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6 EUREKA

EL MUNDO. DOMINGO 28 DE MARZO DE 2010

ANIMALES

Polmica cientfica

Tras la iniciativa popular para abolir los toros en Catalua, cinco cientficos debaten, con las ltimas investigaciones en la mano, hasta dnde llega el sufrimiento de las reses bravas durante la lidia

CUNTO DOLOR SIENTE EL TORO?


MIGUEL G. CORRAL

o hay ningn animal que cuando le hagas dao no huya, dice Juan Carlos Illera. Y yo mismo he visto a un toro de lidia en un tentadero en campo abierto volver hacia el caballo hasta 10 veces tras ser picado cuando poda haber huido si lo hubiera querido, asegura este profesor titular de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid. Juan Carlos Illera del Portal lleva 17 aos estudiando los procesos fisiolgicos que se desencadenan en las reses bravas durante la lidia y sus conclusiones indican que estos animales tienen especialmente desarrollado un sistema hormonal que les permite eliminar casi por completo el dolor. Tras el gran revuelo que se ha formado recientemente en torno a la Iniciativa Legislativa Popular sobre la prohibicin de los toros en Catalua, pareca lgico que un cientfico con resultados como estos en la mano tendra que ser llamado a comparecer ante la comi-

sin de Medio Ambiente del Parlament cataln. Y as fue. Sus investigaciones, que muestran al toro de lidia como una excepcin dentro del reino animal por su capacidad de disfrazar el dolor, motivaron que fuese uno de los expertos llamados a comparecer. Sin embargo, tambin fueron reclamados otros cientficos que ponen en duda los resultados obtenidos por el profesor Illera del Portal.

HORMONAS. Todos los vertebrados producen de forma natural sustancias qumicas similares a la morfina o a la herona. Se trata de las endorfinas y, segn las investigaciones de Illera, se generan en el tlamo, una parte del cerebro situada en el centro del mismo, bajo la corteza cerebral. El tlamo regula toda la informacin relacionada con el dolor y el toro de lidia tiene esta rea un 20% ms desarrollada que otras especies de rumiantes, explica Illera. Dolor tiene que sentir mucho, pero este animal libera una gran cantidad de hormonas opiceas que le permiten controlar esa sensacin, dice. El veterinario y vicepresidente

de la Asociacin de Veterinarios Para el filsofo y profesor de InAbolicionistas de la Tauromaquia vestigacin del CSIC Jess Moste(Avat), Jos Enrique Zaldvar, resrn, que ha dedicado buena parte peta los resultados de laboratorio de su carrera a la filosofa de la del profesor Illera, pero desmiente ciencia, la produccin de endorfialgunos de los preceptos en los nas, por alta que sea, no es un paque se basa su colega. Evidentetrimonio nico de los toros de lidia. mente no puedo negar esta afirSegn manifiesta sin tapujos, si macin, la de su tamao, pero s este sistema es una justificacin les puedo decir que el tlamo no para torturar a los toros, tambin es el encargado de responder ante el dolor. Esta estructura procesa las sensaciones y pro- TODOS LOS VERTEBRADOS paga los impulsos, pero PRODUCEN SUSTANCIAS QUMICAS es la corteza cerebral la que decide la respues- SIMILARES A LA MORFINA ta, explica Zaldvar. Miguel Ibez, proILLERA DICE QUE EL 80% DE LOS fesor de Etologa y Bienestar Animal de la RECEPTORES DEL DOLOR DEL TORO Universidad Complutense de Madrid, coin- SE BLOQUEA EN POCOS SEGUNDOS cide con esta visin. Quiz el tlamo sea ms grande que el de un ser hulo sera para hacerlo con los seres mano, pero esto no quiere decir humanos, que poseen la misma caque tenga ms capacidades, asepacidad de producir endorfinas. gura el cientfico. El delfn tiene El equipo que dirige Juan Carlos ms desarrollo cerebral que el Illera del Portal tambin ha medihombre, quiere decir esto que tiedo la velocidad de respuesta cerene mayor inteligencia?. bral ante el estmulo del dolor y ha

encontrado que es ms rpida que en otras especies, por lo que, segn Illera, el animal deja de sentir el dolor intenso rpidamente. El mayor tamao del tlamo implica que hay ms neuronas en esa parte, lo que se traduce en un aumento de la velocidad de respuesta ante el dolor. En la actualidad, las investigaciones del profesor Illera se centran en estudiar los receptores encargados de transmitir el dolor hacia el cerebro. Es un trabajo de chinos porque tenemos que analizar todos ellos y en cada centmetro de piel hay varios miles. El trabajo an est en fase de elaboracin, pero el equipo de Illera ya ha medido 10 toros y ha encontrado que el 80% de los receptores queda bloqueado en pocos segundos debido al efecto de las endorfinas. El veterinario de la plaza de toros de Las Ventas en Madrid Fernando Mirat asegura que no es un experto en los procesos fisiolgicos bovinos, pero afirma que los toros de lidia son ms resistentes al dolor que otros animales. Eso lo he podido comprobar yo mismo cuando haca estudios clnicos. Antes de investigar el sistema

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