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El origen de la escritura es un proceso largo que abarca, si lo entendemos en toda su longitud temporal, varios milenios de la historia del hombre.

Tuvo varios focos, y imposibleaunque resulta difcil -si no imposiblesituar su inicio con total precisin, s podemos afirmar que China, la India y el Oriente Prximo fueron las principales reas geogrficas donde la escritura tom forma por primera vez.

Un proceso tan largo no pudo ser unidireccional, ni tuvo lugar de la misma manera en todos estos lugares. As, los especialistas en esta materia han venido a protoescritura protoescritura llamar protoescritura a los inicios de este largo camino, inicios que habra que datar en la lejana fecha del VII milenio antes de nuestra era (es decir, durante el Neoltico). Si bien estos inicios no se puedan calificar como escritura propiamente dicha, s constituyen un claro predecesor. Se trata, generalmente, de smbolos o elementos ideogrficos o mnemnicos empleados para transmitir informacin.

Como puede verse, el funcionamiento de estos smbolos era el mismo que el de la escritura moderna, si bien aquellos no tenan contenido lingstico directo. No existan caracteres como los modernos, y slo se utilizaban dibujos o smbolos bien conocidos por todos.

El paso de estos sistemas ideogrficos a la escritura propiamente dicha es crucial para nuestro estudio del pasado, pues es el justo momento en el que dejamos de aplicar el calificativo de prehistoria y pasamos a usar la palabra historia. Este proceso, dada su mayor cercana temporal, es mejor conocido. Se sabe que se inici en Mesopotamia, en el Oriente Medio, y los arquelogos tienen bastantes indicios como para explicar por qu sucedi. La civilizacin mesopotmica creci y floreci lo suficiente como para necesitar sistemas de control de los bienes producidos, el trabajo realizado y el dinero ingresado y gastado. Para ello, los sumerios empezaron a grabar estos datos en tablillas de arcilla, empleando para ello una escritura sumamente original que hoy se conoce como cuneiforme, dada la forma de cua que tenan sus caracteres.

Dada la naturaleza abstracta de esta forma de escribir, los sumerios pronto desarrollaron un completo y complejo sistema silbico, aunque en sus inicios la escritura cuneiforme haba sido ideogrfica. De esta forma, el idioma sumerio fue encontrando una traduccin desde su original oralidad hacia este nuevo sistema escriptorio, escriptorio, y poco a poco, la exitosa prctica se traslad a los acadios, los eblatas, ugarticos. eblatas, los hititas y los ugarticos. El camino para el desarrollo de la escritura estaba ya iniciado.

Las posteriores conquistas del pueblo romano a Grecia y la entrada de los rabes al oriente de China consiguieron extender la escritura por el sistema romano y arbigo de manera que la suma de ambos aportes pudo contribuir a la constitucin de un alfabeto como tal definido y til en funcin de nuestras necesidades de expresin escrita y con permanencia hasta nuestros das.