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Ilusiones pticas: Parte 1

Publicado por wavens En esta entrada voy a tratar de haceros una amena recopilacin de ilusiones pticas, unas menos conocidas y otras ms conocidas, centrndome un poco en la explicacin o explicaciones que se creen correctas de por qu pasan. Hay algunas de ellas que tienen una explicacin conocida y clara y otras que no tanto pero se supone que va por tal direccin o por tal otra. Entremos en materia.

Aftereffect
Unas de las que a mi ms me gustan son las llamadas en ingls aftereffect que en espaol se puede traducir como "consecuencia". Todas ellas se creen que son causadas por "fatiga de las neuronas encargadas del procesado del movimiento". Hay distintos ejemplos para este fenmeno entre los cuales se encuentran los siguientes:

A pantalla completa (y en mute a ser posible :D) mantened fija la mirada al centro de la espiral aguantad todo el tiempo que dura el video con la mirada fija en ese punto y despus mirad hacia una pared blanca y observad lo que sucede. Otro quizs ms impactante es el siguiente. Lo podis encontrar en esta pgina (como todos los dems) Pulsad el icono de "Full Screen" y tambin el que pone Buddha-. Observad un ratito la animacin y a los 30 o 40 segundos pulsad (sin cambiar la vista) el icono Buddha+ (el mismo pero que cambia al pulsarlo). Notaris como que la imagen esttica hace lo contrario a lo que hace la "cascada". Es lgico suponer que esto es debido a una fatiga de las neuronas encargadas de procesar el movimiento porque, despus de un rato siendo estimuladas en una direccin si cambiamos a una imagen esttica (puede ser el Buddha o simplemente cualquier cos esttica que tengis cerca del monitor) las neuronas suponen que eso sigue movindose pero al estar quieto... creemos que se mueve en sentido contrario. Podemos pensarlo como que se "acostumbran" a ese movimiento y al quitrselo de repente estas siguen envindonos la misma informacin. Tambin podemos pensarlo como: las neuronas se acostumbran a ese movimiento y dejan de emitir informacin de la misma manera y dicen: bueno, esto es lo que hay, dejo de transmitir

todo el rato porque es un patrn continuo. Entonces al cambiarlo por una imagen esttica empiezan a informar de que eso se mueve en sentido contrario (cosa que on es verdad).

Ilusin de la serpiente
Esta ilusin es muy conocida y en muchas tiendas incluso venden posters con este dibujo. Voy a poneros una versin menos conocida pero que funciona de la misma manera.

Figura 1

Fijaros que la imagen parece que se contraiga siempre hacia dentro (por el centro) y que se expanda (por la periferia) pero sin embargo el efecto desaparece si dejamos los ojos fijos en un punto de la imagen. Est comprobado que se produce un movimiento acorde con el siguiente diagrama

Figura 2

Lo cual quiere decir que si creamos un patrn de lineas con esa diferencia de luminosidad nos parece que haya un movimiento en esa direccin. Si visitis este enlace podis comprobar que si pulsis el botn "invert" el patrn parece entonces cambiar de expansin a contraccin o al contario. Esto hace que podamos crear muchsimas figuras de distinta forma y consigamos el mismo efecto, por ejemplo, la conocida "Serpiente".

Figura 3

aftereffect aftereffect Aqu como vis volvemos a tener el mismo patrn: amarillo-negro-azul-blanco y de nuevo azul, correspondiente con las tonalidades de luminancia de la figura 2.

Mirada fantasmal
Creo que estas ilusiones no son muy conocidas sin embargo creo que son bastante impresionantes.

Para notar la diferencia tenemos que desenfocar la imagen de alguna manera. La ms fcil es ser miope (como en muchos otros aspectos de la vida :D). Si tienes la "suerte" de ser miope simplemente mira la imagen con las gafas y acto seguido qutatelas. Si eres muy miope tendrs que acercarte a la pantalla porque tanto desenfoque har que no veas nada. Si no tienes la suerte de ser miope habr que miopizarse de alguna manera. La ms fcil e indolora consiste en cerrar un ojo, interponer un dedo entre la imagen y vuestro ojo y enfocar al ojo. Ajustando la distancia del dedo desenfocareis ms o menos. Podris notar entonces en el fondo el efecto. Si tenis a mano unas gafas de vuestros padres o vuestros abuelos tambin podis desenfocar la imagen con ellas (a poder ser que no sean progresivas) Para lo ms tecnolgicos copiaros la imagen en Gimp o en Photoshop y aadirle un efecto "desenfoque gaussiano".

Imagen aadida a posteriori. Gracias a Alexandre por el chivatazo

Otro ejemplo muy conocido es el llamado Dr Angry and Mr Smile:

Estas fotos estn creadas utilizando el concepto de "frecuencia espacial". La frecuencia espacial. En el caso de la "mirada fantasmal" la imagen est construida por dos imgenes independientes que tslo difieren en la direccin de mirada. Cuando la imagen est enfocada la imagen de mayor frecuencia espacial "gana" y por tanto es la que vemos. Cuando la imagen est desenfocada la imagen construida con frecuencia espacial baja es la que vemos. El efecto est basado en la separacion de nuestros fotorreceptores en retina lo que hace que, si algo tiene una frecuencia espacial muy alta se produzca un submuestreo (el conocido aliasing en ingls). Es por esto que al desenfocar la imagen que veamos al estar enfocada desaparece, queda submuestreada y no somos capaces de verla, dejando paso a la imagen submuestreada. Hay muchas ms de las que me gustara hablaros pero prefiero dejarlas para otra entrada y no saturar mucho vuestros cerebros (porque estas cosas cansan) as que estad atentos como siempre a nuevas entradas.