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REFLEXIONES DE UN JOVEN SOBRE LA ELECCIN DE PROFESIN

Karl Marx

Karl Heinrich Marx Escrito entre el 10 y el 16 de agosto de 1835 Publicado por primera vez en el Archiv fr Geschichte des Sozialismus und der Arbeiterbewegung, 1925 Fuente: MECW volumen I Traduccin del ingls: Isabel Blanco

La naturaleza ha determinado la esfera de actividad en la que debe moverse todo animal, y ste se mueve apaciblemente en ella, sin intentar sobrepasar sus lmites, sin intentar siquiera echar un rpido vistazo ms all. Tambin al hombre en general la Divinidad le ha dado un fin, el de ennoblecer a la humanidad y a s mismo, pero le permite buscar por s solo los medios mediante los cuales realizar este fin; le deja elegir la posicin en la sociedad ms adecuada para l, desde la cual podr ms fcilmente elevarse a s mismo y a la sociedad. Esta capacidad de eleccin es un gran privilegio para el hombre sobre el resto de la creacin, pero al mismo tiempo es una decisin que pude destruir toda su vida, frustrar sus planes y hacerle infeliz. Recapacitar seriamente sobre esta eleccin es, por tanto, el primer deber de un joven que comienza su carrera y no quiere dejar sus asuntos ms importantes al arbitrio de la suerte. Todo el mundo tiene un objetivo en perspectiva que, al menos para l, parece sumamente importante, y as es de hecho si la ms profunda de las convicciones, la voz ms ntima del propio corazn as lo declara, porque la Divinidad jams deja a un hombre mortal por completo solo y sin gua; l habla en voz baja, pero certera. Pero esta voz puede fcilmente ahogarse, y lo que tomamos por inspiracin puede ser el producto de un instante que otro instante puede quiz destruir. Nuestra imaginacin, quiz, echa a volar, nuestras emociones nos alteran, vemos fantasmas ante nuestros ojos, y nos lanzamos de cabeza hacia lo que el impetuoso instinto nos sugiere, imaginando que la Deidad misma nos lo seala. Y lo que ardientemente abrazamos pronto nos repele y vemos toda nuestra existencia en ruinas. Por eso debemos examinar seriamente si estuvimos realmente inspirados en nuestra eleccin de profesin, si nuestra voz interior lo aprueba, o si esta inspiracin es una ilusin, y lo que creemos la llamada de la Deidad no era ms que autoengao. Pero, cmo podemos reconocer algo sino rastreando la fuente de la inspiracin misma?

Aquello que es grande brilla, su brillo incita a la ambicin, y la ambicin puede fcilmente producir la inspiracin o lo que creemos inspiracin; la razn es incapaz de reprimir al hombre tentado por el demonio de la ambicin, que se lanzar de cabeza sobre aquello que el impetuoso instinto le sugiere: ya no es l quien elige su posicin en la vida, en lugar de ello se ve determinado por la suerte y la ilusin. Tampoco estamos llamados a adoptar la posicin que nos ofrece las ms brillantes oportunidades; no es sa la que, durante la larga serie de aos en que quiz tengamos que mantenerla, jams nos canse, jams nos desaliente, jams nos haga perder el entusiasmo, viendo pronto nuestros deseos insatisfechos, nuestras ideas sin realizar, clamando contra la Deidad y maldiciendo a la humanidad. Pero no slo la ambicin puede despertar un entusiasmo repentino por una profesin determinada; quiz nuestra imaginacin pueda embellecerla, y embellecerla de tal manera que nos parezca lo mejor que la vida puede ofrecernos. No la hemos analizado en detalle, no hemos considerado toda la carga que implica, la gran responsabilidad que nos impone; la hemos visto slo desde la distancia, y la distancia engaa. Nuestra propia razn no puede ser buena consejera aqu; porque no est sustentada ni por la experiencia ni por una profunda observacin, sino que se ve engaada por la emocin y cegada por la fantasa. Hacia quin volver entonces nuestros ojos? Quin nos apoyar all donde nuestra razn nos abandona? Nuestros padres, que ya han recorrido el camino de la vida y han experimentado la severidad del destino nos lo dice nuestro corazn. Pero si an as nuestro entusiasmo persiste, si continuamos amando una profesin y creyndonos llamados a ella despus de examinarlo a sangre fra, despus de conocer sus cargas y tomar conciencia de sus dificultades, entonces debemos adoptarla, entonces ni nuestro entusiasmo nos engaa ni nuestra precipitacin nos desva. No siempre, sin embargo, podemos alcanzar la posicin a la que nos creemos llamados; nuestras relaciones en la sociedad estn ya fijadas hasta cierto punto antes de que podamos influir en ellas. Nuestra constitucin fsica misma es a menudo un obstculo amenazador, y no motivo de burla. Es cierto que podemos sobreponernos a ella, pero entonces nuestra cada ser tanto ms rpida, porque estamos arriesgndonos a construir sobre ruinas, y toda nuestra vida ser una desgraciada lucha entre el cuerpo y la mente. Porque aqul que es incapaz de reconciliarse con las advertencias que reconoce en s mismo, cmo puede resistir el tempestuoso estrs de la vida, cmo puede actuar con calma? Y slo desde la calma pueden las acciones fructificar; es la nica tierra en la que los frutos se desarrollan correctamente. Aunque no podamos trabajar felizmente durante mucho tiempo con una constitucin fsica inadecuada para nuestra profesin, sin embargo surgir

continuamente la idea de sacrificar nuestro bienestar al deber, de actuar vigorosamente aunque nos destrocemos. Pero si hemos elegido una profesin para la que no tenemos talento jams podremos ejercerla bien, y pronto nos daremos cuenta con vergenza de nuestra incapacidad y nos diremos que somos unos intiles, que somos incapaces de satisfacer nuestra vocacin. Entonces, la consecuencia ms natural es el auto-desprecio, y qu sentimiento es ms doloroso y ms difcil de compensar a pesar de todo lo que el mundo exterior pueda ofrecernos? El auto-desprecio es como una serpiente que mordisquea nuestro pecho, absorbindonos la sangre del corazn y mezclndola con el veneno de la misantropa y la desesperacin. La ilusin acerca de nuestros propios talentos para una profesin que hemos examinado de cerca es un error que se vengar sobre nosotros mismos, y aunque no conozcamos la censura del mundo exterior, nos producir un dolor en nuestro corazn ms terrible que el que podra inflingirnos esta censura. Si hemos considerado todo esto, y si nuestras condiciones de vida nos permiten elegir cualquier profesin que queramos, podemos adoptar aqulla que nos asegure el mayor bien, un bien basado en ideas de cuya verdad estemos por completo convencidos, que nos ofrezca el abanico ms amplio desde el que trabajar para la humanidad, y que nos permita acercarnos verdaderamente al propsito general para el que toda profesin no es ms que un medio la perfeccin. Bien es aquello que ms eleva a un hombre, aquello que imprime la ms alta nobleza a sus acciones y a sus empresas, aquello que lo hace invulnerable, admirado por la multitud y elevado por encima de ella. Pero el bien slo puede garantizarlo una profesin en la cual no seamos herramientas serviles, una profesin en la que actuemos independientemente dentro de nuestra esfera. Slo puede garantizarlo una profesin que no exija actos reprensibles, incluso aunque sean reprensibles slo en apariencia, una profesin que los mejores puedan ejercer con noble orgullo. Una profesin que garantice esto en su ms alto nivel no siempre es la ms elevada, pero s es siempre preferible. Pero igual que una profesin que no nos garantiza el bien nos degrada, una profesin basada en ideas que ms tarde reconocemos como falsas nos har sucumbir bajo su carga. Y en ese caso no nos queda otro recurso que el auto-desprecio, y qu desesperada salvacin la del autoengao! Aquellas profesiones no implicadas de lleno en la vida, sino relacionadas con ideas abstractas, son las ms peligrosas para los jvenes cuyos principios y convicciones no son an firmes, fuertes e indestructibles. Al mismo tiempo, esas profesiones pueden parecer las ms exaltadas si sus races se hunden profundamente en nuestros corazones y si somos capaces de sacrificar nuestras vidas y empresas por las ideas que prevalecen en ellas.

Pueden proporcionar la felicidad al hombre que tenga vocacin para ellas, pero tambin pueden destruir a quien las adopta apresuradamente, sin reflexionar, cediendo al impulso del momento. Por otra parte, la alta consideracin de las ideas sobre las cuales se apoya nuestra profesin nos proporciona una posicin elevada en la sociedad, enalteciendo nuestro propio valor e imprimiendo seguridad a nuestras acciones. Aqul que elige una profesin que valora altamente temer la idea de no servir para ella; actuar noblemente aunque slo sea porque su posicin en la sociedad es una posicin noble. Pero la principal gua que debe dirigirnos en la eleccin de profesin es el bienestar de la sociedad y nuestra propia perfeccin. No debe pensarse que estos dos intereses puedan entrar en conflicto, que uno pueda destruir al otro; por el contrario, la naturaleza humana est constituida de tal modo, que slo podemos atender a nuestra propia perfeccin trabajando por la perfeccin y el bien de los dems. Si se trabaja slo para uno mismo, es posible convertirse en un hombre de fama, en un gran sabio, un excelente poeta, pero jams en un verdadero gran hombre. La historia llama grandes hombres a aquellos que se ennoblecen a s mismos trabajando por el bien comn; la experiencia aclama como a los hombres ms felices a aqullos que hacen felices a un mayor nmero de personas; la religin misma nos ensea que el ser ideal al que todos luchan por imitar se sacrific a s mismo por el bien de la humanidad, y quin se atrevera a despreciar tales juicios? Si hemos elegido la posicin en la vida en la que ante todo podemos ayudar a la humanidad, ninguna carga podr aplastarnos, porque los sacrificios sern en beneficio de todos; no experimentaremos una felicidad egosta, limitada y estrecha, sino que nuestra felicidad pertenecer a millones de personas, nuestros actos permanecern sosegada y perpetuamente vivos, y sobre nuestras cenizas caern las clidas lgrimas de las personas nobles.