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CORIANDRUM SATIVUM (CILANTRO) Clasificacin cientfica Reino: Plantae Divisin: Magnoliophyta Clase: Magnoliopsida Orden: Apiales Familia: Apiaceae

Subfamilia: Apioideae Tribu: Coriandreae Gnero: Coriandrum Especie: C. sativum Nombre binomial: Coriandrum sativum El cilantro, culantro o coriandro (Coriandrum sativum) es una hierba anual de la familia de las apiceas (antes llamadas umbelferas). Es la nica especie del gnero Coriandrum, que es tambin el nico miembro de la tribu Coriandreae. Descripcin Con los tallos rectos, hojas compuestas, flores blancas y frutos aromticos, de uso comn en la cocina mediterrnea, india, latinoamericana, china y del sureste asitico. Todas las partes de la planta son comestibles, pero generalmente se usan las hojas frescas y las semillas secas. En algunos pases se lo conoce como perejil chino o perejil japons. Los frutos maduros secos se usan para condimentar y son indispensables en la cocina india, en preparaciones como el curry. Fresco se usa tambin en Portugal, India, Chipre, Grecia, Espaa (Huelva y las Islas Canarias), en el sudeste asitico y China y particularmente en la cocina de Mxico, Panam, Costa Rica, Colombia, Per y Chile (en este ltimo, donde lo ocupan para el tradicional Pebre). Aparte del uso culinario, muchas culturas usan el cilantro como medicamento o remedio casero, atribuyndole propiedades estimulantes, antiespasmdicas y estomacales. Otros usos no medicinales incluyen masticar las hojas para combatir el mal aliento y machacarlas y aplicarlas en las axilas para evitar la sudoracin excesiva. Planta de Coriandrum sativum (cilantro). Origen Sus orgenes parecen inciertos, aunque generalmente se lo considera nativo del norte de frica y el sur de Europa. El cilantro se usa desde tiempos inmemoriales y su nombre aparece dos veces en la Biblia. Los nombres vernculos derivan del latn coriandrum, a su vez del griego antiguo (korannon), de origen no indoeuropeo.

El cilantro es una hierba aromtica cuyo origen est en Oriente Medio. En la antigedad se usaba como planta con poder aromtico y medicinal. Tambin debemos saber que en algunas tumbas de los egipcios se representaba al cilantro como una ofrenda a las personas fallecidas por aquella poca y con la cul se homenajeaba a los muertos. Luego ms adelante los romanos lo usaron mucho en sus brebajes y condimentos alimenticios. Apicio lo usaba como base de un condimento llamado "Coriandratum". Segn contaba Plinio, las personas que metan algunas semillas de cilantro bajo su almohada cuando se iban a dormir, al da siguiente vean como los dolores de cabeza y la fiebre que tenan haban desaparecido gracias a la accin de esta hierba aromtica. Hoy en da en cocina se usa mucho para condimentar numerosos platos de cocina y constituye una hierba muy apreciada junto con otras muchas hierbas que le dan sabor y aroma a nuestros platos. Cultivo Es una hierba anual y bajo condiciones normales, el cilantro alcanza de 40 a 70 cm de altura. Se da bien en suelos flojos y permeables y en climas templados o de montaa en la zona tropical. Aunque es bastante resistente al fro, no sobrevive en terrenos encharcados. Es una hierba poco complicada que puede plantarse en jardines o macetas. Sus flores, pequeas y blancas aparecen en verano. Las semillas se siembran en hileras, a 30 cm unas de otras, ponindolas a 1 cm de profundidad; a ms profundidad no germinan pues necesitan claridad. A las tres semanas brotan las plantas y hojas. A escala industrial, generalmente se siembra en hileras separadas de 30 a 50 cm con la misma maquinaria utilizada para los cereales. Se usan de 20 a 40 kg de semillas por hectrea. Sus principales problemas son el pulgn del coriandro (Hyadaphis coriandrii) y los hongos si hay excesiva humedad. Uso de los frutos Semillas de coriandro. Los frutos del cilantro se usan generalmente secos. Despiden un aroma ctrico cuando se los muele o aplasta. Son un ingrediente bsico del curry indio y algunas cervezas belgas, salchichas alemanas y surafricanas, pan de centeno en Rusia y pases centroeuropeos (como sustituto de la alcaravea) y en ciertos platos de la cocina etope y rabe. Finamente, se aaden molidos como aromtico al caf en el Medio Oriente y a la coca cola. Uso de las hojas Las hojas frescas son ingrediente esencial del chatni, de la salsa y el guacamole mexicanos. Las hojas picadas tambin se usan como adorno, aadidas al final del cocimiento o justo antes de servir, sobre sopas y otros platos. El cilantro fresco nunca se cocina porque el calor destruye totalmente su aroma y sabor. Debe conservarse en el frigorfico dentro de envases hermticos, procurando consumirlo en pocos das, ya que se marchita rpidamente. No debe secarse ni congelarse porque pierde el aroma. En Panam, su uso es bsico en la cocina tradicional panamea, empleadas en sopas, carnes, y guisos. En Colombia, se emplea ampliamente en la preparacin de sopas, ensaladas y pur de aguacate (tambin conocido en ese pas como guacamole); aderezos con aj, entre otros usos. Hay dos

variedades que conservan el mismo sabor, la que se siembra en clima templado cuyas hojas son ms grandes y claras y la de clima fro, ms verde y con hojitas muy finas. En Per, esta hierba se conoce como culantro, y se usa para preparar una de las comidas ms tpicas: el arroz con pollo. Tambin se utiliza para preparar el uchucuta (salsa para guisos hecha de esta especia combinada con aj). En Cuba se utiliza para aderezar el popular potaje de frijoles negros, y algunos preparados con carne y pollo.nn En Mxico su uso es muy extenso, se utiliza en la preparacin de diversas salsas y moles, como saborizante en sopas y caldos, y fresco y picado como aderezo de diferentes tipos de tacos y antojitos. En Guatemala, Costa Rica y otros pases de Amrica Central, se le conoce como culantro o cilantro y se utiliza frecuentemente para proporcionar sabor a las sopas o caldos, agregndose a estos una ramita incluyendo la raz y las hojas justo antes de retirarlos de la cocina. En Canarias es muy popular el uso de las hojas frescas en mojos que acompaan tanto carnes como pescados. En Chile se utiliza en la salsa Pebre y las cazuelas. En Paraguay se lo conoce en guaran como kuratu. Se lo utiliza fresco en una gran variedad de preparaciones, tales como sopas, guisos, verduras, ensaladas, pescados y aves. Combinado con otras especias aromticas, se lo emplea en la elaboracin de embutidos y chacinados, y en adobos para carnes de cordero y de cerdo. Tambin para darle un mejor sabor a la cerveza en su proceso de fabricacin. Los granos, enteros o triturados, se utilizan en carnes asadas, hortalizas rellenas, salsa curry y en conservas con vinagre. Un adobo tradicional para conservar carnes consiste en una mezcla de cilantro, comino y vinagre. Uso de la esencia La esencia o aceite esencial de cilantro se usa como aromatizante de licores y bebidas digestivas y en perfumera. Tambin se utiliza como complemento en algunos platos como sopas y similares. Nombre comn Castellano: ceandro, celandria, cilandro, cilantro, cilantro hortense, cilantro silvestre, coantrillo, coendro, coentro, coentro das hortas, colentro, coriandro, cuantrillo, culantro, jilantro, salandria, xendro. Referencias coriander, Oxford English Dictionary (2. edicin), Oxford University Press, 1989. Coriandrum sativum en PlantList Anthos, sistema de informacin sobre las plantas de Espaa. Consultado el 8 de enero de 2012.