Está en la página 1de 3

Marc W.

Steinberg (1999)

T19

EL RUGIR DE LA MULTITUD: REPERTORIOS DISCUSIVOS Y REPERTORIOS DE ACCIN COLECTIVA DE LOS HILADORES DE SEDA DE SPITAFIELDS, EN EL LONDRES DEL SIGLO XIX
El 9 de mayo de 1823, Thomas Wilson, parlamentario por Londres present un petitorio de los empresarios de la seda de Londres y Westminster a la Cmara de los Comunes. Los peticionantes solicitaban la derogacin de las leyes de Spitafields, aprobadas a fines del siglo XVIII. Entre otras disposiciones, las leyes prohiban la importacin de seda, establecan un estndar mnimo de produccin a los hiladores de seda y autorizaban la intervencin del magistrado a los efectos de determinar este estndar. Rpidamente, los hiladores de seda de Spitafields, que perciban esas leyes como un escudo protector, se movilizaron para defenderlas y para oponerse a la peticin. Esta disputa retrica hubo de continuar durante la derogacin de las leyes al ao siguiente y hasta el final de la dcada. Tanto en su forma como en su contenido esta disputa no fue algo caprichoso, sino que asumi un patrn distintivo bajo la forma de un repertorio discursivo de disputa. Charles Tilly define los repertorios de contienda como los modos establecidos en los que pares de actores formulan y reciben demandas que afectan los intereses de cada uno. Utiliando la metfora del repertorio, el argumento que el autor presenta sostiene que se debe prestar tanta atencin a las voces de los actores como a sus acciones. Para esto, se debe analizar el rol del discurso en ese proceso, las maneras en que la articulacin colectiva de demandas opera en el conocimiento colectivo del repertorio. Una teora de los repertorios discursivos Las tendencias recientes en la teora de los movimientos sociales se han centrado en la necesidad de vincular los procesos de accin mayormente expresiva y los de accin puramente instrumental. En particular, los cientistas sociales se han concentrado en el proceso de encuadramiento de la accin colectiva. Se define el cuadro o marco de una accin colectiva como un esquema interpretativo que simplifica y condensa el mundo all afuera. A travs de los marcos, los grupos demandantes construyen la razn de la accin colectiva, y las bases polticas y morales de sus reclamos. El autor desea expandir esta orientacin a los fines de pensar el marco como compuesto por un repertorio discursivo, el cual es creado y articulado en la contienda. Se puede conceptualizar a la lucha como un dilogo entre los detentadores del poder y los contendientes. Cuando desarrollan un repertorio discursivo, quienes desafan a los detentadores del poder estn legitimando sus demandas dentro de la ideologa de dominacin existente y subvirtiendo algunas de las justificaciones esgrimidas por los poderosos. Esto es, en parte, un proceso que Alan Hunt denomin contra-hegemona. De la misma manera en que un grupo tiene un repertorio de accin limitado, tambin tiene un limitado repertorio discursivo. Esta contrahegemona es fragmentaria, siendo constreida por los detentadores del poder, y usualmente apropiada en los mrgenes por los desafiantes. Los repertorios discursivos no slo son limitaos sino limitantes. Delimitan el conjunto de significados a travs de los cuales quienes desafan a los poderosos pueden articular sus demandas, y medan ideolgicamente en la decisin de actuar de manera instrumental. Los repertorios discursivos e instrumentales interactan, pudiendo reforzarse y estabilizarse mutuamente. La persistencia o el cambio en ambos repertorios estn en funcin de la confirmacin recproca. Los hiladores de seda y Spitafields Hasta la dcada de 1820, los hiladores de seda constituan una comunidad distintiva en el East End obrero. La hilandera era un oficio ubicado en el pequeo taller domstico, en el que los hiladores, hacia los aos veinte, controlaban en promedio tres maquinas de hilar. Durante estas dcadas los hiladores desarrollaron y mantuvieron una ideologa de respetabilidad respecto del oficio y de la comunidad. Lo hicieron a travs de sus conceptos de calificacin e independencia, la naturaleza elitista de su producto y su estatus de artesanos productivos en medio de la miseria del East End plebeyo. La habilidad de los hiladores para mantener el valor de las piezas a nivel estndar y su estatus como artesanos honorables se basaban firmemente en las leyes conocidas como las Spitafields Acts. Las leyes fueron una santificacin poltica de las demandas de los hiladores por derechos sociales y econmicos en tanto artesanos honorables y productivos. Al hacerlo as, las leyes dieron estatus jurdico a la economa moral de relaciones productivas y comunitarias de los hiladores. Legitimaron los estndares comunales del valor del trabajo y la voz de los trabajadores en las relaciones del gremio. A principios de la dcada de 1820, los hiladores vieron que todo su mundo de trabajo y su comunidad estaban en inminente peligro. La industria, lugar tradicional de pequeos patrones residentes en el lugar, estaba siendo usurpada por los grandes mayoristas de la ciudad. Con el dominio de los almacenes, los hiladores vieron como aumentaba la distancia econmica, social, cultural y geogrfica entre ellos y sus empleadores. Si bien los hiladores ganaron las primeras batallas, la falange compuesta por mayoristas y libre-comerciantes gan la guerra. En junio de 1824, la derogacin de las Acts obtuvo el consenso del rey. Sin embargo, a la largo de la campaa contra la derogacin, los hiladores sentaron las bases para un repertorio que sera el fundamento de muchas de las disputas de los aos siguientes. Las disputas entre los hiladores, los fabricantes y el estado continuaron hasta el final de la dcada. En el perodo que va de 1825 a 1830, los hiladores hicieron del acto y la demostracin pblica la forma dominante de su repertorio, reflejando lo que pasaba en toda Inglaterra. Los hiladores

dedicaron la mayor parte de sus energas colectivas a las discusiones pblicas de sus demandas y a peticionar al Parlamento, a los ministros y a la familia real. Su repertorio de accin era bastante estndar. Debido a su historia, los hiladores consideraban la proteccin se su gremio como un derecho ciudadano de los trabajadores, y por ende como un tema poltico, un derecho a ser conquistado por medio de reuniones y peticiones. Cuando dirigan sus demandas a los patrones, los hiladores desarrollaron un repertorio de accin que hacia hincapi en las reuniones del gremio para la formulacin de demandas y para la realizacin de negociaciones. En menor medida, este repertorio hacia hincapi en las huelgas. Junto a estas acciones exista un repertorio discursivo a travs del cual ellos articulaban sus reclamos, una economa moral de prerrogativas y de equidad poltica y econmica y una ideologa de justicia social. El repertorio discursivo de los fabricantes El repertorio discursivo sirvi para marcar los lmites de la legitimidad del debate y de la accin. Los mayoristas y los defensores del libre comercio en el Parlamento, desarrollaron un repertorio discursivo extrado de los textos de economa poltica y del evangelio burgus. Mediante los discursos de la economa poltica, los industriales y sus aliados describieron el proteccionismo como el principal impedimento para el florecimiento de la industria, ya que interfera en las relaciones laborales, estableciendo niveles salariales de manera artificial e inhibiendo el libre uso del capital. Construyendo su caso en favor de los derechos naturales, su discurso individualizaba al trabajador como un actor masculino, singular e igual, situado en el mercado. Al mismo tiempo, el discurso buscaba minar las concepciones de derechos colectivos que eran normalmente articuladas a travs de la economa moral. Por ltimo, los mayoristas rechazaban la nocin de estatus e los pobres sostenida por los hiladores. En el discurso por medio del cual los fabricantes y los defensores del libre comercio estructuraban las nociones de industria y oficio, el destino de la industria de la seda estaba tan determinado por la Providencia como por el mercado. Otro tema dominante en el discurso hegemnico en contra del intervencionismo hace referencia a la destructividad de la proteccin gubernamental. De manera constante, los fabricantes y sus aliados enfatizaban que esta proteccin impeda la expansin y el desarrollo, empobreciendo al hilador, al fabricante y el desarrollo. Mediante este discurso, los fabricantes y defensores del libre comercio construyeron un contexto moral y poltico dentro del cual cualquier argumento a favor del proteccionismo era ilegitimo. Al intentar obtener la proteccin de sus salarios de parte del gobierno o la lista de precios fijos de parte de los fabricantes, los hiladores desarrollaron un repertorio discursivo contra-hegemnico, que replicaba al encuadre dominante. El repertorio discursivo de los hiladores La combinacin con la cual respondieron los hiladores dependi del contexto y del blanco de sus reclamos. Pero hacia fines de la dcada de 1820, varios temas emergieron de manera estable en respuesta a los discursos dominantes. El ms importante de ellos fue el reclamo moral e derechos positivos como miembros productivos de la organizacin poltica. Dentro de este discurso los hiladores intentaron extender y repolitizar los conceptos de la economa poltica. No negaban el funcionamiento de los mercados, sino que argumentaban que otros grupos podan sacar ventajas de este funcionamiento debido a su proteccin poltica. Un tema dominante en el discurso de los hiladores era el del trabajo como una forma de propiedad merecedora de la misma proteccin que la propiedad de otras clases. A veces, estas concepciones de proteccin y bienestar eran acompaadas por una crtica poltica a la Vieja corrupcin, como un medio de poner de relieve la insensibilidad del estado frente a los intereses de los trabajadores. La crtica sostena que las clases productivas de la sociedad eran vctimas de las maquinaciones de polticos y aristcratas reformadores. Un segundo tema distintivo, aunque menos frecuente, hacia referencia a una economa moral del gremio opuesta a la economa poltica. Los hiladores oponan una comunidad gremial frente a un mercado desalmado. El nfasis en la vitalidad econmica de toda la comunidad gremial llev a darle importancia a la estabilidad del gremio, rechazando la idea de un mercado libre de regulaciones. La pobreza era el resultado inevitable del poder ilimitado del fabricante. Oponindose a la idea de que los salarios se nivelaran en el mercado, los hiladores argumentaban en favor de un precio justo. Los hiladores tambin se opusieron al discurso econmico productivo de los mayoristas y de los defensores del libre comercio, con un modelo de prosperidad econmica centrado en el consumo. Apropindose de la teora del valor trabajo e Smith, argumentaron que una remuneracin justa era tambin, en ltima instancia, una slida poltica econmica. Por ltimo, con su utilizacin populista de la Biblia, los hiladores tambin contestaban al llamamiento evangelista a la resignacin cristiana. Sirvindose de la bendicin de Dios a los pobres y a los dbiles, argumentaban que esa resignacin era promovida por las garantas divinas de seguridad y subsistencia. De acuerdo con su apreciacin de la caridad cristiana y la gua divina, Dios orden la distribucin igualitaria de la riqueza entre los fieles. De esta manera, en sus luchas contra los fabricantes y contra los defensores del libre cambio, los hiladores desarrollaron dialgicamente un coherente repertorio discursivo. A travs de este repertorio intentaron estructurar una contra-hegemonia, deslegitimando los dogmas de los detentadores del poder mediante la apropiacin parcial del mismo discurso por el cual los poderosos justificaban sus acciones. La mediacin de la conciencia y la accin

La estabilidad del repertorio de accin colectiva de los hiladores requiere una explicacin dado que, a pesar de los repetidos fracasos y de la transformacin gradual de dichos repertorios en otros gremios, el de los hiladores se mantuvo llamativamente estable. El patrn de demandas subsisti a pesar de la falta de respuestas. Pese a la intransigencia del Parlamento y de la construccin de sindicatos ms permanentes en otros oficios, loa hiladores persistieron con su repertorio. Pareciera ser que el repertorio de accin de los hiladores difiri del de otros gremios de Londres. Casi ninguno de los otros gremios parece haber dedicado mucho esfuerzo a la proteccin del gremio o del salario. Sumado a esto, los hiladores eran recin-llegados o participantes menores en otras acciones obreras de esos aos. Para entender la estabilidad de las acciones de los hiladores, se pueden dar tres explicaciones interrelacionadas. En primer lugar, peticionar requiere la movilizacin de menos recursos que otras alternativas. En segundo lugar, dadas similares acciones por parte de otros gremios, los pedidos de proteccin por parte de los hiladores no eran de ninguna manera quimricos. En tercer lugar, si la experiencia es la fuente de la conciencia, entonces los hiladores tenan mucha razn en aspirar a la proteccin del gremio. Haba entonces slidas circunstancias materiales y experienciales para que los hiladores basaran su repertorio instrumental en los reclamos frente al estado. Sin embargo, no basta argumentar que los hiladores queran proteccin simplemente porque esta era til; la economa moral que desarrollaron durante sus luchas les dio fuertes motivos para requerir la intervencin estatal, aun cuando fracasaran repetidamente. Mediante las continuas luchas los hiladores desarrollaron un discurso contra-hegemnico que enmarco los cursos de accin legtimos. El teatro en el cual se llevaban a cabo las peticiones reforz al proceso en tanto peculiar privilegio constitucional, dado que en ningn momento el gobierno busc deslegitimar sus acciones dirigidas al estado. A travs de la denegacin de las demandas de los hiladores, los rganos del gobierno santificaron sus derechos en tanto demandantes. Al hacerlo, fortalecieron la importancia del repertorio discursivo. Los debates sobre la derogacin de las leyes pusieron en marcha un proceso por medio del cual los hiladores construyeron repertorios discursivos e instrumentales dirigidos al estado. En respuesta a sus continuas campaas, los hiladores vieron como ambos repertorios eran confirmados, reforzndose mutuamente. Esto inspir un curso de accin estable, a pesar de los magros resultados y de los cambios graduales ocurridos en otros gremios metropolitanos. Conclusin El caso de los hiladores de seda demuestra que para entender la dinmica de los repertorios de accin colectiva se deben analizar sus dimensiones instrumentales y discursivas. Las bases morales de sus quejas y objetivos son construidas colectivamente a travs de discursos de disputa, los cuales se desarrollan dialgicamente en la lucha. A travs de un proceso de contra-hegemona, los contendientes desarrollaron un repertorio discursivo, intentando poner al desnudo la parcialidad de la ideologa dominante.

[Marc W. Steinberg, El rugir de la multitd: repertorios discursivos y repertorios de accin colectiva de los hiladores de seda de Spitafields, en el Londres del siglo XIX, en Javier Auyero (editor), Caja de Herramientas. El lugar de la cultura en la sociologa norteamericana, Editorial de la Universidad de Quilmes, Buenos Aires, 1999, pp. 199-236.]