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Noel Valle / Cara Pintada / 2 aproximadamente 4120 palabras

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CARA PINTADA por Noel Valle

Noel Valle / Cara Pintada / 3

Cara Pintada La culpa fue la causa de mi ruina, una culpa cuya existencia desconoca, pero que mi espritu no pudo soportar. Ojal mi carcter fuera el de uno de esos hombres extrovertidos, sordo a los lgubres ecos provenientes de mi interior, para no convertirme as en instrumento de mi propia tragedia, solo yo, sin ayuda de nadie ms. Por desgracia, pertenezco del todo al tipo opuesto. Las futuras consecuencias de cada accin son para m tan reales como la accin misma, y de ello germina un perpetuo complejo de culpabilidad. Poco importa que los dems siempre hayan sido mucho ms indulgentes conmigo. Por lo que a m respecta, en cambio, conozco mis depravadas motivaciones y no dejo lugar al perdn. De ah las razones para hacer lo que hice. La primera de ellas apenas puede definirse, a no ser como un lejano rumor de tormenta en el profundo abismo de la conciencia. Su funesto retumbar era constante, y jams me dejaba descansar. No me atreva a sondear su incierto origen, por miedo a enfrentarme a un ntimo secreto que repela tanto a mi razn como a mis sagradas convicciones. Ningn tormento es comparable a ese pavor a los propios deseos. Tales inclinaciones, a fuerza de ser reprimidas con frreas cadenas de conducta, se convierten en feroces monstruos atentos al ms mnimo descuido para liberarse.

Noel Valle / Cara Pintada / 4 Eso fue lo que me perdi. Consideraba universal mi estricta escala de valores. Cuando uno se recluye en su mundo propio, acaba convencido de que los dems solo son figurantes del drama. Quiz actores secundarios, como mucho, con los ojos siempre puestos en el actor principal, pendientes de cuanto l haga. Pero la vida nos reserva a todos algn encuentro con un ser ms grande que nosotros mismos, uno en cuyo juicio ir a proyectarse nuestra propia autoestima. Tanto yo como los dems payasos, colmados de admiracin, seguamos con brillantes miradas al nuevo acrbata del circo, mientras l representaba en el vaco a las fuerzas vivas de la Naturaleza. La belleza no estaba en la rotunda musculatura que esculpa su cuerpo, sino en el perfecto uso que le daba. El Acrbata as era conocido como suprema encarnacin de su peligroso oficio saba volar realmente. Las masas acudan para ser testigos de sus proezas, habilidades humanas que solo l poda mostrarles. Suspenda a su antojo el rtmico aleteo de los prpados. Yo nunca debera haber sido nada sino un mero comparsa a su lado y aun eso era un privilegio, pues qu tena que ver mi triste mundo de arena con su ilimitado reino del aire, carente de mritos que hicieran a sus grises ojos posarse en m, y mucho menos despertar en l algn inters por mi personalidad oculta. Pero, en una nica y fugaz ocasin, sent ser objeto de su juicio y sentencia inapelables. El horror se apoder de m entonces, y lo llamo horror por no existir palabra que mejor lo

Noel Valle / Cara Pintada / 5 describa. Con iguales violencia y desprecio que el de la mano que se abate sobre el dbil insecto, as me asalt de repente la conciencia de mi propia insignificancia. Tal humillacin se me antoj proceder de la misma divinidad, porque ella nos haba hecho coincidir a ambos en el mismo punto del tiempo y el espacio. Para todos nosotros l debera haber sido un ejemplo, en efecto, un modelo que nos ensease a pulir nuestras modestas virtudes. Mas no lo era para m, no mientras solo pudiera observarle desde mi msera posicin de payaso, anclado a la sucia arena de la pista, desde una distancia tan insalvable que, al cabo, solo serva para un mayor contraste entre nuestras contrarias naturalezas. Toda la fuerza se me iba en controlar mis depravados impulsos, esa lucha titnica dilua como a un azucarillo a mi brillante intelecto, cmo era que ni siquiera l poda comprenderlo? La verdad era que le hubiese parecido indigno, al ser superior, al Acrbata, encaramado a su eminente trapecio, rebajarse a escuchar las penosas razones que me haban cerrado el paso a las mismas alturas que l. Durante una funcin, all en algn pueblo de provincias, su presencia termin por resultarme del todo insoportable. A pesar de todo, cumpl mi trabajo y entretuve bien a la audiencia mientras l se encaramaba en todo lo alto, pero la certeza de con qu ideas iba trepando la cuerda acab desquicindome. Me escabull hasta la tramoya a la primera oportunidad. Yo era casi invisible, bien lo saba, e incluso daba la impresin de que el mundo entero se confabulaba para borrar del mapa a

Noel Valle / Cara Pintada / 6 aquella superioridad antinatural, lo que me permiti, fcilmente, aflojar los nudos de su trapecio para que as se precipitase al vaco en cuanto se aferrara a l. Al hacerlo cay como un mueco de trapo, inerme aun antes de tocar el suelo, y all se qued, tendido por fin en el arenoso y sucio mundo de los mortales, junto a su odiosa cualidad de recordarme mis debilidades con su simple existencia Tuvo que suceder as, pero no lo hice por matarle, sino tan solo por derribarle de una vez de aquellas inalcanzables alturas. Yo qued inconsciente tambin, como si algn cable de mi cabeza se hubiera soltado, y so salvarle atrapndole en el aire con mis dbiles brazos. Eso le hubiese obligado a estarme agradecido, sin duda, a admitir que yo era incluso ms fuerte que l. Hubiera sido suficiente, me bastaba con que admitiera la tremenda fuerza necesaria para luchar contra la maldad latente en m. Aquella cada no le mat. Se cur y sigui trepando por la cuerda aunque convertido en una ridcula sombra de lo que haba sido hasta lo alto del trapecio. Y aun as, a pesar de todo, consigui arreglrselas para superar sus limitaciones. Le aterrorizaba su oficio, era algo evidente, pero eso no le detena, sino que ms bien pareca darle un nuevo aliento, hasta el punto de que comenz a practicar el triple salto mortal. Mas ahora siempre haba una red extendida a sus pies. Ella le protega de todo salvo del dao que le haca a su reputacin. Cuando volviese a cometer un error, a precipitarse al vaco, sera preferible para l morir en el acto. Y yo

Noel Valle / Cara Pintada / 7 era quien haba puesto aquella red maldita sobre la arena, solo para rerme cruelmente, si bien con una risa fra y falsa nacida del miedo. Qu iba a pasar cuando llegase tan nefasto momento? Acaso sera menor mi angustia, sobretodo cuando, a mis mltiples causas de remordimiento, se aada ahora un fallido intento de asesinato? Empiezo a pensar que mi sentimiento real hacia l era el de una deplorable envidia disfrazada. Envidia hacia un ser superior, hacia alguien que da tras da era capaz de echarme en cara, solo con respirar, las miserias de mi vida. No tuve otra opcin que terminar lo empezado y, antes de cada funcin, yo aflojaba cuidadosamente la red esperando con paciencia su definitivo traspi. Cuando al fin lleg el momento, me lo anunci un clamor de espanto de la multitud, para la cual aquella muerte solo formaba una parte ms del espectculo. nicamente para m tena autntica trascendencia, porque era la nica culpa que me faltaba, la que llevaba tanto tiempo persiguiendo, la fatdica culpa del asesino. La tragedia traera consigo la decadencia del circo, pues el maestro de pista ya no tena a qu llamar: El Mayor Espectculo del Mundo! La televisin ofreca emociones mucho ms fuertes. Yo haba mordido a la mano que nos alimentaba. Los payasos hacamos rer, quiz arrancbamos algn aplauso de vez en cuando, pero ninguna capacidad nos quedaba para conmover. Con el fin de la temporada vendra el triste momento de hacer las maletas y buscar nuevos horizontes. Mis planes

Noel Valle / Cara Pintada / 8 eran convertirme en bufn ambulante, vagando de aqu para all contando malos chistes a aburridas concurrencias. Pero antes de todo esto haba comenzado para m una pesadilla bien distinta. Su espeluznante naturaleza me pas inadvertida al principio. Solo el tiempo iba a mostrarme la terrible magnitud de mi justo castigo. Vi la primera seal cuando consegu reunir el valor para volver a mirarme al espejo. El reflejo era la imagen de un hombre demacrado, aunque de apariencia serena. Las facciones, como un spero pauelo hmedo, se haban ido amoldando a mi criminal condicin. En cuanto a los ojos, desorbitados por el hundimiento de las plidas mejillas, parecan dos bolas hinchadas por un dolor insondable. Escudriaban con vago desconcierto aquella nueva presencia que tenan delante, como si buscasen algo indefinido. Not que algn detalle rehua la percepcin que me brindaba el espejo, aunque tard en comprender la diminuta causa de mi ansiedad. Haba una pequea partcula roja brillando en el pmulo derecho y, al aproximarme al cristal, pude reconocer en ella finalmente una minscula gota de sangre. La palidez que me produjo tal descubrimiento la hizo destacar con mayor nitidez aun. Pareca una salpicadura cada al azar. Retroced estremecido con el corazn oprimido por un violento escalofro mientras se apoderaba de m un horror indescriptible. Tuve que hacer acopio de todas mis menguadas fuerzas para recuperar una perspectiva lgica del mundo. Recordaba haber sido salpicado por la

Noel Valle / Cara Pintada / 9 sangre del Acrbata cuando este se estrell contra el suelo arenoso. No obstante, a aquellas alturas tales restos infames deberan haber sido borrados por el agua y los disolventes del maquillaje, o por el mismo paso del tiempo. No poda tratarse de una huella del asesinato. Ni siquiera poda certificar la verdadera sustancia de aquella mancha. Quiz fuera pintura, o una pizca de maquillaje que hubiera resistido a la limpieza, no tena por qu ser precisamente sangre. Me lav la cara a conciencia, frotando durante horas con desesperado esfuerzo, y sin embargo, a pesar de ello, la mancha sigui all, inmutable, repugnante. La angustia por tal hallazgo me produjo un insomnio plagado de espeluznantes visiones, hasta que al fin lleg el amanecer y corr nuevamente ante el espejo, rezando por que aquella mota encarnada se hubiese disipado junto al resto de pesadillas. Pero segua all, exactamente en el mismo lugar que el da anterior, como un lunar clavado en mi pmulo derecho. Pretend quitarle importancia, ignorarla, fingir que no exista, y proseguir as con mi vida tal y como lo haba venido haciendo hasta el da anterior. En cambio, nada ms salir del camerino comenc a sentir las miradas ajenas clavndose sin pudor en mi rostro. Era como si en todas partes fuera sealado por un ejrcito de dedos acusadores. Poco a poco, sin poder evitarlo, fui contrayendo el hbito de llevarme la mano a la cara, en un vano intento de rehuir a aquella sensacin agobiante. Mas tal gesto,

Noel Valle / Cara Pintada / 10 lejos de disimular, lo que haca era atraer aun ms la atencin sobre un nimio detalle que, de otro modo, quiz pasara desapercibido. Por desgracia, no hay manera de controlar un acto reflejo producido por el remordimiento, o peor aun por un sentimiento de culpa que incluso consideraba obsceno escapar indemne del perverso delito. La horrorosa experiencia de aquel da, interminable, fue ms que suficiente. Tras volver a toda prisa al camerino reun todos mis pinceles y todas mis pinturas de payaso, dispuesto a ponerme un camuflaje con el que encubrir a la mancha maldita. Vivir disfrazado era preferible a verme sometido a aquel juicio constante. Ni un solo poro de mi semblante qued sin pintar, repasado una y otra vez por el pincel, aunque la mancha pareca capaz de traslucirse incluso a travs de las densas capas de maquillaje que iba superponiendo sobre ella. Al menos, no obstante, una vez me di por vencido haba logrado disimularla como si fuera parte de la grotesca mscara que me cubra. Obtuve cierto alivio al volver a mirarme al espejo, y adems pensaba que semejante medida solo sera necesaria temporalmente. Pero fueron pasando los das, y yo segua obligado a recurrir a aquel ridculo disfraz cada maana. Y fui percatndome de que la mancha, en vez de esfumarse, ms bien pareca crecer. Era necesario examinarla con mucho detenimiento para notarlo, para percibir una lenta pero continua expansin de sus irregulares bordes. Por supuesto, me esforzaba en renegar de tan absurda impresin. Tema sobremanera emprender

Noel Valle / Cara Pintada / 11 aquellos traicioneros pasos por el resbaladizo borde de la locura. Una vez empezara a precipitarme por tal abismo infernal eso bien lo saba yo ya no habra forma de evitar un destino cruel e implacable. Los dems comenzaron a evitar mi presencia tanto como yo mismo la suya; la causa, aparte de la evidencia de que estaba perdiendo el juicio, era tambin nuestra incapacidad de comunicarnos mutuamente, pues lleg el momento en que nada de cuanto pudieran transmitirme era comprensible para m, y del mismo modo yo no poda comunicar nada inteligible para ellos. Ahora bien, que la mancha se estaba expandiendo acab siendo un hecho irrefutable. La capa de maquillaje que extenda sobre ella lleg a ser tan gruesa como un pequeo muro de hormign, hasta el punto de que poco quedaba de mi antigua mscara burlona. Ninguna risa era ya capaz de provocar, en absoluto, sino solo incomprensin y cierta lstima por mi progresivo delirio. Al fin, aquella mancha se convirti en el eje en torno al cual giraba mi vida entera. Horas enteras pas frotndola con todo tipo de esponjas y cepillos, sin resultado. El jabn era intil, y as mismo el alcohol, e incluso los productos capaces de derretir el grueso manto de maquillaje que se incrustaba sobre mi piel. Desesperado, cada noche hunda la cabeza entre las manos mientras me echaba a llorar, derramando mares de lgrimas que iban a estrellarse contra la burbujeante superficie del agua, dentro de una baca repleta de una coloreada sopa viscosa y maloliente. De haber

Noel Valle / Cara Pintada / 12 tenido valor, creo que incluso hubiese optado entonces por el confortante recurso de la oracin, de no habrmelo impedido la vergenza que senta de m mismo y de mis actos; seguramente, en el fondo, la magnitud de mi crimen era tan grande que me daba pnico la simple posibilidad de una intervencin divina. Por lo dems, una nueva aterradora idea iba tomando forma en mi cabeza, y era la de que aquella mancha no tena nada de fsico ni de terrenal. No sabra definir (dudo que se hayan inventado palabras para hacerlo) lo que me convenci de que surga de mi propio interior atormentado. Solo eso explicara su carcter fluido y espeso a pesar del tiempo. Porque ella se estaba derramando, lenta e imparable, a lo largo de mis flcidas mejillas, segn un patrn del todo natural y predecible. Su desarrollo era el mismo si bien incomparablemente ms lento que el de una vulgar hemorragia producida por una cuchilla de afeitar, con la diferencia de que manaba de alguna herida invisible e impalpable. Amenazaba baar mi rostro entero en sangre. Pero ella misma, al tocarla, no transmita sensacin alguna al tacto, no hallando otra los dedos que el de la hosca piel aterida por el miedo. Solo poda explicarse, en efecto, como la atroz alucinacin de un hombre irremisiblemente perturbado: un estigma de culpa! Tan real como la vida misma, igual de insoslayable, quiz incluso de necesaria, pero una alucinacin al cabo! Mas poco importaba todo ello, en realidad, ya que lleg a ser una parte indivisible de m, como un sucio sntoma de la agona de mi alma. Era el

Noel Valle / Cara Pintada / 13 precio por haberme convertido en un asesino, por haberle arrebatado la vida a un ser que vala mucho ms que yo; y como asesino deba pagar tal factura, por onerosa que fuese, al menos ante mi propia conciencia, aunque ni eso bastara para saldar la deuda que entre ambos tenamos contrada. Vana esperanza! El castigo siempre es inevitable, de un modo u otro. Eso era la mancha, en definitiva, y por eso se extenda implacable. Si los dems tambin podan verla, o si ms bien se trataba del producto de una mente trastornada, apenas s mereca considerarse, pues no le hubiera restado ni un pice de su carcter real para m, de su naturaleza idntica a la de un dolor agudo y creciente que nada podra aliviar. As qued recluido en el camerino. Una brutal nausea de pnico me sacuda hasta la mdula con solo pensar en poner un pie fuera de aquellas cuatro paredes; ya no se trataba solo de la sangre, sino que mi propia actitud huidiza acabara delatndome ante todos. Saba adems que cualquier mirada acusadora poda empujarme a cometer nuevos crmenes. Si tal caso se daba, en el momento en el que semejante espita infernal se abriese, ya nada sera capaz de detener mis violentos impulsos motivados por el terror. Ira dejando una interminable estela de muerte tras de m! La necesidad de salvarme se convertira en un motor ciego e irresistible. La bestia que lleva dentro todo hombre llamaba amenazante a mi puerta. Prepar una nueva mezcla de maquillaje, poniendo mis ltimas esperanzas en ella. Ya no tenan sentido las delicadas pinceladas, ni el

Noel Valle / Cara Pintada / 14 cuidado en la ejecucin, para nada, sino que me vert toda la mezcla sobre el rostro, cubrindolo entero. Me haba esforzado en crear un tinte intensamente rojo, ms aun que la propia sangre, y tan espeso, que al enfriarse se solidific como una dura mscara de arcilla, fra e impenetrable. Reun fuerzas para mirarme una vez ms al espejo. Un escalofro recorri con inusitada violencia toda mi mdula espinal. Lo que ahora tena delante era el vivido rostro de un demonio inhumano. Era un genio surgido de las ms abominables simas del infierno. Aunque ocultaba perfectamente la sangre coagulada, y con eso me daba por satisfecho. Convencido de haber enterrado la imagen de mi culpa para siempre, no alcanc a comprender todo el alcance de mi invencin hasta que apenas di un par de pasos fuera del camerino. Mi estpida ilusin iba a desaparecer como la nieve bajo el sol de primavera. Regres al mundo creyendo haber obtenido la libertad con aquella horrible mscara. Pero la primera mirada que cay sobre m me arranc el disfraz de inmediato. La repulsin que despert me golpe con la fuerza de un martillazo en la sien. Incluso llegu a tambalearme, porque entend, al instante, la fatal magnitud de mi error. Y es que, en verdad, ya nadie podra distinguir rastro alguno de la mancha inculpatoria. A cambio les mostraba su significado con mucha mayor claridad, representado por la cara de demonio que acababa de imponerme a m mismo. Pens que todo se limitara a una simple cuestin de costumbre. Es decir, los dems llegaran a pensar que le haba dado un nuevo giro a mi

Noel Valle / Cara Pintada / 15 expresin artstica. Despus de todo, dedicado a la profesin de actor, nadie poda negarme el derecho a explorar estilos y dar lugar a nuevas creaciones. Mi necesidad de aquel aterrador disfraz era tanta, que yo mismo llegu a creerme aquellas burdas mentiras. Haba emprendido un camino sin retorno. La nica realidad, absoluta e irrefutable, era mi condicin de payaso, la cual me someta a la bsqueda de la risa del pblico. Ahora, en cambio, lo que yo provocaba era un efecto del todo diferente. Nadie quera salir conmigo a escena, exponerse a compartir mi fracaso. Los nios se echaban a llorar al verme. La multitud entornaba los prpados con solo tenerme delante, por ms que me obcecase en defender una teora insostenible: Soy el futuro, el espectculo nunca visto, quien marcar un antes y despus en el arte circense. Por supuesto, en el fondo, yo saba tan bien como los dems lo absurdo que era tal argumento, una vez convertido en todo lo contrario a lo que debera ser, sin esperanza de que pudiese volver a transmitir felicidad algn da. Pero despojarme de la mscara no era una opcin, por ms que mis compaeros insistieran sobre ello. Cmo iban a suponer lo que se esconda debajo de las incontables capas de maquillaje, ciertamente, o la reaccin que tendran al descubrir el terrible secreto, clavando en m de nuevo miradas acusadoras que sera incapaz de soportar, y ante las cuales quiz yo acabara respondiendo con nuevos crmenes que viniesen a atormentar ms a la conciencia. Prefera verles huir de m despavoridos,

Noel Valle / Cara Pintada / 16 a tenerles tan cerca como para convertirse en vctimas de mi frustracin. Mirndolo as, quiz incluso les estaba salvando la vida, por ms que ello no me aportase el ms mnimo consuelo. Los largos y nudosos brazos del monstruo ya surgan del fango interior; todo cuanto poda hacer era luchar desesperadamente por contenerlo el mayor tiempo posible. Pero mis fuerzas menguaban da a da. Desfallecan sin remedio, debilitadas por la marginacin a la que acab siendo sometido. Estaba solo, tanto ante el mundo como ante m mismo. Fui expulsado del circo, ya que mi presencia solamente serva para precipitar la ruina total del espectculo. Dej de ser un payaso. Dej de existir. El monstruo fue lo nico que logr sobrevivir al hundimiento. En el fondo, era evidente que la tragedia se limitaba a proseguir su curso, con la implacable perfeccin de un reloj bien calibrado. El devenir de los acontecimientos estaba marcado miles de millones de aos antes de que yo mismo naciera. Las calles se convirtieron en mi nuevo hogar, un lugar ideal para un ser condenado a buscar incansablemente el tenebroso refugio de las sombras. Tuve que evitar al resto de los pordioseros, sin embargo, quienes aun conservaban cierto hlito de humanidad. Respondan a mis fugaces apariciones arrojndome nutridas lluvias de piedras. Huir de la luz del da lleg a ser un reflejo instintivo. Y cuando consegu vencer el terror que me inspiraban los dems hombres, entonces fui yo quien empez a inspirarles terror a ellos. Perd la razn que me reprima, por lo que mi autntica naturaleza logr desencadenarse por completo. Cada vez que

Noel Valle / Cara Pintada / 17 unos ojos vidriosos y aterrados lanzaban sobre m el hiriente destello de un juicio, ya nada le impeda a la salvaje rabia disponer a su antojo de mi brazo homicida. Con tales crmenes segu alimentando a la mancha, hasta que la sangre lleg a cubrirme por entero. Poco ayudaban a esconderla los piojosos harapos que vestan mi cuerpo. Solo la tiniebla lo haca, pero tena que ser del todo impenetrable, porque solo en ella alcanzaba el ansiado estado invisible, indiferente a la certeza de que cada poro de mi piel estaba impregnado de aquella repugnante sustancia pegajosa. No me mires les ordenaba a mis vctimas justo antes de intentar en vano saciarme con sus vidas, que t no eres nadie para juzgarme. T eres el nico culpable. T no eres superior, t no ests libre de pecado, t no tenas por qu obligarme a matarte esta noche. Mis palabras sonaban como dichas por otro, por alguien o algo extinguido siglos atrs T hubieras debido dejarme vivir a mi manera. T deberas haberme escuchado cuando Te importa, siquiera? T haces con tus manos lo que yo ahora estoy haciendo con las mas. Sin embargo, cuando la luz acababa alcanzndome, aunque solo fuera el tenue y fro resplandor de un farol, incluso mis ropas aparecan totalmente impregnadas de sangre hasta su ms ntima hebra roosa. Mora as la ltima esperanza! Nada quedaba capaz de disfrazarme. Haba llegado el momento de borrarlo todo, de reducir a cenizas aquellas pruebas que me incriminaban sin piedad ni descanso. Con ayuda de una caa hueca, logr robar gasolina de un coche y con ella llen una vieja

Noel Valle / Cara Pintada / 18 lata oxidada. Luego, me empap de pies a cabeza con el lquido pestilente, bandome en l, temblando de emocin ante la perspectiva de recuperar la aorada ilusin de libertad. Una dbil llama surgi de pronto en medio de la noche, calentando mis dedos, entre los cuales se ergua, estremecida, la delgada forma de una cerilla, mientras su ardiente cabeza de fsforo se aproximaba inexorablemente a mi cuerpo. Despert en una cama de hospital. Si fue das despus de mi autoinmolacin, o aos, no sabra decirlo, y es que en mis nuevas circunstancias el paso del tiempo careca ya de trascendencia. Todo mi ser estaba reducido a una despellejada llaga sanguinolenta, yaciente inmvil y expuesta a cualquier mirada. Ahora s que ya no poda ocultarme. Al menos ese tormento, el de la interminable huida, haba terminado. Quiz el juicio ajeno llegara a resultarme indiferente, por qu no, si ya no haba nada en mi mano que se pudiera hacer para evitarlo. Pero alguien vino a cobrarme el demorado pago de la factura, sin que yo pueda decir quin, y puso en la pared ante m un gran espejo, en el cual mis ojos enrojecidos pudieran clavarse a cada momento. Esos ojos no se apartaran jams de aquello en lo que yo me haba convertido.