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Naturaleza y aura del arte ! ! ! ! ! ! ! digital

Andrs Azprua

Universidad Simn Bolvar Estticas de la Modernidad: Mitologas de lo cotidiano. Cmo interpretar el arte contemporneo?

El arte siempre ha tenido un cuerpo fsico, un tiempo y un espacio, incluso en arte mecnicamente reproducible descrito crticamente por Walter Benjamin en La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica (1936), cada una de esas reproducciones existen en un momento y un lugar, as estn separados del original. Pero con los recientes avances tcnicos y los cambios de la sociedad que al mismo tiempo originan y son originados por cambios en los medios de difusin, es inevitable el surgimiento de una nuevas formas de arte.

Las inquietantes incertidumbres de lo nuevo


Vivimos rodeados por pantallas, cornetas y una innidad de otros artefactos ms complejos dedicados a presentar y mostrar informacin, ideas y obras de arte. Se puede observar casi cualquier obra de arte signicativa de la historia humana en una computadora a voluntad (cualquier sea su presentacin), desde pintura hasta escultura, las obras completas de Shakespeare, casi cualquier pieza musical, cinematogrca y fotogrca importante, as como cientos de miles de millones de fotos signicativas slo para familiares y amigos. Todas esas expresiones artsticas estn representadas digitalmente, mediante informacin codicada que describe su apariencia, forma, ritmo, movimientos y colores. Es fcil imaginarse a las representaciones digitales de obras histricas como reproducciones que se aproximan con el inters de aproximarse al original para educar o informar.

En formas de arte ms recientes, la realidad digital de las obras de arte se hace ms difcil de evaluar; en qu consiste su aura y cul es su valor es un problema que como sociedad pareciera que no hemos resuelto todava. Una pelcula o una fotografa, ya universalmente aceptadas como arte, es algo fsico, el negativo, la pelcula proyectada en los cines o la impresin de la foto, pero digitalizada pierde su cuerpo fsico, no tiene materia. Ver una pelcula en formato digital es casi igual a verla en pelcula de 35mm, es entonces la pelcula digital una mera representacin del original o es una reproduccin de la misma, ya no mecnica sino digital? Representaciones digitales que podran ser interpretadas por Benjamin (1936) como una forma ms de eliminar el aura de las mismas en nombre de la distraccin en masa. Pero cuando una pelcula se grab digitalmente, la foto fue tomada en una cmara digital, o la cancin fue grabada en una computadora, no existen representaciones digitales, el original es inmaterial, pura informacin y sin diferencia alguna con las copias o reproducciones. Ms an cuando el arte fue creado completamente dentro de una computadora, como la msica electrnica, la animacin entre muchas otras formas artsticas que pueden desarrollarse de esta manera. Cuando se crea digitalmente el arte, en qu consiste el mismo; la informacin codicada por un sistema electrnico de manera incompresible para nosotros o la imagen que sale de una pantalla o proyector, el sonido que sale del altavoz y el movimiento de motores. En esta dualidad alguno ser el original y el otro la representacin o son juntos una misma cosa. Cul es el valor y en qu consiste el aura del arte digital?, si existe tal cosa.

Las preguntas de la naturaleza de lo digital, autora, quin es el autor si muchas personas, posiblemente miles contribuyeron y lo hicieron suyo, se vuelven especialmente importantes en un mundo donde todo es informacin y nuestra cultura empieza a girar al rededor de su acceso; la informacin y su manejo se vuelve un n en si mismo. Nuestro mundo lo experimentamos en tres dimensiones fsicas y una temporal, pero para nociones prcticas hay una cuarta dimensin, la cual no percibimos directamente, es la informacin capturada en el mundo tridimensional que habitamos y la decodicamos de ese mundo para poder experimentarla. Sera ridculo decir que la informacin es algo nuevo, transmitimos y guardamos informacin desde antes de ser la especie que somos, pero nunca ha sido tan esencial en nuestra cultura como ahora. Un libro es principalmente papel y tinta, incluir la descripcin detallada o las instrucciones para construir una fbrica, pero directamente slo podemos percibir un libro no la fabrica; ahora no slo tenemos un libro en la mano, podemos tener dos libros, cien libros o todos, incluyendo el libro que acaban de completar al otro lado del mundo, junto con prcticamente cualquier informacin de inters universal. Todo arte conlleva informacin, es ms que manchas de pintura sobre un lienzo o una masa de mrmol, cuando el arte est construido por informacin es el orden, ritmos y sensibilidades dentro del mismo, abstrados a travs de una codicacin, pero creados para ser apreciados al reproducirse la obra, esttica o no, es lo que lo hace especial y lo distingue simples datos.

Las formas de ser (digital)


El arte siempre ha tenido una relacin con los avances tcnicos de las sociedades, para su difusin y manufactura, formas de artes enteras seran inimaginables para personas que no vivieron el desarrollo y popularizacin de tecnologas como la computadora, fotografa y por qu no, instrumentos de cuerda, viento y percusin; en otros casos cambiaron radicalmente la forma en que se hacan las cosas, con una herramienta nueva, pinceles y aergrafos no son las nicas maneras de aplicar pintura y fueron inventados en algn punto. Desde esta perspectiva se puede ver a las herramientas digitales simultneamente como un paso evolutivo y como una puerta a formas de arte completamente nuevas. Por una parte est una grabacin digital, podra ser una fotografa digital, una grabacin musical, equivalentes a grabaciones por medios analgicos, sin embargo hay una diferencia clave. Cuando se hace una grabacin analgica, la reproductividad mecnica del medio permite sacar una copia, sin mucha complicacin, con una aproximacin casi perfecta al original, imprimir otra foto del mismo negativo, otro disco, probablemente se guarde el original de una obra exitosa con cuidado y recelo, pues tiene valor comercial, artstico y emocional; tiene un aura y saber que es el original genera una reaccin instintiva de saber que es especial cmo no va serlo, es la obra de la cual salieron las reproducciones, muy similares pero meras aproximaciones.

Producir una copia, acto que sugiere una relacin original-reproduccin, a una obra digital es ms bien crear otro original exactamente igual en claro contraste con el mundo fsico, no hay distinsin alguna ms all de qu medio fsico lo sustenta y de informacin relacional externa al mismo. Si quisiramos forzar el paradigma fsico al mundo electrnico lo que carece de sentido cuando un fotgrafo captura una obra en su cmara digital, al trasladar el archivo de la tarjeta de memoria a una computadora para visualizarla (y quizs imprimirla) estara efectivamente destruyendo el original, pues la nica manera de realizar esta operacin es crear una copia, una reproduccin del archivo que expresa la foto en el medio de destino y luego borrar el original en el de origen. Es fcil extrapolar este ejemplo para cualquier otro caso y nos daramos cuenta que nuestro vocabulario est ms que limitado para ayudarnos a navegar esta ambigedad semntica. Percibimos el arte digital como un proceso interpretativo de segundo grado, para ser apreciado primero tiene que ser ledo y decodicado por el aparato que va a interpretar la obra y luego llevndolo a una pantalla, cornetas o cualquier forma fsica de transmisin. Podramos entonces denir un objeto digital, abstracto por naturaleza caracterizado por la lgica que describe su ejecucin, que puede ser presentado por un aparato. As muestra su naturaleza sensible que podemos apreciar a travs de estos objetos fsicos. El patrn irreconocible, es rico y complejo en la dimensin de informacin que se colapsa sobre objetos tridimensionales de manera tal ni siquiera podemos notar su presencia o ausencia en la mayora de los casos.

Es as como ese cdigo ininteligible para sus creadores se convierte el vehculo principal de la creatividad segn Donal Kuspit en The Matrix of Sensations, con la intencin de que se proyecte en un medio material, la separacin de el concepto y y su presencia fsica es tal que el primero no sabe (ni le importa) las condiciones en las que se est mostrando, aunque no por eso no deja de ser importante. En Michael Betancourt (2006) en The Aura of the Digital, compara de manera muy efectiva al cdigo detrs de cualquier obra digital, es decir el objeto digital, con el rollo perforado que instruye al una pianola o piano mecnico exactamente cmo tocar la pieza. El rollo perforado no es la msica que uno escucha y mucho menos el piano que es un simple reproductor, igualmente nuestros ahora ubicuos dispositivos electrnicos son reproductores que interpretan para nosotros imgenes, videos, msica y cualquier otra forma de comunicacin que no saben donde o cmo los estn ejecutando.

El qu? el aura
Decenas de miles de personas van a observar la Mona Lisa en el Louvre cada da, en lo que es una vista comn de gente aglomerada tomando incontables fotos de la famosa pintura en parte queriendo llevarse un poco de la obra consigo. Lo que le toman una foto saben que no podran hacerlo en mejores condiciones que quienes tomaron las fotos que salen en las postales enciclopedias y sitios web de todo el mundo,

igualmente incontables obturadores resuenan (mecnica o simuladamente) luchando por capturar una foto sin cabezas atravesadas en la que la pintura en cuestin va ver-

Imgenes 1,2,3: Es un espectculo ridculo (CC): Andrs Azprua

se incuestionablemente pequea. A pesar de haber cientos de miles de reproducciones de distintas calidades de Mona Lisa, es de imaginar que los turistas mencionados preferiran tener la verdadera Mona Lisa en su casa que su foto o un ache con calidad fotogrca, la pintura original es increblemente ms atractiva y deseable. Ninguna de las reproducciones tiene el mismo valor o aura que la original, ninguna de ellas tiene la testicacin histrica descrita por Benjamin (1936). Benjamin tambin postul que la calidad de la presencia del original se vera afectada por la existencia de reproducciones, que el aura es destruida por la reproduccin mecnica, esto sin embargo no parece haber sucedido, pues la gente sigue acudiendo en masa para poder verla e intentar copiar su atractivo. Est situacin lo describi Hans Abbing (2005) contrastndola con lo escrito por Benjamin:

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La (re)produccin tcnica permite una produccin masiva de obras de arte a bajos costos. De hecho, sera muy extrao que esto no redujese el atractivo exclusivo y glamouroso de los productos de arte. Pero hasta ahora, esto no ha pasado; Bach y su Oeuvre mantienen su aura. [...] Por lo general, se observa el alto, si no incrementado, status y adoracin al arte desde que el ensayo de Benjamin apareci por primera vez, su prediccin estaba incorrecta o pasar ms tiempo hasta que sus predicciones se cumplan. Betancourt (2006), quin seala lo escrito por Abbing (2005), tambin dice en El Aura de lo Digital que la disponibilidad de reproducciones lejos de destruir o disminuir el aura de las obras reproducidas, parece extenderla. Lo que explica muy bien el ejemplo de la Mona Lisa. La existencia de reproducciones del original puede promocionarlo, aumentando la percepcin de su importancia cultural y en turno incrementando el inters y aura de la obra. Con la realizacin de que el aura no es exactamente como propuso Benjamin, dos posibilidades: o el aura es completamente distinta a como la describi en 1936 o tiene otros componente los cuales no se ven reejados en su ensayo. Antes de conocer que la denicin de aura por Benjamin es cuando menos incompleta, hubiese sido absolutamente lgico decir que al arte digital no podra presentar aura, incompatible por distintas razones, principalmente como consecuencia del efecto negativo de las reproducciones en el aura, que en el caso del arte digital, que se difunde por reproducciones exactas, perdindose el sentido del original no hay sujeto sobre el cual recaiga el aura.

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Betancourt, propone que en medios digitales el concepto de original desaparece completamente por que todas las reproducciones son copias idnticas, todos son originales. La presentacin de una misma obra digital, ya sea la misma instancia del objeto digital o la misma obra a travs de distintos dispositivos, presentando diferentes instancias de la misma, puede variar enormemente, no es lo mismo consumir un contenido en una computadora, una televisin en un cuarto especializado o en un celular en el medio de una calle agitada. Frente a la presentacin visual, diferentes monitores, pantallas y proyectores tienen distintas naturalezas, tamaos, brillo y una diferente representacin de los colores, etc. Igual ocurre para el audio y cualquier otra interaccin sensorial; pero an as evaluamos y apreciamos el arte por caractersticas que son independientes de los mtodos de presentacin, las canciones, fotos, las pelculas y cualquier otra forma de arte son evaluadas por sus mritos no las capacidades de los elementos de presentacin. Por razones como estas Betancourt (1936) asegura que el Aura y las cualidades del arte digital no solo estn divorciadas del sustento fsico-material, sino tambin de la interface fsica en la que se presentan. El valor y el impacto del arte digital viene, en un principio, de su unicidad y su capacidad para relacionarse con el observador y viceversa, ya sea de manera contemplativa o activa en el caso del arte interactivo.

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Tu artista, yo artista, nosotros artista


En el mundo que vivimos, rodeados por artefactos para la reproduccin contenido increblemente variado y casi inagotable uno de los ms verstiles la computadora en la que se escribi este ensayo tenemos frente a nosotros no slo alternativas, tenemos poder casi absoluto para reorganizar, recontextualizar y modicar cualquier obra que hayan hecho otros, por diseo o por defecto, en algunos casos en contra de la voluntad de su autor. Una foto de un poltico en pocos minutos puede salir del contexto de una noticia para convertirse una burla contagiosa que pasa de persona a persona ms rpido que cualquier virus gracias a una sutil alteracin o una ingeniosa frase superpuesta; la pregunta de si esto es arte o no tiene poca importancia en este momento, lo relevante es que no vivimos en una sociedad de espectadores, la cultura digital continuamente interviene y descontextualiza a su antojo, la gente deja de ser consumidores, buscando interactuar con el contenido para verse reejado en l. Podemos conseguir en internet a la Mona Lisa como si fuera gato o o disfrazada como personaje de alguna pelcula, como tambin podemos conseguir la comparacin de la Mona Lisa con el auto retrato de Leonardo Da Vinci por Lillian Schwartz mediante manipulacin digital. ! ! ! ! !

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Imagen 4: (Izquierda) Desconocido, Mona Lisa como Darth Vader Imagen 5: (Derecha) Lillian Schwartz, Mona-Leo (1987)

En un mundo interactivo, es de esperar que los artistas involucren a la audiencia, ms participantes que espectadores, en un intercambio bidireccional ya sea en instalaciones interactivas o a travs de medios ms cotidianos como computadoras o mviles, el espectador elige el orden de los elementos, los colores, los sonidos y hasta el desenvolvimiento de una historia; se podra decir que se vuelve el autor de la obra por un momento, o cuando dirige la ejecucin de la pieza. El trabajo del artista, del creador, consta mas bien en disear una obra que pueda ser tomada por el espectador, confundindose el concepto de autor.

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Imagen 6: Bill Viola,The Tree of Knowlegde (1997)

En las instalaciones interactivas se aprecia cmo los participantes hacen suya la obra afuera de un entorno directamente digital, con frecuencia en las mismas galeras y museos donde se muestran pinturas y esculturas. En The Tree of Knowlegde por Bill Viola se muestra un largo y angosto pasillo con una gran pantalla de proyeccin al nal, en ella se muestra la evolucin en la vida del rbol cuando visitante camina por el pasillo, de inicio a n el trayecto del pasillo es la vida del rbol, en cualquier momento se puede detener el visitante deteniendo el paso del tiempo para el rbol, retroceder o avanzar de nuevo, nada impide que se regrese para que el rbol termine como inicio o llegar a salir al nal del corredor. En esta instalacin como innumerables otras, la obra se experimenta, se siente y existe mientras el participante la descubre y hace realmente suya la obra.

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Logout
Un caso en el que arte digital puede dar forma a efectos del aura similares a los descritos por Benjamin, el objeto digital se instancia de una manera inexorablemente fsica, equivalente a la digitalizacin de una cancin o un negativo pero a la inversa; la nueva instancia es una reproduccin mecnica, no slo imperfecta y fsicamente distinta de otras reproducciones mecnicas, sino que es de una naturaleza distinta al ser un objeto fsico, no digital. Esta versin fsica puede tener un aura, incluso si el original es accesible desde cualquier dispositivo electrnico y est en manos en millones de personas, una versin fsica, incluso sin son muchas, es tratada distinto, tiene registro histrico y un aura individual. Nadie interesado en la fotografa rechazara una impresin de una foto (el producto fotogrco nal que todos conocemos) de Ansel Adams, uno de los fotgrafos ms reconocibles del Siglo XX, a pesar de que hayan muchas otras impresiones y mucho menos si est dedicada (registro histrico). De la misma manera una impresin de una foto digital de un reconocido fotgrafo contemporneo ser valiosa y tendr aura similar al de obras fsicas, incluso si el original es digital, ms an si la imagen est disponible para ser observada en internet. Mientras menor sea el nmero de estas copias fsicas, tendr a ser mayor el valor, como es de esperarse.

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Importante es reconocer los desafos del medio digital para asegurar el acceso a productos culturales digitales, en el futuro. La siempre cambiante tecnologa que facilita el intercambio de informacin, almacenaje de ms objetos digitales y ms novedosas formas de interaccin, tambin abandona en la obsolescencia tecnolgicas de almacenaje y sistemas de codicacin de la informacin en los que se han almacenado y se almacena hoy informacin de todo tipo. Como los registros de cualquier sociedad, inclusive tabletas inscritas en cuneiforme queremos que nuestros productos culturales perduren en el tiempo como informacin importante para los prximos aos y por ser nuestro legado cultural para generaciones que no imaginamos. As como la muerte del conocimiento parcial o total de idiomas antiguos, tambin van a morir el conocimiento de formas de codicar la informacin vigentes hoy, pero el cliclo de los idiomas digitales es mucho ms acelerado y a diferencia de un pergamino o inscripciones en cermico o piedra que siempre podrn ser consultados mientras perduren, la informacin digital puede perdurar para siempre, pero los dispositivos fsicos en donde se almacenan que sern inaccesibles eventualmente. Colocar nuestra cultura en el espacio virtual de la informacin viene con el compromiso tcito de la administracin de los objetos digitales para que sean accesibles siempre o arriesgar perderlo, el benecio es que la el arte y la cultura est a la disposicin de todos hoy y maana.

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Las formas en que las nuevas tecnologas de comunicacin e informacin de cada generacin han afectado la sociedad desde lo tecno-econmico a lo cultural que al nal se denen entre s, se reeja inevitablemente en el arte que funciona al mismo tiempo como una manera para resolver los conictos que producen en la sociedad y una manera para difundir sus nuevos valores e ideas. Tenemos arte que es digital e interconectado, con naturaleza dual y puede estar en cualquier lugar y en todos al mismo tiempo gracias a la tecnologa por que esa es la naturaleza de la forma de comunicacin dominante y en consecuencia nuestra cultura.

Algunos derechos reservados: El texto original en este decumento est bajo la licencia licencia Creative Commons Atribucin-CompartirIgual 3.0 Unported. Otros contenidos son propiedad de sus dueos y no necesariamente estn cubiertos por esta licencia.

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Anexos

Imagen 7: Reader with Peeled Words. Michelle Higa Una instalacin multimedia inmersiva

Imagen 8: La mona lisa reinterpretada desde perspectiva de la cultura web

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Imagen 8: Bandelbulb, modelo 3D artstico creado con matemticamente con fractales

Imagen 9: Fun Pool, Marcel Baumann Una imagen pintada digitalmente en computadora con tcnicas anlogas a la pintura con brocha

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Referencias
Hans Abbing (2004). Why are Artists Poor? The Exceptional Economy of the Arts, Amsterdam: Amsterdam University Press. Walter Benjamin (1936/1998). The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction. http://www.marxists.org/reference/subject/philosophy/works/ge/benjamin.htm Michael Betancourt (2006). The Aura of the Digital. http://www.ctheory.net/articles.aspx?id=519 Donald Kuspit. The Matrix of Sensations. Artnet Magazine. http://www.artnet.com/magazineus/features/kuspit/kuspit8-5-05.asp Zentrum fr Kunst und Medientechnologie Karlsruhe . The Tree of Knowledge. http://on1.zkm.de/zkm/e/werke/TheTreeofKnowledge Christiane Paul (2003). DIGITAL ART. London, UK: Thames & Hudson Ltd. Joana Sassoon (Diciembre 2009). Photographic meaning in the age of digital reproduction. Sydney, Australia: LASIE, vol 29 No 4.

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