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Concepto de acto jurdico.

La vida de los seres humanos se conforma por una serie de acontecimientos que dependen de su voluntad o derivan de sucesos ajenos a la misma, y que con frecuencia no son indiferentes para el derecho; de esta manera se tiene que distinguir entre hechos simples y hechos jurdicos, siendo a estos ltimos a los cuales la ley les atribuye consecuencias de derecho.

Los hechos jurdicos pueden ser voluntarios o naturales, siendo los primeros los realizados con el nimo de crear consecuencias y los segundos las crean aun careciendo del elemento volitivo, ya que su ausencia no es obstculo para ello.

Ahora bien, los hechos jurdicos voluntarios, toman el nombre de actos jurdicos, a lo cual, Efran Moto Salazar seala que el acto es una accin, ejecucin o modo de proceder, y en el interviene, generalmente la voluntad.[1]

Asimismo, Marcel Planiol y Georges Ripert sealan que la palabra acto en la terminologa jurdica tiene dos sentidos diferentes: designa en ocasiones una operacin jurdica, correspondiendo entonces, a la palabra latina negotium; otras veces, designa un documento probatorio, destinado a demostrar alguna cosa, respondiendo en este caso, al termino latino instrumentum.[2]

En este orden de ideas, al ocuparse de la primera acepcin; es decir, acto como operacin jurdica, el maestro Eduardo Garca Mynez establece que el acto jurdico es una manifestacin exterior de la voluntad, bilateral o unilateral, cuyo fin directo consiste en engendrar, con fundamento en una regla de derecho o en una institucin jurdica, a cargo o en provecho de una o varias personas, un estado; es decir, una situacin jurdica permanente y general o, por el contrario, un efecto de derecho limitado, relativo a la formacin, modificacin o extincin de una relacin jurdica.[3]

Ernesto Gutirrez y Gonzlez seala que es el acuerdo de dos o mas voluntades que tienden a crear, transferir, conservar, modificar o extinguir, efectos de derecho, y es necesario que esas voluntades tengan una manifestacin exterior.[4]

Conceptos antes sealados en los que se fundamenta la legislacin civil mexicana, tan es as que el artculo 1792 del Cdigo Civil para el Distrito Federal establece:

Artculo 1792. Convenio es el acuerdo de dos o ms personas para crear, transferir, modificar o extinguir obligaciones.

De lo anterior se desprende que el acto jurdico puede ser unilateral o bilateral; es decir, intervienen una o dos o ms voluntades en el acontecimiento que genere consecuencias de derecho, verbigracia, el testamento y la compraventa.

El acto jurdico puro y simple produce sus efectos; sin embargo, puede ir acompaado de modalidades que restringen su eficacia, entendiendo por modalidad la designacin de un acontecimiento futuro, determinado por las partes y de cuya realizacin dependen los efectos del acto.[5]

Ubicndose en alguna de ellas cuando el acto surta sus efectos dependiendo de la realizacin o no de un acontecimiento previamente indicado, ya que los sujetos son libres de fijar todas las clausulas que estimen convenientes para regular sus intereses y una vez determinadas, adquieren pleno valor por ser parte integrante del mismo.

Estas modalidades son el trmino, la condicin y el modo, que tienen como elemento comn un acontecimiento futuro y se distinguen de la certidumbre de su realizacin.

Siendo que la condicin es la clausula por la cual se subordinan los efectos del acto jurdico a un acontecimiento futuro e incierto.[6] Por lo tanto es un hecho condicionante e incierto de cuya actualizacin depende que se generen consecuencias de derecho.

En cambio el trmino es la clausula en virtud de la cual se subordinan a un acontecimiento futuro y necesario, el ejercicio de los derechos o la exigibilidad de las obligaciones nacidas del acto jurdico.[7] Lo que marca dependencia al surgimiento de un hecho futuro y fatal que produzca efectos en el mundo del derecho.

Alberto Trabucchi seala que el modo es la carga impuesta por el autor de un acto de liberalidad a cargo del beneficiario. Su imposicin no modifica los efectos tpicos del negocio, pero le aade algunos otros.[8]

Al respecto Juan Carlos Garibotto lo define como clausula por la cual se impone al adquirente de un derecho una obligacin accesoria en beneficio del transmitente de ese derecho o de un tercero.[9] En este orden de ideas resulta una obligacin accesoria por que las disposiciones principales tienen eficacia inmediata sin que sea preciso atender a su cumplimiento, resultando slo una restriccin al derecho que se transmite.

Como se ha visto hasta el momento, la celebracin de los actos jurdicos no es absolutamente libre, ya que est sometido a que en su composicin concurran elementos de existencia y validez, a fin de ser perfecto, los cuales se estudian en los numerales siguientes.

Elementos de existencia del acto jurdico.

El acto jurdico precisa de elementos de existencia determinados por la doctrina y la ley, a fin de que surta plenos efectos, los cuales son el consentimiento, objeto y solemnidad. Recogiendo el Cdigo Civil para el Distrito Federal en su artculo 1794 los dos primeros:

Artculo 1794. Para la existencia del contrato se requiere:

I. Consentimiento;

II. Objeto que pueda ser materia del contrato.

Por lo que respecta al primero de ellos, Rafael Rojina Villegas seala que el consentimiento nace en el instante en el que legalmente se produce el acuerdo de voluntades de las partes que intervienen en una relacin jurdica en formacin, o sea, cuando coinciden entre si las voluntades individuales de cada uno de los interesados.[10]

Est aceptacin voluntaria de una conducta propia o ajena, se exterioriza de manera expresa o tcita, sealando el referido maestro que la voluntad es expresa cuando se exterioriza por el lenguaje: oral, escrito o mmico. Es tcita, cuando se desprende de hechos u omisiones que de manera necesaria e indubitable revelan un determinado propsito[11], concepto que armoniza con lo establecido en el artculo 1803 del ordenamiento legal en cita, al sealar:

Artculo 1803. El consentimiento puede ser expreso o tcito. Es expreso cuando se manifiesta verbalmente, por escrito o por signos inequvocos. El tcito resultar de hechos o de actos que lo presupongan o que autoricen a presumirlos, excepto en los casos en que por ley o por convenio la voluntad deba manifestarse expresamente.

Por lo que respecta al objeto del acto jurdico Juan Carlos Garibotto seala que es la materia sobre la cual versa el acto jurdico[12], a lo cual slo resta precisar que no slo las cosas son objeto del acto jurdico, sino tambin los bienes inmateriales como los hechos o abstenciones.

Debe distinguirse el objeto directo del indirecto, ya que el primero significa crear, transferir, modificar o extinguir derechos y obligaciones, y el segundo obedece a la prestacin o conducta de dar, hacer o no hacer; en concordancia a lo establecido por el artculo 1824 el Cdigo Civil para el Distrito Federal:

Artculo 1824. Son objeto de los contratos:

I. La cosa que el obligado debe dar;

II. El hecho que el obligado debe hacer o no hacer.

En esta tesitura, el objeto es determinado por la propia materia de cada acto; es decir, la cosa objeto; que a su vez est sujeta a tres requisitos, de conformidad a lo sealado por el artculo 1825 el Cdigo Civil para el Distrito Federal:

A) Que exista en la naturaleza. Que sea susceptible de constatarse en el mundo fctico a travs de los sentidos o en su caso pueda llegar a realizarse.

B) Debe ser determinado o determinable. Indica que pueda identificarse por gnero, especie, calidad o cantidad.

C) Estar dentro del comercio. Todo objeto estar dentro del comercio, en tanto no se encuentre en contravencin a lo establecido por el Cdigo Civil para el Distrito Federal en sus artculos 748 y 749, que sealan que estn fuera del comercio las cosas que por su naturaleza o disposicin de la ley no puedan ser objeto de relaciones jurdicas; es decir, las que no pueden ser posedas por algn individuo exclusivamente y las irreductibles a propiedad particular, respectivamente.

Aunados a estos elementos, se encuentra la solemnidad que resulta un elemento excepcional de existencia de los actos jurdicos, respecto del cual Ernesto Gutirrez y Gonzlez seala que es el conjunto de elementos de carcter exterior del acto jurdico, sensibles, en que se plasma la voluntad de los que contratan, y que la ley exige para la existencia del mismo[13]; es decir, se pronuncien determinadas palabras o frmulas, exigidas por la ley.

A manera de ejemplo se alude a los artculos 102 y 103 del Cdigo en mencin por lo que respecta a las solemnidades constituidas para el matrimonio, como lo son que el lugar, da y hora designados para la celebracin del mismo debern estar presentes, ante el Juez del Registro Civil los pretendientes, el cual leer en voz alta la solicitud de matrimonio, los documentos que con ella se hayan presentado y las diligencias practicadas, asimismo se les har saber los derechos y obligaciones legales que contraen, para posteriormente preguntar a cada uno de los pretendientes si es su voluntad unirse en matrimonio, y si estn conformes, los declarar unidos en nombre de la ley y de la sociedad. Acto seguido se levantar el acta de matrimonio que entre otros requisitos debe contener la declaracin de los pretendientes de ser su voluntad unirse en matrimonio.

Elementos de validez del acto jurdico.

Se entiende por validez del acto jurdico la existencia perfecta del acto por reunir este sus elementos esenciales y no tener ningn vicio interno o externo.[14]

Una vez que existe el acto jurdico, requiere elementos que le otorguen plena validez, los cuales acorde a lo sealados por el maestro Rafael Rojina Villegas son 1. Que el acto tenga un fin, motivo, objeto y condicin lcitos. Llamamos a este elemento licitud del acto jurdico. 2. Que la Voluntad se exteriorice de acuerdo a las formas legales. Este elemento se denomina formalidad del acto jurdico. 3. Que la voluntad se exprese sin vicio alguno (error, dolo, violencia, o lesin); es decir que sea una voluntad libre y cierta. Este elemento se expresa en forma negativa indicando simplemente que haya ausencia de vicios de la voluntad. 4. Que la voluntad se otorgue por persona capaz. Se llama a este elemento capacidad en el acto jurdico.[15]

Estos elementos se encuentran contemplados en el Cdigo Civil para el Distrito Federal en su artculo 1795, interpretado en sentido contrario, por lo cual a continuacin se transcribe:

Artculo 1795. El contrato puede ser invalidado:

I. Por incapacidad legal de las partes o de una de ellas;

II. Por vicios del consentimiento;

III. Por su objeto, o su motivo o fin sea ilcito;

IV. Porque el consentimiento no se haya manifestado en la forma que la ley establece.

Por capacidad Jorge Mario Margalln Ibarra seala que es la aptitud que la persona adquiere por razn de su nacimiento, para ejercitar y disfrutar sus derechos, as como para cumplir sus obligaciones[16], dividindose esta en capacidad de goce o disfrute y ejercicio o uso de derechos.

Siendo la capacidad de goce la aptitud de una persona para ser titular de derechos y obligaciones, y capacidad de ejercicio, la aptitud de este individuo para ejercitar por si mismo estos derechos y obligaciones. Obtenindose la primera con el nacimiento y la segunda con su mayora de edad, tal y como lo establecen los artculos 22 y 24 del Cdigo Civil para el Distrito Federal, los cuales se citan en su literalidad:

Artculo 22. La capacidad jurdica de las personas fsicas se adquiere por el nacimiento y se pierde por la muerte; pero desde el momento en que un individuo es concebido, entra bajo la proteccin de la ley y se le tiene por nacido para los efectos declarados en el presente Cdigo.

Artculo 24. El mayor de edad tiene la facultad de disponer libremente de su persona y de sus bienes, salvo las limitaciones que establece la ley.

Conviene a si mismo sealar que el Cdigo Civil para el Distrito Federal en su artculo 450 precisa como individuos incapaces:

Artculo 450. Tienen incapacidad natural y legal:

I. Los menores de edad;

II. Los mayores de edad que por causa de enfermedad reversible o irreversible, o que por su estado particular de discapacidad, ya sea de carcter fsico, sensorial, intelectual, emocional, mental o varias de ellas a la vez, no puedan gobernarse, obligarse o manifestar su voluntad, por s mismos o por algn medio que la supla.

Por lo que hace al segundo de los elementos de validez del acto jurdico, ausencia de vicios del consentimiento, entendiendo que son todas aquellas circunstancias que provocan que la voluntad

del individuo carezca de libertad al momento de la celebracin del acto a lo cual el artculo 1812 del Cdigo Civil para el Distrito Federal seala:

Artculo 1812. El consentimiento no es vlido si ha sido dado por error, arrancado por violencia o sorprendido por dolo.

Doctrinariamente se conoce el error como la falsa apreciacin de la realidad; es decir, una confusin que impide constatar con certeza el motivo determinante de la voluntad, siendo de hecho, de derecho o de clculo. A este respecto Ignacio Galindo Garfias seala es el falso conocimiento de una cosa (error propiamente dicho) o el total desconocimiento (ignorancia) de ella, y que determina al sujeto en la formacin de su voluntad, en un sentido distinto a aquel que se hubiera formado, sin la existencia de esta circunstancia.[17]

Ahora bien, el dolo es artificios engaosos o maquinaciones fraudulentas por medio de las cuales una persona es inducida por otra a otorgar un acto jurdico, que de otro modo no habra consentido o lo habra celebrado de otra manera, bajo diferente estipulacin.[18] Al efecto el Cdigo Civil para el Distrito Federal seala:

Artculo 1815. Se entiende por dolo en los contratos, cualquiera sugestin o artificio que se emplee para inducir a error o mantener en l a alguno de los contratantes; y por mala fe, la disimulacin del error de uno de los contratantes, una vez conocido.

En este sentido, dolo es el empleo del engao, insidia, malicia para inducir a error o mantener en el a una de las personas contratantes; es decir, es todo engao cometido en la celebracin de un acto jurdico.

Por lo que respecta a la violencia Santos Cifuentes seala que es la ilegitima coaccin fsica como moral[19]; es decir, una coaccin ejercitada sobre la voluntad de una persona, sea por la fuerza material o por medio de amenazas para determinarla a consentir en un acto jurdico, ya que no destruye el consentimiento, simplemente lo priva de su libertad, puesto que bajo el imperio del temor se decide a celebrar un acto jurdico, que no aceptara en otras condiciones.

Los romanos sealaban que coacta voluntas est voluntas, situacin que el sistema jurdico mexicano rechaza, ya que a uno de los contratantes se le obligo a expresar su voluntad, lo cual no hubiera hecho de haber sido libre. Al respecto el Cdigo Civil para el Distrito Federal establece:

Artculo 1819. Hay violencia cuando se emplea fuerza fsica o amenazas que importen peligro de perder la vida, la honra, la libertad, la salud, o una parte considerable de los bienes del contratante, de su cnyuge, de sus ascendientes, de sus descendientes o de sus parientes colaterales dentro del segundo grado.

Del artculo anteriormente citado, se desprende que la violencia puede ser fsica cuando implica el empleo de una fuerza material sobre el sujeto que queda reducido a instrumento pasivo de la voluntad ajena[20] o moral que consiste en inspirar por medio de amenazar o por otro medio un temor o miedo que suprime la libertad de obrar[21], que entraan afectar la vida, honra, libertad, salud, familia o patrimonio.

Complementa a los vicios del consentimiento, la lesin patrimonial o lesin civil que es una notoria desproporcin entre lo que se da y lo que se recibe a cambio[22], y que se encuentra regulada en el artculo 17 del referido ordenamiento legal:

Artculo 17. Cuando alguno, explotando la suma ignorancia, notoria inexperiencia o extrema miseria de otro; obtiene un lucro excesivo que sea evidentemente desproporcionado a lo que l por su parte se obliga, el perjudicado tiene derecho a elegir entre pedir la nulidad del contrato o la reduccin equitativa de su obligacin, ms el pago de los correspondientes daos y perjuicios. El derecho concedido en este artculo dura un ao.

Como se desprende del numeral citado, adems de esa desproporcin objetiva, debe configurarse un elemento subjetivo, consistente en la explotacin de la ignorancia, de la inexperiencia, o de la suma necesidad de la otra parte; esto es, se requiere de un elemento objetivo representado por la desproporcin de las prestaciones y otro subjetivo representado por un aspecto interno de la voluntad que constrie una intencin maliciosa conducente a aprovecharse o explotar a un individuo, derivado de la situacin de inferioridad del perjudicado y la existencia de ventajas cognoscitivas o patrimoniales.

Cabe sealar que para Marcel Planiol y Georges Ripert critican a la lesin como un vicio del consentimiento al sealar que no constituye un cuarto vicio del consentimiento distinto de las tres primeros...el autor del acto conoci la lesin que iba a sufrir o la ignor.[23]

Por lo que respecta al tercer elemento de validez de los actos jurdicos, licitud en el motivo o fin objeto del acto jurdico, los artculos 1828, 1830 y 1831 del Cdigo Civil para el Distrito Federal sealan:

Artculo 1828. Es imposible el hecho que no puede existir porque es incompatible con una ley de la naturaleza o con una norma jurdica que debe regirlo necesariamente y que constituye un obstculo insuperable para su realizacin.

Artculo 1830. Es ilcito el hecho que es contrario a las leyes de orden pblico o a las buenas costumbres.

Artculo 1831. El fin o motivo determinante de la voluntad de los que contratan, tampoco debe ser contrario a las leyes de orden pblico ni a las buenas costumbres.

Por lo tanto, lo ilcito se identifica como lo contrario a las leyes de orden publico y a las buenas costumbres, sealando al respecto Henoch D. Aguilar que es todo acto voluntario que hubiese causado un dao a alguien u otro acto exterior que lo pueda causar, expresamente prohibido por disposicin emanada de autoridad competente e imputable a la gente en razn de su dolo, culpa o negligencia.[24] Complejidad la anterior que se robustece en lo sealado por la siguiente tesis:

BUENAS COSTUMBRES.[25]

Las buenas costumbres constituyen un concepto del cual los autores han buscado la precisin y se ha llegado a esta conclusin: todo lo que hiera la moralidad es contrario a las buenas costumbres, y la jurisprudencia poco a poco ha considerado que hay un criterio de moralidad en la sociedad y que es el ambiente social la fuente de aqullas. De manera que no es necesario precisar con toda exactitud en qu consisten las buenas costumbres porque ningn legislador lo precisa, sino que se deja a la apreciacin de los tribunales.

Por ltimo y en cuanto al cuarto elemento validez de los actos jurdicos, Santos Cifuentes seala que se habla de forma cuando en virtud de la ley o de la voluntad en el acto jurdico se hace necesaria una modalidad exterior determinada.[26]

En general, los actos jurdicos no necesitan para realizarse, de formalidades determinadas por la ley, basta con que sus autores expresen su voluntad. Conviene recordar que en materia civil cada uno se obliga en los trminos y condiciones que mejor le parezca, sin que para la validez del contrato se requieran formas determinadas, con excepcin de los casos establecidos previamente por la ley; tal y como lo establece el artculo:

Artculo 1832. En los contratos civiles cada uno se obliga en la manera y trminos que aparezca que quiso obligarse, sin que para la validez del contrato se requieran formalidades determinadas, fuera de los casos expresamente designados por la ley.

Del numeral anterior, se desprende que los actos no sujetos a formalidades determinadas se llaman consensuales, porque no tienen otro elemento necesario para su formacin, fuera de la voluntad o consentimiento

Ahora bien, los actos solemnes, deben realizarse en la forma que le sea propia, ya sea mediante ritos, formalidades o palabras sacramentales. Es decir, si la ley exige determinada forma para un contrato, mientras este no la revista, no adquirir su validez, aun y cuando la voluntad de las partes conste de manera fehaciente; al respecto el Cdigo Civil para el Distrito Federal seala:

Artculo 1833. Cuando la ley exija determinada forma para un contrato, mientras que ste no revista esa forma no ser vlido, salvo disposicin en contrario; pero si la voluntad de las partes para celebrarlo consta de manera fehaciente, cualquiera de ellas puede exigir que se d al contrato la forma legal.

Artculo 1834. Cuando se exija la forma escrita para el contrato, los documentos relativos deben ser firmados por todas las personas a las cuales se imponga esa obligacin.

Situacin la anterior que se robustece con lo establecido en la siguiente tesis de jurisprudencia:

CONTRATOS, FORMALIDADES DE LOS.[27]

Para que un contrato sea valido, debe celebrarse con las formalidades externas que exige la ley.

Cabe sealar que la forma es una medida de proteccin para las personas, ya que las complicadas relaciones derivadas de una civilizacin, multiplican las posibilidades de los fraudes y de los errores a que estn expuestas las partes en los contratos desprovistos de formalidades.

Tan es as, que las antiguas formas simblicas no slo tenan como utilidad constatar la esencia del acto jurdico y obligar a las partes a cumplir su voluntad; servan tambin como medio de prueba, ya que el documento que contiene un acuerdo de voluntades, es una precaucin tomada para procurarse un medio de prueba fcil, seguro y evitar retractaciones o desconocimientos.

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[1] MOTO SALAZAR, Efran. Elementos de Derecho. Prologo de Manuel Ulloa Ortiz. 50 Edicin. Editorial Porra. Mxico. 2007. P 22.

[2] PLANIOL MARCEL y RIPERT GEORGES, Tratado Elemental de Derecho Civil. Tomo I. Traductor Jos M. Cajica Jr. Editorial Crdenas. Mxico. 1981. P 139.

[3] GARCIA MAYNEZ, Eduardo. Introduccin al Estudio del Derecho. Prologo Virgilio Domnguez. 58 Edicin. Editorial Porra. Mxico. 2005. P 184.

[4] GUTIERREZ Y GONZALEZ, Ernesto. Derecho de las obligaciones. 4 Edicin. Editorial Jos M. Cajica JR. S.A. Mxico. 2003. P 103.

[5] p. Cit. PLANIOL MARCEL y RIPERT GEORGES. P 155.

[6] GARIBOTTO, Juan Carlos. Teora General del Acto Jurdico. Prologo Luis Francisco Bouzat. Ediciones De Palma. Argentina. 1911. P 123.

[7] Ibd. P 124.

[8] TRABUCCHI, Alberto. Instituciones de Derecho Civil. Traduccin de Luis Martnez Calcerrada. Tomo I. 15 Edicin. Editorial Revista de Derecho Civil. Espaa. 1967. P 354.

[9] p. Cit. GARIBOTTO, Juan Carlos. P 124.

[10] ROJINA VILLEGAS, Rafael. Compendio de Derecho Civil. Tomo I. 26 Edicin. Editorial Porra. Mxico. 1995. Pagina 120.

[11] Ibd. P 121.

[12] p. Cit. GARIBOTTO, Juan Carlos. P 87.

[13] p. Cit. GUTIERREZ Y GONZALEZ. P 327.

[14] p. Cit. TRABUCCHI, Alberto. P 354.

[15] p. Cit. ROJINA VILLEGAS, Rafael. P 120-131.

[16] MAGALLON IBARRA, Jorge Mario. Instituciones de Derecho Civil. Tomo I. 2 Edicin. Editorial Porra. Mxico. 1998. P 191.

[17] GALINDO GARFIAS, Ignacio. Derecho Civil. Prologo Ignacio Galindo Garfias. 6 Edicin. Editorial Porra. Mxico. 1983. P 224.

[18] Ibd. P 232.

[19] CIFUENTES, Santos. Negocio Jurdico. Editorial Astrea. Argentina. 1986. P 435.

[20] Ibd. P 435.

[21] Ibd. P 435.

[22] p. Cit. GALINDO GARFIAS, Ignacio. P 234.

[23] p. Cit. PLANIOL, Marcel y RIPERT, Georges. P 145.

[24] AGUILAR, Henoch D. Hechos y Acto Jurdico. 2 Edicin. Editorial Porra. Argentina. 1950. P 66.

[25] Instancia: Tercera Sala. Fuente: Semanario Judicial de la Federacin, Quinta poca. Tomo CXXII. Pg. 581. Tesis Aislada.

[26] p. Cit. CIFUENTES, Santos. P 192.

[27] Instancia: Tercera Sala. Fuente: Apndice al Tomo XXXVI, Quinta poca. Falta Confirmar Libro. Pg. 446. Tesis de Jurisprudencia.