidad y
coherencia, mayor ''rigurosidad'". al punto que arriesgan que .. cas1 no hay parcela de nuestro pasado
que no haya sido explomda por Halperin .. :. Estos juicios parecen sustentar los cnterios de abordaje:
multiplicar las disciplinas desde las cuales ejercer la crtica. La compilacin rene crticos litera-
rios, socilogos. historiadores, cicntistas polticos. De acuerdo con esto podemos hacer algunas
observaciones.
La eleccin de la obra de Halperin como objeto de debate inYolucm tamb1n una lectura del
cambio y la reno,acin historiogrfica detectable en el senttdo del debate. en el al1cientc que apona-
ra pam el desarrollo de la disciplina histrica y del campo intelectual en general. Este gesto implica.
en primer lugar, una operacin al interior de la discipltna htstrica 4uc tiende a confirmar la particu-
lar mirada de Halpcrin como fundacional respecto a lo que es considerado hoy la historia profesio-
nal. En la medida en que la obra de Halpcnn amerita ser djscutida. esta aparent e puesta en tela de
- 140-
ju1cio es tambin y sobre todo una confinnacin del potencial de su obra. de su calidad. Y es en
definitiva. y extremando el juicio ya que este ltimo punto quizs quede fuera del espritu de quienes
hacen este libro. una operacin histrica que uende a la "instalacin" de un panten de historiadores
fundadores de la h1storia profesional.
El otro de dicha operacin intelectual remite a la fonna de abordarlo. La presencia de
autores destacados del campo intelectual y no del esiiictamente historiogrJico abreva en al menos
dos fuentes. La primera nos da la clave interdisciplinar que surgira en cuanto necesidad crtica e
imerpretativa hacia la obra de Halperin. Se puede nombrar aqu el ensayo de Carlos Altamirano.
crtico literario interesado por la historia intelectual. titulado "Hiptesis de Lectura (sobre el tema de
los intelectuales en la obra de Tulio Halperin Donghi)" que intenta detectar los aportes desarrollados
por Halperin para la construccin de una historia de la "figura social del intelectual" proponiendo
que lo que se puede ex1raer de sus diversos ensayos sobre el tema es una "historia poltica de los
intelectuales". Esto es as en la medida en que Halperin toma por objeto las "ideas de los hombres de
idea" reconstruyendo a 1ravs del anlisis histrico la elaboracin de experiencias y situaciones. que
son por lo general del orden sociopoltico. realtzada por estos intelectuales. Altamirano.a lo largo del
artculo, desarrollar esta hiptesis atenindose. en primer lugar, a un registro terico, puesto que
explora el concepto de intelectual propuesto por Halpcrin principalmente en "Intelectuales. sociedad
y vida pblica en Hispanoamrica a travs de la Literatura Autobiogrfica'''. Seala la calidad de
imprecisa. ambigua y conflictiva que para Halperin tiene la insercin social de esta categora en
relacin a las jerarquas sociales: junto a esto.la figura del intelectual es evocada como actuando por
fuera y por encima de la sociedad. el orden jerrquico del intelectual es paralelo al orden social y
fundamenta su autoridad en la palabra pblica. A partir de aqu Altamirano desplaza el anlisis hacia
el funcionamiento de esta en el marco de la reconstruccin histrica halperiniana
cmo sta se desarrolla en una Nacin para el desierto Argentino" que es el esiUdio preliminar a
Proyecto y construcrtn de una Nacin. Altamirano regisiia que el gnero de historia intelectual
propuesto por Halperin es "apropiado para un contexto social y cultural de nuestro siglo x1x en el
cual los letrados constituyen una capa social muy delgada y poco diferenciada hacia su interior a la
vez que poco disoci:1da de la elite poltica.
Otro de los artculos que explcitamente alude al dilogo interdisciplinar es el de Emilio De fpola.
ste intenta cxt.raer de la obra de Halperin preguntas. problemas y cuestionamicntos idneos para la
reflexin sobre diversos aspect.os tericos de las c1encias sociales. La reflexin de De Ipola gir.:l
fundamentalmente en tomo al problema de la relacin entre accin y representacin que no remite a
la idea de que la accin humana es una sucesin objetiva de actos a los que cabra agregar, como
elementos exteriores a la accin, contenidos ideacionales (interpretaciones. creencias. razones. in-
tenciones. etc), sino a la conviccin de que la accin misma rene todo lo que los actores saben
esperan y desean de la accin. los criterios con arreglo a los cuales definen. recortan, explican y
justifican lo que hacen ellos y Jos dems incluyendo los discursos mediante los cuales interpretan.
racionalizan y dan sentido a la accin. De acuerdo con esto De Ipola analiza la obra de Halperin en la
siguiente clave: sus tmbajos de reconstruccin histrica acuerdan una mirada privilegiada a la rela-
cin entre la accin de los agentes histricos y la fonna bajo las cuales esos mismos actores. en base
a las demandas del presente. intentan recuperar el sentido de dicha accin. En vista de esta perspec-
tiva De lpol:.t aborda textos como La Larga agona de la Argentina Peromsta, El Pensamiemo de
Eche1erro. "El letrado colonial como inventor de mitos revolucionarios: Fray Servando Teresa de
- 141 -
Mier a travs de sus escritos autobiogrficos"
2
intentando recuperar desde un registro terico la
propuesta histrica halperiniana.
Antes de pasar al segundo punto, parece atinado precisar que esta clave interdisciplinaria, tal
como aparece planteada en el libro. esto es, erigida en tomo a una sola obra. corre el riesgo de
desplazar la propuesta de intercambio horizontal entre las disciplinao; para otorgarle a la historia el
lugar de fueme de las dems.
La segunda observacin. no escindible de la anterior ya que tambin involucra la manera de
abordaje. apunta a lo siguiente: la forma en que est narrado el prlogo bnnda la posibilidad de
interpretar la intencin de los compiladores de no atenerse a la discusin puramente" acadmica. ya
que subyace la voluntad de que este tipo de discusin tenga algn eco en el cuerpo social Parecen
proponer una ruptura con ciena visin asctica y asptica del campo intelectual. manifestando la
intencin de producir algn tipo de intervencin en el connicto social'. En este punto encuentran su
lugar los artculos de Gonzlez. Lewckowics. Myers y Rossi ~ .
Ignacio Lewckowics lee Halperin ateniendo aJ conjunto de prcticas en que se inscribe su obra.
Es decir que anaJiza las condiciones de recepcin de la obra. las prcticas que caracterizan al grupo
socioprofcsional y la configuracan particular de ese campo. de ese nosotros. en cuyo seno la obra
de Halpcrin ha recobrado una importancia crucial. Entre los argumentos que avalan la supuesta
centralidad de Halperin ubica un determinado tipo de desplazamiento. el de la .. desaparicin del
intelectual en nombre del profesionaJ. La militancia vanguardista de los 60 ha entrado en una
impasse tras la experiencia del terror que a la vez es la experiencia de una derrota. Adems. el
estado-nacin. que abra a la historia la posibilidad de fundamentarlo imaginariamente .. a la vez
que sta favoreca la elaboracin de proyectos utpicos por los intelectuales. cedi lugar aJ estado
tcnico-administrativo. Aqu el intelectuaJ como elaborador de una poltica utpica cae en favor
del tcnico. En base a estos supuestos y desarrollos que recorreran. pcrmcaran, y definiran las
prcticas socioprofesionales. Lewckowics propone recuperar un pensamiento crtico 4ue tendra
que develar y escindir la expenencia poltica de los efectos estatales que hegemonizan y racionali-
zan una forma de explicacin sobre los mismos.
La propuesta de Horacio Gonzlez es analizar el estilo cscrituml de Halperin tomado el modelo de
La larga agona de la argentina peronista. El anlisis se despliega hacia una problemtica ms general
que remite a la dificultad del habla sobre la historia y a la tensin establecida entre el acto de narrarla y
el juicio sobre ella en la medida en que esta rehuye cualquier tipo de interpretacin acabada.
En su trabajo titulado Tulio Halperin Donghi y la historia de la Argentina Contempornea)>
Jorge Myers analiza la interpretacin de la historia contempornea que ofrece Halperin. Interpreta-
cin definida por la centralidad que el fenmeno peronista adquiere en ella. Myers analiza los bros
Argentina en el Callejn y La Larga Agona ... inscribindolos en el proceso histrico del cual for-
man parte. Myers extrae de estos textos las propuestas e hiptesis innovadoras de Halperin en tomo
al perodo. Tambin Luis Rossi en "Interpretaciones del peronismo en la obra de Tulio HaJperin
Donghi"" reconstruye las claves interpretativas de Halperin respecto aJ fenmeno peronista. Incorpo-
ra para este tratamiento adems de textos fundamentales ya citados. otros artculos como "Del fascis-
mo al peronismo publicado en Conlorno o "El lugar del peronismo en la tradicin polftica Argenti-
na" aparecido en S. AmaraJ y M.B. Plotkin (comps.) Pern del Exilio al Poder.
Entiendo que en este punto se podra definir. por decirlo de alguna manera. la clave soc1al del
libro. que remite a la tensin que ri ge la relacin del intelectual respecto a la sociedad. Es posible
- 142-
sealar entonces un punto de encuentro entre la clave interdisciplinar (campo intelectual) y la clave
social. Quizs en esta lnea se advierta bsqueda de una nueva clave interpretativa del pasado.
De todas maneras, la lnea de debate ms promisoria parece ser la propuesta por Ral Fradkin. El
que se ajusta mejor a la invitacin expresa en el libro es su artculo titulado ''Tulio Halperin Donghi
y la formacin de la clase terratcmente portea ... En este artculo Fradkin hace una evaluacin crtica
del aporte halperiniano al estudio de la formacin de la clase temueniente portea. En tomo a este
nudo problemtico. Fmd.kin recorre textos fundamentales de Halperin como Rerolucin y Guerra,
"La expansin ganadera en la campaa de Buenos Aires". "La expansin de la frontero de Buenos
Aires ( 1810-1852)'' y Guerra y Flllan:as en/os orgenes del es10do argentino. La hiptesis de traba-
jo radica en mostrar que los aportes ms significativos de Halperin anclaran en sus anlisis de la
clase terrateniente portea en el siglo XIX y del perodo tardocolontal. En tanto que el eje organiza-
dor de la reconstruccin de HaJperin se centra la historia poltica entendida en clave social y en la
centralidad de las elites en su visin de la sociedad y del cambio social. el ncleo de su aporte sera
.. enfocar la historia poltica en 'clave social"'. Esta clave sociaJ es adems. segn Fradkin. una "clave
de clase" de la cual se deduce la imponancta que otorga Halperin a la relacin entre intelectuales de
la elite y clase terrateniente. a la relacin en general entre eliles y clases.
Otro de los aportes importantes de Halperin a la historia del siglo XIX fue "brindar un panorama
ms acabado de la estructura regional resituando el Jugar de la campaa bonaerense en la creacin de
riqueza gan:1dera de la economa virreina!" (pg. 79). Adems Halperin propuso una cronologa y
una periodizacin: organiz las evidencias y plante los problemas de manera novedosa siiUando la
profunda transformacin operada en la regin en las dcadas de 1810 y 1820 en la base del proceso
de constitucin de 1:1 clase terrateniente y de su ascenso al status de clase dominante. y. recuperando
una visin abarcadora de los fenmenos producidos entre 1750-1850. En su visin adquiere una
importancia crucial la coyuntura revolucionana que aparece en el contexto de una profunda tmnsfor-
macin estructurJI de la que emerge un:l nueva clase y que. por lo dems marca la especificidad del
proceso bonaerense.
Por otro I:Jdo Halperin "reconstruye un cuadro novedoso de la elite regional y de sus vnculos con
el medto rural .. aunque. apunta Fradkin. tuvo efectos tendientes a reforzar la nocin de escisin entre
elite mercanttl > medio rural. En el anlisis halperiniano la antigua campaa colonial tenia como
rasgo definitono la hegemona de los comercializadores trJd1c1onaJes en el mvel local. La Implanta-
cin de una hegemona terrateniente en zonas rurales vendra a oponerse y a transformar estas es-
tructuras tradiCionales de dominio. Este quiebre de la hegemona mercantil tradicional a nivel local
abre nuevas condiciones de acceso al mercado para los propietarios rurales y les otorga otro carcter.
Se descubre aqu la arquitectura del enfoque halperiniano para explicar la formacin de la clase
terrateniente sustentado en el anlisis del proceso de tn.msformacin y renovacin de la elite mercan-
til ponea.
Pensando su concepcin del cambio social es iluminador el hecho que Halperin lea el cambio en
la naturale1.a de los grupos dirigentes como cambio de carcter de la hegemona. Es un cambio de
tipo estructural. Cambio que tmplic la transformacin del tipo de dominio que la esfera de la circu-
lacin y el comercial sobre la produccin (el carcter urbano mercanul de los nuevos
terratenientes). En la lectura de Halperin se adviene una cierta divisin de funciones entre el capital
mercanttl britnico y la clase terrateniente local frente a la cual Fradkin seala (siguiendo a J. C.
Chmramontc) que el colapso de los antiguos comerciantes dommantes frente a los mercaderes ingle-
. 143-
ses no implic una prdida del papel dominante del capital comercial en esta economa como
tampoco en el impulso de la expansin ganadera.
A lo largo de su articulo Fradkin retoma y revisa las diversas propuestas e hiptesis de Halpcrin
en tomo a la formacin de la clase terrateniente: relaciones con el poder poltico (la triangulacin
clase terrateniente. elite poltica y estado). la categorizacin de clase o elite. la estancia y la mano de
obra rural, o mejor, las relaciones sociales en su marco, la expansin ganadera. La propuesta invita a
revisar las hiptesis fundamentales de HaJperin en el marco de los avances historiogrficos. sin dejar
de reconocer que gran pane de la agenda de investigacin fue definida por los problemas que HaJperin
plante a lo largo de su obra.
Para cerrar es preciso sealar que la convocatoria al debate historiogrfico es siempre saludable
y. afortunadamente, nuestra historiografa est dando muestras de una fuerte escalada en este senti-
do. Este libro se inscribe, entonces, dentro de este proceso que. aunque reciente. despunta con rasgos
de pertinencia y rigurosidad intelectual. En este sentido el vaJor de discwir Halperin en tanto pro-
puesta de discusin en tomo a los cauces a seguir para el desarrollo de la historia. y del campo de las
humanidades en general. es indiscutible. Sostengamos entonces la expectativa de que. tambin en
este caso. el guante sea recogido. El pasado. como el porvenir. es algo que nos compete a todos.
Notas
1. l:n El tspejo de la htSIOrta, Buenos AJres, Sudamericana. 1987 .
.!. En De htSrona e lusronar.Wres (homenaje a Jos Luis Romero). S1glo XX l. 1982.
Daro Amolfo
prohlstorfo
' Intervenir en el connicto social tiene UJI positivo, es decir, generar un debate pblico acerca del pasado, del rol
del intelectual: el extremo de esta act1tud no deja de ser irmca. 1ncumbe el replanteo. el pensar la rclac16n.
presente y pasada. del historiador y del campo int electual. con el
. nene Importancia apuntar aqu la edllOnal. El Cielo por Asalto (linea de debate) destaca por pubht.aciones que ")tn
perder el carcter acadmico" tiendan a antervc:mr en el con01cto por CJ- los ya cls1cos labros de Jameson y
Casullo sobre el debate modemidad-posmodem1dad.
- 144 -
SBATO, Hilda. La po/Jtica en las calles. Entre el voto y la movilizacin. Buenos Aires, 1862-
1880, Sudamericana, Bs.As., 1998. (290 p.)
En 1989. Francois Xavier Guerra en su artculo "Hacia una nueva historia poltica. Actores socia-
les y actores polticos"' buscaba definir nueva forma de hacer historia poltica cuya aspiracin
er:.1 superar tanto la tradicional narracin de los grandes hechos protagomzados por los prohombres
de los pasados nacionales que caracteriz la vieja historia poltica. como el anlis1s socioeconmico
en el que el accionar de los actores sociales o polticos se yuxtapone a la lgica de las estructuras
econmicas. Propona Guerra en aquella ocasin el estudio de la poltica tomando como eje la
interaccin de los actores colectivos que se constituyen en todos los estratos sociales siguiendo lgi-
cas propias y. en la mayora de los casos. sin respetar los recortes surgidos de los anlisis estrucrura-
les que hacen centro en lo econmiCO. Esta propuesta en la lnea de la historia poltica que busca
recuperar su especificidad. se preocupa por el tipo de vnculos que otorgan cohesin y coherencia a
los grupos que tejen entre s relaciones de poder siempre a pumo de perder su equilibrio. por los
ingredientes culturales que le brindan sentido a su accin. por los espacios en que esta actividad
poltic:J se desarrolla. etc. En aquel artculo. su autor. avanzando sobre el problema, fijaha una carac-
terizacin dicotmica para el estudio de estos factores. Distingua as entre actores de tipo antiguo y
moderno. a quienes correspondan sus respectivas formas de vinculacin. su marcos culturales espe-
cficos. sus maneras de representarse en la arena pollica.
Ms que sentar las bases tericas de estudiOS todava no imctados. este artculo de Guerra tuvo (y
tiene) la virtud de condensar los presupuestos y propuestas implicados en una serie de estudios que
el au1or inici en Mxico y que fueron encarados en la Argentina en la drada de los ochenta por un
gupo de inve.,ltgndores del que Hilda Siih:llu forma pane. Los resultados parciales de esta labor
comenzaron a divulgarse en las diferentes publicaciones acadm1cas del pas hac1a finales del dece-
nio. As. desde ese entonces. es posible seguir en las diversas publicaciones del campo los intentos de
reconstruir los mecanismos a travs de los que se definieron y la manera en que actuaron los actores
soctalcs y polticos en un largo perodo que se inicia en los Jtimos aos de la colonia y se cierra en
la actualidad. Estudios cada ve1. ms numerosos sohre mhitos de sociahiltdad. simholismo y liturgia
republicanos. sobre la prensa y la opinin pblic:t la prctica del y la participacin poltica
de los inmigrantes. entre otros, nos permiten comprender en parte de qu manera algunos sectores de
la sociedad argentina (y no precisamente los privilegiados) participaron activamente en los avatares
de la poltica nacional.
Sigutendo la lnea de estas investigaciones relativamente recientes e intentando articular sus
diversos aportes para reconstruir un panorama ms general. esta obra de Hilda Sbato se propone,
a su vez.. encarar desde un nuevo ngulo un problema de vieja data en la reflexin de la historia
poltica el del accidentado proceso de ampliacin democrtica de la participacin pol-
tica.
Ya desde el ttulo se plantea un desplazamiento con respecto a las ideas clsicas acerca del lugar
donde esta partictpacin se concreta. Se nos propone buscar la poltica no slo en el mbito de los
canales formales de representacin. plasmados en la prctica del sufragio. sino tambin en las calles.
Ms especficamente. en la As. la pregunta acerca del carcter restrictivo o arc:1ico del
sistema poltico se aleja del estudio centrado en la norma y en el mayor o menor grado de su acata-
miento a la hora del sufragio para orientar su atencin hacia la manera en que los diversos actores de
- 145 -
...
la sociedad civil se integraban. cmo conceban su posicin con respecto al Estado y los medios a
travs de los que se relacionaban con l.
El periodo y el lugar en que se enmarca este estudio presentan una serie de caractersticas que
vuelven esta perspectiva especialmente fructfera. En Buenos Aires. entre 1862 y 1880. el discurso
democrtico de una lite poltica que pretenda proyectarse a todo el territorio nacional legitimada
por el npoyo de una comunidad poltica amplia y madura que expresara su poder soberano por
medio del sufragio universal contrastaba fuertemente con su necesidad real de recurrir permanente-
mente al fraude y al reclutamiento de clientelas que funcionaran a modo de bandas de choque a la
hora del enfrentamiento electoraL Al mismo tiempo. una masa cada vez ms numerosa de inmigrantes
no naturalizados quedaba al margen de los padrones electorales. El ngulo desde el que aborda Hilda
Sbalo su objeto lleva a poner en cuestin las interpretaciones tradicionales que lean en esta situa-
cin la existencia de un sistema poltico donde los derechos de la ciudadan:l eran disfrutados por
unos pocos. y los ms quedaban voluntaria o involuntariamente al margen de las contiendas por el
poder. La alternativa propuesta por la autora consiste, por un lado. en no restringir la prctica poltica
al ejercicio del sufragio; y por el otro. en replantear las condiciones necesarias para la existencia de
la figura del ciudadano (elemento imprescindible en la mecnica democrtica) yendo ms all de su
postulacin formal.
La mirada se vuelve entonces hacia la sociedad civil y, como se dijo ms arriba, se preocupa por
la manera en 4ue se constituan los actores. las formas en que se expresaban y los medios con que
contaban para hacerlo. Se incorpomron as nuevos factores de anlisis: el medio fsico (calles. pla-
zas. teatros: las expresiones edilicias del poder: dependencias e.:;tatales). las condiciones
socioeconmicas de la poblacin. sus formas de agruparse.
De todas e ~ a a s cuesuones se ocupa la primera parte. cuyo propsito central es constatar la maner..1
en que una sociedad que se volva ms compleja. al calor de los cambios econmicos que sufra la
regin y la permanente incorporacin de masas de origen exuanjero. modifica sus formas de integra-
CIn siguiendo pautas de socwbilidad moderna. Las asociaciones de ayuda mutua que surgan en el
seno de las colectividades de Inmigrantes. los clubes. las comisiones que se constituan para llevar
adelante empresas puntuales. la aparicin de peridicos que se aparwban de la puJa facc1osa para
intentar convenirse en voceros y. a la vez. formadores de una opinin pblica en la que se debatieran
cuesliones de inters geneml. todos estos elementos dieron forma a una esfera pblica que funcion
como mediadora entre la sociedad civil y el Estado utilizando mecanismos que se consideraban. sea
desde el Estado o desde otros sectores de la sociedad. como verdadera expresin de madurez cvica
y. al mismo tiempo, como agentes pedaggicos efectivos en la formacin del espritu democrtico.
La ampliacin de los lmites de lo que se considera la accin pol tica. tomando de Habermas el
concepto de "esfera pblica". y la incorporacin de los aportes que sobre el tema se han hecho
recientemente. permiten abrir al a n ~ l i s i s una intensa actividad social en torno a la cosa pblica que se
desarrolla al margen de los medios estatuidos por el marco legaJ vigente. y poner en tela de j uicio la
afirmacin sobre la apata poltica genentlizada de la poblacin portea de la segunda mi tad del siglo
XIX.
La segunda parte parece estar destinada a evaluar los alcances y los lmites de esta "moderniza-
cin" a la hora de llevar a lu prctica el sistema de representacin fijado por la norma como nica
fuente de poder legtimo.
Al finallzar la seccin el balance es claramente negativo. El fraude. la violencia ntual en los das
- 146-
de la eleccin. el reducido nmero de votantes. aparecen como las manifestaciones de una lgica de
accin poltica que, sigutendo la caracterizacin de F. X. Guerra, puede encuadrnrse como premodema.
Desde este ngulo. importan menos las caractersticas individuales de los participantes en las elec-
ciones que los grupos, las ct iemelas y las "mquinas" jerrquicas y cerradas que se movilizan para
hacer realidad la ficcin democrt ica". En efecto. el carcter colectivo de los actores involucmdos
en el momento del sufragio. los mecanismos a travs de los que son reclutados por toda una estruc-
tura d1seada al efecto (que implica Insti tuciones por dentro y fuera del Estado), la particular fonna
de asegurarse el triunfo sin ampliar el nmero de votantes, son utilizados como pruebas de la inexis-
tencia de una comunidad poluca madur.1 (sea amplia o restringida) constituida por actores indivi-
duales que. en tanto ciudadanos. libremente eligen a sus representantes.
Sin embargo. esta imagen que parece evocar ms al antiguo rgimen que a una ciudad y una
sociedad que se consideran pertenecientes de pleno derecho al moderno siglo XIX occidental. es
matiznda. Los mtmes en los que se presentaban l:ls candidaturas. el debate que las elecciones des-
pertaban en la opinin pblica a travs de la<> notas periodsticas. las tomas de posicin de las asocia-
ciones de diversas colecuvidades. integran en cierta medida un amplio sector de la sociedad civil aJ
juego etec10ral. aunque al m:1rgen de los cannlcs establecidos al efecto.
La parte tercera de la obra trata estas formas alternativas de participacin poltica que surgieron
de la sociedad civil. fomentadas por el Estado. y que encuentran su ms clsica expresin en las
frecuentes movilizaciones que recorrieron las calles porteas durante ese perodo. En esta seccin se
nos remstala en el mundo del asoci<!Cionismo. la prensa y la opinin pblica. pero esta vez puesto en
movimiento. UtiliLando casi con exclusividad fuentes periodsticas. y sin contar prcti camente con
invesugaciones previas a las que hncer referencia. Sbalo estudia esos momentos en los que.
en tomo a una serie de problemas de muy diversa ndole (pero que en ninguna circunstancia busca-
ron dirimir ab1enomcntc antagontsmos sociales o poltiCOS). una multiplicidad de actores de la socic
dad civil de Bueno-; A1rcs se sumab:lfl. de manera voluntaria. a las columnas de manifestantes parJ.
form:lf pane de una n1ca y homognea voz: la opinin phlrca. Estas movili zaciones refiejahan en
parte las caractersticas de las entidades que les brindaban su sustento orgnico. En efecto. en las
mo' iht.:.tciones. sus mtcgrant cs se encuadrahan tras los pahcllones de tal o cual colecuvidad. o de
este o aquel club o gremio: los personajes prominentes. los que convocan y diagmman lamo' iliza-
cin. ucbcn justilic:.tr su pos1cin demostmndo su capacidad de oratoria y agudo sentido cvico fren-
te a los manifestantes. las redes de convocatori a se extienden horizontalmente y tienden a la inclu-
-;in de la mayor cantidad de participantes posihle.
En una soc1edad que recin com1enza a sentir los cambios de un crecimiento econm1co en
aceleracin. donde cx1sten fronteras que no parecen insah,.Jblcs. este tipo de manifestaciones poda
convocar en torno a problemas coyunturales. pero que no dejaban de tener implicancias polticas, a
indiv1duos de diferentes estratos par::t movili7.arse pacficamente en pos del inters comn.
La totaUdad de la obra intenta reconstruir cmo se desplegaban "entre el voto y la movi liza-
cin"las relncioncs entre los que gobiernan y tos que son gobernados. Las formas de participacin
poltic:t son prcsentad:Js como el producto de una tensin entre lgicas modernas y tradicionales de
agrupacin y acci6n. Si oicn esta perspectiva permite cuestionar las concepciones clsicas que
suponan un escaso grado de conciencia y partic1p<1cin pol uca de amplios sectores de la
!>OCedad. no deJa de encontrar en el rechazo y la escasa adhesin que provocaha la prctic:.t del
sufragio. los lmite'> de aquella sociedad civil modcrniLada mcapaz de presentarse como una comu-
. 147 -
nidad poltica que supiera utilizar los mecanismos de representacin fonnal como medio de expre-
sin de sus intereses.
Es natural que una ohra de esta.;; caractersticas, que se presenta como una sntesis articuladora de
estudios precedentes con una ptica fragmentada y, a la vez, aliciente para nuevas lneas de investi-
gacin. se circunscriba al espacio y al perodo que se han visto privilegiados con este tipo indagacio-
nes. Por lo tamo, de la lectura del libro habrn de surgir una serie de preguntas que quedan abiertas,
sugerencias sobre nuevas maneras de estudiar viejos pero no seria prudente ex1raer de
aqu conclusiones generalizables ms all de Buenos Aires, en1re 1862 y 1880. El carcter acotado
en tiempo y espacio del objeto nos brinda una imagen ntida y precisa. pero esttica y localizada. El
desafo 4ue plantea es el de reconstruir el movimiento en que esta imagen se inserta. estudiar los
procesos de formacin de esa esfera pblica que para 1880 aparece fortalecida, el modo en que
siguieron participando estos actores modernos al replantearse las fuentes del poder del sistema pol-
tico ya claramente cristalizado con al advenimiento del roquismo. Sera necesario constatar hasta
qu punto el carcter de las movilizaciones se modific y cay su influencia luego de 1880. como se
afinna sobre el final del libro: o preguntarse si es posible. a la hora de estudiar fenmenos culturales
o polticos. trazar fronteras tan nftidas entre lo moderno y lo tradicional en regiones del pas que se
vieron menos afectadas por los cambios econmicos y demogrficos que vivi Buenos Aires durante
la segunda mitad del stglo pasado. En un terreno que recin comienza a ser escrutado. una obra que
despiene tales dudas es. seguramente, ms valiosa que una que pretenda acabar con ellas.
Notas
Ignacio Martnez
prohlstorto
1 GUI:RRA. F. X .. "!lacia una nueva polllca. Actores }' actore poh11co, .. en Anuartn de/IEIIS :\ IV.
Tantltl. 1989. pp
- 148 -
... para leer y discutir.
Gelman, Jorge Campesinos y Estoncieros.
Una regin del Ro de la Plata a fines de la
poca colonwl,
Ediciones del Riel, Buenos Aires 1998, 333
pp.
En este nuevo libro. el prof. Gcl m:m trabuja
sobre Colonia.
" ... una regtn del Ro de la Plata con
algunos miles de habitantes. corre el siglo XVIll
y principios del XIX". esperando que su estu-
dio contribuya "' .. a esclarecer aspectos del con-
junto de la historia agraria rioplatense. Define
el perodo de referencia como una transicin
durante la cual .. se dan los primeros elemen-
tos del !:>Urgimiento de un nuevo ti po de esrruc-
tura agrana. basado en el desarrollo de la gran
explotacin. la estancia. orientada al mercado
ex tenor y apoyada en la contrJtactn masiva de
mano de obra. s1endo uno de los ejes del libro
la articulacin de este nuevo elemento con la
pequea explotacin unidad produc-
ti va dominante en la regin hasta ese perodo.
La propuesta de Gelmnn introduce el anlisis
de la posibilidnd hi!:>trica de un desarrollo pa-
ralelo de tipos de explotaciones. 4ue no
estar exento de conflictos. De esta mnnera. el
libro constituye desde ya una referencia obli-
gada -por la actualizacin de la discusin. la
profundit.acin de una lnea de investigacin
regional y sobre todo por la originalidad de los
planteas- para los interesados en 1::t nuem his-
toria agraria del Ro de la PIJta hacm fines de
la colonia.
Cicerchia, Ricardo Historia de la Vida Priva-
da en la Argentina, Troquel, Bs.As. 1998, 281
pp.
Enmarcado dent ro del desarrollo de una His-
toria Social que se construye en torno a " ... pro-
blemas vivos apenas percibidos ..... por la histo-
ria tradicional. el libro de Ciccrchia se lanza al
intento de la rcconsrruccin de " ... aquellos h-
bitos de personas que expres:m la existencia de
un universo interior. de capturar el sentido de
aquellos refugios privados de proteccin frente
a la intervencin impiadosa del poder y de des-
entranar la lgica de las libertades ntimas ...
Entre la producci<Sn acadmica y el desafo de
la escritura para un pblico amplio. este trabajo
se coloca como detonante de un debate de largo
aliento denrro del oficio de historiador: la arti-
culacin entre rigurosidad de la investi oacin v
e -
la elaboracin de un discurso dJdCllco. accesi-
ble al pblico no Por Jo dems. la
edicin -de excelente factura- goza de la apoya-
tura de una coleccin de ilustraciones ader Ja-
damente seleccionadas.
Femndez, Sandra y Dalla Corte, Gabriela -
coordinadora!-.- Subre intelectuales J
empresarios catalanes en Argentina, Tarragona
1998, 111 pp.
Este lihro es el producto de esfuer1.0s con-
juntos. tanto en el plano de hi refl exin intelec-
tual como en el tle la mmeraliz.acin de los re-
sultados. Editado de la mano de la Red
Medamrica. la Universllat de Barcelona y la
Uni versidad Nacional de Rosario. la publicacin
da cuentas de la producc1n de un grupo de j-
venes historiadores de nuestra ci udad: Lilian
Diodatti. Patricia Giqucaux. Mara Pa Martn.
Adriana Pons y Osear Videla completan el staff
de articulistas encabez;,do por las coordinado-
ras. El repertorio de las preocupaciones - dist in-
- 149 -
tos tipos de mLradas e intervenciones de nota-
bles catalanes sobre la realidad social argentina
y rosarina en particular- acaba por ofrecemos
una contribucin de importancia para ampliar
nuestros conoctmientos en cuanto a la inmigra-
cin catalana en nuestra regin. dentro de una
perspectiva encuadrada dentro de la htstoria so-
cial.
Otero, Hernn y Velzquez, Guillermo Po-
blaciones Argentinas. Estudios de demograjJ
diferencial, CIG, {PROPIEP- IEHS), Tandil
1997, 267 pp.
Este volumen rene trabajos de catorce in-
vestigadores 4ue abordan diferentes y muy di-
versos aspectos de la dinmica de la poblacin
de nuestro pas. enfatizando en la
del componamiento demogrfico de algunos gru-
pos especficos que componen la sociedad.
La incorporactn de la estructura social y la
dimensin cullural a los estudios poblacionales
... permiu la complejizactn creciente de te-
mas y el aumento en la comprensin de los ic-
nmenos demogrficos y sus determinantes .. :.
Segn palabras de los propios presentadores.
los textos reumdos ... abordan aspectos espe-
cficos de la poblactn argentina priorizando el
cruce entre la dinmica demogrfica global y
los comportamientos difercnctales de grupos
especficos 1 ) los cnterios de definicin de
cada subpoblacin como los problemas de cap-
tacin que presentan las fuentes ( ... apuntado
adems ... ] a complejizar la comprensin de los
hechos pobladonalcs a partir de interrogantes
tericos de mayor envergadura como la evolu-
cin de la fecundidad y la mortalidad. las rela-
ciones entre reproduccin demogrfica y estruc-
tura social. la innucncia de la desigual distri-
bucin de la riqueza > el poder en la sociedad o
la tensin entre modelo:. mac.:roanalucos y c::.-
tudios regionales de diferentes escalas ...
150-
Goldmao, Noem y Salvatore, Ricardo
Caudillismos Rioplatenses. Nuevas miradas a
un viejo problema, Eudeba, Buenos Aires
1998,351 pp.
La compilacin de Goldman y Salvatore
apunta a una puesta al da sobre un problema
que. como sugiere el ttulo del libro. acredita una
larga trayectoria dentro de la historiografa ar-
gentina. En este caso. los trabajos reunidos se
abocan al anlisis de una amplia gama de signi-
ficaciones de los trminos "caudi ll o" y
.. caudillismo" que. desde su construccin
sarmientina. fueraP apropiados y utilizados
... por diversos proyectos interpretativos r .. ]
cientficos o literarios ... Los recorridos
problematizan tanto la expcriencta histrica
como la reflexin y elabora-
das en tomo al problema. desde la generacin
del 37 hasta la instancia de construccin de la
historia nactonal -representada por V. F. Lpez
y Bartolom Mitre-. Este libro. que se abre con
una "perspectiv.J historiogrfica" elaborada por
Pablo Buchbinder cuenta. adems. con colabo-
raciones de destacados especialistas en el tema.
como lo son Jorge Myers. Ana Frega. Sonia
Tedeschi. Jonze Gelman. Marcela Ternavasio.

Silvia Rallo y Gustavo Paz entre otros.
Zeberio, Blanca - Bjerg, Mara y Otero,
Hemn Reproduccin Social
y Sistemas de Herencia en una perspectha
comparada. Europa y los pases (siglos
XVJIJ al XX), IEHS, EHESS, IREP, Tandil
1998,215 pp.
Este volumen recoge las ponencias presen-
tadas en el coloquio del mismo nombre. cele-
bmdo en Tandillos da:- 4 y 5 de julio de 1996:
el eje del mismo - las prcticas de herencia. cn-
cuadmdas en la famiha y la.'> como
tipos analticos- promovi el acercamiento de
la ya madura tradicin francesa con las propues-
tas de historiadores argentinos que desde hace
algunos aos se encuentran trabajando la pro-
blemtica. Los autores. adoptando una perspec-
tiva histrica apoyada en anlisis de vertieme de-
mogrfica y antropolgica, dan cuentas de una
temtica escasamente abordada en nuestro me-
dio: las continuidades y resignificactones en los
sistemas de herencia a partir del papel jugado
por la abundancia de tierras en los paises nuevos.
El li bro. publicado gractas al concurso de tres pres-
tigiosas instituciones (el IEHS de Tandil, la cole
des Hautes tudes de Pars y e l lnstitut
lnterunjversitaire sur les Population de Qubec )
cuenta con los valiosos aportes de Joscph Goy,
Gcrard Bouchard. Bernard Drouet. Mariana
Canedo. Z a c ~ u a s Moutoukias y Ellen Woonmann
entre otros.
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