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Responsabilidades del Ing. Arq.

En la construccin

El ingeniero o arquitecto de un proyecto de construccin tiene gran responsabilidad y poder en el proyecto, a pesar de que no es una de las partes en el contrato de construccin entre el dueo y el contratista. Este contrato usualmente especfica el profesional que ser el ingeniero o arquitecto del proyecto, sus deberes y responsabilidades. Estos tpicamente incluyen el observar la obra y mantener al dueo informado de su progreso, ser representante del dueo ante el contratista, aconsejar al dueo sobre acciones a tomar, interpretar los documentos del contrato, ordenar cambios menores, emitir y recomendar rdenes de cambio (change orders) e instrucciones de cambio (change directives), aceptar el trabajo realizado por el contratista, certificar las solicitudes de pago al contratista, revisar y tomar la accin correspondiente sobre los sometimientos (submittals) del contratista, decidir a primera instancia las disputas del proyecto y otras. Sin embargo, al ingeniero/arquitecto no se le requiere que est todo el tiempo en el proyecto ni que haga inspecciones minuciosas. Esta responsabilidad se le asigna a la administracin e inspeccin del proyecto. Debemos mencionar que la ley local requiere, adems, que el dueo designe un inspector ante la Administracin de Reglamentos y Permisos para que haga inspecciones de diversas etapas del proyecto. Cubriremos esta inspeccin en una futura columna. El ingeniero/arquitecto debe limitar su intervencin a cotejar que la construccin sea de calidad y no debe interferir ni dirigir los trabajos del contratista. El ingeniero/arquitecto debe limitarse a observar el trabajo y decidir si marcha de acuerdo con los documentos del contrato, que incluyen los planos y las especificaciones. El ingeniero debe informar al dueo de cualquier discrepancia que pueda afectar el proyecto y aconsejarle la accin a tomar como, por ejemplo, detener los pagos al contratista. La calidad en la construccin tiene un significado diferente al significado popular de la palabra. En el lenguaje popular un artculo de mejor calidad usualmente est hecho de mejores materiales o con mejor diseo. Sin embargo, calidad en la construccin quiere decir que se cumpla con lo indicado en los documentos del contrato. En la construccin el trabajo es de calidad si cumple con los documentos contractuales. Para requerir ms de lo indicado en estos documentos, debe mediar una orden de cambio, a menos de que el cambio no conlleve ajuste en el costo y tiempo del contrato, en cuyo caso el cambio se considera menor. El contrato usualmente le da autoridad al ingeniero/arquitecto de ordenar cambios menores al contrato. Los cambios en el proyecto los cubriremos en una columna posterior. Los documentos del contrato usualmente requieren que el contratista haga sometimientos incluyendo dibujos de taller, datos de productos, muestras y otros. El ingeniero/arquitecto es el que los revisa por parte del dueo y toma la accin correspondiente. An cuando el ingeniero/arquitecto aprueba, deniega o hace otra recomendacin sobre los sometimientos, el lenguaje del contrato usualmente indica que esta revisin no se hace para determinar con certeza si lo sometido es lo adecuado. Este lenguaje est dirigido a liberar de responsabilidad al ingeniero/arquitecto por estos sometimientos, manteniendo esta responsabilidad en el contratista.

Uno de los poderes mayores del ingeniero/arquitecto es que da su recomendacin sobre los pagos al contratista. Los pagos usualmente se hacen segn progresa el trabajo de acuerdo a la labor realizada. El ingeniero/arquitecto no debe aprobar el pago de trabajo que no est de acuerdo con los documentos contractuales. En muchos contratos privados el ingeniero/arquitecto es el que decide, a primera instancia, las discrepancias entre contratista y dueo. Si una parte no est de acuerdo con su dictamen puede utilizar el remedio indicado en la clusula del contrato que cubre las reclamaciones y disputas. En conclusin, el profesional designado como ingeniero/arquitecto del proyecto tiene gran poder y responsabilidad en el proyecto, por lo que es un factor importante en la ejecucin del mismo. Los intereses del dueo se protegen al escoger el mejor profesional disponible.