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ANTROPOLOGA MDICA, SALUD Y MEDICINA EN LA OBRA DE GONZALO AGUIRRE BELTRN

Carlos Zolla Programa Universitario Mxico, Nacin Multicultural, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico

En 1988 el Instituto Nacional Indigenista public un extenso volumen al cumplirse 40 aos de vida de la institucin, nacida el 4 de diciembre de 1948 como respuesta a lo acordado en el seno del Instituto Indigenista Interamericano de impulsar la creacin de organismos especializados en la atencin a la poblacin indgena en los pases miembros. Varios son los trabajos incluidos en ese volumen que procuran hacer un balance de la poltica y la accin del INI o, de manera ms amplia, del indigenismo revolucionario mexicano. Como no poda ser de otra manera, en la mayora de los anlisis se hace referencia a la trayectoria intelectual, personal y poltica de Gonzalo Aguirre Beltrn, aunque hay dos que aportan materiales decisivos para un trabajo de lo que podra denominarse la historia intelectual del ilustre veracruzano: uno de los textos, del propio Aguirre, anuncia en las primeras lneas el propsito de referirse a su desempeo como director del Instituto Nacional Indigenista durante el sexenio servido por el presidente Luis Echeverra -1 de diciembre de 1970 a 30 de noviembre de 19761, pero en realidad las referencias histricas, tericas y polticas abarcan un periodo

AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Formacin de una teora y una prctica indigenistas en Instituto Nacional Indigenista, 40 aos, Mxico, INI, 1988, p. 11.
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mucho ms amplio, ya que este relato previo, y en mucho anecdtico, [alude a] los veinticinco aos de mi anterior diligencia. sta se inicia poco antes del trmino de la Segunda Guerra Mundial y de mi regreso al pas, luego de haber gozado una beca concedida por la Fundacin Rockefeller que me permite recibir, en Northwestern University, el ao lectivo 1944-45, un barniz de conocimientos etnolgicos, muy necesarios para mi formacin cientfica.2 El otro texto, debido a la pluma de Guillermo de la Pea, se titula Gonzalo

Aguirre Beltrn y encabeza la sexta seccin del libro alusiva a los Trabajadores Indigenistas, conjunto de ensayos bibliogrficos denominados Alfonso Caso, Luis Chvez Orozco, Julio de la Fuente, Alfonso Fabila, Manuel Gamio, Ricardo Pozas, Moiss Senz (escrito ste por Aguirre Beltrn) y Alfonso Villa Rojas, y dedicados, aunque la lista diste de ser exhaustiva, a miembros destacados del indigenismo mexicano del siglo XX. Al tiempo que se publicaba Instituto Nacional Indigenista, 40 aos, Flix Bez-Jorge, en ese momento Consejero Cultural de la Embajada de Mxico en Cuba (1986-1989), redactaba el estudio introductorio al libro de Aguirre Beltrn Crtica antropolgica. Contribuciones al estudio del pensamiento social en Mxico denominado, significativamente, Claves de un dilogo entre la antropologa y la poltica que se inicia tambin con una referencia temporal: A lo largo de medio siglo de quehacer intelectual Gonzalo Aguirre Beltrn ha diluido las sombras que normalmente oscurecen la relacin entre la idea y el acto, entre el pensamiento y la accin. Es evidente que para comprender en su compleja dimensin sus logros indiscutibles, precisa ir ms all de los rgidos

Ibd.

marcos de las tipologas que clasifican a los cultivadores del pensamiento y a los oficiantes de las tareas pblicas.3 Como el lector podr comprobar en las pginas que siguen, los escritos de Bez-Jorge y de la Pea constituyeron un gua importante para ampliar el breve texto original que redact en 1996, al participar en el homenaje a Aguirre Beltrn organizado por la Universidad Veracruzana.4 Intento en esta versin ms extensa no slo indicar las razones por las que la trayectoria de la antropologa mdica en Mxico es impensable sin la impronta de los escritos de Aguirre Beltrn, sino tambin aludir a su aporte a los aspectos formativos de la disciplina en su versin mexicana contempornea, a la imbricacin que en ella tienen los planos de lo poltico y lo cientfico (Bez-Jorge) y -por qu no advertirlo desde el principio- a ciertos enfoques, afirmaciones o posturas con los que me permito disentir. El reconocimiento de la obra y la trayectoria de Aguirre Beltrn estn ampliamente documentadas, y la adhesin a los homenajes que se le rindieron en vida proviene de autores inscritos en muy diversas corrientes de pensamiento. Como aportes indudables a su historia intelectual y poltica pueden consultarse, cuando menos, los tres tomos editados por el Instituto Indigenista Interamericano5, las Memorias del volumen Gonzalo Aguirre Beltrn. Homenaje nacional, y la coleccin de trabajos publicados en el Cuaderno de la Casa Chata N 159, Medicina tradicional y atencin primaria.

BEZ-JORGE, Flix, Claves de un dilogo entre la antropologa y la poltica (Estudio introductorio) en AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Crtica antropolgica. Contribuciones al estudio del pensamiento social en Mxico, Mxico, UV-INI-Gobierno del Estado de Veracruz, FCE, 1990, p. 7. 4 ZOLLA, Carlos, Gonzalo Aguirre Beltrn y su contribucin a la antropologa mdica, en Gonzalo Aguirre Beltrn. Homenaje nacional. Memorias, Xalapa, Ver., Universidad Veracruzana, 1996, pp. 179188. 5 Homenaje a Gonzalo Aguirre Beltrn, Mxico, Instituto Indigenista Interamericano-Universidad Veracruzana, 1974, tres vols.
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Ensayos en homenaje a Gonzalo Aguirre Beltrn6, que rene textos del propio homenajeado, de Eduardo L. Menndez, Carlos Viesca Trevio, Xavier Lozoya L. y Leonel Durn Sols. En las Palabras introductorias a este Cuaderno, Eduardo Menndez no vacila en afirmar: Estamos reunidos para rendir homenaje, a una de las figuras de mayor importancia no slo de la antropologa mdica mexicana, sino de la antropologa latinoamericana. Considero que no es una coincidencia el hecho de que este homenaje se inicie con una Mesa sobre Antropologa Mdica, ya que esta rea antropolgica ha sido una de las constantes en la produccin del maestro Aguirre Beltrn. Su reciente libro7 es una evidencia de esta continuidad, pero toda su obra terica y prctica seala sin lugar a dudas que la Antropologa Mdica ha sido y es un campo privilegiado para su reflexin y crtica. Todos los aqu presentes conocemos los aportes a la Antropologa Mdica generados por el maestro; pero quisiera enfatizar que por encima de las diferencias que toda obra importante suscita, considero a Aguirre Beltrn como la figura latinoamericana de mayor significacin en esta rea del conocimiento antropolgico.8 Una de las indudables peculiaridades que se ofrecen al investigador de la obra de Aguirre Beltrn es el rigor con que estn escritos, acotados y expuestos cada uno de los textos dados a las prensas. Una prueba de ello son las copiossimas notas a Programas de salud en la situacin intercultural (exactamente 100, adems de dos largos prlogos a las reimpresiones, para un libro cuyo cuerpo principal no supera las 150 pginas), a Medicina y magia

AGUIRRE BELTRN, Gonzalo et al., Medicina tradicional y atencin primaria. Ensayos en homenaje a Gonzalo Aguirre Beltrn, Mxico, CIESAS, 1987. 7 Menndez se refiere a Antropologa mdica, editado por el CIESAS, sede del homenaje, en 1986. 8 MENNDEZ, Eduardo L., Palabras introductorias a AGUIRRE BELTRN, Gonzalo et al., Medicina tradicional y atencin primaria. Ensayos en homenaje a Gonzalo Aguirre Beltrn, Mxico, CIESAS, 1987.

(574, sin contar el texto introductorio, 526 referencias a los legajos y fojas de los ramos Inquisicin y, en menor medida, Reales Cdulas, ms la bibliografa colonial y moderna!) o a Regiones de refugio (346, algunas de ellas verdaderos artculos, como cuando expone y discute el problema de la descripcin de las regiones de refugio andinas, con sus tres grupos de poblacin que se distinguen, tradicionalmente, con base en su origen tnico: los indios, los cholos y los mistis). Esas abundantsimas notas, deca, crean un subtexto explicativo y dialogante, un contexto (con-textos) que opera como una compleja red de referencias directas e indirectas, constituyndose como una suerte de campo (en el sentido en que Bourdieu da al trmino), como una red de relaciones objetivas (de dominacin o subordinacin, de complementariedad o antagonismo, etc.) entre posiciones.9 Esta peculiaridad de la escritura de Aguirre Beltrn, esas estrategias discursivas que, como en el caso de la antropologa mdica, han sido ordenadas para establecer la genealoga de la disciplina construida a partir de herencias mltiples que se expresan en el marco nacional, esa actitud atenta a la teora como base y garanta de las posibilidades aplicativas, en fin, la ubicacin de los temas prioritarios en la convergencia de corrientes tericas y terico-polticas, dan a las obras cierto aire polifnico cuyo primer efecto es el de recusar la lectura unvoca. As, por ejemplo, al dar cuenta Bez-Jorge de la importancia de El proceso de aculturacin (la obra toral del indigenismo mexicano) como expresin de la conjuncin de un paradigma cientfico con las propuestas de un programa poltico de inspiracin nacionalista, muestra cmo la obra concreta, con la lgica
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dialctica

como

instrumento

(),

las

principales

corrientes

BOURDIEU, Pierre, Las reglas del arte: gnesis y estructura del campo literario, Barcelona, Anagrama, 1995, p. 342.

antropolgicas de la poca, el nacionalismo de los liberales jacobinos del Mxico decimonnico, el ideario agrarista de los revolucionarios mexicanos, el marxismo latinoamericano que remite directamente a Maritegui, la llamada filosofa de lo mexicano, y el pensamiento de los antroplogos mexicanos fundadores del indigenismo.10 Concluyo estas primeras observaciones sealando que la lectura diacrnica de los materiales (y, no menos importante, de la trayectoria pblica de stos y del propio Aguirre) es la que mejor permite ver la forja de la antropologa mdica, a la que dedic 40 aos de atencin terica y poltica. A mi juicio, esa trayectoria no debe ser observada slo en relacin a las ideas y tareas relativas a la salud y la enfermedad, a las medicinas de mdicos y zahores, a la nutricin y el saneamiento, a la epidemiologa, la herbolaria medicinal o la magia. La antropologa mdica de Aguirre Beltrn es deudora, adems y principalmente, de sus ideas respecto de la conformacin de la interculturalidad en las regiones de refugio, de los vnculos (ecolgicos, econmicos, culturales y sociales) entre comunidad y regin, de su concepcin de la cultura y el cambio cultural, del debate sobre raza, casta y clase, de las relaciones entre la sociologa y la antropologa, de la teora y la prctica indigenistas, y, para decirlo con sus propias palabras, de lo que aporta a la luz de las ideas ajenas o propias el discernimiento de los hechos al observar las regiones y las comunidades a las que se planea llevar la accin indigenista, se trate de la Meseta Tarasca, los Altos de Chiapas o la Sierra Tarahumara: Los ensayos histrico-geogrficos de Brand y West son, a mi juicio, seminales y a su influencia unida a la que en m produce la lectura precedente de Habitat,

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BEZ-JORGE, Flix, Claves, p. 15.

economy and society: A geographical introduction to ethnology (1934) de C. Daryl Forde- atribuyo la relevancia que en mis obras doy a la ecologa como uno de los factores determinantes de la cultura; pero esta inclinacin en modo alguno justifica mi afiliacin a la escuela ecolgico-cultural presidida por Julian Steward y a su corolario el evolucionismo multilineal. Mis recensores se engaan al suponer tal parentesco. Las coincidencias que se han advertido son producto de indagaciones sobre el mismo terreno y de reacciones ante estmulos semejantes.() Mi enfoque no es evolucionista sino integrativo y aculturativo.11

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Dicho lo anterior, parece posible identificar los rasgos fundamentales de la antropologa coordenadas: I) La que resulta de considerarla como un cuerpo de teoras, programas y acciones de la antropologa aplicada, para operar esencialmente en las regiones interculturales de refugio como proyeccin de los planes y tareas integrales de la agencia indigenista por excelencia, los centros coordinadores creados por el INI a partir de 1951. El correlato objetivo que determina esta necesidad de actuar apelando a las herramientas de la antropologa est dado por la situacin creada en el decurso histrico moderno que va desde el trabajo pionero de Gamio en Teotihuacn hasta el del propio Aguirre en el Centro Coordinador Tzeltal-Tzotzil de los Altos de Chiapas. Cuatro grandes momentos son posibles, a juicio del autor, de identificar en este proceso de desarrollo de la comunidad: 1) la experiencia de Gamio en Teotihuacan, 2) la construccin de
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mdica

de

Aguirre

Beltrn

atendiendo

dos

grandes

AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Formacin de una teora, p. 16.

un sistema de escolarizacin para la poblacin rural pre-alfabeta, 3) la dotacin de tierras que llev a cabo la reforma agraria y la constitucin de la propiedad ejidal, y 4) la penetracin las ideas y prcticas de la medicina cientfica, a travs de la salud pblica, en las regiones y comunidades indgenas preindustriales y tradicionales. Para Aguirre Beltrn estas cuatro experiencias forman un continuum en la experiencia mexicana de desarrollo de las comunidades que permiti a los cientficos especializados en la aplicacin de las ciencias sociales formular un conjunto unificado de ideas y prcticas que recibe la designacin de accin integral y que constituye la teora que dio forma a las agencias de mejoramiento y de integracin llamadas centros coordinadores.12 El reconocimiento del enfoque de Gamio y su accin inaugural quedan claramente expresadas en las pginas introductorias a Regiones de refugio, donde ese proceso es descrito para reconstruir el primer ensayo de conceptualizacin y aplicacin de una teora de desarrollo de la comunidad (que) se llev a cabo por los aos iniciales del movimiento revolucionario y tuvo como escenario una comunidad indgena, sede de una antigua civilizacin, cuyo mejoramiento e integracin a la sociedad nacional se intent por medio de una accin, denominada integral, que tom en consideracin la totalidad biolgica, psicolgica, social, econmica y cultural de la unidad regional.13 Para nuestros propsitos resulta esencial el cuarto momento, en razn de que la ntima conexin de la medicina con otros aspectos importantes de la cultura hizo aparente la ineficacia de implementar programas unilaterales en comunidades indgenas donde es prcticamente imposible abstraer un aspecto
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AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Regiones de refugio. El desarrollo de la comunidad y el proceso dominical en Mestizoamrica, Mxico, INI, 1987, pp. XIV-XV. 13 Op. cit., p. XIII. El subrayado es mo, C. Z.

de la cultura de su contexto social. Los programas de salud requeran para su xito quedar comprendidos dentro de programas ms amplios de desarrollo.14 En otras palabras, se trataba de una conjuncin entre los postulados y las acciones revolucionarios, el desarrollo integral de la comunidad, la valoracin de la estructura social y la aplicacin de las ciencias sociales. Es en ese contexto en el que la antropologa mdica comenzaba as a definir su estatuto terico y su naturaleza instrumental, como qued demostrado con la elaboracin de Programas de salud en la situacin intercultural, en 1955. El Prlogo a la segunda reimpresin de Programas de salud en la situacin intercultural constituye un documento de particular relevancia para los interesados tanto en la antropologa mdica, la medicina tradicional y las estrategias de salud del indigenismo, como por el hecho, nada desdeable, de permitir apreciar el balance que Aguirre Beltrn realiz de las tesis bsicas de la obra treinta y cinco aos despus de haber sido publicada por el Instituto Indigenista Interamericano y reimpresa, en 1980, por el Instituto Mexicano del Seguro Social15. En efecto, el autor se refiere a ella para precisar el conocimiento del contexto en que escrib sta mi primera contribucin a la antropologa mdica, y los desarrollo tericos y prcticos que a ella siguieron, los estimo necesarios para hacer notar su vigencia, en las regiones interculturales de refugio.16 El Prlogo, un texto de casi veinte pginas impresas, es al mismo tiempo un balance terico y una exposicin del decurso histrico de los diferentes momentos de la disciplina (incluso antes de constituirse como tal en el sentido moderno), desde la labor de los misiones
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dem, p. XIV. El subrayado es mo, C. Z. AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Programas de salud en la situacin intercultural [1955], Mxico, Universidad Veracruzana, Instituto Nacional Indigenista, Gobierno del Estado de Veracruz, Fondo de Cultura Econmica, 1994, p. 7. 16 Ibd. El subrayado es mo, C. Z.

antroplogos que a partir del siglo XVI, al lado de conquistadores y oficiales reales se afanan en dar forma a una colonia de explotacin y, como medio de cumplir el desempeo apostlico con conocimiento de causa, se convierten inesperadamente en antroplogos, etngrafos, lingistas o ambas cosas.17 Decurso histrico y terico que Aguirre Beltrn expondr largamente en las pginas de su Antropologa mdica.18 El enfoque adoptado por el autor le permite, como en otros textos a propsito de la demografa, la antropologa poltica, las lenguas vernculas o la educacin, insertar su pensamiento en los procesos concretos tanto de los desarrollos disciplinarios como de las polticas de Estado y de la accin indigenista19. Este hecho, capital a nuestro parecer, responde a una impronta, sealada por el propio Aguirre: La consideracin que la antropologa mdica [en Mxico] otorga a la investigacin histrica deriva, indudablemente, de la persistencia, en las comunidades tnicas, de concepciones y patrones de accin, modificados por la instancia colonial, que se encuentran originalmente entre los mexicanos antiguos. Adase a lo anterior la vigencia del proceso de cambio sociocultural en las regiones interculturales de refugio, hoy existentes, y la necesidad de examinar y evaluar modelos en qu fundar los programas de desarrollo indgena y rural puestos en marcha por el movimiento social de 1910 y podr explicarse nuestra vocacin histrica y continuidad en el enfoque del tiempo colonial al contemporneo. La escuela rural mexicana, las misiones culturales, los centros coordinadores indigenistas, tienen paradigmas en el

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Ibd., p. 13. AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Antropologa mdica, Mxico, CIESAS, Ediciones de la Casa Chata, 1986, 312 pp. 19 Flix Bez-Jorge aborda esta importante cuestin en el artculo ya citado Claves, pp. 7-42, y en especial, pp. 30-31.

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pasado que, de una u otra manera, se han tomado en cuenta para implementar el trabajo de salud en los pueblos tnicos.20 II) La otra coordenada es la que remite a la estructura misma de la teora antropolgico-mdica, a las fuentes que Aguirre Beltrn reconoce como antecedentes especficos de la disciplina, a los temas que considera pertinentes y al entramado que resulta de todo lo anterior, sus vnculos disciplinarios, su extensin y sus lmites. La identificacin del objeto de la disciplina y de las perspectivas del campo aplicativo, Aguirre Beltrn la obtiene del anlisis de dos rdenes de hechos y procesos: el que resulta de las ideas que toda sociedad forja respecto del proceso salud/enfermedad/atencin, y el que puede verificarse en el devenir histrico de diferenciacin de las sociedades industriales en contraste con las preindustriales: Bien se sabe que la salud es condicin necesaria en la produccin y reproduccin de la sociedad; pero su mantenimiento se procura por muy diversos caminos. Toda sociedad posee un sistema coherente de ideas que le conducen a clasificar las enfermedades, a interpretar sus causas y a ejecutar prcticas destinadas a restaurar la salud cuando sta se pierde. Toda sociedad tiene especialistas adiestrados, en el diagnstico y tratamiento de las enfermedades, de acuerdo con ese sistema de ideas. Las sociedades preindustriales, sin embargo, carecen de los esquemas de experimentacin controlada y las tcnicas complejas que son caractersticas del diagnstico y el tratamiento en las sociedades industriales. Los especialistas en las comunidades indgenas operan de acuerdo con las interpretaciones tradicionales de la causa de males y accidentes; distintas a las que participan de una orientacin cientfica. El

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AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Programas de salud, pp. 11-12.

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inters de los antroplogos por la medicina fue un subproducto de sus labores etnogrficas. En el curso del trabajo de campo y al describir las formas de vida de las comunidades indgenas y rurales acumularon un gran nmero de datos sobre patrones de conducta en lo que hace a aspectos tan variados como el parentesco, la economa, la religin, el arte, los valores y otros aspectos de la cultura. Entre estos rasgos les llamaron la atencin las ideas y prcticas, generalmente ligadas a las concepciones religiosas que tienen los pueblos estudiados, sobre la causalidad de las enfermedades y sobre la manera de tratarlas. Estas ideas y prcticas son las fuentes donde tuvo nacimiento la antropologa mdica.21 Ese inters de los antroplogos por la medicina no debe considerarse un hecho marginal sino el germen mismo de la antropologa mdica, como Aguirre Beltrn lo demostrar ampliamente al analizar los antecedentes nacionales e internacionales de la disciplina al examinar las obras de autores como Bronislaw Malinowski, George Foster, Lyle Saunders, Ralph Beals, Isabel Kelly, Richard Adams o los investigadores vinculados a la Russell Sage Foundation. El trmino subproducto es ms descriptivo que valorativo, como puede apreciarse al examinar las numerosas etnografas auspiciadas y publicadas por el INI, si bien es cierto que en no pocos casos los datos sobre salud/enfermedad se convirtieron en un tpico ms o menos esquemtico dentro de la descripcin de los ciclos de vida de los grupos etnolingsticos estudiados. Es preciso sealar tambin que las referencias antropolgicomdicas dejarn de ser marginales cuando la disciplina aparezca slidamente constituida, para convertirse en el objeto central del registro o del anlisis,

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dem., p. 29. El subrayado es mo, C. Z.

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conservndose la valoracin de las simbolizaciones como campo privilegiado de la antropologa mdica: Dado que los padecimientos constituyen hechos cotidianos y recurrentes, y que una parte de los mismos pueden aparecer ante los sujetos y los grupos sociales como amenazas permanentes o

circunstanciales, a nivel real o imaginario, los conjuntos sociales tienen la necesidad de construir significados sociales colectivos respecto de por lo menos algunos de dichos padecimientos. El proceso

salud/enfermedad/atencin ha sido, y sigue siendo, una de las reas de la vida colectiva donde se estructuran la mayor cantidad de simbolizaciones y representaciones colectivas en las sociedades, incluidas las sociedades actuales.22

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Cuando elaborbamos las obras que el Instituto Nacional Indigenista (INI) public, en 1994, bajo el ttulo de Biblioteca de la medicina tradicional mexicana registramos 48 trabajos de Aguirre Beltrn que estimamos caan bajo la etiqueta genrica de antropologa mdica, y que reproducimos al final de este trabajo. En estricto orden cronolgico, la lista se abre con La medicina ilusoria de los negros, artculo publicado en 1943 en el Anuario de la Sociedad Folklrica de Mxico, y se cierra con un texto recogido en Crtica antropolgica. Contribuciones al estudio del pensamiento social en Mxico, publicado en 1990 y denominado Francisco Flores, en donde se examinan el pensamiento y la obra del gran historiador de la medicina mexicana.

MENNDEZ, Eduardo, La enfermedad y la curacin. Qu es la medicina tradicional?, en Alteridades, 1994, 4 (7), p. 71.
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Seguramente influido de manera decisiva por su primera formacin profesional Aguirre Beltrn concluy a los 23 aos su carrera de mdico en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico-, por el hecho determinante de que la situacin de salud de los pueblos indgena es un factor constituyente de la estructura social23 que, como tal, l estudi desde distintas perspectivas y con diversas herramientas cientficas y metodolgicas, y debido tambin a la circunstancia de que educacin y salud constituyeron un binomio persistente en los programas sociales herederos de la Revolucin mexicana, no resulta casual que los temas mdicos y el abordaje antropolgico-mdico fueran recurrentes en su extensa y fructfera labor intelectual, poltica y prctica. Al aludir a la elaboracin y publicacin del primer libro de Aguirre Beltrn, El seoro de Cuauhtochco, Guillermo de la Pea ha sealado: Basado en sus pesquisas huatusqueas y en un amplio manejo de fuentes y literatura asombroso en un autodidacta-, este libro prefigura varios de los temas recurrentes en la obra de Aguirre Beltrn: la persistencia secular de la dominacin del indio, la resistencia de ste, los cambios culturales, la organizacin sociopoltica local, las condiciones socioeconmicas de la salud.24 La observacin de de la Pea es indicativa de uno de los caminos pues a nuestro juicio fueron varios- que transit Aguirre Beltrn a partir de una temprana percepcin de los vnculos que existan entre las ciencias sociales y las ciencias biolgicas, entre la antropologa y la medicina, entre la historia y la antropologa: Si algo caracteriza a la antropologa mexicana reitera-, ese algo
La salud, en efecto, es parte integral del fenmeno social y no una variable independiente que pueda considerarse aislada de su contexto. Esta verdad, aparentemente exagerada por no ser explcita en nuestra cultura, adquiere su sentido cabal cuando contemplamos las ideas y patrones de accin que respecto a salud y medicina tienen las comunidades indgenas del pas y nos encontramos en la imposibilidad de separarlas de las creencias, valores y significados morales, religiosos y sociales que integran y dan una firme cohesin a esas sociedades. AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Programas de salud, p. 36. 24 DE LA PEA, Guillermo, Gonzalo Aguirre Beltrn, en Instituto Nacional Indigenista. 40 aos, Mxico, INI, 1988, p. 356.
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es su vocacin aplicada y su vocacin histrica; rasgos patognomnicos que se manifiestan consecuentemente, en sus ramas o subdisciplinas: la antropologa mdica, primera entre ellas. No ignoro que algunos de sus trabajos breves anticipan los contenidos y las modalidades estilsticas de obras de mayor aliento, que varios de los ttulos se repiten y que aparecieron publicados una y otra vez con correcciones, supresiones o adiciones, generalmente enriquecidos despus de haber sido lanzados al cumplimiento de una tarea que no slo es terica o intelectual, sino tambin instrumental y poltica. ste es el caso, muy claro, de artculos como El cuidado de la madre y del nio, Cultura y nutricin, El curandero, Educacin indgena, La familia de los Solanos, La medicina negra, Nagualismo y complejos afines, El peyotl zacatequensi, Medicina y magia, Los programas de salud interpretados en la situacin intercultural, Saneamiento del medio, La medicina espaola y Materia mdica colonial, textos todos de 1955 que circularon en ediciones mimeogrficas entre colegas y, sobre todo, entre el personal del INI, y que ms tarde pasaron a formar el ncleo, o parte esencial de l, de Programas de salud en la situacin intercultural, de Medicina y magia. El proceso de aculturacin en la estructura colonial o de Antropologa mdica. De manera simultnea (deseo enfatizar esto) a la elaboracin de Programas de salud, Aguirre Beltrn inicia a mediados de los 50 su clebre curso en la Escuela de Salud Pblica y discute con epidemilogos reunidos por la Organizacin Mundial de la Salud, en su asamblea celebrada en tal ao (1955), en la ciudad de Mxico, los fundamentos de la antropologa mdica25; es, adems, en ese momento,
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Para apreciar la relacin entre docencia, actividad sanitaria y funcin de los escritos que en ese momento preparara Aguirre Beltrn, vale la pena reproducir los primeros prrafos de Programas de salud

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subdirector del INI durante el periodo comprendido entre 1952 y 1956. Como dira Borges refirindose a su personaje Pierre Menard, la obra visible de Aguirre Beltrn representada por los textos es slo parte de la obra invisible. La eleccin de los temas, de los espacios editoriales, del momento histricopoltico escogido para darles difusin (en 1955 los primeros Centros Coordinadores han cobrado realidad y se trata, en buena medida, de consolidarlos como unidades operativas en las regiones interculturales) e, incluso, de la factura de muchas de estas publicaciones (textos de 10 a 20 pginas, mimeografiados, que circulan entre el personal de las agencias indigenistas), la docencia en antropologa impartida a estudiantes de medicina y la dirigencia en el INI, otorgan a nuestro autor el perfil definitivo del intelectual orgnico, para usar la expresin de un pensador extensamente citado por Aguirre Beltrn, el marxista italiano Antonio Gramsci.26 Entre los nombres eminentes que han saludado la obra antropolgicomdica de Aguirre Beltrn baste la mencin de sus contemporneos Manuel

en la situacin intercultural: Los principios que rigen las actividades sanitarias en la situacin intercultural (en nuestro caso las zonas indgenas en las que conviven en estrecha interdependencia socioeconmica indios y mestizos) son expuestos con todo detalle en los distintos captulos que componen el presente estudio normativo [el subrayado es mo, C. Z.] basado en la experiencia de Mxico. Estos principios han sido llevados a la prctica por los Centros Coordinadores del Instituto Nacional Indigenista (proyectos regionales de desarrollo integral) que tienen a su cargo actividades varias entre las cuales se encuentran las de comunicaciones, economa agrcola y pecuaria, educacin y otras ms que, debidamente coordinadas con las de salubridad, dan a esas agencias caractersticas distintivas en sus mtodos de trabajo. En parte, esas mismas normas son las que gobiernan la filosofa de los Centros de Bienestar Social Rural de la Secretara de Salubridad y Asistencia; si bien estos ltimos proyectos ponen, como es lgico suponer, una nfasis mayor en la accin sanitaria que en las restantes y, por otra parte, se desenvuelven principalmente en ncleos rurales de cultura nacional. La preparacin del personal tcnico que tiene bajo su responsabilidad la ejecucin de las actividades sanitarias, en unas y en otras agencias, se lleva a cabo en la Escuela de Salud Pblica del Instituto de Salubridad y Enfermedades Tropicales. En este centro docente se imparten cursos de adiestramiento entre los que figura una ctedra de Antropologa Social aplicada a los programas de salud y cuyo contenido forma la mdula de este trabajo. (Introduccin a Programas de salud, p. 7. El subrayado es mo, C. Z.). 26 La denominacin de intelectuales orgnicos es empleada tambin por Aguirre Beltrn en las pginas finales de Antropologa mdica para referirse a un grupo de profesionales indios que () tienen como encomienda acumular hegemona en cada pueblo tnico con el fin de echar a andar, desde dentro, el proceso de transformacin que los libere de su situacin de casta irredenta. Cfr. Antropologa mdica, p. 281.

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Gamio, Demetrio Sodi, Germn Somolinos DArdois o Pedro Daniel Martnez. No quisiera repetir, ni intentar el refrito frustrneo, para decirlo con sus justas y cidas palabras, lo que ellos y muchos otros han dicho oportunamente de Programas de salud, Medicina y magia o Antropologa mdica, sin olvidar algunas pginas memorables de Cuijla relativas a la medicina tradicional de Cuajinicuilapa, y sobre la sombra y el animal.27 Permtaseme, entonces, distinguir en su obra siete u ocho temas que son del mximo inters para quienes nos dedicamos al estudio de la medicina tradicional, la antropologa mdica y las relaciones entre cultura, salud y enfermedad: 1. La restitucin de la dimensin temporal que Aguirre Beltrn hace al estudio del sistema de ideas, creencias y prcticas mdicas indgenas, que era casi siempre analizado con un enfoque puramente sincrnico, lo que haca de los terapeutas indgenas los contemporneos primitivos ahistricos de fray Bernardino de Sahagn o del Protomdico Francisco Hernndez. En esta perspectiva, Medicina y magia tendi un puente explicativo dando razn de los cambios histricos sufridos por la medicina indgena durante el periodo colonial, al contacto o bajo la presin de otros modelos mdicos. Un procedimiento usual en los trabajos del Instituto Mdico Nacional nacido en el porfiriato y de merecida fama por sus aportes al conocimiento experimental de la herbolaria medicinal mexicanaconsista en identificar plantas usadas por los curanderos

contemporneos, pero desdear los datos que estos podan ofrecer y


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AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Cuijla. Esbozo etnogrfico de un pueblo negro, Mxico, FCE, Lecturas Mexicanas 90, 1985.

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remitirse, en cambio, como fuente documental a los escritos de Francisco Hernndez, elaborados en el siglo XVI. El anlisis histrico del proceso de aculturacin mdica practicado por Aguirre Beltrn constituye la base terica de la demostracin de cmo fueron conformndose sistemas o sub-sistemas mdicos en el decurso de la Colonia, y de cmo cambiaron de signo los modelos al influjo de la medicina positiva en el Mxico independiente. As, por ejemplo, puede explicarse un fenmeno tan complejo como la conformacin de la medicina mestiza: El carcter dual de la medicina mestiza, establecida al momento en que se suscit el contacto entre espaoles e indios, tom cuerpo y fortaleza a medida que la poblacin de mezcla creca y participaba, activamente, en los tempos relevantes del proceso de aculturacin. La medicina mestiza, eminentemente receptiva, se enriqueci al correr de la Colonia con nuevas e importantes aportaciones indgenas, negras y espaolas.28 Aguirre Beltrn ilustra largamente este proceso con ejemplos sobre la incorporacin, a la materia mdica y a las creencias y prcticas mestizas, de los huesos, crneo y tierra de sepulturas (africanas), del chanismo aborigen, de los complejos adivinatorios peninsulares, de las drogas alucingenas nativas, de la ingestin de palabras sagradas en latn, la brujera y la hechicera espaolas. 2. La recuperacin y asociacin de los contenidos mdico-biolgicos y antropolgico-culturales, cuya separacin haba sido bandera de los positivistas y an lo es hoy del modelo mdico hegemnico,

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Medicina y magia. El proceso de aculturacin en la estructura colonial, Mxico, INI, 1980, p. 276.

18

predominantemente

biologista,

ante

la

triada

salud-enfermedad-

curacin. Naturalmente, en esta empresa la participacin de las ciencias sociales resultaba, para Aguirre Beltrn, esencial (Pedro Daniel Martnez se ocup largamente de este tema en un texto denominado Aguirre Beltrn y la salud indgena, escrito para el homenaje que el Instituto Indigenista Interamericano y la Universidad Veracruzana le rindieron en 1974). 3. La recuperacin, tambin, de la dimensin psicolgica en el estudio de los comportamientos y de las concepciones de la salud de los pueblos indgenas, descuidada en los estudios culturales en Mxico. Medicina y magia se inicia con una frase de este tipo: La religin cristiana, considerada desde el marco conceptual del psicoanlisis, aparece como la proyeccin, en el plano sobrenatural, de una sociedad patriarcal donde la monogamia alcanza un excepcional valor. Al dramatizar las emociones, anhelos y temores que surgen de las relaciones entre los miembros esenciales de la familia (padre, madre e hijo) esa sociedad culmina en la creacin de una divinidad suprema trinitaria (Padre, Espritu Santo e Hijo) en quien incorpora los ms altos atributos morales y las excelsas virtudes del amor, la castidad, la justicia, es decir: lo bueno.29 Las menciones a los problemas de la ansiedad, al nivel del psiquismo individual o colectivo, son constantes e, incluso, Aguirre Beltrn seal con cierto sorna, a quienes descalificaban esta perspectiva, que el
29

AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Medicina y magia, p. 17. La reiteracin de expresiones de corte psicolgico, relativas a las ms diversas materias, es una constante en su obra: En lo general, el pensamiento antropolgico de Mxico ha tratado deliberadamente de sumergir en el subconsciente al negro, afirma en Oposicin de raza y cultura en el pensamiento antropolgico mexicano, en Revista Mexicana de Sociologa, Vol. 31, No. 1 (Ene-Mar, 1969), pp. 51-71.

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concepto de conciencia de clase era, en buena medida, de corte psicolgico. En Antropologa medica, Aguirre Beltrn dedica un captulo especfico (Psicologa y antropologa mdica) a la exposicin de teoras psicoanalticas (Freud, Fromm); al registro hecho por antroplogos de las conductas desviantes en sus trabajos de campo con pueblos indgenas en Amrica Latina; a los complejos desequilibrantes (a los que hoy denominaramos sndromes de filiacin cultural): el susto, la vergenza, la prdida del alma, la histeria rtica, el amok malayo, el windigo ojibwa o el complejo zombi haitiano; tambin, a la biotipologa de Schreider que distingua a los sujetos astnicos, atlticos, pcnicos y displticos, y a la correlacin de la cual se hizo eco Juan Comas- entre los temperamentos ciclotmico y esquizotmico. Una mencin especial es la dedicada a Irving Hallowell, el antroplogo que advierte con mayor claridad en ciertos episodios mentales las consecuencias de la angustia generada por la adaptacin aculturativa.30 El inters de Aguirre Beltrn por los fenmenos de la angustia las alusiones a ella en el mundo indgena aparecen desde sus primeros trabajos de antropologa mdica, en la dcada de los 50, y son tratados con mayor detalle en Antropologa mdica31- tienen adems el atractivo de ser analizados en el contexto de la conquista, con particular y detallada referencia al comportamiento de Hernn Corts y sus huestes conquistadoras destinado a implantar un estado de terror que engendre angustia grave y paralice las reacciones de defensa nativas. Valga la
30 31

Ibd. Vase el apartado 9. Angustia y aculturacin, pp. 84-91.

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cita in extenso: Las matanzas de Cholula y de la plaza mayor de Mxico que, como rayo improviso, caen brutales sobre gente indefensa, tienen el mismo objetivo. De una o de otra manera esta conducta tiene continuacin, en materia de religin, con la destruccin de templos y cdices; con la muerte de los primeros relapsos en las hogueras inquisitoriales, ordenada por el primer arzobispo de Mxico Juan de Zumrraga; con el condicionamiento de nios, hijos de principales, para la denuncia de padres y familiares remisos, realizado por los misioneros franciscanos. En asuntos econmicos, con la encomienda, los repartimientos forzados y la esclavitud destructora de la personalidad del indio, el negro y sus mezclas.32 Aguirre Beltrn ve que esta fractura persiste en todos los pases donde grupos tnicos o nacionalidades secundarias son regidas por la nacionalidad dominante. Este ltimo es el caso de nuestro pas, donde una nacionalidad dominante y mayoritaria prepondera sobre un nmero crecido, pero minoritario, de comunidades indias donde las enfermedades mentales y el comportamiento compulsivo en adictos y alcohlicos tienen sus orgenes, en gran medida, en el conflicto aculturativo. A quienes desdeosamente simplifican las ideas de Aguirre Beltrn respecto de la superioridad de la cultura nacional en el proceso aculturativo, a los planificadores de salud mental y a los psiclogos que han olvidado el trabajo con poblaciones rurales e indgenas no les vendra nada mal asomarse a estas pginas de Antropologa mdica.

32

Antropologa mdica, pp. 84-85.

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4. La atencin prestada a los complejos psicolgicos, mgicos y msticos que animan las concepciones indgenas de la enfermedad y la curacin, orientacin que en aos recientes ha recibido un gran impulso con los estudios de etnopsiquiatra y, particularmente, con los trabajos dedicados a los procedimientos de eficacia simblica. En ese sentido, Medicina y magia constituye un aporte etnohistrico fundamental, el primer intento de documentar slidamente los vnculos que se establecieron entre las contribuciones de ideas, creencias, recursos y prcticas teraputicas de indgenas, espaoles y africanos en el proceso de aculturacin mdica, y la puesta a prueba del mtodo etnohistrico como instrumento para la reconstruccin dinmica de la aculturacin mdica.33 El anlisis del nagualismo y complejos afines aporta pginas memorables sobre el complejo cultural de la economa del agua, en el que se manifiestan el nagualismo, el chanismo, el tonalismo, la sombra y la brujera, su significacin, sus asociaciones en nuevos complejos que derivan hacia la medina tradicional indgena y hacia la medicina mestiza (el modelo mdico folk).34 5. La puesta en evidencia (evidencia negada, obviada o silenciada por los prejuicios complacientes de una ideologa populista) del problema de las relaciones de poder en el ejercicio de mdicos alpatas, y de curanderos y zahores indgenas. Relaciones de poder que como puede deducirse de sus anlisis de los niveles de aculturacin- se

33 34

Medicina y magia, p. 15. El subrayado es mo, C. Z. Ibd., pp. 98-114.

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estructuraban diferencialmente, dependiendo de la insercin de los sujetos y de los grupos sociales en un sistema jerrquico de castas. 6. La necesidad de que la investigacin sea el socio perpetuo de la planificacin y de la intervencin en salud. sta es una cuestin fundamental que debera obligarnos a encontrar coherencia entre teora y prctica, no slo para la comprensin global de los fenmenos o para el estudio epidemiolgico oportuno y hasta sofisticado, sino, sobre todo, para el desarrollo de programas de salud que combatan la enfermedad y contribuyan a la correccin de la desigualdad lacerante en las regiones indgenas. Esta asociacin entre investigacin epidemiolgica, socioeconmica y cultural, vista desde la perspectiva antropolgico-mdica y a la luz de desarrollos contemporneos a los ltimos trabajos de Aguirre Beltrn o posteriores a ellos, es indicativa tambin de las perspectivas de desarrollo de una epidemiologa socio-cultural y del anlisis especfico de las condiciones de salud de los pueblos indgenas.35 7. El inters por la etnobotnica, manifestado, sobre todo, en el estudio de las plantas sagradas, as como en el reconocimiento de la herbolaria como el recurso fundamental de la materia mdica indgena. Sin ser un etnobotnico o un bilogo, Aguirre Beltrn (como Arturo Warman sobre el maz, en el magistral captulo de su Historia de un bastardo: maz y

35

Esta problemtica ha sido planteada en la vasta e importante obra de Eduardo L. Menndez, despunta en el Guillermo Bonfil del Diagnstico sobre el hambre en Sudzal, Yucatn (1962), y ha recibido contribuciones significativas de autores como Graciela Freyermuth, Mara Eugenia Mdena, Paola Sesia, Roberto Campos Navarro, Armando Haro, Paul Hersch, Roberto Castro, Catalina Denman, Rosa Mara Osorio, Zuanilda Mendoza, Lilin Gonzlez, Rene Di Pardo, Antonio Tascn, Gonzalo Sols, Soledad Mata, Alberto Ysunza, Xchitl Castaeda, Virginia Mellado, Antonella Fagetti y otros que omitimos involuntariamente aqu. Sugerimos la lectura de la actualizada revisin del desarrollo de la disciplina hecha por Graciela FREYERMUTH y Paola SESIA, Del curanderismo a la influencia aviaria: viejas y nuevas perspectivas de la antropologa MDICA, Desacatos, nm. 20, enero-junio 2006, pp. 9-28.

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capitalismo,

denominado

Botnica

econmica

de

una

planta

maravillosa) ha dejado pginas memorables sobre el peyote y las solanceas. Atribuyo a mi inters por la herbolaria medicinal, por la etnobotnica medicinal y por la medicina tradicional indgena, y al hecho de que el lugar que ocupan estos temas en la obra de Aguirre Beltrn no ha sido suficientemente explicitado, el que aborde con mayor detalle el anlisis de las pginas que el antroplogo veracruzano dedic a las plantas medicinales, a su uso y al saber indgena relativo a ellas. Sobra decir que en Mxico es tal la importancia de la herbolaria medicinal que a menudo se alude a ella como si tratara de un sinnimo de medicina tradicional. La asociacin entre ambos campos es, en Aguirre Beltrn, constantemente explicitada, especialmente en Programas de salud y en Medicina y magia, obras que tomamos como referentes obligados. Desde la perspectiva fijada por sus trabajos de antropologa mdica, aculturacin y etnohistoria, Aguirre Beltrn denunci y critic, al menos desde 1963, el enfoque adoptado por los estudiosos que en nuestro pas se han ocupado de resear los distintos apartados de la medicina indgena. stos, a su juicio, manifiestan una tendencia ostensible a poner nfasis excesivo en los elementos racionales de las prcticas curativas de nuestros antepasados aborgenes, relegando a simples alusiones el contenido profundamente emocional de los conceptos referentes a las causas de la enfermedad, a los medios en uso para descubrirlas y a la manera particular de tratarlas.36 Elogia las obras de

AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Medicina y magia, p. 36. Vase tambin el apartado La reduccin en mi trabajo La medicina tradicional y la nocin de recurso para la salud, incluido en LOZOYA, Xavier y Carlos ZOLLA, La medicina invisible. Introduccin al estudio de la medicina tradicional de Mxico, Mxico, Folios, 1983, pp. 14-37, y especialmente 14-16.
36

24

fray Bernardino de Sahagn, Francisco Hernndez y Nicols Monardes, pero seala que todos ellos segmentan, hasta donde alcanza una mentalidad impregnada por lo maravilloso, la parte racional de la meramente emotiva a la que, unnimes, consideran vana supersticin.37 Y, en un prrafo an ms contundente, anota: Aquellos que en nuestros das [recurdese que estamos en 1963] recorren las huellas de los antiguos investigadores Paso y Troncoso, Flores, Alcocer, Ocaranzaprosiguen empleando el mismo plan de ataque segmentativo; por ello slo han podido informarnos sobre los nombres tcnicos de las yerbas; las propiedades farmacolgicas que las catalogan como purgantes, vomitivas, estupefacientes, diurticas y diaforticas; y de aquellas pocas que fueron ya sometidas al riguroso examen del laboratorio, sus virtudes teraputicas manifiestas, as como la aceptacin que han tenido ya en la farmacia cientfica. Enfocando el estudio hacia perspectiva tan estrecha, el panorama de la medicina aborigen se presenta pobre y desarmado. Al menospreciarse, por visible incomprensin, factores irracionales

decisivos y, an ms, la ineludible conexin entre las prcticas mdicas y las restantes constelaciones de la cultura, estos estudios a duras penas nos ofrecen el hallazgo de restos valiosos; pero nunca el espectculo vivo, apasionante y real de esta medicina con cuyas vivencias a cada paso tropezamos.38 Asimismo, en el Prlogo a la segunda reimpresin de Programas de salud (abril de 1989, es decir, 35 aos despus de su publicacin original), Aguirre Beltrn dedica un apartado a la Herbolaria medicinal,
37 38

Medicina y magia, p. 36. dem, p. 37.

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sealando: Por supuesto, el cambio cultural asimtrico de manera alguna puede impedir la adopcin por la sociedad dominante de prstamos procedentes de la clase subalterna o del pueblo tnico con los cuales entra en contacto; el proceso de aculturacin39 es un canal de dos vas por donde circulan en sentido opuesto ideas, valores y patrones de accin. Las innovaciones que la medicina indgena introduce en la medicina occidental galnica primero, positivista despus- en su mayora se producen en la materia mdica constituida

fundamentalmente por las plantas medicinales nativas. Al acogerlas, la medicina occidental las reinterpreta para acomodarlas al pensamiento cientfico; las despoja de su significado mgico-religioso para someterlas al examen del laboratorio, a la sntesis qumica y a la manufactura farmacutica. El descubrimiento, invasin y conquista subsecuente de tierras y hombres ignotos, despierta en Europa considerable expectacin y el envo de sabios letrados, como el protomdico Francisco Hernndez arriba mencionado, quien estudia las cosas de Nueva Espaa y en especial su flora medicinal. Los mdicos indios le revelan las propiedades de los simples y Hernndez las traduce al lenguaje hipocrtico de los cuatro humores40. Otras expediciones botnicas visitan el pas a fines del virreinato e incrementan la atraccin sobre los simples americanos para su uso entre los espaoles. En Mxico independiente contina Aguirre- la solicitud por el estudio de las plantas medicinales se satisface tardamente cuando en 1888 se

Aguirre Beltrn public dos aos despus de Programas de salud su obra El proceso de aculturacin y el cambio socio-cultural en Mxico, Mxico, UNAM, 1957. 40 Recurdese, a propsito de la persistencia en Mxico de la dualidad fro-calor, su originalidad americana o su difusin desde Europa, la polmica entre George Foster y Alfredo Lpez Austin.
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funda el Instituto Mdico Nacional; su meritoria labor de paciente clasificacin, anlisis qumico y experimentacin de los principios activos contenidos en races, hojas, tallos y frutos deja honda huella por el carcter interdisciplinario de su labor y por su finalidad eminente: substituir, siempre que sea dable, drogas extranjeras por las del pas (Terrs, 1917). El benemrito instituto es suprimido en 1915, en lo lgido del movimiento revolucionario, sin explicacin de ninguna clase. Hasta 1975 vuelve a establecerse una institucin con base, funciones y propsitos semejantes: el Instituto Mexicano para el Estudio de las Plantas Medicinales, A. C., dirigido por Xavier Lozoya (1976) con la colaboracin de investigadores destacados entre los cuales figura Carlos Viesca, ya mencionado anteriormente. El IMEPLAN (sic; en realidad, IMEPLAM), volviendo sobre los pasos del Instituto Mdico Nacional, crea un banco de datos con vasta informacin sobre 5,000 plantas medicinales, un herbario que contiene un poco menos de 2,000 ejemplares de flora medicinal y abundante bibliografa sobre

antropologa mdica (Zolla, 1979). El IMEPLAN es suprimido, otra vez sin explicacin alguna, a principios del pasado sexenio gubernamental; por fortuna su director y parte del personal encuentran cobijo en uno de los departamentos del IMSS: la Unidad de Investigacin Biomdica en Medicina Tradicional y Herbolaria. El inters por la herbolaria india durante el intervalo existente entre la desaparicin de un instituto y la emergencia del otro, la llenan investigadores individuales; Efrn del Pozo (1965) en la UNAM y Xorge Alejandro Domnguez (1977) en el Instituto Politcnico de Monterrey, son ejemplo sobresaliente de contribuciones

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substantivas en la materia. Es aventurado ubicar la herbolaria en una corriente poltica determinada; los investigadores del Instituto Mdico Nacional son positivistas cientficos, los del IMEPLAN relativistas culturales.41 Para una mejor comprensin de la percepcin de la herbolaria desde los intereses y enfoques de la antropologa mdica de Aguirre Beltrn, indudablemente el texto ms ilustrativo es Medicina y magia, y que, valga la pena insistir en ello, es escrito cuando el autor ya haba publicado Programas de salud en la situacin intercultural, La poblacin negra de Mxico y El proceso de aculturacin. A propsito de Medicina y magia, el autor precisaba: Las tareas de investigacin de las cuales el trabajo actual constituye una parte- tuvieron como contenido de propsito el conocimiento de la medicina enfocada desde el marco antropolgico en sus tres momentos esenciales: pasado, presente y porvenir; este ltimo, considerado desde el punto de vista normativo. En 1955 el Instituto Indigenista Interamericano edit el tercer momento en un pequeo libro titulado Programas de salud en la situacin intercultural; ensayo que, adems, fue presentado como ponencia en la Octava Asamblea Mundial de la Salud, celebrada ese ao en Mxico. El segundo momento de la investigacin no ha sido terminado; el primero, dio como fruto la obra que hoy ofrecemos a la atencin de los lectores. La pesquisa del dato histrico se llev a cabo en el Archivo General de la Nacin, los aos de 1942 y 43, durante la bsqueda general de los
Aguirre Beltrn, G., Prlogo a la segunda reimpresin de Programas de salud, op. cit., pp. 15-16. En 1995, al presentar en Xalapa nuestra Biblioteca de la medicina tradicional mexicana en el CIESASGolfo, pregunt a Aguirre Beltrn ya que l citaba un trabajo mo de los aos en IMEPLAM- acerca de si mantena su caracterizacin de nosotros como relativistas culturales. El viejo maestro me replic con picarda y concisin: -Lo dije como un elogio. Los positivistas se haban olvidado de la cultura.
41

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antecedentes de la poblacin negra en Mxico. En 1945 la indagacin, especficamente encaminada a descubrir las ideas y patrones de accin de la medicina colonial, nos permitieron completar, a entera satisfaccin, la recopilacin de materiales.42 Esa mirada sobre la herbolaria medicinal se expresaba sobre un fondo de ideas y concepciones en las que es posible percibir: 1) La estrecha relacin entre medicina y antropologa, cuyo antecedente ms lejano era su propio trabajo como mdico iniciado en Veracruz y que servira de base a su obra pionera: El seoro de Cuauhtochco. Ese vnculo es una caracterstica constituyente, verificable en el hecho de que Las estrechas relaciones que tuvieron, desde su nacimiento, la antropologa y la medicina rural, llevaron de la mano, a mdicos y antroplogos, a los estudios interdisciplinarios.43 2) La comprobacin de que Si algo caracteriza a la antropologa mexicana, ese algo es su vocacin aplicada y su vocacin histrica; rasgos patognomnicos que se manifiestan, consecuentemente, en sus ramas o subdivisiones: la antropologa mdica, primera entre ellas.44 De ah que el enfoque histrico o, ms precisamente, etnohistrico- fuera en gran medida en sustento disciplinario de Medicina y magia; 3) La necesidad de indagar el proceso por el cual se vincularon las tres races (indgena, espaola y negra) mdicas: medicina espaola (primer captulo de Medicina y magia), medicina indgena (segundo captulo) y medicina negra (tercer captulo). La materia indiana apareca as como el sustento teraputico de las tres medicinas. En palabras del propio Aguirre: La materia mdica del
42 43

Medicina y magia, pp. 14 y 15. Medicina y magia, p. 14. 44 Programas de salud, p. 10.

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curandero colonial procede casi exclusivamente del botiqun indgena. Negros, mestizos, mulatos y espaoles prefieren para sus prcticas curativas las plantas, animales y minerales de la tierra por dos razones principales: la primera, por su baratura y facilidad de adquisicin; la segunda, por su reconocido prestigio mstico de que se hallan investidas. 4) El proceso de aculturacin, manifiesto en el decurso histrico: A partir de Hernndez el intercambio de rasgos entre la medicina espaola y la medicina indgena facilita la aculturacin en tal forma que, en la actualidad, es extremadamente difcil dilucidar, aun en comunidades de pura lengua indgena, cules elementos son netamente indgenas y cules de procedencia occidental.45 En esta perspectiva, es evidente que la antropologa mdica aparece como la disciplina mejor dotada para elucidar la impronta emocional o mstica que caracteriza a las medicinas indgenas. No es casual que Aguirre Beltrn cite a un destacado antroplogo, Evans-Pritchard, para aclarar los mecanismos con los cuales operan las terapias mgicas de los zand del frica Central: Las medicinas zand dice EvansPritchard- son substancias naturales solamente como una potencialidad. Es el uso y el tratamiento especial lo que cambia simples vegetales en medicamentos. El poder mgico puede estar latente en un rbol o planta, mas es el hombre, al manufacturar el medicamento, el que emplea ese poder como un instrumento en el ritual. Consecuentemente, slo aquellas plantas que tienen usos rituales y son cultivadas para propsitos mgicos son consideradas siempre como materia mdica.

45

Medicina y magia, p. 122.

30

El concepto negro, resumido en un proverbio jab, nos permite penetrar en ese pensamiento en forma compendiada y sabia: El mdico no usa medicinas, sino el zu de las medicinas.46 Los medicamentos de procedencia europea, como el romero, Rosmarinus officinalis L; la salvia, Salvia officinalis L., el beleo, Hyosciamus niger L.; la ruda, Ruta graveolens L; la mandrgora, Atropa mandrgora L; y el murdago, Viscum album L., de cuando en cuando ocupan algn lugar en la bolsa del curandero; mas su importancia palidece junto a la prodigiosa floracin de medicamenta aborigen que, en el reino vegetal, suministr una maravillosa coleccin de yerbas alucingenas. () La experiencia indgena, concomitantemente,

prevalece sobre la negra y la occidental en el empleo de esta materia mdica, ya que es fcil pensar que quienes descubrieron las propiedades ocultas de las substancias medicamentosas son los ms indicados para sealar la dosis, el modo de administracin y, lo que es ms importante, el conjunto de ceremonias, lealtades y renunciaciones que deben complementarse para lograr el resultado apetecido.47 El anlisis de la herbolaria medicinal -o, ms precisamente, de la materia mdica, pues las referencias en Medicina y magia no se constrien solamente a los vegetales sino que incluyen tambin amuletos, huevos, conjuros, faneras, varios animales, excrementos, huesecillos y

minerales- ofrece como resultado ms evidente su insercin en un contexto sobredeterminado por los sistemas de creencias, animados estos por las deidades del panten indgena prehispnico, por los dioses
46 47

Medicina y magia, p. 123-124. Medicina y magia, pp. 15 y 16.

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y espritus tutelares africanos o por los santos, vrgenes y mrtires del santoral catlico. El otro rasgo significativo es el que se refiere al entramado que resulta de los procesos de contactos y reciprocidades que ligan y mezclan las influencias indgenas, africanas y europeas, y de la cual resultarn, por un lado, una herbolaria predominantemente, pero no exclusivamente, indgena, y, por otro, la configuracin del carcter dual de la medicina mestiza, establecida en el momento en que se suscit el contacto entre espaoles e indios, (y que) tom cuerpo y fortaleza a medida que la poblacin de mezcla creca y participaba, activamente, en los tempos relevantes del proceso de aculturacin.48 Aunque en un ensayo de clasificacin de la etiologa de las enfermedades Aguirre Beltrn distingue las que se originan por causas naturales de las producidas por causas preternaturales, y dentro del primer grupo caracteriza a las de causa emprica y a las de causa psicolgica, es evidente que su inters se concentra en las preternaturales. La gran cantidad de materiales sobre la Colonia acopiados en el Archivo General de la Nacin constituye la base documental que fundamenta esta eleccin. Consecuentemente,

desfilarn en Medicina y magia los psicotrpicos, los alucinantes, los entegenos, los psicodlicos: el Seor Estafiate (Artemisia mexicana Willd.); el tabaco o picietl (Nicotiana rustica L. y Nicotiana tabacum); el ololiuhqui (Rivea corymbosa, Turbina corymbosa. Aguirre Beltrn la identifica botnicamente en el texto como Rivea corymbosa L.); el pipiltzintzintli (posiblemente, juzga Aguirre, no es sino uno de los

48

Medicina y magia, p. 276.

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nombres del ololiuhqui); el hongo divino o Teonanacatl (Psilocybe mexicana, Psilocybe cubensis, Psilocybe caerulescens; Aguirre Beltrn no lo identifica botnicamente) y el peyote zacatequensi (Lophophora williamsii Lemaire), principalmente. En este conjunto poderoso est la impronta de la cultura, y en la percepcin que de ellos y su uso harn los monjes e inquisidores custodios de la fe catlica es donde ms claramente se manifiestan los mecanismos de una aculturacin cargada de asimetras, con su secuela de castigos, torturas, tormento y persecuciones a brujos, hechiceros, nigromantes, relapsos, agoreros. A la luz del notable desarrollo de la etnobotnica medicinal mexicana de los ltimos treinta aos es posible formular algunas objeciones al esquema analtico de Aguirre Beltrn, algunas carencias y omisiones, sin olvidar que estamos en presencia de una obra excepcional por su solidez terica, su importancia histrica y poltica, su rigor argumentativo e, incluso, su elegancia literaria. Los prrafos que siguen son, de varias maneras, deudores de esa herencia y se enfocan en uno solo de los mltiples aspectos que el autor de Medicina y magia abord en su labor de antroplogo mdico. Es preciso aclarar, de manera preliminar, que el mayor volumen de informacin sobre la herbolaria medicinal analizado por Aguirre Beltrn es el que acopi en el Archivo General de la Nacin y en buena medida expuso en Medicina y magia.49 Es decir, se trata de documentos y de datos sobre las prcticas de sujetos que ya aparecen incorporados, y

La pesquisa del dato histrico se llev a cabo en el Archivo General de la Nacin, los aos 1942 y 43, durante la bsqueda general de los antecedentes de la poblacin negra en Mxico. En 1945 la indagacin, especficamente encaminada a descubrir las ideas y patrones de accin de la medicina colonial, nos permitieron completar, a entera satisfaccin, la recopilacin de materiales. Medicina y magia, pp. 14-15.
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distinguidos, en una estructura de castas: espaoles, mestizos y mulatos (estos dos ltimos gentes de mezcla, y todos reconocidos tambin como gente de razn) y negros50, es decir, sujetos sobre los cuales tuvo jurisdiccin el San Oficio. Prcticamente no aparecen materiales inquisitoriales sobre indgenas, pero no dejan de ser significativos las denuncias y procesos a negros que practicaban artes prohibidas en regiones indgenas, o hacan uso de psicotrpicos nativos: De 1582 data la primera delacin contra un negro que participa en ceremonias curativas mayas; de 1617 la primera denuncia contra una negra que toma peyote; de 1621 la primera testificacin contra un negro que bebe ololiuhqui y de 1629 la primera inculpacin contra un negro que ejerce de mdico hechicero entre los indios huastecas.51 Estos ltimos datos corroboran la hiptesis de Aguirre Beltrn sobre las ntimas relaciones entre medicina y magia negras e indgenas, y su afirmacin de que la medicina de los negros reforz a la de los pueblos indios. La abundancia, ndole y significacin de los materiales coloniales analizados por Aguirre Beltrn dejan poco lugar al anlisis de la herbolaria indgena, especialmente de aquel vasto conjunto de plantas comunes destinadas a emplearse en enfermedades o padecimientos infectocontagiosos: digestivos, respiratorios, dermatolgicas, a los relativos a la gineco-obstetricia o al sistema msculo-esqueltico. El ncleo duro (botnico y cultural) lo constituye el grupo privilegiado de

Es importante sealar que para Aguirre Beltrn el negro nunca constituy una casta o un grupo social integrado ni aun en los casos en que fund palenques de cimarrones y goz la libertad del fugitivo. La distinta procedencia tribal, las diferencias lingsticas y, ante todo, el desequilibrio en sexo y edad que caracteriza su introduccin, le oblig al mestizaje biolgico y cultural con el indio y el espaol. Ibd., pp. 274-275. 51 Ibd., p. 264.
50

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las plantas psicotrpicas, alucingenas y txicas, alrededor de las cuales Aguirre Beltrn ve desplegarse los complejos culturales, las

contradicciones y los densos mecanismos de la aculturacin. Pareciera decirnos que, o bien que en estos tratamientos de las enfermedades comunes o en los padecimientos contrados por causas naturales los mecanismos mgico-religiosos y los contenidos emocionales indgenas no estn presentes o, quizs, estn lo suficientemente atenuados como para no considerarlos ejemplares. En cualquier caso, el lector no puede sustraerse a la sensacin de que el autor aplica un esquema segmentativo semejante e inverso al que denunci como caracterstico de la racionalidad de los mdicos y botnicos espaoles y del modelo mdico-experimental de las sociedades industrializadas, patente en el contacto de la medicina moderna con las culturas mdicas indgenas. El Aguirre Beltrn de Medicina y magia, y con l una larga lista de antroplogos y cientficos sociales, se concentra de manera casi exclusiva en los elementos mdicos ms caractersticos de la diferencia etnolgica, en los sndromes de filiacin cultural y, para decirlo con sus propias palabras, en la patogenia mstica. No ignoro que la temtica de las enfermedades infectocontagiosas fue abordada en Programas de salud en la situacin intercultural, y que las preocupaciones por los problemas del saneamiento del medio, de la nutricin o de la salud bucal fueron componentes importantes en la estrategia de atencin mdico-sanitaria de los Centros Coordinadores Indigenistas en las regiones interculturales de refugio. Ni tampoco, el hecho tericamente importante de que Aguirre Beltrn vio con notable

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lucidez que la aculturacin mdica deba ser estudiada como un proceso con impactos diferenciales y configuraciones heterogneas, y que la interculturalidad poda ser asimtrica. Puertas abiertas hacia temticas cuyo desarrollo est lejos de haberse agotado.

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El prximo 20 de enero de cumplirn 100 aos del nacimiento de ms ilustre de los tlacotalpeos. Comienzan ya a insinuarse iniciativas para conmemorar el aniversario y atraer la atencin sobre la obra, la trayectoria poltica y acadmica, y la personalidad de Gonzalo Aguirre Beltrn, en una cita a la que seguramente concurrirn quienes, desde diversos mbitos y posiciones intelectuales y terico polticas, lo reconocen como uno de los ms importantes intelectuales mexicanos y americanos del siglo XX.

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Textos de Gonzalo Aguirre Beltrn relativos a la antropologa mdica, la salud, la medicina tradicional y la etnobotnica medicinal, registrados por orden cronolgico:

1) La medicina ilusoria de los negros, en Anuario de la Sociedad Folklrica de Mxico, nm. 1, Mxico, 1943, p. 192. 2) La poblacin de la repblica y sus mdicos rurales, Mxico, Escuela Superior de Medicina Rural, 1947.

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3) La medicina indgena, en Amrica Indgena, nm. 7, Mxico, Instituto Indigenista Interamericano (III), 1947, pp. 107-127. 4) Las daturas en la Colonia, en Anuario de la Sociedad Folklrica de Mxico, 1950, pp. 493-502. 5) La magia del peyote, en Universidad de Mxico, vol. VI, nm. 68, Mxico, 1952, pp. 2-4. 6) Medicina y salubridad, en Problemas de la poblacin indgena de la Cuenca del Tepalcatepec, Mxico, Instituto Nacional Indigenista (INI), 1952, pp.245-307. 7) Asistencia Social al indgena, en Poblacin, vol. I, nm.1, Mxico, 1953, pp. 40-47. 8) Aspectos culturales de la vida familiar en Mxico, Boletn de la Oficina Sanitaria Panamericana, vol. XXXVII, nm.3, 1954, pp. 286-292. 9) El cuidado de la madre y del nio (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 10 pp. 10) Cultura y nutricin (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 18 pp. 11) El curandero (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 10 pp. 12) Educacin higinica (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 16 pp. 13) La familia de los Solanos (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 12 pp. 14) Materia mdica colonial (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 11 pp. 15) La medicina espaola (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 13 pp. 16) La medicina indgena (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 14 pp.

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17) Medicina y magia. El proceso de aculturacin y el curanderismo en Mxico (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955. 18) La medicina negra (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 12 pp. 19) La medicina preventiva y curativa (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 22 p. 20) Nagualismo y complejos afines en el Mxico colonial en Miscelnea de estudios dedicados a Fernando Ortiz, La Habana, Cuba, 1955, pp. 1128. 21) Nagualismo y complejos afines (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 12 pp. 22) El peyote zacatequensi (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 14 pp. 23) Los programas de salud (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 16 pp. 24) Los programas de salud interpretados en la situacin intercultural (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955. 25) Saneamiento del medio (edicin mimeogrfica), Mxico INI, 1955, 20 pp. 26) La familia de los Solanos en el Mxico antiguo, en Sinopsis, vol. 6, Mxico, Establecimientos Collire, 1955, pp. 19-28. 27) Programas de salud en la situacin intercultural, Mxico, III, 1955. 28) Cultura y nutricin, en Estudios antropolgicos publicados en Homenaje al doctor Manuel Gamio, Mxico, UNAM, 1956, pp.227-249. 29) La salubridad en las fronteras actuales, en Accin Indigenista, nm. 51, Mxico, 1957, pp.1-4.

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30) La sombra y el animal, en Afirmaciones, nm. 4, Mxico, 1958, pp.2932. 31) Cuijla, esbozo etnogrfico de un pueblo negro, Mxico, FCE, 1958. 32) Prevencin mgica de la enfermedad en el Mxico colonial, en La Palabra y el Hombre, nm. 24, Xalapa, Ver., 1962, pp. 207-521. 33) Dos captulos de Medicina y magia, en Accin indigenista, nm. 116, Mxico, 1963, pp.2-4. 34) Medicina y magia. El proceso de aculturacin en la estructura colonial, Mxico, INI, 1963. 35) Informe de labores llevadas a cabo por el Instituto Nacional Indigenista de Mxico, de septiembre de 1964 a junio de 1965, en Anuario Indigenista, vol. XXV, Mxico, 1965, pp.111-115. 36) El rol de la medicina en las regiones de refugio en Homenaje a Juan Comas en su 65 aniversario, vol. I, nm. 1, Mxico, Libros de Mxico, 1965, pp. 23-77. 37) Funcin social de la medicina precortesiana, en La Palabra y el Hombre, nm. 36, 2. poca, Xalapa, Ver., 1965, pp. 747-753. 38) Funcin social de la medicina precortesiana, en Gaceta Mdica de Mxico, vol. XCVI, nm. 10, Mxico, 1966, pp.1143-1148. 39) Funcin social de la medicina precortesiana, en Etnoiatria, Revista del Instituto Italiano de Etnoiatria, vol. I, nm. 1, 1967, pp. 22-25. 40) Nuevas orientaciones para el estudio de la medicina prehispnica, en Gaceta Mdica de Mxico, vol. XCVII, nm. 3, Mxico, 1967, pp.293300.

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41) Medicina y Salubridad, en La Poltica Indigenista en Mxico. Mtodos y resultados vol. 2, Mxico, SEP-INI, 1973, pp.151-186. 42) La investigacin en antropologa mdica en Mxico, en Simpozio Internazionale sulla Medicina Indgena e Popolare dellAmerica Latina, III, IILA-CISO, Roma, Italia, 1977, pp.129-139. 43) La capacitacin para la medicina intercultural, en Boris Velimirovic, La medicina moderna y la antropologa moderna en la poblacin fronteriza mexicana-estadounidense, Washington, D. C., OPS, 1978, pp.12-16. 44) Advertencia, en Historia de la medicina en Mxico, por Francisco Flores, V. II, Mxico, IMSS, 1982, pp. vii-xxvii. 45) Antropologa mdica: sus desarrollos tericos en Mxico, Mxico, Centro de Investigaciones y estudios superiores en Antropologa Social, (CIESAS), 1986. 46) La asistencia mdica primaria y el retorno de la medicina popular, en El futuro de la medicina tradicional en la atencin a la salud de los pases latinoamericanos, Mxico, CIESAS, 1987, PP. 27-35. 47) La antropologa mdica, en Formacin de una teora y de una prctica indigenistas, INI 40 aos, Mxico, INI, 1988 (reproducido en El quehacer y el pensar antropolgico en Mxico, Puebla, Mxico, Universidad Autnoma de Puebla, 1994, pp.158-159). 48) Francisco Flores en Crtica antropolgica. Contribuciones al

pensamiento social en Mxico, Mxico, Universidad Veracruzana (UV), INI, Gobierno del Estado de Veracruz y FCE, 1990, oo. 74-96 (vase la Advertencia en la Historia de la medicina en Mxico, de Francisco Flores, Mxico, IMSS, 1982, vol.II, pp. vii-xxvii.

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