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TEMA 3: PROCESOS Y VARIABLES DE PROCESO

Bibliografa consultada: Felder-Rousseau. Principios bsicos de los procesos qumicos.

Un proceso es cualquier operacin o serie de operaciones que provoca un cambio fsico o qumico en un material o mezcla de materiales. El material que entra a un proceso se conoce como la entrada o alimentacin al proceso; mientras que aquel que lo abandona se llama salida o producto. Una unidad de proceso es un aparato en el cual se lleva a cabo una de las operaciones que forman parte del proceso. Cada unidad de proceso lleva asociadas una serie de entradas y salidas de las corrientes de proceso, que consisten en los materiales que entran y salen de la unidad. Como ingeniero qumico, puede que se le solicite para el diseo de unidades individuales de proceso (reactores, torres de destilacin, intercambiadores de calor, etc.), para supervisar la operacin de un proceso, o para modificar el diseo de un proceso de manera que se acomode a un cambio en la alimentacin o en las caractersticas que se desean del producto. Como regla general, para llevar a cabo estas tareas deben conocerse las cantidades, composiciones y condiciones de los materiales que entran y abandonan cada unidad de proceso; y en caso de estar trabajando con una unidad en existencia, deber ser posible medir suficientes de estas cantidades como para verificar que el proceso est llevando a cabo sus funciones de manera adecuada.

FLUJO MSICO Y VOLUMTRICO


Los procesos continuos implican el movimiento de material desde un punto hasta otro (algunas veces entre unidades de proceso; otras desde una zona de produccin a un depsito para transporte, o viceversa). La velocidad a la cual un material se transporta a travs de una lnea de proceso recibe el nombre de flujo del material. El flujo de una corriente puede expresarse como flujo msico (masa/tiempo) o como flujo volumtrico (volumen/tiempo). Supongamos que un fluido (gaseoso o lquido) fluye por la tubera cilndrica que se muestra ms abajo (Figura N1), donde el rea sombreada representa una seccin perpendicular a la direccin de flujo. Si el flujo msico del fluido es m (kg/s), entonces cada segundo m kilogramos del fluido atravesarn la seccin transversal.

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Fm (kg fluido/s)

Fv (m fluido/s)

Figura N1

Si el flujo volumtrico del fluido en dicha seccin transversal es igual a Fv (m3/s), entonces cada segundo pasarn Fv metros cbicos del fluido a travs de dicha seccin. Sin embargo, el flujo msico Fm y el flujo volumtrico Fv de un fluido en este caso, el fluido que atraviesa la seccin transversal cada segundo no son cantidades independientes sino que se relacionan por medio de la densidad :

= Fm/Fv
Puede emplearse la densidad de un fluido para convertir un flujo volumtrico conocido de una corriente de proceso al flujo msico de dicha corriente y viceversa. Para muchos clculos de proceso deben conocerse los flujos msicos de las corrientes de proceso, pero con frecuencia resulta ms sencillo medir los flujos volumtricos. Un procedimiento habitual es, por lo tanto, la medicin de Fv y el clculo de Fm a partir de Fv y la densidad del fluido de la corriente.

MEDICIN DE FLUJOS
El medidor de flujo es un dispositivo colocado en una lnea de proceso que proporciona una lectura continua del flujo que atraviesa la misma. En la Figura N2 se representan dos medidores de flujo de empleo habitual (el rotmetro y el medidor de orificio). El rotmetro consiste en un tubo vertical cnico que contiene un flotador; cuanto mayor sea el flujo, mayor ser la altura que ascender el flotador dentro del tubo. El medidor de orificio consiste en una obstruccin en el canal del flujo, con una angosta abertura a travs de la cual pasa el fluido. La presin del fluido disminuye desde el lado corriente arriba del orificio al lado ubicado corriente abajo del mismo; la cada de presin

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(medida con un manmetro diferencial el cual se discute en la prxima seccin) vara en funcin del flujo: a mayor caudal, mayor cada de presin.

Figura 2. Medidores de flujo

COMPOSICIN QUMICA
Moles y Peso Molecular El peso atmico de un elemento es la masa de un tomo en una escala que asigna al C 12 (el istopo del carbono cuyo ncleo contiene seis protones y seis neutrones) una masa exactamente igual a 12. El peso molecular de un compuesto es la suma de los pesos atmicos de los tomos que constituyen una molcula del compuesto. Un gramo-mol de una especie es la cantidad de dicha especie cuya masa en gramos es numricamente equivalente a su peso molecular. Otros tipos de moles (por ejemplo, kilogramo-moles, libra-moles, tonelada-moles, etc.) se definen en forma similar: Si el peso molecular de una substancia es M, entonces habr M kg/kg-mol, M g/mol, y M lbm/lb-mol de esta substancia. Un gramo-mol de cualquier especie contiene 6.02 x 1023 (nmero de Avogadro) molculas de dicha especie. El peso molecular de una especie puede emplearse para relacionar el flujo msico de una corriente continua de esta especie al flujo molar correspondiente.

Fracciones Msica y Molar y Peso Molecular Medio Las corrientes de proceso contienen en algunas ocasiones una sola substancia, pero con mayor frecuencia consisten de una mezcla de lquidos o gases, o soluciones de uno o ms solutos en un solvente lquido.

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Suelen utilizarse los siguientes trminos para la definicin de la composicin de una mezcla de substancias que incluyen a la especie A.
lb m A gA masa de A kg A kg totales g totales lb m totales masa total

Fraccin msica: x A =

Fraccin molar:

yA =

moles de A moles totales

kg - moles A moles A lb - moles A lb - mol kgmol mol

La masa porcentual de A es 100 xA , y el porcentaje molar de A es 100 yA . Ntese que el valor numrico de una fraccin msica o molar no depende de las unidades de masa en el numerador y denominador en tanto stas sean iguales. Una serie de fracciones msicas se pueden convertir a una serie equivalente de fracciones molares si (a) se supone como base de clculo una determinada masa de mezcla (por ejemplo, 100 kg l00 lbm); (b) se utilizan las fracciones msicas conocidas para calcular la masa de cada componente en la cantidad base, y se convierten estas masas a moles; y (c) se toma el cociente de los moles de cada componente y el nmero total de moles. Se sigue el mismo procedimiento para convertir fracciones molares a fracciones msicas, con la excepcin de que se toma como base de clculo un nmero total de moles (por ejemplo, 100 moles 100 lb-moles). El peso molecular promedio de una mezcla, M (kg/kg-mol, lbm /lb-mol, etc.), es el cociente entre la masa de una muestra (mt) y el nmero de moles de todas las especies (nt) en la muestra. Si yi es la fraccin molar del componente i-simo de la mezcla, y Mi es el peso molecular de este componente, entonces:

M = y 1 M 1 + y 2 M 2 + ... = y i M i
todos comp.

Tambin puede mostrarse que si xi es la fraccin msica del componente i-simo, entonces:

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1 x x x = 1 + 2 + ... = i M M1 M 2 Mi
todos comp.

De igual manera:

x1

x2

xi

(densidad promedio)

Concentracin

La concentracin msica de un componente de una mezcla o solucin es la masa de este componente por unidad de volumen de la mezcla (g/cm3, lbm/pie3, kg/pulg.3, ...). La concentracin molar de un componente es el nmero de moles del componente por unidad de volumen de la mezcla (kg-moles/cm3, lb-moles/pie3, ...). La molaridad de una solucin es el valor de la concentracin molar del soluto expresado en g-moles de soluto/litro de solucin. La concentracin de una sustancia en una mezcla o solucin puede utilizarse como factor de conversin para relacionar la masa (o moles) de un componente en una muestra de la mezcla con el volumen de la misma; o para relacionar el flujo msico (o molar) de un componente en una corriente continua con el flujo volumtrico total de la corriente.

TEMPERATURA
La temperatura de una sustancia en un estado particular de agregacin (slido, lquido o gas) es una medida de la energa cintica media que poseen las molculas de la sustancia. Dado que esta energa no puede medirse en forma directa, la temperatura debe determinarse en forma indirecta mediante la medicin de alguna propiedad fsica de la sustancia cuyo valor depende de la temperatura en una forma conocida. Tales propiedades, as como los dispositivos de medicin de temperatura basados en ellas, incluyen la resistencia elctrica de un conductor (termmetro de resistencia), el voltaje en la unin de dos metales diferentes (termopar), el espectro de radiacin emitido (pirmetro) y el volumen de una masa fija de un fluido (termmetro). Las escalas de temperatura pueden definirse en funcin de cualesquiera de estas propiedades, o en funcin de fenmenos fsicos tales como el congelamiento y ebullicin que ocurren a determinadas presiones y temperaturas.

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Resulta conveniente tener, adems de estas escalas fsicas, una sencilla escala numrica de temperaturas (entre otras razones, para as no tener que utilizar 15 palabras para dar el valor de una nica temperatura). Una escala definida de temperatura se obtiene asignando arbitrariamente valores numricos a dos temperaturas fcilmente medibles y reproducibles; por ejemplo, asignando un valor de 0 al punto de fusin del hielo y un valor de l00 al punto de ebullicin del agua a una presin de una atmsfera. Esto especifica completamente a la escala, ya que adems de localizar los dos puntos especifica que la longitud de un intervalo unitario de temperatura (llamado grado) es 1/100 de la distancia entre los dos puntos de referencia en la escala. Las dos escalas de temperaturas ms comunes se definen utilizando la temperatura de fusin (Tf) y la temperatura de ebullicin (Te) del agua a una presin de l atmsfera.
Escala Celsius (o centgrada). Tf recibe un valor de 0C, y Te un valor de 100C.

El cero absoluto (tericamente la temperatura ms baja posible en la naturaleza) en esta escala tiene un valor de -273.15C.
Escala Fahrenheit. Tf recibe un valor de 32F, y Te un valor de 212F. El cero

absoluto equivale a 459 F. Las escalas Kelvin y Rankine se definen de tal modo que el cero absoluto tenga un valor de 0; la magnitud del grado es la misma que la de un grado Celsius (escala Kelvin) o la de un grado Fahrenheit (escala Rankine). Pueden utilizarse las siguientes relaciones a fin de convertir una temperatura expresada en una escala a su equivalente en otra escala. T(K) = T(C) + 273.15 T(F) + 459.67 1.87T(K) 1.87T(C) + 32 (10) (11) (12) (13)

T(K) = T(R) T(F) = =

Las ecuaciones como aquellas ofrecidas ms arriba siempre tienen la forma de la ecuacin de una recta (y = ax + b). Si (A) y (B) representan dos unidades de temperatura cualesquiera, para derivar la ecuacin para T(B) en trminos de T(A) deben conocerse valores equivalentes en cada escala para dos temperaturas (digamos T1 y T2). Entonces:
1. Escribir T(B) = aT(A ) + b.

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2. Sustituir T1(B) y T1(A) en la ecuacin; se tendr entonces una ecuacin con dos incgnitas (a y b). Sustituir T2(B) y T2(A) a fin de conseguir la segunda ecuacin con ambas incgnitas; resolver entonces a fin de conocer los valores de a y b.

Un grado es tanto una temperatura como un intervalo de temperatura; esta

afirmacin constituye un hecho que con frecuencia conduce a error. Consideremos el intervalo de temperatura entre 0C y 5C. En este intervalo hay nueve grados Fahrenheit y Rankine, y slo cinco grados Celsius y Kelvin. Un intervalo de 1 Celsius o Kelvin contiene, por lo tanto, 1.8 grados Fahrenheit o Rankine, lo cual conduce a los siguientes factores de conversin:

1.8 F 1.8 R 1 F 1 C 1 C 1 K 1 R 1 K

Ntese que estos factores de conversin se refieren a intervalos de temperatura, no a temperaturas. Por ejemplo, para hallar el nmero de grados Celsius entre 32F y 212F puede afirmarse que: T( C) = (212 - 32) F 1 C 1.8 C = 100 C

pero para hallar la temperatura Celsius que corresponde a 32F, debe de emplearse: T(C) = (1/1.8) . (32-32) = 0
Ejemplo: Conversin de temperaturas Considrese el intervalo entre 20F y 80F. (a) Calcular las temperaturas equivalentes en C y el intervalo entre ellas.

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(b) Calcular directamente el intervalo en C entre las temperaturas. Solucin: (a) de manera que:

T( C) =

T( F) - 32 1.8
20 - 32 = - 6.7C 1.8
80 - 32 = 26.6C 1.8

T1 = 20F = >

T2 = 80F = > y

T2 - T1 = 26.6 - (-6.7) = 33.3 C


T(C) = T(C) x 1C 1.8F = (80 - 20)F x 1C = 33.3C 1.8F

(b)

lo cual coincide con la parte (a), como habra de esperarse.

TEMA: PRESIN
Presin de un fluido

Una presin es el cociente entre una fuerza y la superficie sobre la cual acta. Por consiguiente, las unidades de presin son unidades de fuerza divididas por unidades de superficie (ej.: N/m2, dinas/cm2, lbf/plg2 o psi). La unidad de presin en el SI, N/m2, se denomina Pascal (Pa). Consideremos un fluido (gaseoso o lquido) que se encuentra contenido en un recipiente cerrado o que fluye a travs de una tubera, y supongamos que perforamos un orificio de rea A en la pared del recipiente, de la siguiente manera:

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La presin del fluido puede definirse como el cociente entre F/A, donde F es la fuerza mnima que habra que ejercer sobre un tapn en el orificio a fin de evitar la salida del fluido.

Presin hidrosttica

Equilibrio hidrosttico: En una masa estacionaria de un fluido simple, la presin es constante en cualquier seccin transversal cuya distancia a la superficie terrestre es la misma. Consideremos la siguiente figura:

Asumimos que la columna de fluido de altura H tiene una densidad f y una seccin transversal S, ambas constantes. Para hallar la ecuacin hidrosttica se hace un balance de fuerzas, sobre un volumen de espesor dz: Condicin de equilibrio: Fi = 0

Las fuerzas que actan son: de presin


de gravedad

Fi = 0 PS + mg = ( P + dP). S

simplificando m.g = dP.S g..S.dz = S.dP


dP = .g.dz PB Integrando: ZB dP = .g PA

ZA

dz

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PB PA = .g. (zB zA) PB = PA + .g.H


Ec. de la presin hidrosttica o Ec. hidrosttica

Presin atmosfrica, absoluta y manomtrica


Presin atmosfrica:

Es la que se ejerce sobre la base de una columna de aire ubicada en el punto de medida (al nivel del mar, por ejemplo). Un valor tpico de la presin atmosfrica a nivel del mar, 760 mmHg, ha sido designado como presin estndar de 1 atmsfera.

Presin absoluta y presin manomtrica:

Pabs = Pman + Patm. Pabs = 0 vaco perfecto

Las unidades Pabs comnmente usadas son: ata = atmsferas absolutas psi o psia = lbf/plg2 absolutas y de Pman o rel = psig = lbf/plg2 relativas

Medicin de presin en fluidos

Se utilizan varios dispositivos mecnicos para la medicin de presiones de fluidos. El ms comn es el manmetro de Bourdon, que consiste en un tubo hueco, cerrado en un extremo y doblado en forma de C. El extremo abierto del tubo se expone al fluido cuya presin se desea medir; a medida que aumenta la presin, el tubo tiende a

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enderezarse, provocando la rotacin de un indicador unido al tubo. La posicin del punto sobre un crculo calibrado da la presin manomtrica del fluido. El siguiente es un diagrama esquemtico del manmetro de Bourdon:

Se utilizan para medir presiones desde el vaco casi total hasta aproximadamente 7.000 atm. Las mediciones ms exactas de presiones por debajo de 3 atm. se obtienen mediante el uso de los llamados manmetros. Un manmetro es un tubo en forma de U, parcialmente lleno con un lquido de densidad conocida (llamado fluido manomtrico). Cuando se exponen los extremos del tubo a presiones diferentes, el nivel del fluido cae en la rama de presin alta y sube en la rama de presin baja. La diferencia entre las presiones puede calcularse a partir de la diferencia medida entre los niveles de lquido en ambas ramas. Existen diferentes formas de manmetros: a) Manmetro de extremo abierto: un extremo se halla expuesto a un fluido cuya presin se desea medir, mientas que el otro se encuentra abierto a la atmsfera. b) Manmetro diferencial: es empleado para medir la diferencia entre dos puntos de una lnea de proceso. c) Manmetro de extremo sellado: un extremo encierra una cmara de vaco (si el extremo abierto se expone a la atmsfera, el dispositivo funciona como un barmetro).

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Con P1>P2

Ejemplo: Medicin de presiones con manmetros

(a) Se emplea un manmetro diferencial para la medicin de la cada en presin entre dos puntos de una lnea de proceso que contiene agua. La densidad relativa del fluido manomtrico es 1.05. Los niveles medidos en cada rama se muestran a continuacin. Calcular la cada de presin entre los puntos ( l ) y (2) en dinas/cm2.

Solucin: h = (382 - 374) mm = 8 mm. P = P2 + f.(g / gc).h = P1 + .g / gc.h P1 - P2 = ( f - )


g h gc
980.7 cm s2 dina 1 g cm/s 2 8 mm 1 cm 10 mm

(1.05 - 1.00) g cm 3

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= 39.24

dinas cm 2

(b) Se mide la presin de un gas que se extrae a travs de una lnea mediante una bomba de vaco utilizando para ello un manmetro de mercurio de extremo abierto. Se obtiene una lectura de 2 pulgadas. Cul es la presin manomtrica del gas en pulgadas de mercurio? Cul es la presin absoluta si Patm = 30 pulgadas de Hg?

Solucin: P1 - Patm = Pmanom. = -2 pulg. Hg

P1 = Patm + Pmanom. = 30 - 2 = 28 pulg. Hg