Aparato reproductor del toro

Autor/Fuente: Gene H. Deutscher. Universidad de Nebraska

Es necesario que el toro rinda bien como reproductor para que sea bueno su porcentaje en la cosecha de becerros. El animal tiene que ser fértil y capaz de servir a un gran número de vacas durante una temporada de monta muy corta, para que la producción sea óptima. Conviene, entonces, conocer bien la anatomía y la fisiología del aparato reproductor del macho para poder planificar el programa de recría. Un conocimiento básico de este sistema sirve también para que el productor entienda los exámenes de fertilidad y los problemas que se presentan en la reproducción y la cría. El aparato reproductor del toro está formado por los testículos y los órganos sexuales secundarios que transportan los espermatozoides desde el testículo y los depositan finalmente en el aparato sexual de la hembra. Estos órganos son el epididimo, los conductos deferentes, el pene, y tres glándulas sexuales accesorias: las vesículas seminales, la próstata y la glándula de Cowpers. El testículo tiene dos funciones muy vitales: (1) producción de espermatozoides, y (2) producción de la hormona masculina específica, la testosterona. Los testículos están situados fuera del cuerpo, en el escroto. Esto es esencial para la formación normal de la esperma, que solamente puede producirse a una temperatura unos grados por debajo de la temperatura normal del cuerpo. Pero temperaturas extremadamente frías también pueden dañar al testículo. El escroto, por lo tanto, ayuda a proteger al testículo contra ambos extremos de temperatura y lo hace vía capas musculares, sensible a la temperatura, el músculo cremaster, localizado en la pared del escroto, que se relaja cuando hace calor y se contrae cuando hace frío. La relajación aumenta la longitud relativa del escroto, lo que aleja los testículos del calor corporal. Cuando hace frío ocurre lo contrario: el escroto se acorta y acerca los testículos al calor del cuerpo. Algunas veces, uno o los dos testículos, no descienden al escroto durante el desarrollo embriológico y son retenidos en la cavidad abdominal. A estos machos se les llama criptorquidos. Como el calor del cuerpo puede destruir la producción de esperma, el testículo retenido no produce espermatozoides. Si un testículo desciende al escroto, funcionará normalmente y producirá suficiente esperma de manera que el macho tendrá una fertilidad casi normal. Sin embargo, como ésta condición parece tener una base hereditaria, estos machos no deben usarse como reproductores. Si ambos testículos están retenidos, el macho será estéril. La producción de hormona es normal en el testículo criptorquido y el macho se desarrolla y se comporta como un macho normal. Si no se extrae el testículo retenido cuando llega el momento de castrar, el animal desarrollará caracteres sexuales secundarios de los animales no castrados. Esta operación no es tan sencilla ni tan segura como la eliminación de testículos que ya están en el escroto. Por lo tanto se recomienda seleccionar contra ésta característica eliminando los machos criptorquidos. Además de la retención de testículos, existen otras circunstancias que pueden producir esterilidad elevando la temperatura del testículo. Entre ellas, depósitos excesivos de grasa en el escroto, varios días de fiebre muy alta, y la exposición durante largos períodos a temperaturas ambientales elevadas. Si el toro producía esperma antes de quedar expuesto a estas condiciones y los períodos de exposición no fueron muy prolongados, la esterilidad resultante suele no ser más que temporal (de 6 a 10 semanas) y, si se corrigen las circunstancias puede regresar eventualmente la fertilidad normal. Los testículos contienen gran cantidad de tubos delgados, largos y retorcidos, los tubos seminíferos, dentro de los cuales se producen y maduran los espermatozoides. Y dispersos a través del tejido conectivo flojo que rodea a los tubos seminíferos se encuentra una gran cantidad de células especializadas, llamadas

que producen la hormona masculina. Si el anillo inguinal se dilata. Pero si se seccionan o se bloquea los vasos sanguíneos del cordón espermático. Dos de las glándulas accesorias se encuentran en la región donde se unen los vasos deferentes para formar la uretra. Las terceras glándulas accesorios. Se cree que una de las funciones principales de su secreción es la limpieza de la uretra de los residuos de orina que pudieran dañar a los espermatozoides. esta inflamación o infección puede resultar en la formación de cicatrices en el tubo que lo bloquean permanentemente con lo que impiden el paso de la esperma. una curva del intestino puede pasar dentro del escroto. los testículos dejarán de funcionar y se atrofiarán. por una lesión. son dos glándulas pequeñas y firmes. produciendo una hernia escrotal. es mucho más sensible a daños por calor que aquella que ya está formado y almacenado en el epididimo. Estas glándulas producen las secreciones que componen la mayor parte de la porción líquida del semen. tiempo que parece ser el necesario para que los espermatozoides maduren y la esperma sea fértil.células intersticiales de Leydig. Esta puede ser la explicación de por qué un toro puede preñar vacas una semana después de haber padecido una fiebre alta y después quedar infértil durante un lapso de varias semanas. y la que produce la mayor fracción del fluido seminal. La esperma. En el testículo hay cientos de tubos seminíferos individuales que se unen unos con otros hasta que eventualmente algunas docenas de tubos salen del testículo hacia la cabeza del epididimo. En él se combinan docenas de vasos eferentes para formar un solo tubo. localizada en el cuello de la vejiga urinaria. Alguna de estas glándulas accesorias se puede infectar ocasionalmente. los machos que padecen hernias escrotales no deben ser usados como reproductores aunque tengan fertilidad normal. cuando está en los testículos. resultando que las muestras de semen sean amarillentas y viscosas. de 40 a 50 metros de largo. íntimamente unida a un lado del testículo. conectados a la uretra por un ducto. estas secreciones activan la motilidad de los espermatozoides. Sin embargo. en la cual se corta el vaso deferente. La uretra sirve como paso común para productos de excreción de los dos aparatos masculinos: el semen del aparato reproductor y la orina del aparato urinario. El epididimo es el tubo que sirve de salida a toda la esperma que se produce en los testículos y cualquier bloqueo que se produzca en él es un grave problema. Otra glándula accesoria de esta región es la próstata. de unos 10 a 12 centímetros de largo. A veces ocurren bloqueos temporales debido a inflamaciones producidas por alguna lesión o infección (epididimitis). Se requieren de 45 a 50 días para que se formen los espermatozoides en los tubos seminíferos y se muevan a través del epididimo. Esto puede producir un ligero retraso entre el momento en que el macho estuvo expuesto a alguna condición desfavorable y el momento en que disminuye la fertilidad. este período de fertilidad disminuida puede durar los 45 a 50 días que se necesitan para producir nuevos espermatozoides. es la vesícula seminal. Sin embargo. Los dos vasos deferentes se unen eventualmente. Si solamente se corta el vaso deferente. el cordón espermático incluye los vasos sanguíneos. Este tubo termina emergiendo por la cola del epididimo. La más grande de estas glándulas. que consisten en dos lóbulos. Como la predisposición a lesiones de este tipo parece tener base hereditaria. formando un solo tubo (la uretra) que es un canal que corre a lo largo del pene. un solo tubo derecho (el vaso deferente) y pasa como parte del cordón espermático a través del anillo inguinal hacia la cavidad abdominal. los testículos continúan funcionando normalmente. es producida principalmente por estas glándulas. las glándulas de Cowper. y que contengan muchas células de pus. No es raro . La próstata está poco desarrollada en el toro y no produce una secreción abundante. Además del vaso deferente. los nervios que sirven a los testículos y los músculos que soportan el tejido conectivo. de manera tal que la esperma no puede salir. cortando la irrigación. antes del servicio. situadas a ambos lados de la uretra. produciendo esperma y hormonas. compacta y plana. donde maduran para la eyaculación. El epididimo es una estructura larga. La secreción transparente que suele gotear del pene durante la excitación sexual. Como una semana de este período transcurren en el epididimo. y que se vacía en la uretra. Además. Se puede esterilizar a los machos por medio de una operación llamada vasectomía. plegado y comprimido para formar el relativamente corto del epididimo.

El pene es el órgano de inseminación. particularmente cuando están en potreros de vegetación áspera o donde abundan los cactus. Aumenta el crecimiento del esqueleto y músculo. y el crecimiento de la barba y los cambios de la voz en el hombre.que las vesículas seminales estén afectadas de esta manera (vesiculitis seminal). . varían con los diferentes toros. El volumen del semen y el número de esperma eyaculada. Una vez que los animales de granja llegan a la madurez. llamada glándula endocrina. tales como ausencia total de espermatozoides. Es principalmente responsable del desarrollo y mantenimiento del aparato reproductor masculino. En todos los animales domésticos está formado por dos cuerpos cilíndricos llamados cuerpos cavernosos. Por esta razón. 2. Los espacios en el interior de estos cuerpos se llenan de sangre durante la excitación sexual. Es un factor principal en el impulso y conducta sexual normales en los machos. la primera muestra que se obtiene después de un largo período de inactividad sexual puede contener un alto porcentaje de espermatozoides muertos y anormales. La flexión sigmoide es una estructura anatómica que suministra los medios para mantener el pene dentro del cuerpo y del prepucio. Regulación hormonal del sistema reproductor El funcionamiento normal del macho en la reproducción está controlado principalmente por hormonas. Pueden existir problemas con el glande que se pueden corregir durante el examen de fertilidad. gran cantidad de espermatozoides anormales. excepto durante el servicio. Esto expone al toro al peligro de lesiones mecánicas. los colmillos del verraco. pero hay que tener en cuenta que su principal valor reside en la detección de machos que tengan deficiencias bien determinadas. La testosterona produce varios efectos principales: 1. una cuenta muy reducida. Pero hay un amplio rango de calidad del semen en los machos de fertilidad normal y resulta difícil predecir su nivel de fertilidad si no se presenta un semen extremadamente deficiente. la hormona es una sustancia química específica que pasa a los fluidos del cuerpo (sangre y linfa) y es transportada a diversas partes del organismo donde produce algunos efectos específicos. las espuelas y la cresta de los gallos. Por lo tanto la evaluación del semen no se debe hacer con una única colecta. Ocasionalmente esos músculos están muy débiles para funcionar bien y una porción del pene y del prepucio está visible permanentemente. poca motilidad. generalmente son estériles o de muy baja fertilidad. muy rico en terminaciones nerviosas y fuente de las sensaciones asociadas con la copulación. El extremo del pene lo forma el glande. Los testículos funcionan como glándulas endocrinas que producen la hormona masculina. que contiene alrededor de mil millones de espermatozoides por cc. Durante los períodos de descanso sexual. 3. Unos fuertes músculos retractores sirven para mantener el pene retraído en forma de “S”. degeneran y son absorbidos. osea entre 3 y 5 mil millones de espermatozoides por eyaculado. como la fuerte musculatura del toro. Produce el desarrollo y mantenimiento de las características sexuales secundarias. Semen Está formado por los espermatozoides y un líquido compuesto principalmente por las secreciones de las glándulas accesorias. gran porcentaje de espermatozoides muertos o la presencia de grandes cantidades de pus. la producción de esperma continúa a lo largo de su vida reproductiva. la mayoría eyacula entre 3 y 5 cc de semen. Sin embargo. los espermatozoides viejos que quedan en el epididimo mueren. producida por una glándula especializada. lo que resulta en la erección del órgano. asociadas con la “masculinidad”. Los machos que presenten semen con estas características. la testosterona. Cada vez es más frecuente hacer una evaluación del semen. por las células intersticiales. 4.

Los testículos están. Las principales hormonas que los regulan son las hormonas gonadotróficas. . Pueden ser útiles para tratar algunos casos de fallas reproductivas. a su vez. producidas por el lóbulo anterior de la glándula pituitaria. el funcionamiento normal depende del correcto equilibrio hormonal y un exceso puede ser tan poco deseable como una carencia. El nivel de testosterona en la sangre regula la secreción de hormonas gonadotróficas por medio de un mecanismo de retroalimentación. Debido al mecanismo de retroalimentación que controla la liberación de hormonas.5. a disposición de los veterinarios. Existen preparados purificados de hormonas gonadotróficas. tanto en machos como en hembras (estimulando testículos y ovarios). se llaman las hormonas gonadotróficas. bajo la influencia de las hormonas producidas por otras glándulas del cuerpo. con la esperanza de que pueda ser beneficioso . o con acción fisiológica parecida.Es esencial para la formación normal de esperma. Las hormonas pituitarias que regulan la reproducción. en la base del cráneo. pero sólo si el problema es causado por deficiencia de esa hormona. Esta pequeña glándula está colocada debajo del cerebro. No sólo la producción de hormonas por los testículos está regulada por hormonas producidas en la pituitaria anterior sino que también ocurre lo inverso. El uso de la terapia hormonal no es cuestión de rutina y debe ser manejado por personas calificadas.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful