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Leccin 5.

- INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR

NDICE

5.-

INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR.

5.1.- La cadena electrnica analgica. 5.2.- El preamplificador. 5.2.1.- Tipos de preamplificadores. 5.2.2.- Peculiaridades de funcionamiento de los preamplificadores. 5.3.- El amplificador lineal. 5.4.- Consideraciones sobre la relacin seal/ruido. 5.5.- Redes CR de diferenciacin. 5.6.- Redes RC de integracin. 5.7.- Conformacin CR-RC. 5.8.- Conformador gaussiano, 0 CR-(RC)n. 5.9.- La cancelacin polo-cero. 5.10.- El desplazamiento de la lnea base. 5.11.- La restauracin de la lnea base. 5.12.- Apilonamiento de impulsos. 5.13.- El rechazador de apilonamiento. .5.14.- El analizador multicanal. 5.15.- Convertidor analgico-digital. 5.15.1.- Frecuencia de conversin. 5.15.2.- Linealidad. 5.15.3.- El tiempo muerto.

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5.- INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR 5.1.- LA CADENA ELECTRNICA ANALGICA. Como se ha visto en temas tratados anteriormente, el impulso de carga originado por la interaccin de la radiacin ionizante en el detector, se transforma en un impulso de tensin que, en condiciones espectroscpicas, su amplitud es proporcional a la energa liberada por el evento ionizante en el detector. Sin embargo, la medida del histograma de amplitudes de los impulsos comporta un tratamiento previo, para amplificar, conformar y mejorar la relacin seal-ruido de los impulsos a analizar, de cuya misin se encarga la cadena electrnica analgica del espectrmetro. Por ello, se estudiarn seguidamente los elementos modulares que cumplen estas condiciones especficas.

5.2.- EL PREAMPLIFICADOR. La transmisin del impulso de tensin desde el detector, hasta un amplificador lineal donde sufra una magnificacin que lo lleva al intervalo 0 -10 V presenta ciertas dificultades. Si la transmisin se hace mediante un cable ordinario, sobre ste se inducen seales que van desde parsitos de ignicin en automviles, hasta seales de radiofrecuencia de emisoras de radio y televisin, con lo cual la seal transmitida alcanza al amplificador fuertemente parasitada por un elevado nivel de ruido. Si por el contrario, para evitar la induccin de seales indeseables, se enva el impulso a travs de un cable coaxial, la capacidad del cable Cc se sumar a la capacidad parsita del detector, cp, con lo que si se deposita una carga Q en el electrodo colector, el tamao de impulso que llegara al amplificador sera

V =

Q cp + Cc

y como Cc >> cp, el impulso resultante sera de tan pequea amplitud que podra ser indiscernible del ruido. En la jerga electrnica se dice en este caso que el cable se ha comido el impulso. La salida de este aparente dilema se alcanza razonando sobre las causas que gobiernan este indeseable comportamiento. As, el detector es un sistema que posee una alta impedancia de salida, mientras que el cable coaxial es de comportamiento contrario, pues define un sistema de baja impedancia de entrada. Se requiere pues intercalar entre ambos sistemas un adaptador, de suerte que tenga una alta impedancia de entrada, y baja de salida, y que permita el paso del impulso sin producir efectos alineales en su amplitud. Este mdulo es el preamplificador, nombre algo desafortunado pues propiamente el preamplificador no amplifica, sino que por el contrario atena ligeramente la seal procesada. Aunque la funcin descrita del preamplificador como unidad interfase entre el detector y el amplificador, sus misiones como veremos seguidamente se extienden sobre funciones no menos importantes. En primer lugar en el preamplificador est situada la resistencia que con la capacidad

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parsita configuran la constante de tiempo, que debe ser, como se ha visto anteriormente, mucho mayor que el tiempo de captacin de la carga, para lograr que la amplitud alcanzada sea proporcional a la energa, y no exista dficit balstico, o sea que el impulso no alcance el tamao mximo que mantenga la proporcionalidad citada. El preamplificador debe ir instalado en la ms ntima proximidad respecto al detector, puesto que como hemos visto una de sus misiones reside en minimizar la capacidad asociada al electrodo colector del detector. Por otra parte, el preamplificador no conforma el impulso, funcin que como se ver seguidamente realiza el procesador. El impulso que entrega un preamplificador tiene un tiempo de elevacin rpido, tanto como sea posible de acuerdo con el tiempo de captacin de carga de la seal, y el tiempo de cada suele ser lento, configurado por una constante de tiempo, cuyo valor tpico suele ser 50 100 s. El corazn de los modernos preamplificadores es casi invariablemente transistor de efecto campo, representado esquemticamente en la Figura 5.1 que bsicamente consta de un semiconductor N por el que circula corriente entre dos electrodos llamados fuente y drenaje. Transversalmente al paso de la corriente citada existen dos zonas p que configuran sendos campos de carga espacial, cuya anchura viene determinada por la diferencia de potencial existente entre la fuente y la puerta, tercer electrodo conectado a las dos zonas p. Se puede observar que la anchura del canal N por el que circula la corriente depende de la expansin de las zonas de carga espacial p y en consecuencia el paso de la corriente desde la fuente al drenaje viene comandado por la tensin aplicada a la puerta. El sistema posee una impedancia muy elevada entre la puerta y el sumidero, y muy baja entre fuente y puerta.

Tipo p

p Canal n p

Puerta

Fuente Tipo p

Drenaje

Figura 5.1.- Esquema de un transistor de efecto campo.

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5.2.1.- Tipos de preamplificadores. Los preamplificadores, segn la forma como realizan su funcin se clasifican en dos grandes grupos: sensibles a tensin y sensibles a carga. Los amplificadores sensibles a tensin son histricamente, los ms convencionales en muchas aplicaciones. En la Figura 5.2 se pueden apreciar detalles esenciales en el diagrama simplificado de un sistema sensible a tensin: en la parte a) se representa el sistema llamado de acoplamiento con alterna y en b) el acoplamiento en continua. Si como hemos visto anteriormente, el sistema trabaja sin dficit balstico, la amplitud de impulso ser

V =

Q cp

y si cp es constante, cual ocurre por ejemplo a los detectores de ionizacin y centelleo, la amplitud es proporcional a la carga colectada.
+ H.V.

a)
DET. Cc FET G D S

Cp

b)
R - H.V. G Cp i DET. FET RD D S B +

Figura 5.2.- Diagrama simplificado de un sistema sensible a tensin. a) Acoplamiento con alterna. b) Acoplamiento en continua En los preamplificadores sensibles a tensin acoplados en alterna, solo el electrodo colector va unido a la fuente de polarizacin: el otro electrodo va conectado a masa, lo que en ocasiones permite un manejo ms cmodo del detector, que se puede utilizar sin riesgo de recibir un choque elctrico. El condensador de acoplo cc es una fuente adicional de ruido electrnico y como se ver ms adelante da lugar al indeseable fenmeno del corrimiento de la lnea base. Por ello,

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modernamente se prefiere el acoplamiento en continua, ilustrado en la Figura 5.2b, que exige como se ve en el diagrama que ambos terminales del detector estn aislados de masa. Los detectores de semiconductor requieren preamplificadores sensibles a carga, debido a que en este caso particular, no es vlida la suposicin de invarianza de la capacidad asociada al electrodo colector. Efectivamente, se demuestra que la capacidad, por unidad de rea, que presenta una unin N - F inversamente polarizada cuya resistividad sea , polarizado a una tensin V es
cp = 1 2 v

Como quiera que la tensin de polarizacin se aplica al detector a travs de una resistencia de carga RL (Figura 5.2) del orden del G, las fluctuaciones estadsticas de la corriente que circula por la resistencia, se traducen en variaciones de la tensin efectiva de polarizacin aplicada al diodo, como el resultado de que la capacidad cp igualmente fluctuar, lo que de no tomar ninguna medida, contribuira de forma ostensible a la degradacin de la resolucin energtica. La solucin adoptada para obviar esta dificultad es la utilizacin de los preamplificadores sensibles a carga. En la Figura 5.3 se ilustra el caso de un preamplificador con realimentacin resistiva: en general, estos dispositivos no son ms que amplificadores fuertemente realimentados de salida a entrada a travs de la capacidad cf y la resistencia Rf.

+A FET Si(Li) Detector

Salida

Cf Rf

Tensin de polarizacin Filtro

Figura 5.3.- Esquema de un preamplificador con realimentacin resistiva.

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Se demuestra que en este caso la amplitud del impulso de salida viene dada por la expresin:

V =

Q cf

con lo que la capacidad en la que se integra el, impulso de corriente ya no es la variable cp, sino la capacidad fsica estable cf de realimentacin. Por la difusin de este montaje en los espectrmetros de rayos X merece la pena insistir en ciertas peculiaridades de montaje incluidas en la Figura 5.3. La tensin de polarizacin, del orden de 1.000 V, se aplica al detector a travs de un filtro de alta tensin, que cumple con el doble cometido de eliminar un rizado eventual de la tensin de polarizacin, y actuar como circuito de temporizacin a fin de que en la conexin o desconexin del detector a la fuente de polarizacin, no se aplique o corte de golpe la tensin que recibe el transistor de efecto campo, sin cuya accin podra daarse irreversiblemente este componente. El preamplificador consiste en el transistor de efecto campo, el amplificador realimentado A y los elementos de realimentacin cf y Rf. Los componentes incluidos en el rectngulo punteado de la figura se montan en el criostato en el recinto de alto vaco, operando el detector a temperatura prxima a la del nitrgeno lquido con el doble objeto de minimizar la corriente inversa de fuga y en el caso de los detectores compensados con litio, reducir la movilidad de los iones Li+. El transistor de efecto campo trabaja en condiciones ptimas de nivel de ruido a unos 130 ? K, temperatura que se alcanza montando este componente en un divisor de temperatura. La misin de la resistencia Rf es facilitar un camino de descarga al condensador tras cada impulso, por lo cual se pens en suprimirla introduciendo un artificio que facilitara esta descarga. En la Figura 5.4 se incluye el esquema de principio de un preamplificador sensible a carga de realimentacin optoelectrnica, que difiere del sistema de realimentacin resistiva descrito en que se ha suprimido la resistencia Rf y en su lugar se ha incorporado un sistema ptico.

DISCRIMINADOR DE PUESTA A CERO

LED

+A FET Si(Li) Detector Cf -1.000 V

Salida

Figura 5.4.- Esquema de un preamplificador sensible a carga de realimentacin optoelectrnica.

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El funcionamiento del preamplificador sigue ahora la siguiente pauta: la carga de cada fotn X detectado se permite que se integre en el condensador de realimentacin, cf, producindose una escalera de impulsos a la salida del preamplificador. Igual que en el caso anterior, la amplitud de cada escaln, o impulso, es proporcional a la energa del fotn disipada en el detector. Cuando la tensin del ltimo peldao de la escalera comienza a aproximarse a la mxima tensin de operacin, acta un discriminador de vuelta a cero, que provoca el encendido de un diodo electroluminiscente montado en gran proximidad con el transistor de efecto campo, de suerte que recibe la luz la zona que separa la unin entre la puerta y el drenaje. Este proceso desencadena una fotoconductividad entre ambos electrodos, lo cual facilita al condensador la deseada va de descarga. El preamplificador de realimentacin optoelectrnica tiene como era previsible un nivel intrnseco de ruido menor, manteniendo el resto de cualidades del preamplificador de realimentacin resistiva, pero ofrece la desventaja de incrementar el tiempo muerto del sistema debido a los intervalos de puesta a cero del condensador.

5.2.2.- Peculiaridades de funcionamiento de los preamplificadores. Probablemente la especificacin ms importante para un preamplificador es su figura de ruido, expresada como anchura a mitad de altura de la funcin de respuesta del sistema, debida nicamente al ruido del preamplificador. La figura de ruido es funcin de la carga capacitiva de la entrada del preamplificador, por lo que conviene mantener esta magnitud lo ms baja posible. Otro punto importante en los preamplificadores es que son bastante susceptibles de alcanzar su nivel de saturacin ante grandes impulsos, como por ejemplo los causados por la radiacin csmica. As surge la necesidad de que estos mdulos posean una buena capacidad de sobrecarga.
V0 Nivel de saturacin Seal distorsionada

Figura 5.5.-

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Debido a que los impulsos del preamplificador tienen colas muy largas y apilonamiento es inevitable salvo para tasas de recuento muy bajas. Aunque los efectos de este apilonamiento son eliminados en su mayor parte en el proceso de conformacin de impulsos, como se ver ms adelante, el fenmeno de apilonamiento puede dar lugar a fenmenos de alinealidad por saturacin como se indica en la Figura 5.5. Si el apilonamiento es lo suficientemente frecuente, el nivel medio de la seal resultante sube constantemente y puede alcanzar el lmite superior de respuesta lineal, con lo que algunos impulsos pueden ser graves e irremediablemente distorsionados. Esta situacin explica la prdida de resolucin energtica observada en los espectrmetros de radiacin cuando la tasa de recuento rebasa ciertos valores crticos.

5.3.- EL AMPLIFICADOR LINEAL. En la espectrometra de radiacin, prcticamente todas las lneas de trabajo confluyen sobre la problemtica de la medida de la distribucin de amplitud de los impulsos producidos en detectores adecuados, donde el mximo inters se centra en la medida de la posicin del centroide y del rea de las lneas espectrales registradas. Desde el punto de vista de seleccin de los componentes de la cadena electrnica, es mandataria la prioridad que demanda la resolucin energtica propia de cada detector. En los casos en los que la resolucin sea relativamente pobre, se alcanzan con cierta facilidad las condiciones requeridas, pero en circunstancias en que se utilizan detectores de alta resolucin, se requiere una atencin cuidadosa en la cadena electrnica analgica en la que el impulso es procesado, para asegurar que sea despreciable la degradacin de la resolucin intrnseca del detector, introducida por el resto de componentes de la cadena espectromtrica. Segn lo expuesto, el amplificador lineal, mdulo electrnico conectado a la salida del preamplificador, es un componente de gran importancia, ya que en el se realizan un nmero importante de funciones crticas. Una de las misiones ms importantes que cumple este dispositivo, es mayorificar o amplificar proporcionalmente las amplitudes de los impulsos que anidan a su entrada. Sin embargo, su funcin generalizada, la conformacin de impulsos engloba no solo la amplificacin mencionada, sino otras tales como el estrechamiento de impulsos que posibilita el manejo de tasas de recuento ms elevadas, as como la mejor adecuacin del impulso a los mdulos que siguen al amplificador, la mejora de la relacin seal/ruido que asegura la optimizacin de la resolucin energtica del espectrmetro, la restauracin de la lnea base, garantizando la constancia del nivel de referencia de la amplitud de los impulsos, y el rechazo de apilonamiento, para impedir que se falseen las amplitudes reales de impulsos, inhibiendo la acumulacin de aquellos que presentan efectos de superposicin. Tal multiplicidad de funciones justifica la mejor denominacin del instrumento, procesador de impulsos, denominacin que parece ms consecuente con su pluralidad de operaciones, va paulatinamente sustituyendo al ms restringido concepto de amplificador.

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5.4.- CONSIDERACIONES SOBRE LA RELACIN SEAL/RUIDO. Los impulsos que alcanzan la entrada del procesador procedentes del preamplificador tienen dos propiedades indeseables: una cola excesivamente larga, regida como se ha visto por una constante de tiempo de unos 50 s, y el hecho de que cabalguen sobre una lnea de base ruidosa, como se ilustra en la Figura 5.6. desafortunadamente las fuentes de ruido ms importantes se encuentran en las etapas iniciales de la cadena seguida por la seal, donde su amplitud es mnima y por ello el ruido generado en estos puntos sufre la misma amplificacin que la seal, situacin que ya no sucede con otras fuentes de ruido posteriores. Por esta razn, el ruido procedente del detector y preamplificador causa los mayores problemas, y por ello plantea la utilizacin de mtodos que permitan reducir en lo posible esta fluctuacin estadstica, mejorando as la relacin de seal a ruido, o lo que es lo mismo, optimizando la resolucin energtica del espectrmetro.
H H0

RMS
dN/dH

Nivel medio de ruido

FWHM

H0

Figura 5.6.Una situacin favorable que permite alcanzar razonablemente este propsito es la gran diferencia que presentan los espectros de frecuencia del ruido y de la seal pues, mientras el primero es muy amplio con frecuencias que se extienden desde cero hasta valores muy elevados, por lo que es casi asimilable a ruido blanco (espectro de frecuencias homogneo, de 0 a infinito Hz). En contraste con el ruido, el espectro de frecuencia de los impulsos de seal queda confinado a una banda mucho ms estrecha. Por ejemplo, una seal de un detector, cuyo tiempo de captacin, tc, sea del orden del s no contendr nunca informacin temporal en la escala de tiempo del ns. Por ello, un filtro frecuencial pasabajos, situado a la salida del preamplificador eliminar la componente de ruido de alta frecuencia, sin alterar la informacin intrnseca de la seal. Similarmente, el ruido de baja frecuencia que puede perturbar la seal, como es por ejemplo la captacin de la seal de 60 Hz de la red elctrica, se puede eliminar con otro filtro pasaalto, con lo que entre ambos filtros se configura otro, de banda, de tal suerte que su intervalo frecuencial de transmisin coincida con el intervalo frecuencial que define la seal. As de esta forma, se podr eliminar una fraccin sustancial de ruido sin alterar prcticamente el impulso, realizndose electrnicamente este filtrado analgico en el dominio tiempo, mediante los llamados

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circuitos de diferenciacin e integracin. Por otra parte, subsiste an el problema, de que para minimizar el dficit balstico, se requiere formar en el preamplificador impulsos cuya duracin es indeseablemente larga. Si la tasa de contaje del sistema no es muy pequea, estos impulsos tendern a cabalgar en la cola de otro u otros anteriores dando lugar a un tren de impulsos, en la forma en que se ilustra en la Figura 5.7a
V(t)

a)

V(t)

b)

Figura 5.7.Dado que en la amplitud mxima de estos impulsos, se encierra la informacin espectroscpica de la seal, el apilonamiento falseara en forma aleatoria la distribucin de amplitudes, y el instrumento se saldra de las condiciones espectroscpicas. La solucin ideal de este problema, es conformar estos impulsos de suerte que se conviertan en los representados en la Figura 5.7b, donde como se observa, se han amputado completamente las molestas colas, reducindose notablemente la duracin del impulso, pero preservndose su amplitud mxima. La solucin ms simple para lograr este objetivo es utilizar redes RC de conformacin, o sea circuitos formados con elementos pasivos, que producen una alteracin prevista y deseada en la forma de impulso.

5.5.- REDES CR DE DIFERENCIACIN. En la Figura 5.8 se ilustra el llamado circuito CR; se puede demostrar que si la variacin de tensin en su entrada es en forma de funcin escaln la tensin de salida sigue la funcin
d E entrada dt con la condicin de que sea suficientemente pequea la constante de tiempo del circuito, Rc = , frente al tiempo de variacin de la seal. E salida

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entrada

salida

E entrada (t)

E salida (t)

E salida = E e

-t/

Figura 5.8.- Esquema de un circuito CR. Igualmente se puede demostrar que el circuito se comporta como filtro, ya que permite el paso de frecuencias elevadas, atenuando sin embargo las bajas. La forma funcional de la respuesta de esta red, explica su denominacin, red CR de diferenciacin. La respuesta del circuito ante una funcin escaln para la cual E (t $ 0) Eentrada = 0 (t <0) es
-t/ E salida = E e

Este caso representa aproximadamente el mecanismo de conformacin de una seal de tiempo de elevacin muy rpido y cola muy larga. Ntese que el frente del impulso no es diferenciado pues aqu la constante de tiempo no es pequea comparada con el tiempo de elevacin, y en estas circunstancias la seal pasa el circuito sin modificacin, hasta que se franquea al mximo (preservacin de la amplitud mxima) y se diferencia la cola, cuya cada viene mandada ahora por la constante de tiempo del circuito de diferenciacin. 5.6.- REDES RC DE INTEGRACIN. En la Figura 5.9 se ilustra el circuito RC o de integracin, denominacin debida a que se puede demostrar aqu que

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E salida

1 E entrada dt

ecuacin vlida si la constante de tiempo es muy larga comparada con la duracin del impulso.

entrada

salida

E entrada (t)

E salida (t)

E salida = E e

-t/

Figura 5.9.En cambio, en el caso opuesto si es corto frente al tiempo de variacin de la seal, esta franquea el circuito sin alteracin. Tambin se puede demostrar que esta red atena fuertemente las altas frecuencias, permitiendo el paso fcil de las bajas. La respuesta a la funcin escaln es E salida = E (1 - e
-t/

Esta respuesta se encuentra representada asimismo en la Figura 5.9: se debe poner atencin, en que el circuito realiza la integracin solo en el lmite de larga frente a la duracin de la variacin. La integral matemtica de la funcin escalar sera una rampa lineal creciente. La respuesta real comienza de hecho con una rampa lineal, pero en una escala de tiempos suficientemente larga la constante de tiempo deja de ser comparativamente larga y la integracin comienza a fallar.

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5.7.- CONFORMACIN CR - RC. La salida de una red simple de diferenciacin, como la ilustrada en la Figura 5.8, no resulta muy atractiva, por poseer un mximo excesivamente agudizado lo cual hace difcil su anlisis de amplitud, por ser muy corto el intervalo de tiempo en que se mantiene. Por otra parte, como el circuito diferenciador permite el paso de componentes de alta frecuencia, franquear el filtro una fraccin considerable de ruido. Sin embargo, la adicin de una etapa de integracin hace que ambas dificultades sean mucho menores, hasta el punto que la combinacin de sendas etapas de diferenciacin e integracin, es el mtodo ms usado para conformar los impulsos del preamplificador. C1 R2
x1

Entrada

R1

C2

Salida

Figura 5.10.- Esquema de una red CR - RC de conformacin La Figura 5.10 muestra en forma esquemtica los elementos de una red CR - RC de conformacin, en la que ambos circuitos pasivos se encuentran separados por un amplificador operacional ideal (impedancia de entrada infinita, de salida nula y ganancia unidad) para evitar efectos de interferencia mutua entre ambas redes. La forma de la respuesta ante una variacin de tensin en escaln es

1 - - - e 1 e 2 E salida = E 1 - 2
donde 1 y 2 son respectivamente las constantes de tiempo de diferenciacin e integracin. En la Figura 5.11 se encuentran representados los impulsos de salida correspondientes a un grupo limitado de combinaciones de 1 y 2.
0,6 0,5 0,4 Esalida /E 0,3 0,2 0,1 0 0 0,5 1 1,5 2 2,5
T 1+2 2+1

2+2 1+1

3,5

4,5

5,5

Figura 5.11.-

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En los amplificadores en Espectroscopa de Radiacin, el conformador CR - RC se utiliza con iguales valores de 1 y 2, y con ello la expresin se vuelve indeterminada: en este caso, una solucin particular es
t -t e

E salida = E

En la Figura 5.11 se adjuntan igualmente las formas de impulso correspondientes a = 1 s, y = 2 s. La eleccin apropiada de las constantes de tiempo en el circuito de conformacin depende esencialmente del tiempo de captacin de cargas del detector. En principio, si se desea reducir el grado de apilonamiento, se puede ensayar el tomar ambas constantes cortas, a fin de reducir en lo posible la cola del impulso. Por otra parte, al hacerse ambas constantes iguales al tiempo de elevacin del impulso, procedente del preamplificador, se manifiesta un efecto de dficit balstico solo evitable si las constantes de tiempo son muy largas, comparadas con el tiempo de captacin de cargas del detector. El valor pragmticamente elegido en cada caso vara desde unas dcimas, hasta varios microsegundos. 5.8.- CONFORMADOR GAUSSIANO, 0 CR-(RC)n. Si se hace seguir un circuito de diferenciacin por varios de integracin, se demuestra que la forma de la salida tiende a la de una gaussiana, bastando en la prctica cuatro pasos de integracin para que la forma alcanzada difiera muy poco de la gaussiana. La importancia de esta red particular de conformacin es que desde el punto de vista terico tiene mejor relacin de seal a ruido que el conformador simple CR - RC que en cambio adolece de una mayor anchura de impulso, lo que hace que sean ms severos los programas de apilonamiento.

5.9.- LA CANCELACIN POLO-CERO. Hasta el momento, al discutir las propiedades de las redes conformadoras de impulsos se ha supuesto que la seal de entrada era una variacin de tensin en escaln. Sin embargo, el impulso real que emerge del preamplificador, si bien tiene un tiempo de elevacin rpido, y el de cada lento, ste no es infinito como suceda con la funcin escaln, y esta variacin produce ciertas alteraciones desfavorables en la respuesta real del sistema. As por ejemplo, en el caso de un conformador simple CR - RC, la respuesta ante un impulso entregado es bipolar, como consecuencia de la depresin de la lnea base, tras alcanzar el cero el impulso. Debido a la lentitud de la cada de la cola de los impulsos del preamplificador, la depresin de la lnea base tiene una larga duracin, por lo que si llega otro impulso durante este intervalo de tiempo, experimentarn un hundimiento respecto a la lnea base genuina y en consecuencia su amplitud resultar falseada. El problema resulta especialmente severo en el caso de impulsos de gran amplitud, que sobrecargan al amplificador y provocan depresiones de la lnea base de duracin muy prolongada.

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E entrada

E salida

a)

R pz C

b)

E salida

t c)

Figura 5.12.-

El problema planteado tiene una solucin fsica sencilla, consistente en aadir al circuito diferenciador una resistencia variable Rpz en serie con el condensador tal que modifica la funcin de transferencia de la red al tomar un valor crtico tal que cancela uno de los ceros del denominador con un polo en el numerador: de aqu el nombre del mtodo. El importante resultado de una cancelacin polo-cero en la red diferenciadora es que la funcin respuesta vuelve a ser unipolar, con cada exponencial simple. Una forma heurstica de comprender como acta la cancelacin polo-cero y observar (Figura 5.12) que gracias a la resistencia Rpz pasa una fraccin atenuada del impulso de entrada, directamente a la salida. Si la entrada es una funcin escaln con cada finita, entonces la depresin causada por la red CR - RC puede ser cancelada con la suma de una fraccin del impulso de entrada. El valor adecuado de la resistencia de cancelacin depende del tiempo de cada de los impulsos de cada preamplificador: de ah que en la prctica esta resistencia adopte la forma de un potencimetro ajustable con un destornillador observando la cada de los impulsos, hasta no observar el hundimiento en su cola por debajo de la lnea base.

5.10.- EL DESPLAZAMIENTO DE LA LNEA BASE. Hasta el momento el problema de la conformacin de impulsos se ha discutido en el caso particular de considerar impulsos aislados, pero en la prctica hay que contar con la realidad de que los impulsos se presentan agrupados en forma de trenes.

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V(t)

t Corrimiento de lnea base a) V(t) Corrimiento de lnea base reas iguales

t b)

Figura 5.13.En la Figura 5.13 se ilustra la respuesta de un conformador CR - RC a una onda rectangular (tren peridico de impulsos rectangulares). Debido al hecho de que una corriente continua no puede circular a travs de un condensador, el valor medio de la tensin elctrica en cualquier punto a la derecha del condensador de diferenciacin (Figura 5.10) debe ser nulo, ya que de no ser as, procedera de la cada de tensin producida por una corriente que circulara por la resistencia del diferenciador. Por consiguiente la lnea base sobre la que se asientan estos impulsos se ve desplazada por debajo del valor cero (lnea base de referencia) de tal forma, que las reas enmarcadas por la onda rectangular por encima y por debajo de la lnea base sean iguales, lo cual, como se aprecia en la figura, supone un desplazamiento de la lnea base efectiva. La magnitud que expresa la separacin entre la lnea base efectiva y el cero, recibe el nombre de corrimiento de lnea base, efecto que obviamente es ms pronunciado, cuanto menor sea el espaciado entre impulsos. En los espectrmetros de radiacin la informacin bsica localizada en gran parte de la amplitud de los impulsos, pero como esta se mide con relacin a una lnea base cero, la existencia de corrimientos de lnea base supone una reduccin efectiva de las amplitudes medidas. Si el tren de impulsos fuera peridico, como el representado en la Figura 5.13a, el problema sera menos importante debido a que el corrimiento de la lnea base sera constante y en consecuencia se podran aplicar las correcciones pertinentes. Por el contrario, los impulsos procedentes de un detector de radiacin, son variables en amplitud y completamente aperidicos, como se aprecia en la Figura 5.13b. En estas condiciones, la variabilidad del corrimiento de la lnea base hace prcticamente imposible todo mtodo de correccin. En principio, los corrimientos de lnea base podran ser eliminados utilizando impulsos

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bipolares, en lugar de los monopolares citados hasta el momento. Si los impulsos bipolares poseen lbulos positivos y negativos de igual rea, ser nula la componente continua media, y pueden franquear el condensador sin variacin de lnea base. Los efectos de corrimiento de lnea base seran evitables, si todos los mdulos de la cadena electrnica estuvieran acoplados directamente (acoplamiento en continua), en lugar de venir separados por condensadores de acoplo (acoplamiento en alterna), pero esta solucin no es factible, en especial en los acoplamientos del amplificador, donde obviamente las etapas de diferenciacin suponen acoplamientos en alterna. En la Figura 5.14 se ilustran los efectos de corrimiento de la lnea base expresados como variacin porcentual de la posicin del centroide de una lnea espectral, en funcin de la tasa de recuento, para tres valores de la constante de tiempo, en el sentido de la apreciacin de menores corrimientos de lnea base.
0,8 0,6 0,4 0,2 0 1,0E+02 %

8 seg
1,0E+03 cps
%

1,0E+04

1,0E+05

0,8 0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 0,2 0,1 0 1,0E+02

6 seg
1,0E+03 cps 1,0E+04 1,0E+05

%
0,8 0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 0,2 0,1 0 1,0E+02

6 seg
1,0E+03 1,0E+04 1,0E+05

cps

Figura 5.14. Dado que en los amplificadores lineales utilizados en espectroscopa de radiacin existen etapas CR de diferenciacin, debe existir en una cadena electrnica al menos un acoplamiento de este tipo: por ello, si la tasa de recuento es elevada puede pensarse en utilizar un conformador con salida bipolar, que poseen todos los amplificadores espectroscpicos. Desafortunadamente, esta solucin produce una marcada degradacin de la resolucin energtica, por lo que la nica solucin prctica, es la restauracin activa del nivel de la lnea base.

5.11.- LA RESTAURACIN DE LNEA BASE. La restauracin de lnea base son circuitos cuyo propsito es llevar a cero la lnea base entre cada dos impulsos sucesivos. El circuito equivalente de un restaurador de lnea base queda esquematizado en la Figura 5.15. En principio la accin equivalente del circuito conector queda resumida en el interruptor S que solo permanece abierto mientras se produce un impulso, y entre impulsos se cierra con rapidez dada por la constante de tiempo = RC. La accin esquemtica del

5.- INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR. / 17

conmutador se realiza en la prctica mediante circuitos alineales complejos.


R0 Entrada A C Salida

Figura 5.15. La introduccin de un restaurador de lnea base inevitablemente degrada algo la resolucin energtica, pero los beneficios logrados son tan importantes (algunos colaterales, como la reduccin de efectos de microfonismos) que hoy da un restaurador es componente imprescindible del procesador. Para que la restauracin de lnea base sea efectiva, el mdulo debe estar muy prximo al extremo de la cadena electrnica, de suerte que no existan acoplamientos en alterna entre el restaurador y la entrada del analizador multicanal. Si tras el restaurador hubiese algn acople capacitivo ms, la lnea base restaurada volvera a sufrir corrimientos. Por esta razn en los procesadores espectroscpicos, el mdulo de restauracin es el ltimo en su secuencia interna, y es precisamente su salida la que se une en continua a la entrada del analizador multicanal.

5.12.- APILONAMIENTO DE IMPULSOS. El hecho de que los impulsos que genera un detector de radiacin estn espaciados al azar en el tiempo, da lugar a tasas de recuento medias y altas, a que se produzcan efectos de superposicin entre impulsos sucesivos. El efecto descrito conocido como apilonamiento produce inconvenientes obvios, como son el falseamiento de la amplitud real de los impulsos y por ello hay que evitarlo en lo posible. El camino ms directo de reducir la cuanta del apilonamiento, consiste en estrechar en lo posible los impulsos, reduciendo la duracin de su cola, mediante una etapa de diferenciacin CR de constante de tiempo suficientemente baja. Sin embargo, el dficit balstico que este funcionamiento generara, unido a una mala relacin de seal a ruido, hacen inviable la solucin propuesta. Para comprender bien la esencia del fenmeno de apilonamiento, as como su posible correccin, conviene examinar ms detalladamente la naturaleza del fenmeno.

18 / 5.- INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR.

Los fenmenos de apilonamiento se pueden englobar en dos grandes grupos: el primero de ellos llamado apilonamiento en cola, implica el caso de superposicin de impulsos sobre la cola o depresin de otro precedente, como se ilustra en la Figura 5.16. Como se ha visto ya en puntos expuestos anteriormente, tanto colas como depresiones pueden existir sobre intervalos de tiempo relativamente muy largos, por lo que este tipo de apilonamiento puede presentarse a tasas de recuento relativamente bajas. El efecto que este fenmeno genera es el empeoramiento en resolucin por causa de la adicin de alas en los flancos de los picos espectrales, y el remedio, la restauracin de lnea base o cancelacin polo-cero, para conseguir el retorno punto de los impulsos a la lnea base.
H

dN/dH

dN/dH

H t dN/dH

H H

Cola

dN/dH

H t Depresin
t

Figura 5.16.Un segundo tipo, llamado apilonamiento en el pico sucede, cuando la proximidad de los impulsos solapados es tal, que ambos son considerados como un solo impulso por el analizador multicanal, como se aprecia en la Figura 5.17.

V(t)

Figura 5.17.-

5.- INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR. / 19

La superposicin de impulsos, con mximos achatados conduce a impulsos mixtos donde los efectos varan, en general, segn el segundo impulso solape con el flanco ascendente o descendente de primero, segn se indica en la Figura 5.18, ya que en el primer caso se altera la forma y amplitud mxima del impulso, ms en el segundo aunque vara la forma, no se altera la amplitud mxima.
APILONAMIENTO FRONTAL
1 Impulso 2 Impulso Canal rpido

APILONAMIENTO EN COLA 1 Impulso 2 Impulso Canal rpido

T Canal lento

Canal lento

1 Impulso 2 Impulso

1 Impulso 2 Impulso

Figura 5.18.-

Mn k + Mn k (11,79 keV)

Mn k Mn k (5,90 keV) (5,90 keV)

o o o o o o o o o

Mn k + Mn k (12,39 keV)

o o o o oo

o o o o o

o o

oo o

o o o oo o o o o o o oo o o o o o o o oo oo oo o oo

o o o o o o o o ooo o o ooo

o o oo o o o o Espectro sin apilonamiento o o o o o o o o o ooo o o o o o ooo o o o oo o o oo ooo ooo oo o o o ooo o o ooo ooo oo o o o ooo o o o o o

Figura 5.19.Los efectos desfavorables que se producen debidos al apilonamiento son varios y todos ellos quedan bien reflejados en la 5.19, en la que se presenta el resultado de la acumulacin del espectro de rayos X, procedentes de una muestra de 55Fe, tomado a una tasa de recuento elevada.

Mn k + Mn k (12,98 keV)

Espectro con apilonamiento

o o o o o o o o o o o o o

o o o o oo o o oo o oo o o o o o o o o o o oo oo o o o o o o o o o o

20 / 5.- INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR.

Se observa en primer lugar como los impulsos apilonados, fugados desde su emplazamiento normal en los fotopicos, se extienden sobre un continuo que va desde la energa de la lnea que ha sufrido apilonamiento, hasta energas ms elevadas, con cierta intensidad hasta el doble de la energa del pico de procedencia. Esto ocasiona una prdida absoluta de cuentas de los picos fotoelctricos, con el agravante de que la prdida no es lineal con la tasa de recuento, por lo cual la cuantificacin de datos para establecer la relacin entre el rea de un pico, y la concentracin de un elemento analtico en una muestra puede verse afectada de un error considerable. El segundo efecto indeseable del efecto estudiado, y la creacin de un fondo continuo, que se extiende como hemos visto a energas, desde la del pico apilonado, hasta el doble. El continuo mencionado forma un fondo que afecta a la precisin analtica y lmite de deteccin de lneas de elementos que caen en el intervalo mencionado. Los picos discretos que se aprecian en la zona ms energtica del continuo de apilonamiento son los llamados picos suma y suponen la coincidencia en tiempo y sumacin de dos seales monoenergticas. Tambin los picos suma producen interferencias molestas: por ejemplo la energa de la lnea suma Mn K + Mn k cuya energa es 11,8 keV no puede ser resuelto de la lnea Hg L, cuya energa es 11,821 keV.

(a)

2 1 0

V 4 2 0 0 20 40 60 80

t iempo ( s)

(b)
dN/dE

10 10

4 2

10

0 4 2

o o oo o o o o oo o o ooo o o o oooooo o o o o o oo o oo o o o oo oo o o oo oo o oo oo oo o oo o o oooo oo o o oooo oo ooo oo

(c)
dN/dE

10 10

10

o o oo o o o o o o oo o o o o o oo o o oo o oo o o oo o o o oo oooo o oooo oooo o oo oo oo o o ooooooo oo o ooo o

10

20 30 Energa (keV)

40

Figura 5.20.A tasas de recuento an ms elevadas aparecen efectos de sumacin mltiple de tercero e incluso de cuarto orden, como se aprecia en la Figura 5.20. Se debe decir no obstante, que en las situaciones analticas normales, no se aprecian efectos de sumacin mayores del segundo.

5.- INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR. / 21

5.13.- EL RECHAZADOR DE APILONAMIENTO. Las deficiencias asociadas con las distorsiones espectrales descritas pueden ser en gran parte eliminadas, con la ayuda de un circuito, denominado por su funcin rechazador de apilonamiento. La Figura 5.21 ilustra el principio de funcionamiento de esta unidad, cuyo objetivo est en discriminar y rechazar la acumulacin de impulsos apilonados, cuya amplitud se encuentra falseada.
Impulso nico Impulso apilonado

Tf a) Impulso de salida del amplificador Tw

b) Impulso de salida del amplificador rpido. Tf c) Salida del discriminador rpido.

Umbral del discriminador rpido

T INS d) Intervalo de inspeccion.

T INS

T INS

e) Impuso de inhibicion. T INH

Figura 5.21.En la Figura 5.21a se representa la forma de un impulso normal, y de otro apilonado, resultante de la superposicin parcial de otros dos de igual amplitud indicados como distribuciones punteadas. El objetivo del rechazador de apilonamiento es conseguir que en el segundo caso el impulso suma, pese a no ofrecer una distorsin de forma ostensible, no sea registrado en el analizador multicanal. Para conseguir este objetivo, el impulso procedente del preamplificador se bifurca en dos ramas: una es conducida a la entrada del amplificador lineal, y la segunda a otro amplificador muy rpido, con una constante de diferenciacin del orden de 100 ns. Este es el llamado amplificador rpido debido a que es capaz de responder con impulsos muy estrechos, pero no proporcionales a los recibidos a su entrada, por tener un gran dficit balstico. En contraste, al amplificador lineal se le conoce como amplificador lento, a causa que si bien preserva la informacin de amplitud proporcional a la energa, en cambio el impulso entregado es mucho ms ancho. La salida del amplificador rpido se muestra en la Figura 5.21 y es importante que como se observa, este mdulo ha sido capaz de resolver como eventos independientes los impulsos apilonados. Los impulsos rpidos son discriminados frente al nivel medio de ruido del sistema, y se convierten en impulsos lgicos rectangulares de la misma amplitud y anchura, Tf, creciente con la energa. La inspeccin de apilonamiento viene realizada por cada impulso lgico, que desencadena un intervalo de tiempo de inspeccin, TINS, suficientemente largo como para proteger la totalidad del impulso lento (Figura 5.21d). Si un segundo impulso de discriminador aparece durante el

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intervalo de proteccin, en primer lugar, se desencadena un nuevo tiempo de proteccin, TINS, a partir de ese impulso, y en segundo lugar, se desencadena una seal de inhibicin (Figura 5.21e), que se usa para rechazar la acumulacin del impulso en el analizador multicanal. Es implcito de la descripcin del circuito de rechazo de apilonamiento que al aumentar la tasa de recuento, la proporcin de impulsos de salida decrecer si existe en el procesador el mdulo de rechazo. Este comportamiento queda reflejado en forma de grfica en la Figura 5.22. Como era previsible, con valores largos de la constante de tiempo la curva se sale antes del rendimiento de 100 % de impulsos de salida frente a los de entrada, como consecuencia de la mayor duracin de los impulsos y consecuentemente mayor facilidad de apilonamiento.

Figura 5.22.20 % 40 % 60 % 80 %

1,0E+04

Entrada cps

1,0E+03

Tiempo muerto

2 seg 4 mseg 6 seg 8 seg

1,0E+02 1,0E+02

1,0E+03

1,0E+04

1,0E+05

Salida cps

Otra consecuencia es que por pasar por las curvas por un mximo y luego decrecer monotnicamente, a partir de una cierta tasa de recuento disminuye el rendimiento de salida. En la Figura 5.23 se puede apreciar el beneficio obtenido en el rechazador de apilonamiento, relativo al resultado obtenido reflejado en la Figura 5.19 donde el continuo ha sido prcticamente eliminado, y los picos suma fuertemente atenuados. La supresin total de estas lneas suma de primer orden se deben a impulsos coincidentes dentro del tiempo de resolucin del amplificador, aproximadamente 1 s, y aunque su intensidad podra aun disminuirse ya sera al excesivo precio de un empeoramiento ostensible de la resolucin en energa. De todas maneras hay una fraccin de suma, debida a coincidencia de fotones en el intervalo de captacin de cargas en el detector, y este residuo es ya imposible de reducir.

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o o o o oo o o o o o o o o o

Con rechazador de apilonamiento Mn k + Mn k (12,39 keV)

Mn k Mn k (5,90 keV) (5,90 keV)

Mn k + Mn k (11,79 keV)

o o o o

o o

o o o o oo o o o o o o o o o o o o o o o o o o oo oo o

Sin rechazador de apilonamiento

o o o o o o o o o o o o o oo o o ooo o o oo o oo

o o o o o o ooo o o o oo oo

o oo o o o o o o o o o o o o o o ooo o o o o o oo o o o o o o ooo o o oo o o oo oo oo o ooo o o ooo oo o o o o o o o oo oo o

Figura 5.23.Como resumen de todo lo tratado respecto a las funciones y componentes del procesador de impulsos, en la Figura 5.24 se ofrece un diagrama esquematizado de uno de estos dispositivos, ya relativamente fcil de interpretar tras lo estudiado en prrafos precedentes. No se ha incluido el preamplificador y la entrada del circuito de diferenciacin (punto 1).

3 1
Entrada C A1 R R2 C Integrador

2
RC Integrador A2

Restaurador de lnea base

R1

Diferenciador y cancelacin polo-cero

Integrador activo

A=1

A=1

Figura 5.24.En vez de la sencilla red de integracin RC, los amplificadores comerciales llevan integradores activos en cascada, separados por amplificadores con realimentacin capacitiva, como se aprecia en la Figura 5.24.

24 / 5.- INTRODUCCIN A LA ELECTRNICA NUCLEAR.

5.14.- EL ANALIZADOR MULTICANAL. La utilizacin efectiva de la capacidad de los detectores de semiconductor para analizar un espectro, viene complementada como eslabn final en muchos casos, por el analizador multicanal, cuya misin es catalogar los impulsos que llegan a su entrada, formando un histograma de intervalos de clase o canales de anchura lo suficientemente pequea, para que la informacin retenida en el histograma no sea inferior a la del espectro correspondiente. Un analizador multicanal consta esencialmente de tres secciones: el convertidor analgicodigital, la memoria y el mdulo de visualizacin. El convertidor analgico-digital, mide la amplitud de los impulsos que llegan a su entrada, y los convierte en un nmero proporcional a dicha amplitud. Este nmero representa la direccin de una determinada palabra en la memoria del analizador que es semejante a la de un ordenador digital, en cada una de cuyas posiciones o palabras pueden almacenarse nmeros en forma binaria, desde cero a un valor mximo que suele ser 106 en la gran mayora de analizadores. El nmero almacenado en cada palabra de la memoria representa el nmero de veces que un impulso ha sido medido, con amplitud correspondiente a la direccin de la palabra de referencia, incrementndose este nmero en una unidad cada vez que se clasifica un impulso con esta direccin especfica. El funcionamiento del analizador multicanal en mayor detalle se sigue mejor con ayuda del diagrama de seales representado en la Figura 5.25. La seal (Figura 5.25a) que llega a la entrada del convertidor analgico digital es inspeccionada para comprobar que su amplitud se encuentra entre dos lmites, uno inferior para rechazar los impulsos de ruido y otro superior, correspondiente en muchos casos al valor arbitrario de 10 V: de encontrarse la amplitud del impulso incidente fuera de la ventana de recepcin, ste es rechazado.
Voltaje tiempo a) Impulso de salida del amplificador.

Discriminador nivel inferior

b) Impulso de salida del discriminador inferior c) Seal en el condensador de referencia

d) Reloj de direcciones e) Ciclo de memoria

f) Puerta lineal cerrada g) Puerta de tiempo muerto

Figura 5.25.Si una puerta lineal que precede al convertidor se encuentra abierta y el impulso tiene amplitud conveniente, el impulso entra en el sistema cargando una capacidad de referencia, hasta que un sensor de cresta advierte que se ha alcanzado el mximo (Figura 5.25c). En este momento ocurren dos procesos simultneos; de una parte se cierra la puerta lineal con lo que se inhibe la

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entrada de un segundo impulso que podra perturbar el anlisis del primero: por otra, la magnitud analgica voltaje se convierte en un intervalo de tiempo proporcional, mediante el artificio de conectar el condensador a un circuito de descarga a corriente constante (Figura 5.25c), definindose el intervalo de tiempo de conversin como el requerido para que la carga del condensador retorne a cero. Al comenzar la descarga, el reloj de direccin que es simplemente un oscilador de onda cuadrada, con una frecuencia fd se pone en accin, y se interrumpe al concluir el intervalo de descarga del condensador. Un circuito contador de impulsos (escala) establece el nmero de impulsos acumulado por el reloj de direccin (Figura 5.25d), Nd que en virtud de lo dicho, representa un nmero proporcional a la amplitud del impulso analizado: de ah el nombre de convertidor analgico-digital con que se conoce al dispositivo. La operacin siguiente, es la adicin de una cuenta a la palabra de direccin Nd en la memoria, funcin que se realiza durante el llamado ciclo de memoria (Figura 5.25e). La escala de direcciones que contiene el nmero Nd localiza la posicin de memoria con la misma direccin, cuyo contenido se extrae sobre un circuito de suma, se incrementa en una unidad, y se reintegra a la palabra escrutada. Seguidamente se abre de nuevo la puerta lineal y el dispositivo queda preparado para el anlisis de un nuevo impulso. El analizador multicanal es un componente importante en las cadenas electrnicas, que forman parte de los espectrmetros de radiacin y por ello conviene examinar algunas de sus caractersticas, con objeto de que el usuario potencial pueda manejar este instrumento con mayor conocimiento de causa y valorar su calidad en funcin de los valores que alcanzan ciertos parmetros crticos.

5.15.- CONVERTIDOR ANALGICO-DIGITAL. Como ya se ha visto, este mdulo tiene por misin transformar la amplitud de los impulsos analizados en nmeros proporcionales. El convertidor analgico-digital es uno de los componentes ms importantes en el analizador multicanal, y los parmetros que definen su calidad son: 5.15.1.- Frecuencia de conversin. Este importante parmetro del que depende la rapidez intrnseca de un analizador, debe ser lo ms elevada posible. En modernos analizadores, esta frecuencia debe ser mayor de 100 MHz. 5.15.2.- Linealidad. Un analizador multicanal ideal debe caracterizarse por una conversin perfectamente lineal entre tamao de impulso y nmero de canal. En tales condiciones, la representacin de la amplitud de impulso frente al nmero de canal debe ser una recta (Figura 5.26a, trazo punteado). Sin embargo, debido a ligeros efectos de alinealidad en la conversin analgico-digital hacen que la respuesta real de un analizador multicanal adopte la forma de una curva sigmoide (Figura 5.26a, curva continua). De esta suerte para expresar la calidad de un convertidor analgico-digital, se utiliza el concepto de alinealidad integral, definida como mxima desviacin de la curva real de respuesta, y la recta ajustada por mnimos cuadrados a los mismos puntos experimentales, dividida

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por la amplitud, o energa correspondiente al ltimo canal. Para un analizador multicanal moderno, la alinealidad integral no debe sobrepasar el 0,1 %. Un mtodo ms sensible para detectar alinealidades consiste en utilizar un generador de impulsos con una distribucin homognea en amplitud. Si el analizador fuera perfecto, resultara como consecuencia de la medida descrita una acumulacin uniforme, resultante de una acumulacin idntica en todos los canales (Figura 5.26b, curva punteada). La curva real obtenida adopta la forma de la forma continua en la misma figura y para expresar el grado de discrepancia se utiliza la alinealidad diferencial, definida como la anchura del canal ms discrepante de la media aritmtica con relacin a la propia media. Un valor aceptable en un analizador moderno, no debe superar el 1 %.

Tamao de impulso

Alinealidad Integral

a)
Cuentas por canal Alinealidad Diferencial

N de canal

Figura 5.26.-

b)

N de canal

Alinealidad integral y alinealidad diferencial.

5.15.3.- El tiempo muerto. Segn se ha podido apreciar en la descripcin de la puerta lineal dispuesta a la entrada del analizador multicanal, esta se cierra al comienzo de anlisis de un impulso y solo se vuelve a abrir cuando finaliza la operacin de la catalogacin en memoria. La operacin descrita define la accin conducente al establecimiento de un tiempo muerto inextensible, de duracin variable funcin del nmero del canal de acumulacin, por lo que su posible conexin mediante clculo adolece de dificultades considerables. Un mtodo utilizado para realizar automticamente esta correccin consiste en gobernar el funcionamiento del reloj que define la duracin de la acumulacin de suerte que al cerrarse cada vez la puerta lineal, se interrumpe el funcionamiento del reloj, de manera que al concluir la

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medida, el tiempo total invertido habr sido alargado, de suerte que la diferencia entre el tiempo total y la suma de tiempos muertos de cada impulso procesado, sea igual al tiempo nominal prefijado. Este sistema se llama reloj de tiempo activo. Esta correccin por tiempo muerto resulta satisfactoria, si no se utiliza el rechazador de apilonamiento, mdulo que se une por su salida de inhibicin a la entrada de bloqueo del convertidor, de suerte que igualmente se desencadena un tiempo muerto igual al de inhibicin del rechazador. En estas condiciones el reloj de tiempo activo no compensa la prdida de un primer impulso cuando un segundo impulso arriba sobre el flanco ascendente del primero y ambos son rechazados por el mdulo de antiapilonamiento. Para compensar este error se han introducido modificaciones en el reloj de tiempo activo. Uno de ellos el corrector de Lowes acta de la siguiente forma: cuando un impulso que hubiera sido contado y rechazado por llegar otro sobre su flanco ascendente, el sistema efecta una compensacin del impulso perdido, permaneciendo parado igualmente el reloj durante el tiempo de correccin. Esta correccin se hace almacenando el primer impulso no apilonado que llega, tras lo cual se reanuda el funcionamiento normal.