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LA TRIGONOMETRA INTRODUCCIN La trigonometra es una rama de las matemticas que estudia las relaciones entre los lados y los

ngulos de tringulos, de las propiedades y aplicaciones de las funciones trigonomtricas de ngulos. La trigonometra se subdivide en:

Trigonometra plana: si el tringulo es plano. Trigonometra esfrica: si el triangulo est formado por crculos mximos de una esfera.

Pero adems el termino significa el estudio de las relaciones trigonomtricas o funciones trigonomtricas, seno, coseno, tangente y cotangente de un arco o un ngulo. Tambin se les llama funciones circulares. Las primeras aplicaciones de la trigonometra se hicieron en los campos de la navegacin, la geodesia y la astronoma, en las que el principal problema era determinar una distancia inaccesible, como la distancia entre la Tierra y la Luna, o una distancia que no poda ser medida de forma directa. Otras aplicaciones de la trigonometra se pueden encontrar en la fsica, qumica y en casi todas las ramas de la ingeniera, sobre todo en el estudio de fenmenos peridicos, como el sonido o el flujo de corriente alterna. Historia de la trigonometra La historia de la trigonometra se remonta a las primeras matemticas conocidas, en Egipto y Babilonia. Los egipcios establecieron la medida de los ngulos en grados, minutos y segundos. Sin embargo, hasta los tiempos de la Grecia clsica no empez a haber trigonometra en las matemticas. En el siglo II a. C. el astrnomo Hiparco de Nicea realiz una tabla trigonomtrica para resolver tringulos. Comenzando con un ngulo de 71 y yendo hasta 180 C con incrementos de 71, la tabla daba la longitud de la cuerda delimitada por los lados del ngulo central dado que corta a una circunferencia de radio r. Esta tabla es similar a la moderna tabla del seno. No se sabe con certeza el valor de r utilizado por Hiparco, pero s se sabe que 300 aos ms tarde el astrnomo Tolomeo utiliz r = 60, pues los griegos adoptaron el sistema numrico sexagesimal (base 60) de los babilonios. El tratado de la esfricas de Menelo, que se sita hacia el fin del primer siglo de nuestra era, proporciono a claudio Ptolomeo de Alejandra ( h.90 - h.168) las proposiciones fundamentales de trigonometra esfrica en particular el celebre teorema de menalo. Si un tringulo ABC, plano o esfrico, es cortado por medio de una recta o de un circulo mximo en L, M, N se tiene: en el plano L = NA . MC A NC MB En la esfera: Sen LA = sen NA , sen MC Sen LB sen NC sen MB Por otra parte, Menelao escribi sus libros sobre las cuerdas de la circunferencia. Este trabajo puede ser que tuviera modelos que se remontaba a Hiparco, astrnomo del s. II a de C. Si bien la terminologa griega se resiente de esta tradicin, la atencin de las matemticas fue atraida como muy tarde desde Menelao hacia La semicuerda del arco doble nuestro seno, que desde entonces tiene un papael fundamental. El movimiento de la trigonometra griega mejor conservado es el conjunto formado por los captulos IX y XI del primero libro de la Sintaxis Matemtica o Almagesto de Claudio Ptolomeo.

La trigonometra desarrollada por indios y rabes Fueron los indios quienes dieron el nombre tcnico a la semicuerda del arco doble. Este nombre se convirti en nuestro seno a travs de las traducciones al rabe, y luego del rabe al latn. A finales del siglo VIII los astrnomos rabes, que haban recibido la herencia de las tradiciones de Grecia y de la India, prefirieron trabajar con la funcin seno. En las ltimas dcadas del siglo X ya haban completado la funcin seno y las otras cinco funciones y haban descubierto y demostrado varios teoremas fundamentales de la trigonometra tanto para tringulos planos como esfricos. Varios matemticos sugirieron el uso del valor r = 1 en vez de r = 60, lo que produjo los valores modernos de las funciones trigonomtricas. Todos estos descubrimientos se aplicaron a la astronoma y tambin se utilizaron para medir el tiempo astronmico y para encontrar la direccin de la Meca, lo que era necesario para las cinco oraciones diarias requeridas por la ley islmica Los rabes calcularon tablas precisas en divisin sexagesimal; entre ellos destac en particular Abu al-Wafa al - Buzadjami (940 - 997) por las divisiones en cuarto de grado, con cuatro posiciones sexagesimales. Por otra parte, este matemtico, introdujo, con otro nombre, la tangente y la secante al lado del seno. Posteriormente se encontr un magnifico ejemplo de empleo de las tablas en las dos trigonometras por los rabes orientales en el Tratado del cuadriltero de Nasir al - Din al - Tusi (1201 - 1274). En esta obra, el cuadriltero est formado por un triangulo esfrico y un circulo mximo y permite emplear el teorema de Menelao. La resolucin de los tringulos planos es expuesta al principio de la obra, de la que compone el libro V, La proporcionalidad de los senos de los lados a los de los ngulos opuestos de Abu al - Wafa al Buzadjami. Esta resolucin dice: Cuando el triangulo viene dado mediante sus 3 ngulos, se resuelve gracias al tringulo suplementario. La trigonometra en Occidente El occidente se familiariz con la trigonometra rabe a travs de traducciones de libros de astronoma arbigos, que comenzaron a aparecer en el siglo XII. El primer trabajo importante en esta materia en Europa fue, De triangulus escrito por el matemtico y astrnomo alemn Johann Mller, llamado Regiomontano. Durante el siguiente siglo, el tambin astrnomo alemn Georges Joachim, conocido como Rtico, introdujo el concepto moderno de funciones trigonomtricas como proporciones en vez de longitudes de ciertas lneas. Los primeros trabajos matemticos del francs Franais Vite (1540 - 1603) se referan a la trigonometra. Su Canon matemticas (1579) es una tabla de seis lneas trigonomtricas calculadas de minuto en minuto para el radio 100.000.. Esta tabla est acompaada de frmulas para la resolucin de tringulos planos y esfricos. Posteriormente Vite dio las nuevas expresiones de las lneas de los mltiplos de un arco dado en funcin de las lneas de este arco. Este matemtico tambin mostr la analoga entre estas frmulas y las del desarrollo en potencias del binario. Desde entonces, la trigonometra, como estudio de las lneas circulares, y el lgebra delos polinomios se prestan mucho apoyo. La trigonometra en los tiempos modernos En el s. XVII, Isaac Newton (1642 - 1727) invent el clculo diferencial e integral. Uno de los fundamentos del trabajo de Newton fue la representacin de muchas funciones matemticas utilizando series infinitas de potencias de la variable x. Newton encontr la serie para el sen x y series similares para el cos x y la tg x. Con la invencin del clculo las funciones trigonomtricas fueron incorporadas al anlisis, donde todava hoy desempean un importante papel tanto en las matemticas puras como en las aplicadas. Por ltimo, en el siglo XVIII, el matemtico suizo Leonhard Euler fue el que fund verdaderamente la trigonometra moderna y defini las funciones trigonomtricas utilizando expresiones con exponenciales de nmeros complejos. Esto convirti a la trigonometra en slo una de las muchas aplicaciones de los nmeros complejos.

Tambin se le debe a este matemtico el uso de las minsculas latinas a, b, c para los lados de un tringulo plano o esfrico y el de las maysculas correspondientes A, B, C para los ngulos opuestos Adems, Euler demostr que las propiedades bsicas de la trigonometra eran simplemente producto de la aritmtica de los nmeros complejos. PERSONAJES QUE TRABAJARON Y DESARROLLARON LA TRIGONOMETRA Hiparco de Nicea Hiparco de Nicea fue un astrnomo griego, el ms importante de su poca. Hiparco naci en Nicea, Bitinia. Fue extremadamente preciso en sus investigaciones, de las que conocemos parte por comentarse en el tratado cientfico Almagesto del astrnomo alejandrino Tolomeo, sobre quien ejerci gran influencia. Comparando sus estudios sobre el cielo con los de los primeros astrnomos, Hiparco descubri la sucesin de los equinoccios. Tambin recopil una tabla de cuerdas trigonomtricas que fueron la base de la trigonometra moderna. Sus clculos del ao tropical, duracin del ao determinada por las estaciones, tenan un margen de error de 6,5 minutos con respecto a las mediciones modernas. Por ltimo Hiparco invent un mtodo para localizar posiciones geogrficas por medio de latitudes y longitudes. Menelao Menelao fue astrnomo y matemtico griego, de la segunda mitad del s. I d. C. Escribi una obra, que no ha podido ser encontrada, sobre el clculo de las cuerdas en el crculo , as como un tratado en tres libros, las Esfricas que nos ha llegado por traduccin rabe:

El primer libro de esta obra funda la geometra esfrica dando un papel privilegiado a los crculos mximos. El segundo es puramente astronmico. El tercero crea la trigonometra esfrica, basado sobre los dos teoremas llamados de Menelao, uno relativo al plano y el otro a la esfera.

Regiomontanus Regiomontanus fue astrnomo y matemtico alemn. Su obra principal De triangulus onmimodis, fue escrito hacia 1464, pero fue publicado, mucho despus de su muerte, en Nuremberg, en 1533. Si bien este libro debe mucho a la tradicin greco-rabe es una obra de profunda originalidad y con ella funda la trigonometra occidental. Tolomeo Tolomeo fue astrnomo y matemtico cuyas teoras y explicaciones astronmicas dominaron el pensamiento cientfico hasta el siglo XVI. Posiblemente, Tolomeo naci en Grecia, pero su nombre verdadero, Claudius Ptolemaeus, refleja todo lo que realmente se sabe de l: 'Ptolemaeus' indica que viva en Egipto y 'Claudius' significa que era ciudadano romano. De hecho, fuentes antiguas nos informan de que vivi y trabaj en Alejandra, Egipto, durante la mayor parte de su vida. Tolomeo tambin contribuy sustancialmente a las matemticas a travs de sus estudios en trigonometra. Euler.

Leonhard Euler, fue un matemtico suizo, cuyos trabajos ms importantes se centraron en el campo de las matemticas puras, campo de estudio que ayud a fundar. Euler naci en Basilea y estudi en la Universidad de Basilea con el matemtico suizo Johann Bernoulli, licencindose a los 16 aos. En 1771, cuando estall un gran fuego en la ciudad, llegando hasta la casa de Euler, un compatriota de Basilea, Peter Grimm, se arroj a las llamas, descubri a Euler, y lo salv llevndolo sobre sus hombros. Si bien se perdieron los libros y el mobiliario, se salvaron sus preciosos escritos. Euler continu su profuso trabajo durante doce aos, hasta el da de su muerte, a los setenta y seis aos de edad. Euler fue el que fund verdaderamente la trigonometra moderna. Se le debe el actual uso de las minsculas latinas a, b, c, para los lados de un tringulo plano o esfrico y el de las maysculas correspondientes A, B, C para los ngulos opuestos. Sus contribuciones a la trigonometra esfrica fueron recogidas en dos memorias fundamentales:

En la primera (1753) Euler parti del hecho de que, sobre la esfera, las geodsicas son los crculos mximos y utiliz en consecuencia la teora de los extremos. Encontr as las diez relaciones existentes entre los elementos de un tringulo esfrico. Luego extendi estas relaciones a los tringulos cualesquiera y hbilmente dedujo el modo de uso en la resolucin de tringulos. Posteriormente, en 1779, le pareci delicado establecer un captulo de las matemticas elementales basado en consideraciones transcendentes. Debido a ello, realiz un trabajo que fue el primero que, de 3 relaciones fundamentales obtenidas de la figura, dedujo todo el aparato de las frmulas que hoy da se encuentra en los tratados de trigonometra. La contribucin fundamental de Euler es su estudio de las funciones circulares. Tomando el radio como unidad, estas funciones son las antiguas lneas trigonomtricas ya no dadas mediante consideraciones geomtricas, sino por sus desarrollos en series enteras o en productos infinitos. Estas funciones forman con las funciones exponenciales y sus inversas las funciones logartmicas, nuestras funciones transcendentes elementales. La analoga entre funciones circulares y funciones exponenciales fueron puestas de manifiesto por Euler con una audacia cuyas geniales intuiciones en este campo nunca se desmentirn. Desde entonces, el estudio de las funciones trigonomtricas se fundamentan en el estudio general de las funciones. Eratstenes Eratstenes naci en Cirene en el ao 284 antes de Jesucristo, y muri en Alejandra a los 92 aos, fue el primer cientfico de la historia de la Humanidad en medir con bastante precisin, la circunferencia de nuestro planeta.

Eratstenes tambin midi la inclinacin del eje terrestre con un error de slo 7' de arco, y cre un catlogo (actualmente perdido) de 675 estrellas fijas. Su obra ms importante fue un tratado de geografa general. Eratstenes qued ciego en su vejez y decidi suicidarse muriendo de hambre. Cmo midi Eratstenes la circunferencia terrestre? Eratstenes midi la circunferencia terrestre por primera vez con una gran exactitud, en una poca en la que muy poca gente pensaba que el mundo no era plano como una mesa. Pero, cmo lo hizo?. En qu se bas para hacer la medida del radio de la esfera terrestre?

Pues, pens, sencillamente, que dos estacas clavadas verticalmente en el suelo, a una distancia de varios kilmetros, sobre un mismo meridiano, daran sombras distintas a una misma hora en virtud de la curvatura de la superficie del planeta. Los ngulos que forman los rayos de sol con la direccin de la estaca son:

Siendo s y s' la sombra de cada estaca sobre la lnea meridiana en cada lugar. La longitud de la estaca es d en ambos casos. Si observamos ahora la figura de abajo y nos fijamos en el tringulo que se forma, con ngulos a, a1 y 180-a2, donde a es el ngulo del arco de meridiano comprendido entre las posiciones que ocupan ambas estacas, y a1 y a2 son los ngulos que forman los rayos solares con la direccin de las estacas, vemos que, al sumar 180 los tres ngulos del tringulo es: a1 + 180 - a2 + a = 180, es decir: a1 - a2 + a = 0, o sea: a = a2 - a1

Conocido el ngulo a, y la longitud L del arco de meridiano entre ambos puntos de colocacin de las estacas, ser posible, mediante una sencilla regla de tres, encontrar la longitud total, X, de la circunferencia del planeta:

y, de aqu, el radio medio de la Tierra:

Si una de las dos estacas, en un determinado momento diera sobre la lnea meridiana sombra nula, es decir, si en una de las estacas fuera cero el ngulo que forma la direccin de los rayos solares con la estaca, o, dicho de otra manera, si en uno de los dos lugares los rayos solares inciden perpendicularmente, entonces, se tendra que: a1 = 0, por lo cual a = a2 - 0 = a2, es decir, el ngulo, a, que corresponde al arco de meridiano terrestre comprendido entre ambas posiciones de las estacas, es, precisamente el ngulo, a2, que formaran los rayos solares con la segunda estaca sobre la lnea meridiana. Este ltimo hecho fue lo que utiliz Eratstenes para hacer su medicin. Eratstenes, que estaba en Alejandra, record que en un cierto da del ao, en el solsticio de verano, los rayos solares caan verticalmente en la ciudad de Siena, situada en el mismo meridiano que Alejandra, pues recordaba que el sol se reflejaba en lo mas profundo de los pozos, a la hora del medioda. Entonces, pens

que si media ese da en la ciudad de Alejandra, a la misma hora, el ngulo, a2, que los rayos solares formaban con la vertical, midiendo la sombra que sobre la lnea meridiana formaba la estaca, conocera el ngulo del arco de meridiano entre Alejandra y Siena. Eratstenes midi la sombra sobre la lnea meridiana producida por una estaca vertical en Alejandra, y conociendo la longitud de la estaca hall ese ngulo a la hora antedicha: result que el ngulo era de 7 grados (a2 = 7). Ya sabia el ngulo del arco de meridiano entre Alejandra y Siena. Ahora faltaba conocer la distancia, a lo largo del meridiano, entre ambas ciudades, es decir, la longitud del arco L. Para ello Eratstenes pag a un hombre que hizo, a pie, tal medicin. Eran, usando la medida usual en la poca y en la zona, unos 4900 estadios, que equivaldra hoy ( a unos 6'125 estadios por kilmetro) a unos 800 kms. Con estos datos ya es inmediato el clculo: Longitud de la circunferencia terrestre:

Radio medio del planeta:

Friefrich Wilheim Bessel Bessel fue un astrnomo y matemtico alemn, nacido en Minden, conocido principalmente por realizar la primera medicin precisa de la distancia de una estrella. Naci en Minden. Estableci el sistema uniforme para calcular las posiciones de las estrellas que todava se utiliza actualmente. Desde 1821 hasta 1833, determin con precisin las posiciones de estrellas de hasta la novena magnitud, elevando el nmero de estrellas catalogadas a 50.000. Sus observaciones astronmicas fueron publicadas en 1842. Bessel fue el primero en determinar el paralaje, y por tanto, la distancia de una estrella fija, 61 Cygni, proporcionando as la confirmacin definitiva de la teora por la que el Sol y no la Tierra es el centro del Sistema Solar. Tambin determin el dimetro, el peso y la elipticidad (o desviacin de la forma de una esfera real) de la Tierra. En la investigacin de problemas relacionados con perturbaciones planetarias, introdujo en matemticas las funciones de Bessel como solucin a ciertas ecuaciones diferenciales. Las funciones son de gran importancia para determinar la distribucin y el flujo del calor o la electricidad a travs de un cilindro circular, y para la solucin de problemas relacionados con el movimiento ondulatorio, la elasticidad y la hidrodinmica. El paralaje trigonomtrico El paralaje es una palabra de origen griego que significa cambio de posicin. Con la siguiente experiencia se comprueba el efecto del paralaje;

Colocando el dedo pulgar a unos 25 cm por delante de los ojos y situndose a 1 m de distancia de la pared. Tapando con la mano un ojo cada vez se ve que la posicin del dedo pulgar respecto de la pared cambia.

El paralaje es el responsable del movimiento aparente del dedo pulgar respecto de la pared.

Este movimiento aparente depende de la longitud de la base o distancia entre los ojos y de la distancia a la que se encuentre el dedo de nosotros. Cuanto ms alejado est el objeto que miramos, mayor ser la longitud de la base que habr que tomar para que el ngulo de paralaje sea apreciable. El paralaje es el mtodo ms antiguo que se aplic para calcular la distancia a las estrellas. El mtodo consiste en trazar sendas visuales; una, por ejemplo en enero, y la otra, seis meses ms tarde, en julio. Como estas observaciones estn separadas 2 UA (la UA es la distancia media de la Tierra al sol), la estrella E se ve desde un punto con un ngulo diferente del ngulo con el que se ve desde otro punto. Con estas dos observaciones se puede construir un tringulo rectngulo de base 1 UA (1 UA = 149.597.840 Km) y ngulos tambin conocidos. La altura D de este tringulo es la distancia estelar que buscamos. Teniendo esto en cuenta y que un ao-luz equivale a 9.460.528.400.000 Km., podemos decir que esta expresin nos permite calcular las distancias estelares. La primera distancia estelar calculada por este procedimiento la hizo el alemn Friefrich Wilheim Bessel (1784-1846), en 1838, para la estrella 61 Gygni.