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Chvez, elefantes, majunches y Lakoff: El discurso como instrumento eficaz en poltica Jess Mndez Quijada La construccin del discurso

poltico no se queda en la correccin gramatical ni en lo llamativo de los giros retricos. Su impacto, la capacidad de generar adhesiones -de forma que se convierta en un instrumento poderoso capaz de consolidar posiciones, ms all de un momento electoral- se asocia ms bien con la estructuracin cientfica de los contenidos a elaborar, la forma de presentarlos y el cuidado en examinar el discurso del otro para redefinir su contexto. Esta aseveracin deja de inmediato una vctima en el camino. No basta con aferrarse a la verdad? No, afirma Lakoff. Este profesor de la Universidad de California, en Berkeley1, sostiene que la clave est en la comprensin de los procesos neurolgicos, estudiados desde la lingstica cognitiva2. Las enseanzas de Lakoff se nos hacen presentes de inmediato cuando observamos cmo se ha modificado el lenguaje poltico venezolano en los ltimos aos. Dejamos de hablar del perodo democrtico, expresin utilizada por aos para designar al proceso abierto a partir del derrocamiento de la dictadura en 1958, para referirnos a la cuarta repblica. Aqu copiamos, sin detenernos a examinarlo, todo un contenido impuesto por el modelo poltico en el poder que se refiere a una especfica forma de leer la historia y, al mismo tiempo, a una elaboracin pica que alimenta la fortaleza de aquel proyecto. La quinta repblica rescata al pueblo de todo lo malo representado por la cuarta, crea su propia historia de villanos y hroes todo lo malo se asocia a la cuarta frente a la cual la quinta, en plan de hroe, logra reivindicar- y es esa estructura de pensamiento la que logramos traer a la evocacin cuando nos referimos a los trminos cuarta y quinta repblicas. Un ejemplo ms reciente se expresa en majunches, vocablo que no est dirigido slo a descalificar sino tambin a reforzar constantemente la referencia a quien lo acuara, y a evocar los contenidos asociados a su discurso. Coincidencias? No! Eficacia de un diseo que, en trminos de Lakoff como veremos luego, ha logrado crear un marco muy poderoso, tanto que se asume inconscientemente, de donde deriva su fuerza extraordinaria.

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http://linguistics.berkeley.edu/people/person_detail.php (consultada el 06-01-2012). La lingstica cognitiva surge de la ciencia cognitiva que se ocupa de operaciones mentales relacionadas con el razonamiento, la memoria, la organizacin del conocimiento y la produccin lingstica, entre otros. Se ha ocupado bsicamente de la categorizacin conceptual, de los modos de organizar y almacenar conocimiento, de la conexin entre la conceptualizacin, el razonamiento y las categoras conceptuales enraizadas en nuestra experiencia sensorial y motora respecto del entorno. Su amplio campo incluye el estudio de la metfora, la semntica de los marcos y los modelos cognitivos proposicionales que describen con detalle los componentes y organizacin de las estructuras conceptuales, es decir, cmo se organiza nuestro conocimiento del mundo.

El libro Moral politics: how liberals and conservatives think3, de 1996, nos introduce en la tesis de la metfora del pas como familia, y la internalizacin de dos patrones ideales, la del padre estricto con la disciplina como centro- y la del padre tolerante basado en la solidaridad y el respeto- que tendrn expresiones en las posturas polticas individuales. Los conservadores, regidos por la metfora del padre estricto, creen en el mercado, rechazan los impuestos excepto para lo elemental y aborrecen los programas sociales. Los progresistas, por el contrario, creen en los controles sobre el mercado, en los impuestos como forma de distribuir la riqueza y en los programas sociales como expresin de solidaridad. Sobre estas bases se crean marcos que actan como decisivos instrumentos de cohesin en torno a una poltica. Dos libros posteriores, Dont think of an elephant, de 20044 -publicado en espaol como No pienses en un elefante, en 2007-5 y el otro, Thinking points: comunicating our american values and vision, publicado en 2006 y traducido al espaol con el nombre Puntos de reflexin. Manual del progresista,6 son las referencias fundamentales en el campo del anlisis poltico que se complementan con artculos en medios acadmicos y en su pgina web7, as como en mltiples conferencias. Moral Politics dio origen al Instituto Rockridge para estudios lingsticos, que funcion bajo su direccin entre 2003 y 2008 cuando fue clausurado. Hallazgos en lingstica cognitiva que soportan las tesis de Lakoff: el encuadre (framing) y la metfora como ejes de la comunicacin Entusiasmado inicialmente con las tesis de Chomsky, rompe con l a partir de su diferencia con un postulado central sobre la independencia de la gramtica. Por el contrario, Lakoff afirma que las estructuras lingsticas no tienen significado por s solas sino dentro de lo que llamara encuadres, formas de comprensin lingstica que se asocian al funcionamiento cerebral y que hacen que los significados sean redireccionados segn esas estructuras neurolgicas para darle un sentido que se asocie con aquel determinado encuadre previamente formado. El concepto tiene base en las ciencias cognitivas. En esta lnea de pensamiento, destacamos sus ideas expresadas en el libro Metaphors we live by escrito en conjunto con el filsofo de la Universidad de Oregon, Mark Johnson8, publicado en espaol con el ttulo Metforas de la vida cotidiana9. De aqu tomamos algunas ideas que tienen profundo impacto, en nuestro criterio, para la comprensin de los contenidos del discurso poltico: Nuestro sistema conceptual ordinario, en trminos del cual pensamos y actuamos, es fundamentalmente de naturaleza metafrica. La manera en que
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George Lakoff: Moral Politics. How liberals and conservatives think. University of Chicago Press. Chicago, 1996. 4 George Lakoff. Dont think of an elephant. Know your values and frame the debate. Chelsea Green Publishing, Vermont, 2004. 5 George Lakoff. No pienses en un elefante. Editorial Complutense. Madrid, 2007. 6 George Lakoff. Puntos de reflexin. Manual del progresista. Ediciones Pennsula. Barcelona, 2008. 7 www.georgelakoff.com (consultada el 06-01-2012) 8 George Lakoff & Mark Johnson. Metaphors we live by. University of Chicago Press. Chicago, 1980. 9 George Lakoff y Mark Johnson. Metforas de la vida cotidiana. Octava edicin. Ctedra. 2008.

pensamos, lo que experimentamos y lo que hacemos cada da tambin es en gran medida cosa de metforas. Las metforas tienen coherencia cultural. Los valores ms fundamentales en una cultura sern coherentes con la estructura metafrica de los conceptos fundamentales en la misma10. Es decir, la metfora se convierte en parte fundamental en todas las reas de la comunicacin en cuanto los conceptos no tienen independencia en su propia estructura sino que se comprenden o asumen segn una fuerza adicional surgida de los contenidos metafricos con que se les vincula en una cultura determinada. En otras palabras, no es tan importante lo que decimos o cmo lo decimos sino qu estructuras metafricas logramos despertar en el otro. Es ms, son los sistemas de valores que se han conformado previamente los que definen nuestra aceptacin de un planteamiento y esos sistemas de valores se conectan con los contenidos metafricos almacenados para hacer el clic, lo que explica nuestra identificacin con el tema planteado incluso de manera inconsciente y hasta en contra de intereses inmediatos. Esta lnea discursiva la encontramos tambin en otro libro, Women, Fire, and Dangerous Things. What categories reveal about the mind11. Aqu leemos: Todas las categoras conceptuales deben ser smbolos (o estructuras simblicas) que pueden designar categoras en el mundo real, o en algn mundo posible. Y el mundo debe ser dividido en las categoras del tipo correcto para que los smbolos y estructuras simblicas puedan referirse a ellas. Concepto que veremos reflejado en su insistencia posterior en encuadrar, es decir, presentar un tema de modo que pueda relacionarse con una determinada categora conceptual que se expresa a travs de ciertos smbolos y que se conecta con un entramado neurolgico que permite la asociacin con imgenes formadas previamente. Se requiere de escoger la categora apropiada y el encuadre correcto para que la conexin simblica se establezca con eficacia. En tal sentido, como lo expresa el propio Lakoff en el mismo texto: la categorizacin no es algo a tomar a la ligera. No hay nada ms bsico a nuestro pensamiento, percepcin y lenguaje que la categorizacin Sin la habilidad de categorizar, nosotros no podramos funcionar en absoluto, ni en nuestro mundo fsico ni en nuestra vida social e intelectual.12 Pero ms impactante es leer otra afirmacin: La mayor parte de la categorizacin es automtica e inconsciente y una gran proporcin de nuestras categoras no son categoras de cosas, son categoras de entes abstractos13. Si es as, slo aquellos contenidos que pueden conectarse con esas estructuras inconscientes sern eficaces en el discurso, ms all de sus expresiones literales. La escogencia de un discurso que

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George Lakoff y Mark Johnson. Metforas de la vida cotidiana. Precitada. Pp. 39-40. George Lakoff. Women, Fire, and Dangerous Things. What categories reveal about the mind. University of Chicago Press. Chicago, 1987. (Versin nuestra). 12 George Lakoff. Women, Fire, and Dangerous Things. What categories reveal about the mind. Precitada. P. 5. (Versin nuestra). 13 George Lakoff. Women, Fire, and Dangerous Things. What categories reveal about the mind. Precitada. P. 6. (Versin nuestra).

considere el impacto sobre la categorizacin automtica e inconsciente es clave para su eficacia en poltica. Los conceptos disputados Lo que se nos advierte aqu es que los contenidos que recibimos son traducidos segn componentes simblicos, abstractos, que conectamos con las cosas que se nos dan en forma expresa. De modo que un concepto aparentemente simple, como libertad, puede no tener el mismo significado para distintas personas. Son los conceptos disputados. No es que carezcan de lgica interna, como afirman muchos filsofos. Para Lakoff s la tienen puesto que se usan repetidamente en forma comprensible para los dems, al menos para los que comparten una determinada visin sobre el concepto.14 Podemos, as, estar diciendo aparentemente las mismas cosas frente a iguales interlocutores mientras ellos no necesariamente leern o entendern en el mismo sentido los contenidos que expresamos. No pensar en un elefante, o cmo funciona un marco En No pienses en un elefante Lakoff fundamenta su tesis en que: Los marcos son estructuras mentales que conforman nuestro modo de ver el mundo En poltica nuestros marcos conforman nuestras polticas sociales y las instituciones que creamos para llevar a cabo dichas polticas. Cambiar nuestros marcos es cambiar todo esto. El cambio de marco es cambio social15. Para ilustrar esta afirmacin comienza por referirse a un ejercicio que utiliza en sus clases en la Universidad de California, donde propone a sus estudiantes tratar de no pensar en un elefante16 y el resultado invariable es que no pueden evitar evocar al elefante, con toda la simbologa que se le asocia: enorme tamao, trompa larga y flexible, grandes orejas que baten rpidamente y hasta el circo en donde habitualmente se los ve. Quizs por estos das veamos incluso al Rey de Espaa posando al lado de uno muerto. Dado que toda palabra evoca un marco -y cuando negamos el marco en realidad lo reafirmamos, lo evocamos o nos colocamos en el punto de referencia de lo ha creado- la simple utilizacin del lenguaje del otro reconduce el pensamiento a aquella referencia.17 Quinta repblica versus cuarta repblica, entonces, refuerza un marco fuertemente construido y nos coloca, ms all de las palabras, en un espacio discursivo, metafrico y referencial ajeno. Cmo enmarcar Un ejemplo en la poltica americana, utilizado por Lakoff. Durante su primer mandato, George Bush plante desde el inicio la necesidad de un alivio fiscal con lo cual intentaba crear un determinado marco, coherente con la moral conservadora y, por tanto,
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George Lakoff. Puntos de reflexin. Manual del progresista. Precitada. Pp. 140-141. George Lakoff. No pienses en un elefante. Precitada. P. 17 16 El elefante es el smbolo del partido republicano en USA. 17 En este aspecto podramos revisar cmo la utilizacin de ciertas expresiones en el discurso poltico nacional, como socialismo del siglo XXI, cuarta repblica, quinta repblica, aunque se le use para pretender atacarlo, terminara reforzando el marco impuesto por Chvez.

muy potente como instrumento de comunicacin con sus bases. Alivio se refiere a algo que mejora frente a otra cosa adversa. El que sufre el mal es la vctima. El que lo alivia, el hroe. Oponerse al alivio es inmoral. All est construido el marco. Conectar el alivio con la carga fiscal es coherente con la visin conservadora que ve en los impuestos una mala manera de quitarle el dinero bien habido a quienes tienen xito, para administrarlo el gobierno en favor de quienes no fueron capaces de triunfar18. En la poltica nuestra, podemos colocar la discusin en torno al millardito solicitado por Chvez en su oportunidad al Banco Central para ayudar a los pobres campesinos necesitados. La respuesta opositora en contra, por ms comprensibles que fueran los argumentos en trminos tcnicos, reforzaba el marco segn el cual la cuarta dej al pueblo sufrido- en la miseria; la quinta en rol de hroe- lo reivindica y quienes se oponen a esa reivindicacin son los malos, los villanos. Una pica perfecta que se refuerza en un marco previamente construido y apunta a consolidar la adhesin al hroe. Ms recientemente, la presentacin de un proyecto de ley de misiones puede surtir el mismo efecto. No se trata de descalificar la importancia de los programas sociales que conllevan a transferencia de recursos a los sectores ms excluidos del entorno social y econmico. Polticas de esta naturaleza han existido en Venezuela por aos y existen an en pases con economas poderosas. Sin embargo, la redefinicin en trminos de misiones sociales y su reproduccin en el discurso opositor reconduce al marco creado y evoca de nuevo el contenido pico que se expresa en la depauperacin causada por la cuarta frente al esfuerzo por superar las desigualdades en que se empea la quinta. Mitos revisados a partir de la concepcin de los marcos Si pensamos as, la verdad no basta para convencer si no encaja en los marcos de la gente al punto de que los hechos que no pueden ser enmarcados en tu estructura cognitiva son simplemente rechazados, abolidos, suprimidos o calificados como irracionales, locos o estpidos. La fuerza de los hechos, por tanto, no es tal. La fuerza la da el encuadre de esos hechos en un determinado marco, por tanto la verdad sola no nos har libres, con lo cual se desvela un mito que afirma lo contrario. En palabras de Lakoff, las personas tienen un marco y slo aceptan los hechos que encajan en ese marco19. Y los marcos forman parte de las estructuras sinpticas cerebrales, lo cual les da una potencia especial, de acuerdo con conclusiones de las ciencias cognitivas. Es lo que nos explica por qu cosas que nos parecen tan irracionales, por falsas, pueden resultar a otros perfectamente aceptables, verdaderas en trminos de sus propios marcos frente a los cuales toda argumentacin se estrella. Pensemos por ejemplo en la opinin que algunas encuestas han recogido segn las cules un porcentaje importante de la poblacin piensa que el gobierno actual es el que ms viviendas ha construido, a pesar de que los nmeros reales indiquen, de forma categrica, lo contrario. Ms que construir argumentos, entonces, esto nos invita a construir marcos.

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George Lakoff. No pienses en un elefante. Precitada. P. 24. George Lakoff. No pienses en un elefante. Precitada. P. 40.

Hay marcos de superficie, asociados con frases que activan y conectan con otros, los profundos, los bsicos, los que definen el sentido comn y permiten que una palabra despierte una determinada imagen, metfora, simbolismo con el que se asocia de manera eficaz. Un eslogan tendr sentido no por lo ingenioso de su elaboracin sino porque llegue a activar los marcos profundos que se construyen con trabajo persistente, es decir, no se elabora rpidamente un marco en medio de una campaa electoral sino que en la campaa se han de activar los que previamente se construyeron. Tampoco los marcos profundos, asentados, se transforman de la noche a la maana. La repeticin logra sembrarlos en las estructuras cerebrales, de modo que repetir las mismas palabras para expresar una idea es eficaz dado que las palabras se conectan con marcos de superficie que activan marcos profundos, es decir, Cuando se repiten una vez tras otra, las palabras apuntalan los marcos profundos y refuerzan las conexiones cerebrales en los oyentes.20 En ese sentido, Lakoff destaca cmo la estrategia del ala derecha norteamericana utiliza este recurso: El ala derecha ha utilizado durante mucho tiempo la estrategia de repetir continuamente frases que evocan sus marcos y que definen las cuestiones importantes a su manera. Tal repeticin consigue que su lenguaje parezca normal, que el lenguaje cotidiano y sus marcos parezcan normales, modos cotidianos de pensar acerca de las cuestiones importantes.21 Observemos cmo en Venezuela esta tcnica se utiliza permanentemente por parte del presidente de la repblica mientras del lado opositor las cosas van variando como se aprecia en el giro que vemos cuando se pasa de un eslogan como hay un camino, asociado al progreso, a hay dos caminos para tratar lego de diferenciar que uno es de progreso y otro no. No tiene la misma contundencia en el mensaje si se repite que el que va cambiando de un da a otro. Ms mitos El mito de la racionalidad indica que es irracional actuar en contra del propio inters y, partiendo de esta consideracin, los demcratas norteamericanos se preguntaban en su oportunidad por qu los pobres podan votar por Bush. Lakoff argumenta que ya Daniel Kahnema, Premio Nobel de Economa, mostr que la gente no piensa realmente de esta manera. Es la trampa del racionalismo. Y surge aqu la afirmacin ms radical que se discute en No pienses en un elefante cuando se postula: La gente no vota necesariamente por sus intereses. Votan por su identidad, Votan por sus valores. Votan por aquellos con quienes se identifican. Es posible que se identifiquen con sus intereses. Puede ocurrir. No es que la gente no se preocupa nunca de sus intereses. Pero votan por su identidad22. Los valores se convierten as en una fuerza sumamente poderosa y con frecuencia esos valores se asocian y nutren- a un determinado marco. Si miramos en Venezuela la bsqueda de esa identidad nos encontraremos con el hecho de que frente a la propuesta chavista se alinean diferentes concepciones, a veces contradictorias, en donde visiones progresistas del mundo y la sociedad conviven con posiciones conservadoras, lo cual dificulta construir un discurso que conecte al elector con esa identidad. De otro lado, el diseo del discurso de Chvez
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George Lakoff. No pienses en un elefante. Precitada. Pg. 75. George Lakoff. No pienses en un elefante. Precitada. Pg. 81. 22 George Lakoff. No pienses en un elefante. Precitada. Pg. 42.

ha logrado construir en buena parte de la poblacin la visin de que todos los que se oponen a su poltica comulgan con las posiciones ms conservadoras y se oponen a las propuestas progresista que l encarna. Al construir un enemigo homogneo, presentado como antihroe, se facilita atacarlo y fortalecer el marco construido por aos. Un error central adicional es considerar las campaas desde la perspectiva del marketing, segn la cual se detectan, por estudios de opinin, los temas relevantes para los electores y se les ofrece acciones en esos temas especficos, cual lista de mercado. Categricamente, Lakoff afirma que esta tctica no funciona. A veces puede ser til, pero cuando se usan los marcos que identifican a los electores. El concepto de biconceptualidad, el mito lineal y la negacin del centro poltico Un descubrimiento. Todos, segn Lakoff, tenemos las dos visiones del mundo, la que se enmarca en la metfora de la familia de padre estricto y la de padre protector. La visin conservadora y la progresista. De hecho, destaca, algunos que se comportan con el patrn del padre rgido con sus subalternos son protectores con sus propios hijos. Se ataca de este modo el mito lineal, junto con la teora de la mayora silenciosa que se ubica en el centro, el centro poltico con una ideologa propia entre la izquierda y la derecha, votantes indecisos suficientemente numerosos a veces para decidir las elecciones. Para atraerlos debemos actuar tratando de activar en ellos nuestro modelo, nuestro marco. Identificar ciertas tendencias o temas que se relacionan con sus puntos de vista permite utilizar las palabras a las que son ms permeables. As, por ejemplo, a los preocupados por el ecologismo les gustan palabras como sano, limpio y seguro mientras a las mujeres les gusta ms or de amor o desde el fondo del corazn. No se trata de girar hacia el discurso del contrario para asumirlo como propio, de desplazarnos desde la posicin del progresista para ir a la del conservador o viceversa- sino de tocar en el otro los ncleos que se identifican con los nuestros y a partir de all alinearlos con nuestras posiciones. En conclusin, la utilizacin del lenguaje en este sentido es una ciencia que se estudia y se ensea. Pero siempre hay que destacar la conviccin de que las ideas son lo primero, de modo que no se trata del mero hallazgo de alguna frase genial la trampa del lema ingenioso- pues Cuando piensas que lo que te faltan son palabras, lo que realmente te faltan son ideas. Las ideas surgen bajo la forma de marcos. Cuando los marcos estn ah, las ideas surgen inmediatamente.23 Por el contrario, cuando faltan ideas asociadas a un marco prefijado, relativamente simple, que pueda ser evocado con una o dos palabras lo que en ciencia cognitiva se llama hipo cognicin- hablar de un tema supone un esfuerzo adicional, por la ausencia de esa idea ya fijada y fcilmente comprensible que podamos traer a la mano. A esto sumemos que, en trminos de campaas electorales, Para ser efectivas, las campaas tienen que comunicar los valores del candidato. El candidato debe abordar los temas de manera simblica, para poder transmitir as sus valores morales y su honradez24. Valores, capacidad de transmitir, autenticidad y confianza, en fin, son elementos claves ms all de los
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George Lakoff. No pienses en un elefante. Precitada. P. 46. George Lakoff. Puntos de reflexin. Manual del progresista. Precitada. Pp. 31-32.

intereses y de las listas de mercado con que suelen adornarse las campaas en nuestros pases. La construccin de un discurso eficaz en poltica no es cuestin de voluntarismo o de ingenio para inventar alguna frase en medio de una campaa electoral. Es mucho ms que eso. Requiere del conocimiento sistematizado de estructuras de lenguaje como las que Lakoff define en su concepto de marcos, y requiere tambin de anclar las ideas en el campo de los valores y de proyectar autenticidad al comunicarlas. El auxilio de estudiosos de la lingstica cognitiva resulta til en este sentido.