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FUENTES DE LAS OBLIGACIONES

TEORA GENERAL DEL CONTRATO

CRISTIN BOETSCH GILLET

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Facultad de Derecho UC

Los siguientes apuntes, cuyo exclusivo objeto es facilitar el estudio de la Teora General de los Contratos por parte de los alumnos, han sido elaborados en base a extractos de diversos manuales de estudio, a los cuales se han adicionado comentarios. De los manuales empleados se deben destacar los siguientes: 1. ABELIUK MANASEVICH, Ren, Las Obligaciones, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1993. 2. ALESSANDRI RODRGUEZ, Arturo, Teora de las Obligaciones, Santiago, Editorial Ediar-Conosur 1988. 3. ALESSANDRI RODRGUEZ, Arturo, De los Contratos, Editorial Jurdica de Chile, Primera Edicin, 2004. 4. DUCCI, Carlos, Interpretacin Jurdica, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1997. 5. FUEYO LANERI, Fernando, Cumplimiento e incumplimiento de las obligaciones, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1990. 6. LPEZ SANTA MARA, Jorge, Los Contratos. Parte General, Tomos I y II, Editorial Jurdica de Chile, Cuarta Edicin, Santiago, 2005. 7. MEZA BARROS, Ramn, Manual de Derecho Civil. De las Fuentes de las Obligaciones, Editorial Jurdica de Chile, Sptima Edicin, Santiago, 1987. 8. ORREGO ACUA, Juan Andrs, Apuntes. 9. PEAILILLO ARVALO, Daniel, Obligaciones, Editorial Jurdica de Chile, Primera Edicin, Santiago, 2006. 10. RODRGUEZ GREZ, Pablo, Teora de la Interpretacin Jurdica, Editorial Jurdica de Chile, Segunda Edicin, 2004.

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TEMARIO
INTRODUCCIN I. ASPECTOS GENERALES DEL CONTRATO 1. Concepto clsico de contrato. 2. El concepto de contrato en el cdigo civil chileno. 3. Estructura del contrato. 3.1 Cosas de la Esencia. 3.2 Cosas de la Naturaleza. 3.3 Cosas Accidentales. 4. Funciones de los contratos. 4.1 Funciones principales de los contratos. 4.2 Subfunciones de los contratos. 5. Clasificacin de los contratos. 6. Clasificaciones del Cdigo Civil chileno. 6.1 Contratos unilaterales y bilaterales. (i) Conceptos. (ii) Importancia de la clasificacin. (iii) Contratos sinalagmticos imperfectos. (iv) Contratos plurilaterales o asociativos. 6.2 Contratos gratuitos y onerosos. (i) Concepto. (ii) Acerca de si los contratos bilaterales son siempre onerosos: regla general y excepciones. (iii) Acerca de si los contratos unilaterales son siempre gratuitos: regla general y excepciones. (iv) Importancia de la clasificacin. 6.3 Contratos conmutativos y aleatorios. (i) Definiciones legales. (ii) Distincin entre contratos aleatorios y condicionales. (iii) Importancia de la clasificacin. 6.4 Contratos principales y accesorios. (i) Conceptos. (ii) Importancia de la clasificacin. (iii) La clusula de garanta general. (iv) Los actos jurdicos dependientes. 6.5 Contratos consensuales, solemnes y reales. (i) Conceptos. (ii) Los contratos consensuales son regla general. (iii) Los contratos solemnes. (iv) Los contratos reales. 7. Clasificaciones doctrinarias de los contratos. 7.1 Contratos nominados o tpicos y contratos innominados o atpicos. (i) Concepto.

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(ii) Fuente de los contratos atpicos. (iii) Calificacin del contrato atpico. Contratos de ejecucin instantnea, de ejecucin diferida y de tracto sucesivo. (i) Conceptos. (ii) Inters de la clasificacin. Contratos individuales y contratos colectivos. Contratos libremente discutidos y contratos de adhesin. (i) Conceptos. (ii) Caractersticas de los contratos de adhesin. (iii) Limitaciones legales a los contratos de adhesin. Contratos preparatorios y contratos definitivos. (i) Conceptos. (ii) Clases de contratos preparatorios.

II. LAS CATEGORIAS CONTRACTUALES A. EL CONTRATO DIRIGIDO B. EL CONTRATO FORZOSO 1. Concepto. 2. Clases de contrato forzoso. 2.1 El contrato forzoso ortodoxo 2.2 El contrato forzoso heterodoxo C. EL CONTRATO TIPO 1. Concepto. 2. Clases de contratos tipo. 2.1 El contrato tipo unilateral 2.2 El contrato tipo bilateral D. EL CONTRATO LEY 1. Concepto. 2. Recepcin en la jurisprudencia. 3. Crtica a la nocin de contrato-ley. 4. Situacin de los contratos leyes, a la luz de la Constitucin Poltica.

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E. EL SUBCONTRATO 1. Concepto. 2. Supuestos del subcontrato. 3. Partes que intervienen en la subcontratacin. 4. Relacin entre el contrato base y el subcontrato. 5. Diferencias entre el subcontrato y la cesin del contrato. F. EL AUTOCONTRATO 1. Concepto. 2. Casos de autocontratos. 3. Naturaleza jurdica del autocontrato. 4. Restricciones al autocontrato. G. EL CONTRATO POR PERSONA A NOMBRAR Y EL CONTRATO POR CUENTA DE QUIEN CORRESPONDA 1. El contrato por persona a nombrar. 1.1 Concepto. 1.2 Recepcin en nuestra legislacin. 1.3 Ejemplo de esta categora contractual. 1.4 Plazo para declarar por quien se contrata. 2. El contrato por cuenta de quien corresponda. 2.1 Concepto. 2.2 Diferencias entre el contrato por persona a nombrar y el contrato por cuenta de quien corresponda.

III. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE LA CONTRATACION. A. INTRODUCCIN: LA AUTONOMA DE LA VOLUNTAD. B. EL PRINCIPIO DEL CONSENSUALISMO CONTRACTUAL 1. El consensualismo contractual a travs de la historia. 2. Grupos de contratos consensuales. 2.1 Contratos propiamente consensuales. 2.2 Contratos consensuales formales. 3. Excepciones y atenuantes al principio del consensualismo contractual.

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3.1 3.2

Excepciones. Atenuantes. C. EL PRINCIPIO DE LA LIBERTAD CONTRACTUAL

1. Concepto. 2. La libertad contractual en el derecho comparado. 3. Deterioro de la libertad contractual.

D. EL PRINCIPIO DE LA FUERZA OBLIGATORIA DE LOS CONTRATOS. LEY Y CONTRATO. 1. Relacin entre el contrato y la ley. 2. La fuerza obligatoria del contrato frente al legislador y el juez. 2.1 Frente al legislador. 2.2 Frente al juez. E. EL PRINCIPIO DEL EFECTO RELATIVO DE LOS CONTRATOS. 1. Concepto. 2. Sujetos concernidos por el principio del efecto relativo de los contratos. 2.1 Situacin de las partes. 2.2 Situacin de los terceros. (i) Terceros absolutos o penitus extranei. (ii) Situacin de los causahabientes a ttulo singular. (iii) Los acreedores de las partes. 3. Excepcin al efecto relativo de los contratos: la estipulacin por otro o contrato a favor de un tercero. 3.1 Concepto de estipulacin por otro o contrato en favor de un tercero. 3.2 Naturaleza jurdica de la estipulacin en favor de un tercero. 3.3 Efectos de la estipulacin por otro. a) Efectos o relaciones entre estipulante y prometiente. b) Efectos o relaciones entre prometiente y beneficiario. c) Efectos o relaciones entre estipulante y tercero beneficiario. 3.4 Caractersticas de la estipulacin en favor de otro: 4. La promesa de hecho ajeno. 5. El efecto absoluto o expansivo de los contratos. 6. La inoponibilidad de los contratos. 6.1 Concepto. 6.2 Diferencias entre la inoponibilidad y la nulidad. 6.3 Causales de inoponibilidad. (i) Inoopnibilidades de forma. (ii) Inoponibilidades de fondo. (iii) Inoponibilidad derivada de la nulidad de un acto jurdico.

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(iv) Inoponibilidades derivadas de la quiebra. (v) Inoponibilidad por simulacin. Sujetos activos y pasivos de la inoponibilidad. Forma de hacer valer la inoponibilidad. Efectos de la inoponibilidad. Extincin de la inoponibilidad. F. EL PRINCIPIO DE LA BUENA FE CONTRACTUAL.

1. Aspectos generales. 2. Buena fe subjetiva y objetiva. 2.1 La buena fe subjetiva. 2.2 La buena fe objetiva. 2.3 Concepto unitario de la buena fe. 3. Diversas manifestaciones de la buena fe en el iter contractual. 3.1 En los tratos preliminares. 3.2 En la celebracin del contrato. 3.3 En el cumplimiento del contrato. 3.4 En las relaciones postcontractuales.

IV. INTERPRETACIN DE LOS CONTRATOS 1. Concepto. 2. Carcter de las reglas legales de interpretacin. 3. Mtodos de interpretacin. 3.1 Mtodo subjetivo. 3.2 Mtodo objetivo. 4. Principio rector de la interpretacin de los contratos: la intencin de los contratantes. 5. Reglas de interpretacin de los contratos. 5.1 Reglas de interpretacin relativas a los elementos intrnsecos del contrato. (i) Regla de la armona de las clusulas. (ii) Regla del objetivo prctico o utilidad de las clusulas. (iii) Regla del sentido natural. 5.2 Reglas de interpretacin relativas a los elementos extrnsecos del contrato. (i) Regla de la aplicacin restringida del texto contractual. (ii) Regla de la natural extensin de la declaracin. (iii) Regla de los otros contratos de las partes sobre igual materia. (iv) Regla de la interpretacin autntica o de la aplicacin prctica del contrato. 5.3 Reglas subsidiarias de interpretacin contractual. (i) Regla de las clusulas usuales. (ii) Regla de la ltima alternativa.

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V. DISOLUCION DE LOS CONTRATOS. 1. Disolucin por mutuo consentimiento de las partes: resciliacin o mutuo disenso. 2. Causas legales de disolucin de los contratos.

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INTRODUCCIN
El estudio de la Teora General del Contrato forma parte del anlisis detallado de las Fuentes de las Obligaciones, cuyo estudio general se realiz en el curso Obligaciones, al cual nos remitimos. Sin perjuicio de lo anterior, y slo a modo introductoria, cabe recordar los principales aspectos de las Fuentes de las Obligaciones. En trminos generales, las fuentes de las obligaciones han sido conceptualizadas como los hechos jurdicos a los cuales la ley atribuye la aptitud de hacer nacer o generar una obligacin. El Cdigo Civil se refiere a las fuentes de las obligaciones en tres artculos: a. El artculo 578, al definir los derechos personales o crditos, hace una primera distincin, al expresar que stos slo pueden reclamarse de ciertas personas, que, por un hecho suyo o la sola disposicin de la ley, han contrado las obligaciones correlativas. De esta forma, las fuentes seran dos: el hecho del deudor y la ley. b. Por su parte, el artculo 1437 precisa que Las obligaciones nacen, ya del concurso real de las voluntades de dos o ms personas, como en los contratos o convenciones; ya de un hecho voluntario de la persona que se obliga, como en la aceptacin de una herencia o legado y en todos los cuasicontratos; ya a consecuencia de un hecho que ha inferido injuria o dao a otra persona, como en los delitos o cuasidelitos; ya por disposicin de la ley, como entre los padres e hijos de familia. c. Finalmente, el artculo 2284 dispone que las obligaciones que se contraen sin convencin, nacen o de la ley, o de un hecho voluntario de una de las partes. Las que nacen de la ley se expresan en ella. Si el hecho de que nacen es lcito, constituye un cuasicontrato. Si el hecho es ilcito, y cometido con la intencin de daar, constituye un delito. Si el hecho es culpable, pero cometido sin la intencin de daar, constituye un cuasidelito. De lo dispuesto en los artculos recin citados la doctrina clsica afirma que el Cdigo Civil las siguientes fuentes de las obligaciones: (i) los contratos; (ii) los cuasicontratos; (iii) los delitos; (iv) los cuasidelitos; y (v) la ley.

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En general se dice que el contrato es un acto jurdico bilateral o convencin generadora de obligaciones. Por su parte, el art. 1438 define al contrato como un acto por el cual una parte se obliga para con otra a dar, hacer o no hacer alguna cosa. Por su parte, y conforme a lo dispuesto en los arts. 1437 y 2284, se dice que el cuasicontrato es todo hecho voluntario, no convencional y lcito que produce obligaciones. El art. 2285 establece que hay tres principales cuasicontratos: la agencia oficiosa, el pago de lo no debido y la comunidad. En lo que toca a los delitos y los cuasidelitos, debe recordarse que la responsabilidad civil se divide en contractual y extracontractual: mientras que la primera es la que contrae una de las partes del contrato que causa un perjuicio a la otra como consecuencia de la infraccin o incumplimiento de una obligacin contractual; la segunda es la que contrae la persona que produce un dao a otra como consecuencia de la ejecucin de un hecho ilcito. Pues bien, es en el mbito de la responsabilidad extracontractual donde se distingue entre el delito y cuasidelito civil. Si bien ambos dan cuenta de un hecho ilcito sin que medie vnculo contractual, en el delito existe dolo o la intencin de daar, mientras que en el cuasidelito hay culpa, esto es, negligencia o descuido. Por ltimo, tradicionalmente se denomina obligaciones que encuentran su fuente en la ley aquellas que no reconocen como causa generadora ninguna otra fuente. Forman una especie de residuo en que se comprenden diversas obligaciones que no logran encontrar cabida en otras categoras. Sin perjuicio de las referidas fuentes clsicas de las obligaciones, la doctrina moderna indica que habran a lo menos dos fuentes adicionales: la declaracin unilateral de voluntad y el enriquecimiento sin causa. Por declaracin unilateral de voluntad como fuente de obligacin se entiende el acto unilateral emanado del deudor que es suficiente para obligar a ste; es decir, una persona puede por su sola voluntad transformarse en deudor, sin que intervenga la voluntad de otra (el acreedor). La recepcin de esta fuente es debatida en la doctrina nacional. Por su parte, se dice que existe enriquecimiento sin causa cuando una persona se enriquece en desmedro de otra sin causa justificada, sin un motivo valedero, como si una persona paga lo que realmente no debe. El que recibe el pago se enriquece a expensas del que lo efecta, sin motivo plausible, injustamente. Para reparar esta

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lesin, se dota a la victima de una accin (denominada in rem verso) para obtener la reparacin o reembolso contra el injustamente enriquecido y reputar el enriquecimiento sin causa como una fuente de obligaciones. Esta accin se denomina. Si bien el Cdigo no contiene ninguna disposicin que consagre, con caracteres de generalidad, el enriquecimiento sin causa como fuente de obligaciones, en mltiples casos el legislador proscribe el enriquecimiento sin causa, elevndolo as, para muchos, a un principio general del derecho.

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I. ASPECTOS GENERALES DEL CONTRATO


1. CONCEPTO CLSICO DE CONTRATO.

Como se sabe, el acto jurdico es la manifestacin de voluntad realizada con la intencin de producir efectos jurdicos. El acto puede ser la manifestacin de una sola voluntad (acto unilateral) o el resultado de un acuerdo de voluntades (acto bilateral). En este ltimo caso se denomina convencin. Convencin es, por tanto, una declaracin bilateral de voluntad tendiente a producir determinadas consecuencias de derecho, a saber, crear, modificar o extinguir derechos. A la convencin generadora de obligaciones se la denomina tradicionalmente contrato. De este modo, el contrato es un acto jurdico bilateral o convencin que crea derechos y obligaciones. Se atribuye a la voluntad de las partes un poder soberano para engendrar obligaciones. La voluntad de las partes es por lo tanto, al mismo tiempo: (i) Fuente de las obligaciones; y (ii) Medida de dichas obligaciones, en cuanto ella fija el alcance o extensin de las mismas. Tal concepto de contrato es fruto de la doctrina de la autonoma de la voluntad, que recogida por el Cdigo Civil francs, tambin se encuentra como uno de los principios fundamentales del Cdigo Civil chileno. Para la doctrina, este principio fundamental de la autonoma de la voluntad, se descompone, fundamentalmente, en dos subprincipios que se analizarn ms adelante: (i) El consensualismo; y (ii) La libertad contractual. 2. EL CONCEPTO DE CONTRATO EN EL CDIGO CIVIL CHILENO.

Conforme se indic en la parte introductoria de estos apuntes, el art. 1437 del Cdigo Civil menciona los contratos como una de las cinco fuentes clsicas de las obligaciones.

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Acto seguido, el artculo 1438 dispone: Contrato o convencin es un acto por el cual una parte se obliga para con otra a dar, hacer o no hacer alguna cosa. La doctrina ha criticado la antedicha definicin legal de contrato desde una doble perspectiva: (i) La primera crtica se sustenta en el hecho que el art. 1438 hace sinnimos y confunde al contrato y la convencin, en circunstancias de que se trata de dos conceptos claramente diferenciados. En efecto, la convencin es el gnero (acuerdo de voluntades destinado a crear, modificar, transferir o extinguir derechos u obligaciones) y el contrato una especie de convencin (acuerdo de voluntades destinado a crear derechos y obligaciones), recordndose que todo contrato es una convencin, pero no toda convencin es un contrato. As, por ejemplo, la resciliacin o mutuo disenso, el pago y la tradicin son actos jurdicos bilaterales o convenciones, pero no son contratos, porque extinguen (los tres) y transfieren (la ltima) derechos y obligaciones, pero no los crean. Por su parte, la novacin es a la vez convencin y contrato, porque modifica y crea obligaciones, es decir, es al mismo tiempo un modo de extinguir las obligaciones y un contrato. La renegociacin de un crdito, por ejemplo, es una convencin que modifica obligaciones, pero no implica crear las mismas, pues su fuente generadora fue el respectivo contrato de mutuo. (ii) Una segunda crtica se formula a la definicin del artculo 1438, en cuanto al objeto del contrato. Debemos recordar que el objeto de todo acto jurdico, y el contrato entre ellos, son los derechos y obligaciones, mientras que tales derechos y obligaciones tienen a su vez por objeto una prestacin que puede consistir en un dar, hacer o no hacer (artculo 1460). De ah a que se diga que cuando el artculo 1438 seala que en el contrato una parte se obliga para con otra a dar, hacer o no hacer, se omite una etapa, desde el momento que se hace referencia a la prestacin como objeto del contrato, en circunstancias que la prestacin es el objeto de la obligacin y no del contrato. En razn de las crticas anteriores, ciertos autores afirman que lo correcto es definir al contrato como un acto jurdico bilateral que engendra obligaciones, las que a su vez tienen por objeto dar, hacer o no hacer alguna cosa.

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3.

ESTRUCTURA DEL CONTRATO.

El artculo 1444 de nuestro Cdigo, inspirado en Pothier, seala: Se distinguen en cada contrato las cosas que son de su esencia, las que son de su naturaleza y las puramente accidentales. Son de la esencia de un contrato aquellas cosas sin las cuales o no produce efecto alguno, o degenera en otro contrato diferente; son de la naturaleza de un contrato las que no siendo esenciales en l, se entienden pertenecerle, sin necesidad de una clusula especial; y son accidentales a un contrato aquellas que ni esencial ni naturalmente le pertenecen, y que se le agregan por medio de clusulas especiales. De estas tres cosas, en realidad slo son requisitos constitutivos del contrato las de su esencia, porque slo ellas son elementos necesarios para la existencia o perfeccionamiento del contrato. Las cosas de su naturaleza no forman parte de la estructura del acto jurdico sino que dicen relacin con sus efectos. Por su parte, los llamados elementos accidentales no son requisitos del acto, sino de su eficacia, pues a ellos queda subordinada la produccin de los efectos del acto. 3.1 Cosas de la Esencia.

Son cosas de la esencia de un contrato aquellas sin las cuales o no produce efecto alguno o degenera en otro contrato diferente (art. 1444). Estas cosas son los elementos indispensables para que el contrato se forme. Son, adems las que le dan su fisonoma propia y lo diferencian de los otros. De ah que su omisin o alteracin acarree o la ineficacia del contrato o su transformacin en otro diferente. Las partes no pueden, por lo mismo, alterarlas o suprimirlas; sta es una de las limitaciones que tiene la autonoma de la voluntad. En la compraventa, por ejemplo, son cosas de su esencia la cosa y el precio. Si falta el precio no hay venta, y si el precio consiste en otra cosa y no en dinero, habr permuta. Igualmente, si en el arrendamiento no hay renta, podr haber comodato, pero en ningn caso arrendamiento. El contrato de sociedad sin participacin en los beneficios y prdidas no es tal: ser otro contrato o no habr ninguno, segn las circunstancias (arts. 2055 y 2086). Las cosas de la esencia pueden ser comunes a todo contrato, tales son las que enumera el art. 1445: consentimiento exento de vicios, capacidad, objeto lcito, causa lcita. A ellos deberan agregarse las solemnidades, en los casos que son

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exigidas por el legislador en atencin a la naturaleza del contrato; o especiales a una determinada especie de contrato. As, el precio es un requisito esencial en la compraventa, pero no existe en otros actos. Por su parte, tambin existen cosas esenciales especiales o especficos, que son aquellas requeridas para cada contrato en especial, constituyendo los elementos de la esencia propios y caractersticos de un contrato determinado. As, el precio en dinero es un requisito esencial en la compraventa, pero no existe en otros contratos. 3.2 Cosas de la Naturaleza.

Son cosas de la naturaleza de un contrato las que, no siendo esenciales en l, se entienden pertenecerle sin necesidad de una clusula especial (art. 1444). Cabe advertir que ms que elementos, se trata de efectos que la ley subentiende o incorpora a los actos jurdicos cuando las partes han guardado silencio. Por ende, el Cdigo no incurre en error al hablar de cosas de la naturaleza. A diferencia de lo que ocurre con las cosas de la esencia, las de la naturaleza no son necesarias para la formacin del contrato y para que ste adquiera su fisonoma propia; el contrato existe aun sin ellas. Pueden, pues, omitirse sin que el contrato pierda su eficacia o degenere en otro diferente. Estas cosas se subentienden en el contrato por el solo ministerio de la ley, le pertenecen sin necesidad de una clusula especial. No es, por tanto, menester que las partes las estipulen. Ejemplo de elementos de la naturaleza del contrato de compraventa es la obligacin del vendedor es el saneamiento de la eviccin y de los vicios redhibitorios, pues se entienden incorporados sin necesidad de clusula especial; sin embargo, por no ser cosas esenciales las partes pueden eliminarlos. 3.3 Cosas Accidentales.

Son cosas accidentales a un contrato aquellas que ni esencial ni naturalmente le pertenecen, y que se le agregan por medio de clusulas especiales (art. 1444).

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Las cosas de la esencia y de la naturaleza de un contrato forman parte del mismo sin necesidad de estipulacin; las accidentales, slo cuando se estipulan. Mientras la estipulacin de las partes es necesaria para suprimir las cosas de la naturaleza del contrato, tratndose de las accidentales, esta estipulacin es necesaria para incorporarlas a l. Estas cosas forman parte del contrato cuando as lo convienen aqullas. Tales son, por ejemplo: el sealamiento del lugar, forma y poca del pago del precio, la estipulacin de la solidaridad y de la indivisibilidad cuando la ley no las ha establecido, el pacto comisorio en un contrato unilateral, una clusula penal, las modalidades a que las partes subordinen la existencia o el cumplimiento de sus obligaciones (condicin, plazo, modo, etc.). En forma excepcional, las modalidades pueden no ser elementos accidentales, sino de la esencia o de la naturaleza del acto cuando el legislador las subentiende sin necesidad de estipulacin de las partes. As, en el contrato de promesa, la condicin o el plazo pasa a ser un elemento de la esencia del mismo (art. 1554 N 3). Por su parte, la condicin resolutoria tcita envuelta en todo contrato bilateral es un elemento de la naturaleza (art. 1489). 4. FUNCIONES DE LOS CONTRATOS.

Muy amplio es el campo de accin de los contratos. Abarca todo acuerdo de voluntades destinado a crear obligaciones, tanto en el campo de los derechos patrimoniales como de los derechos de familia, sin que tenga importancia si sus resultados son permanentes o transitorios. En otras palabras, el campo de accin de los contratos no se restringe al aspecto patrimonial, a los bienes, sino que tambin abarca a las personas (as, por ejemplo, en el matrimonio). Para algunos autores, el concepto de contrato comprende solamente los actos jurdicos destinados a crear obligaciones de carcter transitorio, mientras que si se establece o crea un estatuto de carcter permanente, el acto dejara de ser un contrato para convertirse en una institucin.

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4.1

Funciones principales de los contratos.

En trminos generales, los autores hablan de dos funciones principales que cumplen los contratos: econmica y social. (i) El contrato cumple sin duda una funcin econmica de la mayor importancia: es el principal vehculo de las relaciones econmicas entre las personas. La libre circulacin de la riqueza, el intercambio de bienes y servicios, se cumple esencialmente a travs de los contratos. En otras palabras, sin los contratos el mundo de los negocios sera imposible. (ii) Pero el contrato cumple tambin una funcin social: no slo sirve el contrato para la satisfaccin de necesidades econmicas individuales. Adems, es un medio de cooperacin entre los hombres. Pensemos que el trabajo, la vivienda, el estudio, la recreacin, la cultura, el transporte, etc., implican usualmente una dimensin social o una relacin de cooperacin entre diversas personas. Debe advertirse que slo en el Siglo XX lleg a consolidarse la funcin social de los contratos, en una tendencia destinada a corregir ciertos abusos que se amparaban en la nocin de contrato exclusivamente voluntarista, propia del Siglo XIX. Ello hizo intervenir al legislador, dictando normas imperativas reguladoras de las clusulas ms importantes de aquellos contratos considerados socialmente ms significativos. Aparece as el contrato dirigido, bajo la impronta del orden pblico social o de proteccin de aquellos individuos dotados de menos poderes de negociacin, frente a otros colocados en una posicin ms fuerte. Desde otro punto de vista, la funcin social de los contratos se relaciona directamente con el principio de la buena fe, que impone a cada contratante el deber de lealtad y de correccin frente a la otra parte durante todo el iter contractual, vale decir, desde las negociaciones o conversaciones preliminares fase precontractual-, pasando por la celebracin del acto jurdico hasta la ejecucin del contrato y abarcando incluso las relaciones postcontractuales. 4.2 Subfunciones de los contratos.

Desglosando las funciones econmica y social de los contratos, distinguen los autores diversas subfunciones de los contratos, en todo caso no taxativas:

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a) Funcin de cambio o de circulacin de los bienes: se realiza mediante los contratos traslaticios de dominio, por ejemplo, la compraventa, la permuta, la donacin, el mutuo, la transaccin (cuando recae en un objeto no disputado), el aporte en dominio a una sociedad, el cuasiusufructo y el depsito irregular. b) Funcin de crdito: mutuo, contratos bancarios. Estas son figuras onerosas; excepcionalmente, esta funcin es gratuita, como ocurre en el comodato o prstamo de uso. c) Funcin de garanta: mediante contratos accesorios como la prenda, la hipoteca o la fianza, destinados a fortalecer el derecho del acreedor a obtener el cumplimiento de la obligacin principal caucionada. d) Funcin de custodia: a travs de contratos destinados a la guarda y conservacin de bienes ajenos, como el depsito. e) Funcin de uso y goce: que se concreta en contratos que proporcionan a un tercero el uso y a veces el goce de una cosa, pero no el dominio, como el arrendamiento, el usufructo, los contratos que generan los derechos reales de uso y la habitacin. f) Funcin laboral: contrato de trabajo, contrato de arrendamiento de servicios, mandato (especialmente el mercantil a comisionistas). g) Funcin de previsin: seguros mutuos, seguros comerciales, renta vitalicia, administradoras de fondos de pensiones, isapres, etc. h) Funcin cultural y educativa: contrato de prestacin de servicios educacionales, de investigacin cientfica, de extensin, etc. i) Funcin de recreacin: hotelera, transporte con fines tursticos, contratos de espectculos, el juego y la apuesta, etc. j) Funcin de cooperacin: si bien se encuentra prcticamente en todos o en casi todos los contratos, aparece ms patente en los llamados actos intuito personae, como el mandato, la donacin, las sociedades de personas, etc.

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5.

CLASIFICACIN DE LOS CONTRATOS.

En sus artculos 1439 y siguientes, el Cdigo ha formulado una clasificacin de los contratos: (i) contratos unilaterales y bilaterales; (ii) contratos gratuitos y onerosos; (iii) contratos conmutativos y aleatorios; (iv) contratos principales y accesorios; y (v) contratos consensuales, solemnes y reales. A esta clasificacin legal la doctrina ha agregado otras tantas, las que tambin se estudiarn ms adelante. 6. 6.1 (i) CLASIFICACIONES DEL CDIGO CIVIL CHILENO. Contratos unilaterales y bilaterales. Conceptos.

El art. 1439 previene: "El contrato es unilateral cuando una de las partes se obliga para con otra que no contrae obligacin alguna; y bilateral, cuando las partes contratantes se obligan recprocamente". De este modo, los contratos se denominan unilaterales o bilaterales segn impongan obligaciones a una sola de las partes o a ambas partes. No se atiende con esta clasificacin al nmero de voluntades que se requieren para que se perfeccione el acto jurdico, sino al nmero de partes obligadas, partiendo de la base que ya existe acuerdo de dos o ms voluntades, es decir, ya existe una convencin o acto jurdico bilateral, que crea obligaciones. No es lo mismo entonces un acto jurdico bilateral y un contrato bilateral, pero siempre el contrato, como acto jurdico, ser bilateral, aun cuando como contrato pueda a su vez ser unilateral o bilateral. En esta clasificacin de los contratos tampoco se atiende al nmero de las obligaciones que se originan, sino a la circunstancia de que se obligue una parte o ambas mutuamente. Contratos unilaterales, entonces, son aquellos en que una de las partes se obliga para con otra que no contrae obligacin alguna. Se requiere obviamente el consentimiento o acuerdo de voluntades de ambas partes, pero una asume el papel

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de deudor y la otra el de acreedor. Ejemplos de contrato unilateral: donacin, comodato, depsito, mutuo, prenda, hipoteca. Contratos bilaterales o sinalagmticos, por su parte, son aquellos en que ambas partes se obligan recprocamente. El contrato genera obligaciones contrapuestas, de manera que cada parte es deudora y acreedora de la otra. Ejemplos: compraventa, permuta, transaccin, arrendamiento, sociedad, mandato. (ii) Importancia de la clasificacin.

La distincin entre contratos unilaterales y bilaterales es la que tiene consecuencias jurdicas ms importantes: a) En cuanto a la condicin resolutoria tcita (art. 1489) o resolucin del contrato por falta de ejecucin o cumplimiento. En todo contrato bilateral va envuelta la condicin resolutoria de no cumplirse por una de las partes lo pactado, caso en el cual el acreedor o contratante diligente (o sea el que por su parte ha cumplido o est llano a cumplir con sus obligaciones) puede solicitar la resolucin del contrato con indemnizacin de los perjuicios, si el deudor se encuentra en mora de cumplir. Segn los trminos del artculo 1489, la condicin resolutoria tcita sera inoperante en los contratos unilaterales. No hay acuerdo en la doctrina, sin embargo. Para algunos, slo tiene cabida en los contratos bilaterales; para otros, cabe en todo contrato oneroso (que usualmente ser tambin bilateral, pero segn veremos ms adelante, hay varios casos de contratos unilaterales y onerosos). El Cdigo Civil, en todo caso, contempla la condicin resolutoria tcita a propsito de dos contratos unilaterales: en el comodato (artculo 2177) y en la prenda (artculo 2396). En ambas disposiciones, si el comodatario o el acreedor prendario infringen su obligacin (el primero, porque destina la cosa a un uso que no corresponde al de su naturaleza y el segundo porque sencillamente usa la cosa, facultad de la que por regla general carece), el comodante o el constituyente de la prenda podrn exigir la restitucin inmediata de la cosa prestada o prendada, extinguindose por ende el contrato. b) En cuanto a los riesgos. Slo en los contratos bilaterales se plantea el problema de los riesgos (artculos 1550 y 1820), que consiste en determinar si al extinguirse la obligacin de una de las partes por caso fortuito o fuerza mayor, se extingue tambin o por el contrario subsiste la obligacin de la otra parte.

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Recordemos que en el derecho chileno, la obligacin de la otra parte subsiste, y por lo tanto, en la compraventa, por ejemplo, el comprador podr pagar el precio sin recibir nada a cambio, cuando la cosa especfica o cuerpo cierto se destruy fortuitamente en manos del vendedor, sin mediar condicin suspensiva o estipulacin en contrario. En los contratos unilaterales, tal problema no se plantea, puesto que el caso fortuito o fuerza mayor extingue las obligaciones de la nica parte obligada, extinguindose por ende la relacin contractual. c) En cuanto al principio de la mora purga la mora (art. 1552). Se aplica slo en los contratos bilaterales; ninguna de las partes est en mora dejando de cumplir lo pactado, mientras la otra no cumpla o est pronta a cumplir sus obligaciones recprocas. Es la llamada excepcin de contrato no cumplido, conforme a la que el demandado puede negarse a cumplir la prestacin que le corresponde, mientras el demandante no cumpla o no de principio a la ejecucin de la obligacin que el contrato ha puesto de su cargo. (iii) Contratos sinalagmticos imperfectos.

En el contrato propiamente bilateral o sinalagmtico perfecto, todas las obligaciones nacen al mismo tiempo: al momento de perfeccionarse el contrato por la formacin del consentimiento, o si se trata de contratos solemnes, al cumplirse la solemnidad, o si estamos ante contratos reales, con la entrega de la cosa. Las obligaciones, que han nacido en un mismo instante, son interdependientes, de manera que lo que a unas afecta, repercute en las otras. Tal interdependencia no se agota en el nacimiento del contrato, sino que se mantiene durante su ejecucin y se proyecta hasta su extincin. Puede ocurrir sin embargo, que ciertos contratos que nacen como unilaterales, por circunstancias posteriores a su generacin originen obligaciones para aquella de las partes que inicialmente no contrajo obligacin alguna. Tales son los denominados contratos sinalagmticos imperfectos. As ocurre, por ejemplo, en el depsito y en el comodato, contratos unilaterales, pues slo generan obligaciones para el depositario y el comodatario, pero que pueden, a posteriori, generar obligaciones para el depositante y para el comodante, que consistirn en el reembolso de los gastos de conservacin de la cosa o en

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indemnizar los perjuicios ocasionados por la mala calidad de la cosa (artculos 2235, 2191 y 2192). Igual acontece en la prenda (artculo 2396). La doctrina critica sin embargo la denominacin de sinalagmticos o bilaterales imperfectos, porque da la idea que en definitiva nos encontramos ante contratos bilaterales, lo que no es exacto. En efecto, los contratos siguen siendo unilaterales, y tal naturaleza la debemos buscar al momento de su nacimiento o formacin. El contrato unilateral no pierde su naturaleza si por hechos sobrevinientes queda obligada la parte que inicialmente no lo estaba. Las nuevas obligaciones, en verdad, no tienen su fuente en el contrato, sino en la ley, siendo independientes de las otras obligaciones primitivas, y no interdependientes. Las obligaciones primitivas, entonces, tienen por fuente el contrato, mientras que en el caso de las sobrevinientes, es la ley. No tienen lugar en los contratos sinalagmticos imperfectos, por tanto, las instituciones que antes resebamos como propias de los contratos bilaterales: condicin resolutoria tcita (con las salvedades que hicimos respecto del comodato y la prenda), la teora de los riesgos y la excepcin de contrato no cumplido. Algunos autores, sin embargo, intentan asimilar la ltima a estos contratos unilaterales, pero ello debe descartarse, desde el momento que la ley otorga en este caso otro instrumento: el derecho legal de retencin (artculos 2193 y 2234). (iv) Contratos plurilaterales o asociativos.

Son aquellos contratos que provienen de la manifestacin de voluntad de ms de dos partes, todas las cuales resultan obligadas en vista de un objetivo comn. Esta nocin se aplica especialmente al contrato de sociedad. En verdad, entre contrato bilateral y plurilateral no hay diferencia cualitativa o de fondo, sino slo cuantitativa. El contrato plurilateral, sin perjuicio de ciertos rasgos distintivos, sera una especie de contrato bilateral. En la doctrina comparada, especialmente italiana, se indican algunas diferencias entre uno y otro: a) En los contratos bilaterales surgen obligaciones correlativas y diferentes para las partes (por ejemplo, en la compraventa, la entrega de la cosa por el vendedor y el pago del precio por el comprador); en los plurilaterales, cada parte

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adquiere derechos y contrae obligaciones respecto a todos los dems (en el contrato de sociedad, por ejemplo, todos los socios se obligan a efectuar un aporte). b) En los contratos bilaterales, los vicios del consentimiento traen consigo la nulidad del acto jurdico; en los plurilaterales, el vicio de que adolece la voluntad de uno de los contratantes implica la ineficacia de su concurso al acto jurdico, pero el contrato mantiene validez en la medida que las otras partes puedan lograr la finalidad en vista de la que se contrat. En otras palabras, el contrato subsiste entre las dems partes. c) En principio, los contratos bilaterales estn circunscritos a las partes originalmente contratantes (aunque cabe la posibilidad de cesin de los derechos); los plurilaterales permiten el ingreso de nuevas partes o el retiro de las originales (en la sociedad, el retiro e ingreso de socios). d) Los contratos bilaterales suelen extinguirse tan pronto nacen, mientras que los plurilaterales suelen generar situaciones estables, jurdicas y econmicas, destinadas a durar un tiempo prolongado. 6.2 (i) Contratos gratuitos y onerosos. Concepto.

Conforme al art. 1440, el contrato es gratuito o de beneficencia 'cuando slo tiene por objeto la utilidad de una de las partes, sufriendo la otra el gravamen; y oneroso, cuando tiene por objeto la utilidad de ambos contratantes, gravndose cada uno a beneficio del otro. El aspecto fundamental reside en la utilidad que preste el contrato a las partes. Contrato a ttulo oneroso es por tanto aqul en que cada parte paga la ventaja que obtiene del contrato, es decir, percibe un beneficio a cambio de una contraprestacin actual o futura. Contrato a ttulo gratuito, en cambio, es aqul en que una de las partes se procura una ventaja sin que ello le demande un sacrificio, porque no debe suministrar una contraprestacin a cambio del beneficio que recibe. Como seala Lpez Santa Mara, lo que permite clasificar a los contratos en gratuitos y onerosos es un criterio econmico, y no un criterio eminentemente tcnico-jurdico, como el que sirve de base a la distincin entre contratos

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unilaterales y bilaterales. De lo que se trata es discernir si el contrato resulta til o provechoso para una de las partes o para ambas. (ii) Acerca de si los contratos bilaterales son siempre onerosos: regla general y excepciones.

Para Ramn Meza Barros, los contratos bilaterales son siempre onerosos: al obligarse, ambas partes reportan un beneficio y soportan el gravamen que significa la obligacin recproca. Tal conclusin (que tambin sustentan Abeliuk, Mery y Somarriva), es criticada por Lpez Santa Mara: seala ste que aun cuando lo habitual es que los contratos bilaterales sean onerosos, existen figuras concretas de contratos bilaterales gratuitos, citando al efecto: a) El mandato no remunerado: si bien el mandato es por naturaleza remunerado, en la prctica muchas veces tiene carcter gratuito, especialmente considerando que se trata de un contrato de confianza. Cuando no se remunera al mandatario, el contrato es gratuito y exclusivamente en beneficio del mandante. Sin embargo, el contrato es bilateral, ya que siempre impone al mandatario la obligacin de hacerse cargo de los negocios cuya gestin le encomienda el mandante y a ste la obligacin de proporcionar al mandatario lo necesario para ejecutar el encargo. b) La donacin con cargas: la donacin irrevocable o entre vivos, en la que se impone al donatario una carga o modo en beneficio de un tercero, es un contrato bilateral, pues genera obligaciones para el donante y para el donatario, y al mismo tiempo gratuito, ya que no origina utilidad econmica al donante sino que exclusivamente al donatario y al tercero beneficiado con el modo. (iii) Acerca de si los contratos unilaterales son siempre gratuitos: regla general y excepciones.

Por su parte, los contratos unilaterales son generalmente gratuitos, pero tambin pueden ser onerosos, como seala uniformemente la doctrina. Tal ocurre: a) En el mutuo: cuando se refiere a dinero, el mutuario debe devolver la suma recibida (el capital), ms los intereses devengados (Ley nmero 18.010 sobre operaciones de crdito de dinero: la gratuidad no se presume en estas operaciones.

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A falta de estipulacin, el mutuario debe pagar los intereses). El contrato entonces es provechoso para ambas partes, pero sigue siendo unilateral, pues el nico que resulta obligado es el mutuario, a pagar las sumas adeudadas. En cambio, si se estipula que la suma prestada no devengar intereses de ninguna clase, el contrato ser unilateral y gratuito, pues no le reportar beneficio alguno al mutuante. b) En el depsito, cuando el depositario est facultado para usar la cosa en su provecho (artculos 2220 y 2222 nmero 2). c) En el comodato en pro de ambas partes (artculo 2179): por ejemplo, el perro de caza que se presta con la obligacin de amaestrarlo; o la parcela que se presta gratuitamente, obligndose el comodatario a efectuar innovaciones que incorporen nuevas tecnologas en el manejo de los frutales. d) En las cauciones constituidas por terceros, ajenos a la obligacin principal que se garantiza, en virtud de una remuneracin o prestacin en general realizada o prometida por el deudor principal. En tal hiptesis, el contrato de hipoteca, prenda, fianza, etc., tendr carcter oneroso, pues tiene por objeto la utilidad del acreedor y del garante (Lpez Santa Mara). Sin embargo, algunos autores estiman que en el caso anterior, el contrato es unilateral pero gratuito, pues para que fuere oneroso, las partes contratantes deben gravarse recprocamente, y en los casos citados, es un tercero, ajeno el contrato, quien se grava a favor de una de las partes contratantes (Somarriva). (iv) Importancia de la clasificacin.

La clasificacin de los contratos en gratuitos y onerosos ofrece considerable importancia prctica. a) Para determinar el grado de culpa de que responde el deudor (artculo 1547): tratndose de los contratos onerosos, el deudor responde de la culpa leve, considerando que se obtiene por ambas partes un beneficio mutuo. En cambio, en los contratos gratuitos, debemos distinguir a qu parte reporta utilidad el contrato; si slo reporta utilidad al deudor (comodato, por regla general), responde hasta de la culpa levsima, mientras que slo responde de la culpa lata o grave, si quien recibe la utilidad es la contraparte (el depsito, por regla general). b) Tratndose de la obligacin de saneamiento de la eviccin: esta se reglamenta en la compraventa (artculo 1838 y siguientes), arrendamiento

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(artculos 1928 y siguientes) y la sociedad (artculo 2085), pero en la doctrina nacional y comparada, se sostiene que es una obligacin de la naturaleza de todo contrato oneroso. Algunos cdigos civiles (argentino y peruano) establecen que el saneamiento de la eviccin se aplica a los contratos onerosos en general. c) En los contratos gratuitos, la persona con quien se contrata es de relevante importancia: se trata generalmente de contratos intuito personae. En consecuencia, el error en cuanto a la persona, vicia el consentimiento (artculos 1455, 1681 y 1682). En los contratos onerosos, la identidad de la persona con quien se contrata es normalmente indiferente, de manera que un error en tal aspecto no tiene trascendencia jurdica, no vicia el consentimiento. Excepcionalmente, los contratos onerosos son intuito personae, como por ejemplo tratndose de la transaccin (artculo 2456) o en el caso del mandato remunerado o de la sociedad de personas. d) Los contratos gratuitos imponen ciertos deberes a quienes reciben los beneficios: as se aprecia en nuestro ordenamiento positivo, en las donaciones entre vivos, las que son revocables por ingratitud del donatario (artculos 1428 y siguientes). Ello es una excepcin a la irrevocabilidad de las donaciones entre vivos. Por su parte, el donatario est obligado a proporcionar alimentos al donante que le hizo una donacin cuantiosa (artculo 321 N 5); el donante, por su parte, goza del beneficio de competencia, si el donatario le demanda el cumplimiento de la gratuidad (artculos 1417, 1625 que define el beneficio de competencia- y 1626 nmero 5). e) La circunstancia de ser gratuito u oneroso el contrato determina las condiciones en que es atacable por medio de la accin pauliana o revocatoria. En efecto, conforme al artculo 2468, para revocar los contratos gratuitos celebrados por el deudor en perjuicio de los acreedores, basta la mala fe del primero; los contratos onerosos, en cambio, son revocables en la medida que estn de mala fe el otorgante (el deudor) y el adquirente (el tercero que contrat con el deudor), es decir, se requiere que ambos conozcan el mal estado de los negocios del deudor. f) De acuerdo a la doctrina clsica de la causa, en los contratos gratuitos, la pura liberalidad es causa suficiente (artculo 1467); en los contratos onerosos, la causa est en relacin a las prestaciones recprocas y a las ventajas que se espera obtener. g) En materia de contrato de arrendamiento, si el arrendador transfiere la cosa arrendada, el adquirente a ttulo gratuito est obligado a respetar el contrato de

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arrendamiento; en cambio, si adquiere a ttulo oneroso, no est obligado a respetar el arrendamiento preexistente, salvo que este se hubiere celebrado por escritura pblica (artculo 1962). h) En el cuasicontrato de pago de lo no debido, tratndose de una especie o cuerpo cierto, si la cosa ha pasado a poder de un tercero, quien pag indebidamente podr reivindicarla de dicho tercero, si ste entr en posesin por ttulo gratuito. No cabe reivindicarla si el tercero adquiri por ttulo oneroso y encontrndose de buena fe (artculo 2303). Ntese que ttulo lucrativo es sinnimo de gratuito (igual cosa en el artculo 1962). i) El legislador ha establecido diversas restricciones tratndose de ciertos contratos gratuitos: as, exige la ley insinuacin para donar, esto es, autorizacin judicial para donar (artculo 1401); respecto tambin a las donaciones hechas a legitimarios o a terceros, podrn resultar inoponibles a los legitimarios, conforme al sistema de los acervos imaginarios, que incluyen la accin de inoficiosa donacin (artculos 1185 a 1187). j) Para determinar cuando el acreedor prendario no puede invocar la prenda tcita: cuando el deudor vende la cosa dada en garanta o constituye a ttulo oneroso un derecho para el goce o tenencia de la cosa, y el comprador o el tercero en cuyo favor se constituye el derecho, ofrece al acreedor pagar la obligacin garantizada (art. 2404). 6.3 (i) Contratos conmutativos y aleatorios. Definiciones legales.

Esta clasificacin es una subdivisin de los contratos onerosos. Dispone el art. 1441: El contrato oneroso es conmutativo, cuando cada una de las partes se obliga a dar o hacer una cosa que se mira como equivalente a lo que la otra parte debe dar o hacer a su vez; y si el equivalente consiste en una contingencia incierta de ganancia o prdida, se llama aleatorio. En la doctrina, se formulan dos crticas al precepto:

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a) Desde el momento en que se adopta como determinante en el concepto de contrato conmutativo la equivalencia de las prestaciones recprocas, se incurre en un doble error: Primero, supone el art. 1441 que el contrato oneroso es siempre bilateral, en circunstancias de que tambin puede ser unilateral; y Segundo, porque da la idea de una supuesta igualdad en las prestaciones, significado que tiene precisamente la expresin equivalente. Sin embargo, todo contrato oneroso, sea conmutativo o aleatorio, conlleva un riesgo o incertidumbre, lo que en definitiva trae consigo cierto grado de desigualdad en las ventajas econmicas que obtienen las partes. En efecto, el Derecho tolera tal desigualdad en las utilidades que obtienen las partes, y slo excepcionalmente, en ciertos contratos, establece normas reguladoras, al existir una ruptura violenta del equilibrio en las prestaciones: lesin enorme, que puede conducir a la nulidad o a la reduccin de la prestacin excesiva o el aumento de la prestacin nfima. En estos casos, la regla general acerca de la subjetividad en la equivalencia de las prestaciones se modifica, tornndose dicha equivalencia objetiva. b) Por otra parte, se sugiere por el precepto que slo podran tener carcter conmutativo los contratos onerosos que originan obligaciones de dar o de hacer; conforme al tenor literal del art. 1441, parecieran excluirse los contratos que originan obligaciones de no hacer, lo que ciertamente es inadmisible. Teniendo en cuenta lo anterior, lo que bsicamente distingue a los contratos conmutativos y aleatorios, es que slo en los primeros pueden las partes, al perfeccionar el contrato, apreciar o estimar los resultados econmicos que traer consigo. En los contratos aleatorios, en cambio, las partes no pueden hacer ningn clculo racional en relacin a las consecuencias econmicas que producir el contrato. El destino del contrato queda supeditado al azar, a la suerte, a la ms completa incertidumbre. La mayora de los contratos onerosos son conmutativos: arrendamiento, mutuo con intereses, permuta, compraventa de cosas que existen, etc.

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De los contratos aleatorios trata el CC. en los arts. 2258 a 2283 y entre ellos podemos mencionar la renta vitalicia, el juego, la apuesta, el seguro, etc. Tambin se menciona como contrato aleatorio la venta de derechos litigiosos. Hay contratos que pueden revestir carcter conmutativo o aleatorio, como ocurre en la compraventa de cosas que no existen, pero se espera que existan (arts. 1461 y 1813). Si las partes, al celebrar esta clase de contratos, nada agregan, se entiende que el contrato es conmutativo y condicional, y si la cosa en definitiva no llega a existir, se entender fallida la condicin; por el contrario, si las partes estipulan que se compra la suerte, entonces estaremos ante un contrato puro y simple, pero aleatorio. (ii) Distincin entre contratos aleatorios y condicionales.

No se deben confundir ambas clases de contrato. En los contratos aleatorios, no queda supeditada a una contingencia la existencia o inexistencia de las obligaciones, como ocurre en los contratos condicionales. En los contratos aleatorios, lo que queda supeditado a una contingencia es el resultado econmico del contrato, es decir, la mayor o menor utilidad que obtendrn las partes. Pero el contrato aleatorio es un contrato puro y simple. La condicin es un elemento accidental, que las partes voluntariamente incorporan al acto jurdico. En cambio, la contingencia de ganancia o prdida, que tambin implica futureidad e incertidumbre, es un elemento de la esencia de los contratos aleatorios, que las partes no pueden eliminar si acordaron celebrar un contrato de este tipo. Con todo, hay casos en los que existe gran analoga entre contratos condicionales y aleatorios, cuando del albur o contingencia incierta depende ya no la extensin de lo que a una parte corresponde pagar, sino que si tiene o no que pagar, es decir, si hay o no prestacin. As ocurre, por ejemplo, en los contratos de seguro contra determinados siniestros. (iii) Importancia de la clasificacin.

Cabe citar un aspecto legal y otro doctrinario: a) Aplicacin de la lesin enorme en algunos contratos conmutativos, cuando la ley expresamente lo dispone. La regla general es que los contratos no sean

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rescindibles por lesin enorme, puesto que la equivalencia es subjetiva, las prestaciones se miran como equivalentes por las partes (aunque en verdad bien puedan no serlo). Excepcionalmente, esta equivalencia debe fijarse dentro de ciertos lmites, cuando la ley as lo establece, y la sancin en caso de contravencin ser la nulidad relativa o la reduccin de la prestacin excesiva o el aumento de la prestacin nfima. Tal acontece en la compraventa y la permuta de bienes races, por ejemplo. Tratndose de la lesin enorme, la equivalencia deja de ser subjetiva y se torna objetiva, considerando la grave desproporcin de las prestaciones que las partes miraron como equivalentes. En nuestra legislacin, los nicos casos en que se puede alegar lesin enorme, son los siguientes: (i) Compraventa voluntaria de inmuebles (arts. 1888 a 1896); (ii) Permuta de inmuebles (por aplicacin de las normas de la compraventa, art. 1900); (iii) Mutuo con inters (habr lesin, cuando se pacte un inters que exceda el mximo convencional); (iv) Anticresis (art. 2443); (v) Particin (art. 1348); (v) En la liquidacin de la sociedad conyugal (art. 1776, que hace aplicable el art. 1348); (vi) Casos de clusula penal enorme (art. 1544); (vii) Aceptacin de las asignaciones hereditarias (art. 1234) (este es el nico caso, tpicamente unilateral, en el que cabe la lesin enorme). Sobre este tema, apuntemos finalmente que algunos autores incluyen entre los vicios del consentimiento a la lesin, lo que otros rechazan aludiendo a su carcter objetivo y no subjetivo: no interesa la intencin o los mviles de los contratantes, reduciendo la lesin a una pura cuestin aritmtica, con abstraccin de toda otra consideracin personal o subjetiva. b) Aplicacin de la doctrina de la imprevisin o resolucin o revisin de los contratos por excesiva onerosidad sobreviniente. Conforme se indic en el curso de Obligaciones, la doctrina nacional discute acerca de los fundamentos y aplicacin de esta teora en Chile.

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6.4 (i)

Contratos principales y accesorios. Conceptos.

Distingue el Cdigo entre contratos principales y accesorios. Dice el art. 1442: El contrato es principal cuando subsiste por s mismo sin necesidad de otra convencin, y accesorio cuando tiene por objeto asegurar el cumplimiento de una obligacin principal, de manera que no pueda subsistir sin ella". El contrato principal, por tanto, es el que tiene una vida propia e independiente. Son contratos principales, por ejemplo, la compraventa, el arrendamiento, la sociedad, el mandato, el mutuo, el comodato, el depsito, etc. El contrato accesorio, por el contrario, se caracteriza porque su finalidad es garantizar el cumplimiento de una obligacin y por su situacin de dependencia con respecto a la obligacin garantizada. Son contratos accesorios, por ejemplo, la hipoteca, la prenda, la fianza, la anticresis. Se agregan a los anteriores la solidaridad pasiva y la clusula penal de un tercero. Son en general las cauciones (art. 46). Estas pueden ser reales o personales. En las primeras, una cosa determinada garantiza al acreedor que se cumplir ntegra y oportunamente la obligacin principal. Puede ser tal cosa un bien mueble (prenda) o inmueble (hipoteca). En las cauciones personales, en lugar de garantizar el cumplimiento de una obligacin principal con un determinado bien, es un sujeto (por ejemplo, un avalista y codeudor solidario que suscribe un pagar) quien se obliga a cumplir dicha obligacin, si no lo hace el deudor principal. Cabe sealar que aun cuando las expresiones garanta y caucin suelen utilizarse como sinnimos, hay entre ellas una relacin de gnero a especie. En efecto, toda caucin es una garanta, pero no toda garanta es caucin, pues el derecho legal de retencin es una garanta, pero no es caucin, pues no se trata de una obligacin contrada (artculo 46) para asegurar otra obligacin. No hay de por medio un contrato, sino que es la ley, en este caso, la fuente de la garanta. Lo mismo acontece con las medidas precautorias que pueda decretar el juez, en el transcurso de un litigio. (ii) Importancia de la clasificacin.

El inters de esta clasificacin deriva de la aplicacin del principio de que lo accesorio sigue la suerte de lo principal. El contrato accesorio no puede subsistir sin

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una obligacin principal; por consiguiente, las causas que extinguen la obligacin principal extinguen igualmente las que provienen del contrato accesorio. Por esto, la nulidad de la obligacin principal acarrea la de la clusula penal (art. 1536); la fianza se extingue total o parcialmente por la extincin de la obligacin principal en todo o parte (art. 2381, N 3); se extingue la hipoteca junto con la obligacin principal (art. 2434, N 1). Asimismo, por este motivo, el art. 2516 establece que la accin hipotecaria y dems que provienen de obligaciones accesorias, prescriben junto con la obligacin a que acceden. Igualmente, traspasado por acto entre vivos o por causa de muerte el crdito se traspasan con l sus accesorios. En sntesis, el contrato accesorio no puede subsistir sin una obligacin principal, pero puede existir sin ella. En otros trminos, se concibe el contrato accesorio sin que exista an la obligacin principal; pero es inconcebible que sobreviva a la extincin de la obligacin principal. Este principio, con todo, no es absoluto. En efecto, hay casos en los cuales, no obstante extinguirse el contrato principal, subsisten contratos accesorios, como ocurre, por ejemplo, en el caso de la reserva de las cauciones, al operar una novacin (artculos 1642 y 1643), o en el caso de la clusula de garanta general, a la que aludimos seguidamente. (iii) La clusula de garanta general.

Si bien la lgica indica que el contrato principal debiera celebrarse antes o al menos coetneamente al contrato accesorio, en ocasiones puede celebrarse un contrato accesorio no obstante que la obligacin principal an no existe. Tal es el caso de la clusula de garanta general, cuya validez, respecto de la fianza y la hipoteca, admiten expresamente los arts. 2339, 2 y 2413, 3 (nada dijo el Cdigo respecto de la prenda, por lo que algunos creen que no podra estipularse en esta garanta). En otras palabras, la ley admite la posibilidad de que se celebren contratos accesorios para caucionar obligaciones principales futuras, que an no existen y que no es seguro que vayan a existir, y de un monto tambin indeterminado. Usualmente, la clusula se redacta en los siguientes trminos: Se constituye hipoteca en favor del Banco X, para asegurar el pago ntegro y oportuno de todas las obligaciones contradas por la sociedad Z, presentes o futuras, directas o indirectas, en moneda nacional o extranjera, etc..

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(iv)

Los actos jurdicos dependientes.

En relacin a esta clasificacin, existen una clase de contratos, los dependientes, que si bien requieren para cobrar eficacia la existencia de otro contrato, del que dependen, no estn destinados a garantizar el cumplimiento de este ltimo. Tal ocurre con las capitulaciones matrimoniales, art. 1715. Para que sean eficaces, requieren la celebracin del contrato de matrimonio, pero celebrado ste, las capitulaciones, que no lo garantizan por cierto, cobran vida propia, definiendo el rgimen patrimonial entre los cnyuges. Otro ejemplo que suele mencionarse es el contrato de novacin que, en cuanto genera una nueva obligacin, depende de la convencin coetnea que extingue la antigua obligacin (arts. 1628 y 1630). Sin embargo, es posible refutar el carcter dependiente del contrato de novacin, sosteniendo que este es un acto jurdico unitario y no un acto jurdico doble. Acto nico que simultneamente extingue la obligacin preexistente y crea la nueva obligacin (de ah la doble naturaleza jurdica de la novacin: contrato y modo de extinguir, igual que acontece con la transaccin). 6.5 (i) Contratos consensuales, solemnes y reales. Conceptos.

El art. 1443 establece: El contrato es real cuando, para que sea perfecto, es necesaria la tradicin de la cosa a que se refiere; es solemne, cuando est sujeto a la observancia de ciertas formalidades especiales, de manera que sin ellas no produce ningn efecto civil; y es consensual, cuando se perfecciona por el solo consentimiento". De este modo, esta clasificacin dice relacin con el momento en que nace el contrato, concretamente con los requisitos que hay que cumplir para que ello acontezca. Naturalmente que en todo contrato es requisito de existencia la voluntad, que se denomina consentimiento en los actos jurdicos bilaterales; pero el consentimiento debe expresarse en diferentes formas segn el tipo de contrato de que se trate. Se denomina consensuales a los contratos para cuya formacin basta el consentimiento de las partes, la declaracin de voluntad del aceptante, sin que sea preciso cumplir con formalidades o ms bien solemnidades, ni tampoco

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entregar la cosa materia del contrato. En los contratos solemnes, es necesario que el consentimiento se manifieste cumpliendo con la formalidad objetiva que la ley preestablece. Finalmente, en los contratos reales, el consentimiento se expresa con la datio rei o entrega de la cosa. Desde este punto de vista, las normas acerca de la formacin del consentimiento contempladas en el Cdigo de Comercio son aplicables a los contratos consensuales, pero no explican por s solas la formacin del consentimiento en los contratos solemnes y reales. (ii) Los contratos consensuales son regla general.

En nuestro Cdigo, imbuido por el dogma de la autonoma de la voluntad, en teora el contrato consensual es la regla general, dado que si la voluntad tiene el poder de generar derechos y obligaciones, fijando la medida o alcance de los mismos, no es posible, sin contradiccin, exigirle a esa misma voluntad el obedecer o que se manifieste a travs de frmulas determinadas, como ocurra sobre todo en el Derecho Quiritario en la antigua Roma. En la prctica sin embargo, usualmente el contrato consensual es un contrato formal, dado que deben cumplirse otras formalidades para diversos efectos (de prueba, de publicidad o habilitantes). De ah que algunos autores subclasifiquen los contratos consensuales en propiamente consensuales y consensuales formales. En nuestro pas, la mayora de los contratos son consensuales: compraventa de bienes muebles, arrendamiento (salvo si se trata del arrendamiento de predios rsticos, pues en tal caso el contrato es solemne conforme al art. 5 del DL N 993), mandato, fianza civil, transaccin, etc. (iii) Los contratos solemnes.

Son solemnes los contratos en que se requiere cumplir con una solemnidad objetiva, exigida por el legislador en atencin a la naturaleza del acto o contrato y no en atencin al estado de las personas que los ejecutan o celebran (pues en tal caso estamos ante formalidades habilitantes); ni en atencin a los intereses de terceros (pues en tal caso estamos ante formalidades de publicidad); ni en atencin a exigencias probatorias (pues en tal caso estamos ante formalidades de prueba); ni en atencin al pacto de los propios contratantes (pues en tal caso estamos ante formalidades convencionales).

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Nuestra legislacin reconoce diversas clases de solemnidades, dependiendo del contrato: escritura pblica (compraventa, permuta o donacin de bienes races, hipoteca, arrendamiento de predios rsticos); escritura privada (promesa, fianza mercantil, tambin arrendamiento de predios rsticos); autorizacin o aprobacin judicial (insinuacin en las donaciones entre vivos y aprobacin del contrato de transaccin sobre alimentos futuros debidos por ley: arts. 1401 y 2451); en el caso del matrimonio, la intervencin del Oficial del Registro Civil o ministro de culto y en ambos casos, dos testigos, etc. A ello cabe agregar que el Cdigo tambin reconoce las denominadas solemnidades convencionales, que son aquellas en virtud de las cuales las partes pueden hacer solemne un contrato al que la ley no da tal carcter (art. 1802). En tal caso, cabe el derecho a retractarse, mientras la otra parte no cumpla con la solemnidad. Con todo, el contrato podr ser eficaz, no obstante no cumplirse la solemnidad convencional, si las partes ejecutan actos que implican renunciar al derecho a exigir el cumplimiento de la solemnidad. Ciertamente, las partes no pueden privar a un contrato de su carcter solemne, si as lo dispuso la ley, pero en el caso del ltimo inciso del art. 1701, una escritura pblica defectuosa valdr como instrumento privado. El defecto deber ser de carcter formal (por ejemplo, omisin de alguno de los requisitos exigidos por el Cdigo Orgnico de Tribunales a las escrituras pblicas). En cuanto a la sancin por incumplir la solemnidad, esta ser distinta segn se infrinja una u otra de las formalidades reseadas. En lo que interesa, la omisin de solemnidades de existencia dar lugar a la inexistencia del contrato (o a la nulidad absoluta para quienes estimen que el Cdigo no reconoce la inexistencia como sancin); el incumplimiento de las solemnidades de validez trae consigo la nulidad absoluta del contrato (art. 1682). (iv) Los contratos reales.

En los contratos reales tampoco es suficiente el solo consentimiento de las partes; conforme al art. 1443, es menester, adems, la tradicin de la cosa que es objeto del contrato. As, son contratos reales aquellos para cuya formacin o nacimiento se exige la entrega o tradicin de la cosa materia del contrato. No debemos confundir la entrega como fase del nacimiento del contrato con la entrega de la cosa como fase de cumplimiento o ejecucin del contrato. Por ejemplo, en la compraventa de

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cosa mueble, el contrato se perfecciona por el solo acuerdo de voluntades, es consensual, siendo la entrega de la cosa vendida y el pago del precio actos posteriores, propios de la ejecucin del contrato. Su omisin no afecta la existencia del contrato, sin perjuicio de las acciones de las partes para exigir el cumplimiento de las obligaciones respectivas. Lo cierto es que el art. 1443 comete una impropiedad en el uso de los trminos, pues la tradicin es un modo de adquirir el dominio, y no en todos los contratos reales hay transferencia de l. Antes por el contrario, ello slo ocurre por excepcin, pues la regla general en los contratos reales es que quien recibe la cosa quede como mero tenedor de ella, con la obligacin de restituirla, y no como dueo ni poseedor. As, el depositario, el comodatario, el acreedor prendario, etc., son meros tenedores, pues reconocen el dominio ajeno, y por excepcin, en el mutuo s que hay tradicin, porque el mutuario se hace dueo de las cosas recibidas en mutuo, con cargo de restituir otras de igual gnero, cantidad y calidad. Por ello es ms propio definir el contrato real como el que se perfecciona por la entrega de la cosa. La existencia de esta clase de contratos est subordinada al cumplimiento de una prestacin previa de parte del futuro acreedor, y puesto que consiste en la entrega de una cosa se les denomina reales. A esta categora de contratos pertenecen el comodato, el depsito, el mutuo, la prenda comn. Todos estos contratos generan la obligacin de restituir, y la previa entrega de la cosa que ha de restituirse es, por lo tanto, indispensable. La obligacin de restituir no puede nacer antes de que la cosa se haya recibido. Es por ello que, en principio, los contratos reales son unilaterales. Pero esta concepcin del contrato real ha sido muy cuestionada. As, la obligacin de restituir se concibe perfectamente sin que preceda la entrega. El arrendamiento es un contrato consensual que genera para el arrendatario la obligacin de restituir la cosa arrendada. El arrendatario est obligado a restituir antes de que la cosa le sea entregada; naturalmente que no estar obligado a cumplir esta obligacin si no ha habido entrega, o sea, no ha cumplido el arrendador su obligacin recproca de entregar.

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7. 7.1 (i)

CLASIFICACIONES DOCTRINARIAS DE LOS CONTRATOS. Contratos nominados o tpicos y contratos innominados o atpicos. Concepto.

Los contratos nominados o tpicos son aquellos que han sido expresamente reglamentados por el legislador en Cdigos o en leyes especiales; mientras que los innominados o atpicos son los que no lo han sido. La doctrina indica que ms correcto sera hablar de contratos tpicos y atpicos, puesto que existen numerosos contratos dotados de un nombre consagrado por el repetido empleo y que sin embargo son atpicos, pues carecen de reglamentacin especfica: contratos de talaje, de cuota litis, de opcin, de leasing, etc. (ii) Fuente de los contratos atpicos.

Los contratos atpicos no estn configurados por la ley y van surgiendo como creacin de los particulares, fruto de la autonoma de la voluntad y del aforismo en el Derecho Privado slo no puede hacerse aquello que la ley expresamente prohbe. En definitiva, las partes van moldeando figuras contractuales en funcin de sus intereses. La libertad contractual viene a ser as una directa consecuencia de la autonoma de la voluntad. La jurisprudencia ha concluido: Dentro del principio de la libertad de las convenciones nada hay que se oponga al valor y eficacia de los que revisten la condicin de innominados mientras no pugnen con los preceptos jurdicos de orden pblico que corresponden a los actos y declaraciones de voluntad y a las prescripciones generales que reglan toda clase de contratos. Especialmente, se agrega, que tengan objeto y causa lcitos. (iii) Calificacin del contrato atpico.

A la luz del art. 1545, ninguna diferencia existe desde el punto de vista de la obligatoriedad para las partes, entre contratos tpicos y atpicos: ambos son una ley para las partes, tienen plena fuerza obligatoria. El problema se plantea desde la perspectiva de los efectos, es decir, cmo quedan regulados los efectos de los contratos atpicos, si las partes no tuvieron en cuenta las dificultades sobrevinientes y por ende no acordaron para tales casos las estipulaciones pertinentes. Corresponde determinar por qu normas supletorias han de regirse.

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El criterio que usualmente se ha utilizado es el asimilar el contrato atpico al contrato o a los contratos tpicos ms parecidos, a objeto de aplicar al primero las normas de los segundos. Para ello, debe calificarse el contrato, es decir, establecer su naturaleza jurdica, encuadrndolo en alguno de los tipos definidos por la ley, sobre la base de la esencia de las circunstancias que configuran el contrato, prescindiendo de la denominacin que las partes hayan empleado. Se trata de una cuestin de derecho, no de hecho, y como tal, susceptible de revisin por la Corte Suprema va recurso de casacin en el fondo. Para calificar un contrato atpico hay que interpretarlo, fijando para ello la intencin de los contratantes. As se determinar la legislacin supletiva o supletoria de la voluntad de las partes, que se aplicar en todo lo no previsto por stas. En sntesis, las lagunas contractuales se resuelven recurriendo a la analoga, relegndose a un plano secundario a la equidad, siempre recordando que lo que prima es lo estipulado por las partes. 7.2 Contratos de ejecucin instantnea, de ejecucin diferida y de tracto sucesivo. Conceptos.

(i)

Reciben tal clasificacin los actos y contratos, atendiendo a su permanencia en el tiempo. Los contratos de ejecucin instantnea o de una sola ejecucin, son aquellos en los cuales las obligaciones se cumplen apenas se celebra el contrato que las gener. Producen sus efectos inmediatamente de celebrados, de manera que realizada la prestacin debida, desaparece el vnculo contractual, las obligaciones recprocas. En otras palabras, el contrato nace y se extingue de inmediato, quedando las partes liberadas. Sin embargo, usualmente subsisten algunas obligaciones que se siguen proyectando, en estado latente o potencial. As por ejemplo, en la compraventa, el acuerdo de voluntades, el pago y la tradicin, suelen ser inmediatos. Subsiste sin embargo la obligacin de saneamiento de la cosa vendida, tanto en lo que respecta a la eviccin como a los vicios redhibitorios o defectos ocultos de la cosa (art. 1837). Los contratos de ejecucin diferida son aquellos cuyos efectos se van cumpliendo progresivamente, en el plazo estipulado por las partes o el que corresponda a la

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naturaleza de la obligacin. El plazo puede ser expreso o tcito, por ende. Por ejemplo: mutuo a pagar en cuotas; contrato de construccin; contrato de apertura de lnea de crdito; etc. Los contratos de tracto sucesivo o de ejecucin sucesiva, son aquellos que en el perodo de tiempo establecido por la ley o acordado por las partes, van renovando sus efectos. Su cumplimiento va escalonndose en el tiempo, durante un lapso prolongado. En estos contratos, la relacin jurdica que vincula a las partes, tiene permanencia. Ejemplos: contratos de arrendamiento, de sociedad y de trabajo. Estos contratos suelen llevar una clusula en cuya virtud sus efectos se van renovando por perodos similares, salvo voluntad contraria de las partes. Cuando se verifica la renovacin, se habla de tcita reconduccin. (ii) Inters de la clasificacin.

a) Respecto de la nulidad y la resolucin: tratndose de los contratos de ejecucin instantnea y de ejecucin diferida, la nulidad y la resolucin operan con efecto retroactivo, conforme a la regla general, volviendo las partes al mismo estado en que se encontraban antes de contratar (artculos 1687, para la nulidad y 1487, para la resolucin). En los contratos de tracto sucesivo, en cambio, en principio la nulidad y la resolucin slo operan para el futuro, a partir de la fecha en que queda ejecutoriada la respectiva sentencia. b) En materia de riesgos: tratndose de contratos de ejecucin instantnea y de ejecucin diferida, extinguida la obligacin de una de las partes por caso fortuito o fuerza mayor, subsiste sin embargo la obligacin correlativa (arts. 1550 y 1820): el riesgo corre por cuenta del acreedor. En cambio, si el contrato es de tracto sucesivo, la extincin por caso fortuito o fuerza mayor de la obligacin de una de las partes, extingue la obligacin de la contraparte (art. 1950). c) En relacin a la teora de la imprevisin: la doctrina de la excesiva onerosidad sobreviniente, de ser aplicable en Chile (lo que se discute) obviamente slo cabe respecto de los contratos de ejecucin diferida y los contratos de tracto sucesivo. d) Respecto de la resciliacin (art. 1567), tratndose de contratos de tracto sucesivo celebrados por tiempo indefinido, excepcionalmente, puede tener lugar la resciliacin por voluntad unilateral de uno solo de los contratantes: desahucio (arrendamiento y contrato de trabajo, sea en este ltimo caso desahucio

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propiamente tal, para cargos gerenciales o de confianza, sea bajo la modalidad de la causal de necesidades de la empresa). e) En cuanto a la caducidad convencional del plazo o clusula de aceleracin, opera slo en los contratos de tracto sucesivo o de ejecucin diferida. 7.3 Contratos individuales y contratos colectivos.

Contratos individuales son aquellos que requieren el consentimiento unnime de las partes a quienes vincularn. El contrato individual solamente crea derechos y obligaciones para los que consintieron en l. Es el tipo normal de contrato regulado en el Cdigo. Contratos colectivos son aquellos que crean obligaciones para personas que no concurrieron a su celebracin, que no consintieron o que incluso se opusieron a la conclusin del contrato. Representan por ende una excepcin al principio del efecto relativo de los contratos, dado que en este caso la convencin no afecta exclusivamente a quienes la celebraron. Ni el nmero de las partes ni la naturaleza de los intereses en juego, determina que el contrato deba considerarse colectivo. Lo sustantivo es que afecta a una colectividad o grupo de individuos que no necesariamente han concurrido a su celebracin, por el hecho de pertenecer a dicha colectividad o grupo. Ejemplo de contratos colectivos son, en materia laboral, los contratos colectivos de trabajo; regirn a todos los trabajadores, an a quienes se opusieron a su celebracin, y tambin a los que se incorporen con posterioridad a la empresa. Los convenios judiciales preventivos, en el procedimiento de quiebra: acordados con el qurum exigido por la ley, sern obligatorios para todos los acreedores. Y en general, los acuerdos adoptados por los propietarios de las unidades, en el marco de la Ley nmero 19.537 de Copropiedad Inmobiliaria. 7.4 (i) Contratos libremente discutidos y contratos de adhesin. Conceptos.

Lo que caracteriza a la relacin jurdica de Derecho Privado, es que consiste en una relacin de coordinacin, a diferencia de la relacin de Derecho Pblico, que se caracteriza como una relacin jurdica de subordinacin. El contrato libremente discutido es aqul fruto de la negociacin, deliberacin de las partes en cuanto a su

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contenido, en un mismo plano de igualdad y libertad, en un ajuste de intereses contrapuestos que se produce en las negociaciones preliminares o fase precontractual. La autonoma de las partes slo se ver limitada por la ley, el orden pblico, la moral y las buenas costumbres. Por su parte, el contrato de adhesin es aquel cuyas clusulas son redactadas por una sola de las partes, limitndose la otra a aceptarlas en bloque, adhirindose a ellas. Nuestro Cdigo Civil no reglamenta los contratos de adhesin, pero cada da han ido cobrando mayor fuerza. Por ejemplo: los contratos suscritos con Isapres, Administradoras de Fondos de Pensiones, compaas de seguros, de cuenta corriente bancaria, de lneas de crdito bancarias o abiertas en casas comerciales, etc. Tambin operan en el mbito del suministro de servicios bsicos, como los relativos a energa elctrica, agua potable, gas, etc. Responden estos contratos a la masificacin de dichas relaciones jurdicas, a la exigencia de una rpida conclusin y a la necesidad de unificar relaciones semejantes. Asimismo, y conforme se expondr ms adelante, regulan especialmente estos contratos la Ley N 19.496 que establece normas sobre proteccin de los derechos de los consumidores. (ii) Caractersticas de los contratos de adhesin.

Para la doctrina, los signos distintivos del contrato de adhesin seran los siguientes: a) Se trata de contratos estrictos o rgidos, en el sentido que el adherente nada puede cambiar, se encuentra ante un contrato-tipo. Existe un obvio desequilibrio en el poder negociador de los contratantes. El destinatario de la oferta, siendo el ms dbil, no puede discutirla, circunscribindose a aceptarla. b) Son generales o impersonales, van dirigidos al pblico en general. La oferta est destinada a toda una colectividad o grupo de contratantes potenciales. c) Son permanentes: la oferta se formula por un determinado plazo, usualmente prolongado. La oferta suele mantenerse vigente mientras su autor no la retira o modifica.

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d) Minuciosidad: la oferta es pormenorizada, reglamentndose todos los aspectos de la convencin, an aquellos extremadamente hipotticos o improbables. (iii) Limitaciones legales a los contratos de adhesin.

En parte como un modo de impedir o al menos morigerar la eventual inequidad que supone para una de las partes el contrato de adhesin, se promulg la Ley N 19.496, que establece normas sobre proteccin de los derechos de los consumidores. En el art. 1 de esta ley se define el contrato de adhesin como aqul cuyas clusulas han sido propuestas unilateralmente por el proveedor sin que el consumidor, para celebrarlo, pueda alterar su contenido. Por su parte, su Prrafo 4 (arts. 16, 16 A, 16 B y 17) regula los casos en que los contratos de adhesin regidos por dicho cuerpo legal no producirn efecto alguno por contener clusulas o estipulaciones abusivas. En particular, el art. 16 contiene un listado de clusulas o estipulaciones abusivas, entre las que destacan las que: (a) otorguen a una de las partes la facultad de dejar sin efecto o modificar a su solo arbitrio el contrato o suspender unilateralmente la ejecucin del contrato; (b) establezcan incrementos de precios por servicios, accesorios, financiamientos o recargos, salvo que dichos incrementos correspondan a prestaciones adicionales; (c) pongan de cargo del consumidor los efectos de deficiencias, omisiones o errores administrativos, cuando ellos no les sean imputables; (d) inviertan la carga de la prueba en perjuicio del consumidor; (e) contengan limitaciones absolutas de responsabilidad frente al consumidor; (f) incluyan espacios en blanco, que no hayan sido llenados o inutilizados antes de que se suscriba el contrato; (g) contrarias a las exigencias de la buena fe, atendiendo para ello a parmetros objetivos, causen perjuicio al consumidor, un desequilibrio importante en los derechos y obligaciones de las partes. Conforme al art. 16 A, se trata de una nulidad parcial, atendido que declarada la nulidad de una clusula abusiva, subsistirn las restantes clusulas del contrato, a menos que por su naturaleza o por la intencin de los contratantes ello no fuere posible, casos en los cuales se declarar la nulidad total e ntegra del contrato.

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7.5 (i)

Contratos preparatorios y contratos definitivos. Conceptos.

Contrato preparatorio o preliminar es aquel mediante el cual las partes estipulan que en el futuro celebrarn otro contrato, que por ahora no pueden concluir o que est sujeto a incertidumbre, siendo dudosa su factibilidad. Al decir de Fernando Fueyo, es una vinculacin, nacida de contrato, cuya eficacia, en el querer de las partes, es slo preliminar o previa, puesto que lo que se intenta es una relacin futura y definitiva, la cual, ordinariamente, es entre las mismas partes concertantes. Mediante el contrato preparatorio, las partes que no pueden obtener de inmediato el resultado econmico que esperan, quedan vinculadas jurdicamente y pueden mientras tanto resolver las dificultades legales, financieras, etc., hasta que una vez subsanadas, puedan celebrar el contrato definitivo y satisfacer plenamente sus intereses. Contrato definitivo es aquel que se celebra cumpliendo con la obligacin generada por el contrato preparatorio. Tal obligacin es de hacer, y consiste en suscribir, dentro de un plazo o si se cumple una condicin, el futuro contrato. (ii) Clases de contratos preparatorios.

Segn la doctrina, se clasifican en generales y especiales. a) Entre los contratos preparatorios generales de ms ordinaria ocurrencia se encuentran: El contrato de promesa de celebrar contrato (art. 1554); El contrato de opcin (segn Fueyo, es aquel que consiste en la oferta unilateral de contrato que formula una de las partes, de manera temporal, irrevocable y completa, en favor de la otra que de momento se limita a admitirla, reservndose libremente la facultad de aceptarla); El contrato de corretaje o mediacin (en este caso, la obligacin que asume una de las partes es con el corredor o intermediario, y no con la otra parte actual o futura, con la que celebrar el contrato definitivo); b) Entre los contratos preparatorios especiales, son los ms usuales: En el mbito procesal, el contrato preparatorio de arbitraje o clusula compromisoria (se acuerda someter un litigio, actual o eventual, a la jurisdiccin arbitral, sin designarse todava al rbitro);

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El pacto o promesa de preferencia; La compraventa con pacto de retroventa (que para la mayora de los autores, es una venta bajo condicin resolutoria ordinaria: art. 1881); El contrato de apertura de crdito o lnea de crdito (en su virtud, un Banco, por ejemplo, se obliga a proporcionar prstamos en favor de cierta persona, fijndose desde ya la tasa de inters, los plazos mximos de vencimiento y dems particularidades de los mutuos, cumplida que sean por el futuro mutuario determinadas condiciones, usualmente la constitucin de garantas, el alzamiento de garantas constituidas en favor de otro acreedor, presentacin de balances, estados de situacin patrimonial, etc); y El contrato de suscripcin de acciones de una sociedad annima en formacin.

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II. LAS CATEGORIAS CONTRACTUALES A. EL CONTRATO DIRIGIDO


Usualmente, las normas legales relativas a los contratos son supletorias de la voluntad de las partes, se aplican en el silencio de los contratantes. Tratndose de los contratos dirigidos (tambin denominado contrato normado o dictado por el legislador), por el contrario, las normas legales asumen un carcter imperativo. Las partes no pueden alterarlas, sea en materia de contenidos o efectos de la convencin, sea en materia de personas con las cuales debe celebrarse el contrato. Respecto del contenido o los efectos de la convencin, son contratos dirigidos, por ejemplo: el contrato de trabajo; el contrato de matrimonio; y el contrato de arrendamiento de predios urbanos. Respecto a las personas con las que se celebra el contrato, son casos de contrato dirigido, por ejemplo: El art. 25 de la Ley de Sociedades Annimas, que establece en favor de los accionistas el derecho de compra preferente de las nuevas acciones que se emitan; El art. 10 del Cdigo de Minera, por el cual se establece que el Estado tiene un derecho de compra preferente respecto de ciertos minerales (en los que haya presencia de torio y uranio, ambos radioactivos). El fenmeno del contrato dirigido se inicia a comienzos del Siglo XX, especialmente en el mbito del incipiente Derecho Laboral. Van introducindose por el legislador una serie de derechos irrenunciables por el trabajador, que las partes por ende no pueden excluir del contrato individual de trabajo.

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B. EL CONTRATO FORZOSO
1. CONCEPTO.

Es aquel que el legislador obliga a celebrar o da por celebrado. 2. CLASES DE CONTRATO FORZOSO.

Se suele clasificar en contrato forzoso ortodoxo y heterodoxo. 2.1 El contrato forzoso ortodoxo se forma en dos etapas: en la primera, hay un mandato de autoridad que exige contratar. En la segunda, quien recibe el mandato procede a celebrar el respectivo contrato, pudiendo generalmente elegir a la contraparte y discutir con ella las clusulas de la convencin. De ah que se diga que la autonoma contractual, en cierta medida, subsiste en este tipo de contratos forzosos. Ejemplos de contratos forzosos ortodoxos son los siguientes: Art. 374 (obligacin del guardador de constituir fianza o caucin); Art. 669,1 (en la accesin de mueble a inmueble o industrial, el dueo del suelo puede forzar al que edific o plant en l, a comprarle el predio); Art. 775 (obligacin del usufructuario de constituir caucin de conservacin y restitucin de la cosa fructuaria); Artculo 1773 (en el pago de las recompensas, al disolverse la sociedad conyugal, puede operar una dacin en pago forzada hecha por el marido, a favor de la mujer); Artculo 2178, inciso 2, en el comodato: el comodante puede obligar al comodatario a celebrar un contrato de compraventa, si la cosa se hubiere deteriorado gravemente, estando en poder del comodatario; Obligacin de contratar un seguro automotriz para obtener permiso de circulacin; etc. 2.2 El contrato forzoso heterodoxo, en cambio, se caracteriza por la prdida total de la libertad contractual. El contrato tradicional desaparece y el legislador constituye el contrato de un solo golpe. No hay etapas que distinguir, ya que el contrato no precisa de intercambio de voluntades. El vnculo jurdico, las partes y

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el contenido del negocio jurdico, se determinan imperativamente por un acto nico del poder pblico. Ejemplos de contratos forzosos heterodoxos son el art. 662 del Cdigo de Procedimiento Civil (hipoteca legal) y el art. 71 del Cdigo Tributario (el adquirente de los bienes, negocios o industrias de quien cesa en sus actividades, pasa a tener el carcter de fiador del vendedor o cedente ante el Fisco, sin que medie consentimiento alguno).

C. EL CONTRATO TIPO
1. CONCEPTO.

Es un acuerdo de voluntades en cuya virtud las partes predisponen las clusulas de futuros contratos o las condiciones generales de la contratacin. Al celebrar el contrato tipo, se adopta por los contratantes un formulario o modelo, destinado a ser reproducido sin alteraciones importantes en diversos casos posteriores que equivalen, cada uno, a un contrato prerredactado. Los contratos tipo son de gran utilidad, especialmente para numerosas figuras jurdicas estandarizadas, pero la doctrina advierte tambin sus peligros: suelen ser, igual que acontece en los contratos de adhesin, el instrumento que emplean las empresas para imponer clusulas abusivas a los consumidores. En lugar de fijar un modelo equitativo de contrato futuro, el contrato tipo con frecuencia se celebra para beneficio exclusivo de quienes predisponen las condiciones de la contratacin. 2. CLASES DE CONTRATOS TIPO.

Se distingue entre contratos tipo unilaterales y bilaterales. 2.1 El contrato tipo se denomina unilateral o cartel, cuando quienes concluyen el contrato tipo destinado a fijar las condiciones generales del trfico comercial son grupos econmicos o empresas cuyos intereses son convergentes. Sus autores no negocian en absoluto con sus futuros clientes. Estos, los consumidores, no participan en el acto jurdico destinado a fijar la frmula tipo. Es la hiptesis del seguro, del transporte areo y martimo, de los acuerdos entre

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comerciantes o entre distribuidores para uniformar los precios de venta al pblico, etc. 2.2 Por el contrario, cuando las partes que participan en la conclusin del contrato tipo tienen intereses divergentes, el contrato tipo se denomina bilateral: por ejemplo, convenciones colectivas de trabajo acordadas por los representantes de los trabajadores. Los contratos individuales de trabajo que se celebren con posterioridad, debern enmarcarse en los acuerdos tipo previamente concretados.

D. EL CONTRATO LEY
1. CONCEPTO.

En virtud del mecanismo de los contratos leyes, el Estado garantiza que en el futuro no modificar ni derogar ciertas franquicias contractuales vigentes. La ley puede dictarse antes o despus del contrato. En el primer caso, la ley autoriza de un modo general la conclusin de determinado contrato, cuyos beneficios o efectos no sern susceptibles de modificacin ulterior; en el segundo caso, la administracin celebra el convenio respectivo con el beneficiado y despus una ley lo aprueba. Esta clase de contratos suele estar asociada a garantizar a los inversionistas nacionales o extranjeros la estabilidad de ciertas normas que regulan una actividad econmica, con el objeto de impedir un cambio sustancial en las reglas, que afecte la expectativa de utilidades considerada por dichos inversionistas. Ejemplo de contrato ley: la Ley nmero 18.392, de 1985, que establece por 25 aos un rgimen de franquicias tributarias y aduaneras en favor de las empresas que se instalen fsicamente en la 12 Regin. 2. RECEPCIN EN LA JURISPRUDENCIA.

La Corte Suprema ha respaldado la plena eficacia de los contratos-leyes, admitiendo que ellos se encuentran a medio camino entre los contratos de Derecho Privado y los de Derecho Pblico, afirmando que no puede el Estado

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unilateralmente desahuciarlos, porque se trata de convenciones de carcter bilateral que producen beneficios y obligaciones para ambos contratantes y que deben ser cumplidas de buena fe. Por lo tanto, la franquicia tributaria y dems beneficios que el Estado otorga a particulares a cambio de las prestaciones que stos han debido realizar en favor de aqul, constituyen para los terceros un derecho adquirido que incorporan a su patrimonio y que no puede ser desconocido por la decisin unilateral del estado contratante. 3. CRTICA A LA NOCIN DE CONTRATO-LEY.

El profesor Eduardo Novoa Monreal disiente de la conclusin de la Corte Suprema, acerca de la validez de los contratos leyes. Sostiene que estos contratos importaran una inadmisible enajenacin de la soberana nacional, pues no obstante que en Derecho Pblico slo se puede hacer lo que la ley expresamente permite, sin una autorizacin legal el Poder Legislativo se cercenara a s mismo la facultad de modificar o derogar normas preexistentes. A su juicio, la Corte Suprema cometera un error, al visualizar nicamente desde una perspectiva individualista un problema de inters general de la Nacin (como es establecer tributos), aplicando criterios de derecho privado donde habra correspondido resolver en conformidad al derecho pblico. 4. SITUACIN DE LOS CONTRATOS LEYES, A LA LUZ DE LA CONSTITUCIN POLTICA.

Hoy en da, es derecho vigente en Chile que los crditos derivados de los contratos ordinarios son intangibles. El legislador carece de atribuciones para modificar los contratos en curso, pues existe propiedad sobre los derechos personales nacidos del contrato y nadie puede, en caso alguno, ser privado de su propiedad, sino en virtud de una ley de expropiacin que indemnice al afectado. En efecto, el art. 19 nmero 24 de la Constitucin Poltica establece que se asegura a todas las personas el derecho de propiedad en sus diversas especies sobre toda clase de bienes corporales o incorporales (derechos sobre derechos). Si una ley, que no fuese de expropiacin, modifica o priva a un acreedor de sus derechos personales emanados de un contrato en curso, dicha ley ser inconstitucional, pues viola la garanta del derecho de propiedad. Por ende, y con mayor razn, no podra el legislador alterar las regalas o franquicias obtenidas por los particulares en virtud de un contrato-ley.

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Podra sostenerse entonces, a la luz de la doctrina y normativa vigente, que protege tanto a los contratos ordinarios como a los contratos-leyes, que estos ltimos habran quedado obsoletos. Se dice que actualmente la intangibilidad de los efectos contractuales no sera exclusiva de los contratos-leyes, sino un rasgo comn a todo contrato de ejecucin diferida o de tracto sucesivo (en los de ejecucin instantnea, no se presenta el problema). Sin embargo, subsiste el inters del contrato-ley, pues la doctrina de la Corte Suprema en favor de la inconstitucionalidad de las leyes que modifican contratos ordinarios en curso, ha tenido altibajos. El pleno de la Corte Suprema algunas veces ha rechazado recursos de inaplicabilidad por inconstitucionalidad, fundados en la propiedad sobre los derechos personales. Por ello, en la actualidad slo el contrato-ley sigue garantizando de manera categrica que los beneficios reportados de un contrato no sern alterados en el futuro.

E. EL SUBCONTRATO
1. CONCEPTO.

Se trata de un nuevo contrato, derivado y dependiente de otro contrato previo de la misma naturaleza. En este sentido, se contempla el subcontrato en diversas materias: A propsito del subarrendamiento (arts. 1946, 1963, 1973 del CC. y art. 5 de la Ley nmero 18.101); En la delegacin del mandato (arts. 2135, 2136 y 2138); En el contrato de sociedad, cuando uno de los socios forma con su parte social otra sociedad particular con un tercero (art. 2088); y En la subfianza (artculos 2335, 2, 2360, 2366, 2380 y 2383), etc. 2. SUPUESTOS DEL SUBCONTRATO.

El progreso ha ido imponiendo la figura del subcontrato, a veces imprescindible para concretar tareas de gran envergadura econmica. Pero no obstante la proliferacin en el mundo contemporneo de los contratos encadenados o

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vinculados entre s, el mbito especfico de la subcontratacin exige ciertos supuestos. El contrato base o contrato padre debe reunir necesariamente ciertas caractersticas para que la subcontratacin sea procedente: a) Debe ser de ejecucin diferida o de tracto sucesivo;

b) El contrato base no debe ser traslaticio de dominio, pues en caso contrario, cuando el adquirente celebra un contrato similar al contrato base con otra persona, ya no habr subcontrato, sino simplemente un nuevo contrato autnomo e independiente. 3. PARTES QUE INTERVIENEN EN LA SUBCONTRATACIN.

Desde un punto de vista subjetivo, la subcontratacin se caracteriza por la presencia de tres partes: a) El primer contratante, quien slo es parte en el contrato base o inicial;

b) El segundo contratante o intermediario, quien es parte en ambos contratos, en el base y en el subcontrato; y c) El tercer contratante, quien es ajeno al contrato base y celebra el subcontrato con el intermediario. 4. RELACIN ENTRE EL CONTRATO BASE Y EL SUBCONTRATO.

Desde un punto de vista objetivo, aparece la dependencia del subcontrato frente al contrato base. El subcontrato nace modelado y limitado por el contrato base. Como el intermediario da origen al subcontrato usando su posicin de parte en el primer contrato, debe actuar exclusivamente con los derechos y obligaciones que le otorga el contrato base. De consiguiente, las prestaciones a las cuales se obligan el segundo y el tercer contratantes han de ser de igual naturaleza que las prestaciones derivadas del primer contrato. Este mismo enlace entre el contrato base y el subcontrato, explica que por efecto reflejo, extinguido el contrato base, se extingue el subcontrato. Terminado el contrato base, hay inoponibilidad de ejecucin del subcontrato (excepcionalmente, no ocurre lo anterior respecto de la subfianza, art. 2383).

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5.

DIFERENCIAS ENTRE EL SUBCONTRATO Y LA CESIN DEL CONTRATO.

El subcontrato puede distinguirse de otras figuras afines, distincin que asume especial inters respecto a la cesin del contrato. Esta ltima es el traspaso por uno de los contratantes a un tercero de su posicin jurdica completa, en un contrato determinado. El cedente traspasa al cesionario todos sus derechos y obligaciones en el contrato respectivo. El cesionario pasa a ocupar el lugar que tena el cedente, desapareciendo ste del contrato. Por traspasarse todos los derechos y obligaciones del cedente, se requiere el consentimiento del mismo, del cesionario y usualmente de aqul que contrat con el cedente. En el subcontrato, en cambio, el primer contratante no est involucrado directamente, siendo innecesaria su voluntad. El segundo contratante o intermediario celebra el subcontrato con el tercer contratante empleando slo una parte de los derechos y obligaciones derivados del contrato base. El segundo contratante no queda desvinculado, no desaparece de la relacin jurdica, como ocurre con el cedente. El segundo contratante conserva sus derechos y obligaciones emanados del contrato base, sin perjuicio que encomiende al tercer contratante parte de su tarea econmica o que asuma parte de sus responsabilidades, para lo cual se crean mediante el subcontrato nuevos derechos y obligaciones que vinculan a las partes del subcontrato, pero no al primer contratante. Hay entre el contrato base y el subcontrato una relacin de simultaneidad, compuesta de dos unidades jurdicas que aunque dependientes, tienen existencia propia. Tratndose de la cesin de contrato, la relacin es sustitutiva, no existen simultneamente dos entidades jurdicas con existencia propia, sino que una sola, que despus es reemplazada por otra.

F. EL AUTOCONTRATO
1. CONCEPTO.

Es el acto jurdico que un sujeto celebra consigo mismo, no siendo necesaria la intervencin de otra persona.

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2.

CASOS DE AUTOCONTRATOS.

En el autocontrato, el nico sujeto acta ya sea como parte directa y como representante de otra parte; ya sea como representante de ambas partes; ya sea como titular de dos patrimonios (o de dos fracciones de un mismo patrimonio) sometidos a regmenes jurdicos diferentes. Se deduce de lo anterior que hay tres series de casos que integran la categora de autocontrato: (i) La primera serie, est formada por la hiptesis en la que el sujeto que interviene acta tanto a nombre propio como a nombre ajeno. Por ejemplo, el caso del mandatario que compra para s lo que el mandante le ha ordenado vender. (ii) La segunda serie, la integran las situaciones de doble representacin, en las cuales el sujeto que acta es representante legal o convencional de ambas partes: por ejemplo, mandatario que tiene tal carcter tanto del vendedor como del comprador (caso de las operaciones a travs de corredores de Bolsas de Valores). (iii) La tercera serie comprende casos totalmente independientes de la representacin. Tal es el caso de la particin consigo mismo: por ejemplo, el heredero a quien se concedi la posesin provisoria de los bienes del desaparecido nicamente tiene el usufructo legal de dichos bienes, de manera que no puede enajenarlos libremente (est sujeto a las restricciones del art. 88). Ahora bien, si el heredero adems era comunero con el desaparecido en uno o ms bienes (padre e hijo eran dueos en comn de un inmueble, por ejemplo), tendr inters en que se precise de cules bienes comunes puede disponer libremente. Para ello, debe efectuar una particin consigo mismo. 3. NATURALEZA JURDICA DEL AUTOCONTRATO.

Se discute en la doctrina. Para unos, se trata de un acto jurdico unilateral. Afirma al respecto Alessandri que el contrato es por su esencia un acuerdo de voluntades, un choque de voluntades opuestas que terminan por ponerse de acuerdo. En el acto jurdico consigo mismo falta este elemento, pues es el resultado de una sola voluntad. Es imposible por tanto encuadrar el autocontrato dentro de concepto de contrato. Pero tambin es cierto que entre el acto jurdico consigo mismo y el acto jurdico unilateral ordinario, hay una diferencia fundamental: mientras en el ltimo su autor slo dispone de un patrimonio, en el acto jurdico consigo mismo

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la voluntad del autor dispone directamente de dos patrimonios. En rigor, como dice un autor, el acto jurdico consigo mismo es un acto hbrido, que se asemeja al acto unilateral por el hecho que requiere una sola voluntad, y tambin al contrato, por el hecho que pone dos patrimonios en relacin. Luis Claro Solar, siguiendo a Planiol y Ripert, afirma que el acto jurdico consigo mismo es un contrato: "Ver en el autocontrato un acto jurdico unilateral que produce efectos contractuales nos parece contradictorio: si un acto jurdico produce obligaciones contractuales, esto es, convencionales, importa en realidad un contrato, aunque sea un contrato de naturaleza especial, dada la manera como se forma". Para llegar a esta conclusin, Claro Solar se apoya exclusivamente en la idea de la representacin, en cuanto el sujeto que interviene como representante no manifiesta su propia voluntad sino que la del representado, lo que lleva a admitir que al autocontratar el actor estara manifestando varias voluntades distintas (la suya y la del representado, en el caso de la primera serie; la de los representados, en el caso de la segunda serie). Esta fundamentacin, sin embargo, tiene dos inconvenientes, como apunta Lpez Santa Mara: Es inaplicable a la tercera serie de casos, en los que no existe representacin en juego; La idea de la representacin a la que Claro Solar alude es la de la representacin-ficcin, concepcin que ha ido quedando superada por la de la representacin-modalidad: la voluntad que da vida al acto jurdico es la del representante y no la del representado. Slo en virtud de una modalidad, los efectos del acto celebrado con la voluntad del representante se radican directamente en el patrimonio del representado. Para Lpez Santa Mara, el autocontrato es siempre un contrato. Agrega que razones de orden prctico permiten sostener que jurdicamente la personalidad de un individuo puede desdoblarse, de tal modo que su voluntad se exteriorice a diversos ttulos. Una voluntad puede descomponerse en dos voluntades o en dos declaraciones diferentes. Considera que no tiene mucho sentido seguir apegados a la afirmacin de que tcnicamente el contrato es siempre un acuerdo de voluntades

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antagnicas. El acuerdo de voluntades opuestas, si bien existe habitualmente en los contratos, no es de la esencia de los mismos. 4. RESTRICCIONES AL AUTOCONTRATO.

En ciertos casos, la ley prohbe algunos autocontratos y sujeta otros al cumplimiento previo de exigencias o formalidades habilitantes. Tales restricciones legales, en todo caso, no pueden aplicarse por analoga a casos parecidos, debiendo interpretarse en sentido estricto. El fundamento de dichas prohibiciones y restricciones suele ser la proteccin a los incapaces o el evitar que una misma persona represente intereses incompatibles. Ejemplos: art. 412, inciso 2 (guardadores); 1796 (compraventa entre padre o madre e hijo sometido a patria potestad: este ltimo, incapaz, comparecera representado por aqul o aquella); art. 2144 (en el mandato).

G.
EL CONTRATO POR PERSONA A NOMBRAR Y EL CONTRATO POR CUENTA DE QUIEN CORRESPONDA
1. 1.1 EL CONTRATO POR PERSONA A NOMBRAR. Concepto.

Es aquel en que una de las partes se reserva la facultad de designar, mediante una declaracin posterior, a la persona que adquirir retroactivamente los derechos y asumir las obligaciones inicialmente radicadas en el patrimonio del primero. 1.2 Recepcin en nuestra legislacin.

El Cdigo desconoce esta figura, sin perjuicio que las partes, en virtud del principio de la libertad contractual, pueden generarla. El Cdigo de Comercio, en cambio, s la contempla a propsito de la comisin, una de las especies de mandato mercantil, en su art. 256: Puede el comisionista reservarse el derecho de declarar ms tarde por cuenta de qu persona celebra el contrato. Hecha la declaracin, el comisionista quedar desligado de todo compromiso, y la persona nombrada lo

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sustituir retroactivamente en todos los derechos y obligaciones resultantes del contrato. Los cdigos civiles italiano, peruano y portugus norman esta figura. 1.3 Ejemplo de esta categora contractual.

Opera, por ejemplo, cuando el mandante desea que su nombre permanezca desconocido porque quiere adquirir un inmueble colindante al suyo y si el vecino lo sabe subir el precio. Instruye entonces al mandatario para que celebre una compraventa por persona a nombrar. Otra hiptesis, en este mismo caso, sera la del mandato sin representacin: el mandatario finge ante el vendedor que est actuando a nombre propio, comprando para s, lo que permite el art. 2151. Opera tambin esta figura en los remates efectuados por disposicin de la justicia. El mandato que antecede al contrato por persona a nombrar, reviste un inters particular: vendra a ser una categora intermedia entre el mandato con representacin (el mandatario revela al tercero con quien contrata, que lo hace por cuenta o con poder de su mandante, a quien individualiza) y el mandato sin representacin (el tercero permanece ignorante de la existencia del mandato). Tratndose de un contrato por persona a nombrar, el tercero que contrata con el mandatario sabe que existe un mandato, pero ignora la identidad del mandante. Lo anterior nos permite concluir que el contrato por persona a nombrar es inconcebible tratndose de actos jurdicos intuito personae. 1.4 Plazo para declarar por quien se contrata.

La declaracin del contratante fungible (sustituible), designando a la persona que lo subrogar y ocupar su mismo lugar jurdico, debe formularse dentro de un plazo determinado. En Italia, a falta de estipulacin, tal lapso es de 3 das, en Portugal de 5, mientras que en Per aumenta a 20 das. Si la declaracin designando al nuevo contratante no se emite dentro del plazo estipulado o el plazo legal, o si la declaracin no surtiere efectos, el contrato tendr fuerza obligatoria entre los contratantes originarios.

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2. 2.1

EL CONTRATO POR CUENTA DE QUIEN CORRESPONDA. Concepto.

Tambin llamado contrato in incertam personae. Es aquel en el cual una de las partes inicialmente queda indeterminada o en blanco, en la seguridad de que despus ser individualizada. Al momento de celebrarse el contrato uno de los participantes tan solo tiene formal o aparentemente el carcter de parte, puesto que necesaria y forzosamente ser reemplazado ms tarde por el verdadero contratante, "por quien corresponda". 2.2 Diferencias entre el contrato por persona a nombrar y el contrato por cuenta de quien corresponda.

a) En el primero, las partes son el contratante inmutable o definitivo y el contratante fungible. Este ltimo es parte desde la celebracin del contrato y puede serlo definitivamente si no nombra vlida y oportunamente al reemplazante. En el contrato por cuenta de quien corresponda, hay tambin un contratante inmutable, pero el otro, el llamado contratante formal, no es parte. Las partes sern siempre el contratante conocido desde el comienzo y el contratante sustancial o real. b) En el contrato por persona a nombrar, la designacin del reemplazante (si acontece), es obra de una de las partes, quien se reserv el derecho a nominarlo. En el contrato por cuenta de quien corresponda, la individualizacin del contratante sustancial, que necesariamente se producir, no es obra de una de las partes, sino que el resultado de un suceso extrnseco, por ejemplo, un acto de autoridad, en cuya virtud se determina a la persona que estaba en blanco o permaneca incierta.

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III. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE LA CONTRATACION. A. INTRODUCCIN: LA AUTONOMA DE LA VOLUNTAD.


El principio de la autonoma de la voluntad se formula en el marco de la doctrina segn la cual, toda obligacin reposa esencialmente sobre la voluntad de las partes. Esta es la fuente y medida de los derechos y obligaciones que el contrato produce. Decir que la voluntad es autnoma significa que ella es libre para crear los derechos y obligaciones que le plazcan. La voluntad se basta a s misma. La doctrina de la autonoma de la voluntad sirve de teln de fondo a la mayora de los principios fundamentales de la contratacin. Ejemplo de lo anterior es el art. 1545, que coloca las voluntades privadas de las partes en el mismo plano que la ley. Siguiendo a Lpez Santa Mara, cinco son los grandes principios fundamentales de la contratacin: (1) Principio del consensualismo; (2) Principio de la libertad contractual; (3) Principio de la fuerza obligatoria de los contratos; (4) Principio del efecto relativo de los contratos; y (5) Principio de la buena fe. Los cuatro primeros aparecen como subprincipios o derivaciones de la autonoma de la voluntad, mientras que el ltimo, que ha ido cobrando mayor fuerza en los ltimos aos, es independiente de ella. El consensualismo y la libertad contractual dicen relacin con la formacin o nacimiento del contrato; la fuerza obligatoria y el efecto relativo conciernen, en cambio, a los efectos del contrato. El principio de la buena fe, por su parte, se proyecta en todas las fases contractuales o iter contractual, exigindose a las partes que se porten leal y correctamente desde los tratos precontractuales hasta el

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cumplimiento ntegro de las obligaciones e incluso, si la hubiere, en la fase postcontractual. La autonoma de la voluntad, del Siglo XVIII en adelante, ha sido el fruto del liberalismo econmico, conforme al axioma de que el Estado debe dejar hacer y dejar pasar, permitiendo que los individuos concluyan en la ms amplia libertad sus intercambios de bienes y servicios. Segn los juristas del siglo XIX, lo contractual es necesariamente justo. El contrato, para ellos, garantizaba la justicia y la utilidad social, pues el libre juego de las iniciativas individuales asegura espontneamente la prosperidad y el equilibrio econmico. Todo vnculo jurdico que reconozca un contrato como fuente es justo, puesto que resulta de la libertad. Al contrario, toda obligacin no consentida sera una tirana injusta, una violacin de la libertad, un atentado contra el Derecho. Para la doctrina de la autonoma de la voluntad, el concepto superior de la justicia y las consideraciones de solidaridad social son irrelevantes. Sin embargo, hoy en da la doctrina no cree en la necesaria identidad de lo contractual con lo justo. Sobre el particular, Lpez Santa Mara seala que Salta a la vista que la identidad de lo contractual con lo justo es una falacia. nicamente en circunstancias de real igualdad entre los contratantes, podra tal idea tener alguna verosimilitud. Pero la afirmacin de la igualdad de los hombres, vlida en el terreno de los principios, como debe ser, no corresponde a lo que son las cosas en la prctica. El ms fuerte o el ms astuto o el con mayor experiencia, generalmente impone las condiciones o contenido del contrato al ms dbil, al ms cndido o al ms inexperto. Tambin es inexacto que la libertad contractual produzca siempre resultados econmicos socialmente tiles. Como indica el autor citado, Dejados solos, los hombres de ordinario no se orientan a las actividades ms convenientes para el inters general, sino que a las ocupaciones ms rentables, buscando el mximo de lucro individual con el menor sacrificio posible. De ah a que en los ltimos decenios, sin perjuicio de reconocer el importante papel jurdico de la voluntad, se concluye que no es soberana. Es ostensible la declinacin del dogma de la autonoma de la voluntad.

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B. EL PRINCIPIO DEL CONSENSUALISMO CONTRACTUAL


1. EL CONSENSUALISMO HISTORIA. CONTRACTUAL A TRAVS DE LA

El examen del principio del consensualismo consiste en averiguar si los contratos surgen a la vida jurdica como simples pactos desnudos, por la sola manifestacin de la voluntad de las partes (tesis consensualista) o por el contrario, si es menester cumplir con ritualidades externas, para que los contratos tengan existencia y produzcan efectos. Para ser consecuente con el dogma de la autonoma de la voluntad, ha debido afirmarse la vigencia del principio del consensualismo contractual. Los contratos quedaran perfectos por la sola manifestacin de las voluntades internas de las partes, ya que cualquiera exigencia de formalidades externas, vendra a contradecir la premisa segn la cual la voluntad todopoderosa y autosuficiente es la fuente y medida de los derechos y de las obligaciones contractuales. Esta proclama es histricamente falsa. A travs de los siglos, casi siempre los contratos han sido formales. En Grecia, Roma y los pueblos germnicos, los contratos fueron esencialmente formales. Dicha formalidad no implicaba que el contrato fuere necesariamente escrito: en Roma, las formalidades ms importantes no consistieron en escriturar los actos, sino que en pronunciar palabras sacramentales y rgidas o en entregar materialmente un objeto. Ms tarde, salvo en Espaa, durante la Edad Media no existe el contrato consensual. El consensualismo slo surge en los Tiempos Modernos, por lo que la idea del contrato como simple acuerdo verbal de voluntades es reciente. 2. GRUPOS DE CONTRATOS CONSENSUALES.

En nuestro Derecho Civil, es posible distinguir dos grupos de contratos consensuales:

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2.1

Contratos propiamente consensuales.

Corresponden a la concepcin moderna del contrato como pacto desnudo. Por ejemplo: contrato de compraventa de cosa mueble; contrato de transporte; etc. 2.2 Contratos consensuales formales.

Hay contratos que siendo consensuales, en cuanto no son solemnes ni reales, estn sin embargo inmersos en el universo de los formulismos, pues requieren, para tener plena eficacia, del cumplimiento de formalidades habilitantes, de prueba, de publicidad o convencionales. Estos contratos no tienen de consensuales ms que el nombre. Por ejemplo: art. 9 del C. del Trabajo, que establece que el contrato de trabajo es consensual, pero que no obstante lo anterior, deber constar por escrito para efectos de prueba; tratndose del arrendamiento de predios urbanos, cuando el contrato no consta por escrito, se presumir que la renta ser la que declare el arrendatario (artculo 20 de la ley nmero 18.101). 3. EXCEPCIONES Y ATENUANTES CONSENSUALISMO CONTRACTUAL. Excepciones. AL PRINCIPIO DEL

3.1

Las constituyen los casos de contratos solemnes y reales. Es obvio que el consensualismo desaparece completamente ante esta clase de contratos, pues en lugar de un acto jurdico desnudo encontramos actos vestidos, ya sea por la imprescindible formalidad requerida en atencin a la naturaleza del acto jurdico, ya sea por el acto externo consistente en la entrega material del objeto. Los contratos solemnes y reales son excepciones al principio del consensualismo, pues en lugar de regir el principio de que lo que obliga es el mero consentimiento o acuerdo de voluntades, el ordenamiento jurdico exige, para el nacimiento y eficacia del contrato, que las partes se sometan a la ritualidad prescrita por el legislador. 3.2 Atenuantes.

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Las constituyen las formalidades distintas a las exigidas en atencin a la naturaleza del acto jurdico, vale decir, las habilitantes, las de prueba, la de publicidad y las convencionales. Se les suele llamar, en su conjunto, atenuantes al consensualismo, para expresar con ello que la ruptura del consensualismo sera menos intensa que en los casos de las excepciones. Pero, en verdad, los efectos del incumplimiento de estas formalidades son tan radicales (nulidad relativa, imposibilidad de utilizar ciertos medios de prueba, inoponibilidad, derecho a retractarse de la celebracin del contrato) que tambin ellas derogan el principio de que bastara el solo consentimiento de los contratantes.

C. EL PRINCIPIO DE LA LIBERTAD CONTRACTUAL


1. CONCEPTO.

La libertad contractual comprende la libertad de conclusin y la libertad de configuracin interna de los contratos. En base a la libertad de conclusin, las partes son libres para contratar o no contratar, y en caso afirmativo, para escoger con quien contratar. En base a la libertad de configuracin interna, las partes pueden fijar las clusulas o contenido del contrato como mejor les parezca. La libertad contractual es una expresin tan caracterstica de la autonoma de la voluntad que incluso algunos autores (Alessandri) confunden la primera con la segunda, en circunstancias que, en estricta doctrina, la libertad contractual es un subprincipio de la autonoma de la voluntad. 2. LA LIBERTAD CONTRACTUAL EN EL DERECHO COMPARADO.

A diferencia de lo que ocurre en nuestro Cdigo, otras legislaciones consagran la libertad contractual directa y formalmente, incluso en el orden constitucional (cdigos civiles italiano, portugus y peruano, por ejemplo). En todo caso, los textos legales que la establecen, cuidan de advertir que esta no es absoluta: tiene como lmites la ley, la moral, el orden pblico y las buenas costumbres.

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En algunos casos, se incluye expresamente en la libertad contractual la posibilidad que las partes celebren contratos innominados o atpicos. As, en el art. 405 del C.C. portugus: Dentro de los lmites legales, las partes tienen la facultad de fijar libremente el contenido de los contratos, de celebrar contratos diferentes a los previstos en este Cdigo, o de incluir en los previstos las clusulas que ellas aprueben. Las partes pueden reunir en un mismo contrato reglas de dos o ms negocios regulados total o parcialmente por la ley. 3. DETERIORO DE LA LIBERTAD CONTRACTUAL.

La mayor ruptura o deterioro de la libertad contractual, desde el punto de vista cuantitativo, est hoy configurada por el contrato dirigido; igual acontece con el contrato forzoso, especialmente los forzosos heterodoxos, donde en verdad se produce un quiebre total de la libertad contractual. En sntesis, cada vez que el legislador, por razones de orden pblico social o econmico, fija imperativamente las clusulas ms relevantes de ciertos contratos u obliga a las partes a celebrarlos, se produce una ruptura del principio de la libertad contractual.

D. EL PRINCIPIO DE LA FUERZA OBLIGATORIA DE LOS CONTRATOS. LEY Y CONTRATO.


1. RELACIN ENTRE EL CONTRATO Y LA LEY.

El principio de la fuerza obligatoria de los contratos se expresa en el aforismo pacta sunt servanda: los pactos deben observarse, deben cumplirse estrictamente. Est consagrado enfticamente en el art. 1545, que dispone: Todo contrato legalmente celebrado es una ley para los contratantes, y no puede ser invalidado sino por su consentimiento mutuo o por causas legales. Para subrayar la obligatoriedad del contrato se alude a la metfora tradicional de compararlo con la ley, aunque las diferencias entre aqul y sta son numerosas. Entre las ms importantes diferencias entre el contrato y la ley se destacan:

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(i) El contrato reglamenta una situacin jurdica particular y en principio slo produce efectos entre las partes. La ley en cambio contiene un mandato, prohibicin o permiso de carcter general y abstracto, que alcanza a todos cuantos se encuentren en los supuestos de hecho previstos en la norma. (ii) El procedimiento de formacin de las leyes, con participacin de dos poderes pblicos, en nada se parece a la formacin de los contratos. (iii) El contrato a menudo tiene vida efmera, pues est destinado a extinguirse apenas se cumplan las obligaciones por l generadas. La ley, de ordinario, permanece en el tiempo. (iv) Si una ley puede derogar expresa o tcitamente a otra ley, no siempre un contrato se deja sin efecto mediante otra convencin en sentido inverso, ya que existen contratos, como el de matrimonio, en que es improcedente el mutuo disenso o resciliacin; o en otros en que basta un acto unilateral para ponerle trmino, como el desahucio en el contrato de arrendamiento, o la revocacin o renuncia en el mandato. (v) La interpretacin de las leyes no se efecta de igual modo que la interpretacin de los contratos. A las primeras, se les aplican los arts. 19 a 24; a los segundos, los arts. 1560 a 1566. 2. LA FUERZA OBLIGATORIA LEGISLADOR Y EL JUEZ. DEL CONTRATO FRENTE AL

La obligatoriedad del contrato se traduce en su intangibilidad. Vale decir, que el contrato vlidamente celebrado no puede ser tocado o modificado ni por el legislador ni por el juez. Estos, al igual que las partes, deben respetar las estipulaciones convenidas por los contratantes. Sin embargo, la intangibilidad del contrato no es absoluta. 2.1 Frente al legislador.

En algunas ocasiones, el propio legislador vulnera la fuerza obligatoria del contrato: a) Al dictarse leyes de emergencia, de carcter transitorio, que implican concesin de beneficios a los deudores, no previstos en los respectivos contratos:

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por ejemplo, las leyes moratorias (Ley N 17.663, de 1972, que suprimi la reajustabilidad automtica de las deudas provenientes de los contratos de mutuo, otorgados para fines habitacionales, por Institutos de Previsin y Servicios Pblicos de la Vivienda). b) Al dictarse normas permanentes, como encontramos en el propio CC: art. 1879 (en relacin al pacto comisorio calificado por no pago del precio); art. 2180 (comodato); artculo 1559 nmero 1 (mutuo que no consista en una operacin de crdito de dinero); artculo 2396, inciso 2 (en la prenda, derecho del constituyente para solicitar que se sustituya la cosa pignorada). Tambin se infringe por el legislador el principio en estudio, cuando ordena la mantencin de una relacin contractual que haba expirado: caso ms claro en las prrrogas automticas de los contratos de arrendamiento de inmuebles urbanos expirados, y que subsisten durante los plazos de restitucin indicados por la ley (art. 4, 1 de la Ley N 18.101: En los contratos de plazo fijo que no excedan de un ao, el arrendador slo podr solicitar judicialmente la restitucin del inmueble, y en tal evento, el arrendatario tendr derecho a un plazo de 2 meses, contado desde la notificacin de la demanda). c) Al dictarse leyes especiales que modifican contratos en curso. Se trata de leyes que se dictan con efecto retroactivo y que vulneran no slo la fuerza obligatoria, sino que tambin los derechos adquiridos por la va contractual. En principio, el legislador carece de atribuciones para modificar los derechos y obligaciones emanados de contratos ya celebrados (art. 19 N 24 de la Constitucin Poltica), pues se consagra el derecho de dominio sobre derechos personales. Hay derechos sobre derechos. Un derecho real de propiedad resguarda los derechos personales emanados de un contrato. Por otro lado, debemos tener presente el art. 22, 1, de la Ley Sobre Efecto Retroactivo de las Leyes. Por lo tanto, las leyes que se refieran a determinados contratos nicamente empecen a aquellos que se celebren despus que las leyes entren en vigor. Se ha intentado rebatir lo anterior, sealando que el art. 22 citado, al igual que el art. 9 del CC. carecen de rango constitucional y que, por lo tanto, la ley especial que se dicte sobre ciertos contratos podra ser retroactiva, ya que una ley puede modificarse por otra ley. Se insiste sin embargo, que la atribucin del legislador para otorgar efecto retroactivo a una ley no llega tan lejos como para permitirle alterar el derecho de propiedad.

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2.2

Frente al juez.

Tambin el juez est subordinado a la fuerza obligatoria de los contratos. Los tribunales no podran modificar los contratos, an a pretexto del cambio de las circunstancias existentes al momento de la celebracin de la convencin. Refirindose a la admisin de la revisin judicial de los contratos en curso como una institucin permanente, el jurista alemn Karl Larenz seala, pronuncindose negativamente: El que concluye un contrato asume un riesgo [...] de este riesgo contractual, que pudiramos llamar normal, no puede dispensarse a nadie sino a costa de la desaparicin de toda seguridad contractual. No puede concederse a uno de los contratantes el desistimiento del contrato en el caso de que el contrato haya resultado inconveniente, o incluso ruinoso para l desde un punto de vista econmico. En ningn caso puede depender la subsistencia jurdica del contrato de que el obligado se encuentre econmicamente en situacin de cumplirlo. Este es, evidentemente, el principio fundamental de nuestro Derecho de Obligaciones. As como para el hombre no hay libertad sin riesgo, tampoco hay libertad contractual sin riesgo contractual. El amparo judicial para la revisin de contratos debe quedar limitado a los casos en que la ley lo ha admitido expresamente; pero no debe pasar a ser parte integrante y permanente de nuestro ordenamiento jurdico. La jurisprudencia chilena reiteradamente ha establecido la intangibilidad de los contratos en curso, desconociendo a los jueces la posibilidad de que los revisen o modifiquen. El fundamento de la jurisprudencia es el art. 1545. Con todo, en el ltimo tiempo algunos fallos arbitrales (y muy aisladamente uno de la justicia ordinaria) han admitido la posibilidad de revisar los contratos, fundndose en el art. 1546 y en la denominada teora de la imprevisin.

E.
EL PRINCIPIO DEL EFECTO RELATIVO DE LOS CONTRATOS.
1. CONCEPTO.

Los contratos slo generan derechos y obligaciones para las partes contratantes que concurren a su celebracin, sin beneficiar ni perjudicar a los terceros. Para estos

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ltimos los contratos ajenos son indiferentes: no les empecen, no los hacen ni deudores ni acreedores. Para los terceros, los contratos son res inter allios acta. Este principio es otra consecuencia lgica y necesaria del dogma de la autonoma de la voluntad. Si se predica de la voluntad el poder de ser la fuente y la medida de los derechos y obligaciones contractuales, eso slo puede concretarse a condicin que haya voluntad; por ende, quienes nada dicen, no pueden verse afectados por contratos ajenos. La lex privata del contrato no legitima ninguna invasin en la esfera patrimonial de otros, ya que la autonoma no puede convertirse en heteronoma. Sin embargo, la tesis tradicional sobre el efecto relativo de los contratos ha declinado, desde dos vas diversas: (i) Se comprueba, por una parte, el surgimiento de casos en que un contrato crea derechos y obligaciones para un penitus extranei o tercero absoluto; (ii) Comienza a decantarse en la actualidad el llamado efecto expansivo o efecto absoluto de los contratos, conforme al cual, indirectamente, los contratos pueden beneficiar o perjudicar a muchas personas que no revisten el carcter de partes. 2. SUJETOS CONCERNIDOS POR RELATIVO DE LOS CONTRATOS. Situacin de las partes. EL PRINCIPIO DEL EFECTO

2.1

Son partes en un contrato, aquellos que concurren a su celebracin, personalmente o representados (legal o convencionalmente). Pero tambin son partes, por regla general, y desde el instante del fallecimiento de uno de los contratantes, sus herederos o causahabientes a ttulo universal (representan a los contratantes, segn dice el art. 1097, para sucederles en todos sus derechos y obligaciones transmisibles). Los herederos se asimilan a las partes ocupando, a la muerte de stas, la misma situacin jurdica que el causante. Por excepcin, las obligaciones contractuales no se transmiten a los herederos en los siguientes casos:

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a) Caso de los contratos intuito personae, que se extinguen con la muerte de las partes (por ejemplo, en el mandato o en el comodato, al fallecer el comodatario); b) Caso de los contratos en que se hubiera estipulado expresamente su terminacin por el fallecimiento de los contratantes; c) Caso de los herederos que aceptan la herencia con beneficio de inventario, en cuanto a las obligaciones contractuales del causante que no alcanzan a ser satisfechas con el valor de los bienes heredados; d) Caso de las obligaciones contractuales que por disposicin de la ley, no pasan a los herederos (por ejemplo, renta vitalicia). 2.2 (i) Situacin de los terceros. Terceros absolutos o penitus extranei.

Son aquellos que fuera de no participar en el contrato ni personalmente ni representados, no estn ligados jurdicamente con las partes por vnculo alguno. (ii) Situacin de los causahabientes a ttulo singular.

Reciben este nombre quienes suceden a una persona por acto entre vivos o por causa de muerte, en un bien determinado y no en la totalidad de su patrimonio ni en una cuota del mismo. Son causahabientes a ttulo singular por acto entre vivos el comprador, el donatario, el mutuario. Lo son mortis causa, los legatarios. Qu ocurre con el principio del efecto relativo de los contratos respecto a estas personas? Afectan a los causahabientes a ttulo singular los contratos celebrados por el causante o autor con otros sujetos? El problema, por cierto, se circunscribe exclusivamente a los contratos celebrados por el causante sobre la cosa o derecho que especficamente se transfiere o transmite al causahabiente singular, antes que ste pase a ocupar el lugar jurdico de su autor.

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Segn la mayora de la doctrina, especialmente extranjera, la respuesta es afirmativa, debiendo tenerse a los causahabientes singulares como partes en tales actos. Pero los ejemplos de la doctrina, casi siempre dicen relacin con la constitucin de derechos reales limitativos del dominio, por lo que la respuesta afirmativa es una consecuencia del derecho de persecucin o efecto erga omnes propio de los derechos reales. As ocurre cuando el causante, antes de transferir un inmueble, lo haba hipotecado o gravado con servidumbres, censo o usufructo (arts. 2428, 1; 825; 2033; 792). La cuestin en anlisis se torna problemtica, cuando el causante haba limitado sus poderes sobre la cosa en el mbito estrictamente de las obligaciones y derechos personales y no en el de los derechos reales desmembrados del dominio. Por ejemplo, si el causante se haba obligado a no enajenar un bien es oponible tal clusula al causahabiente singular o adquirente? A travs de la doctrina de las obligaciones ambulatorias o propter rem, se responde afirmativamente: son obligaciones ambulatorias aquellas cuyo sujeto pasivo es variable, de tal modo que el rol del deudor lo asume quien se encuentre en la posicin jurdica del dueo de la cosa. Estas obligaciones se traspasan al causahabiente singular junto con la transmisin del derecho de dominio sobre la cosa. Ejemplo por acto entre vivos: obligacin de pagar las expensas comunes, en el mbito de la Copropiedad Inmobiliaria. Esta obligacin, que comprende los gastos de conservacin y mantencin del inmueble y los gastos de administracin del edificio, tiene carcter ambulatorio, pues va aparejada a la calidad de actual dueo de cada unidad o departamento, extendindose incluso a las expensas devengadas por los precedentes dueos. En materia de obligaciones tributarias del causante, ellas pueden exigirse al comprador, cesionario o adquirente de la industria, negocio o bien determinado. Incluso puede ocurrir que el contrato completo que haba celebrado el antecesor, se traspasa por mandato de la ley al causahabiente singular: en los tres casos del art. 1962, obligacin de respetar el contrato de arrendamiento. Vemos que los casos anteriores estn previstos por la ley. Qu ocurre en las hiptesis no previstas por el legislador? Aunque el asunto es discutible, a falta de norma expresa pareciera que las obligaciones contradas por el causante no empecen al causahabiente singular.

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Este, en virtud del efecto relativo de los contratos, podra sostener que la obligacin convenida en relacin con el bien en que sucede, le es inoponible. Por su parte, a quien contrat con el causante, slo le quedara la posibilidad de demandarlo por incumplimiento de la obligacin, pero no podra exigir el pago al causahabiente singular. (iii) Los acreedores de las partes.

Ajenos a la relacin jurdica, estn por su parte los acreedores que no disponen de preferencias, vale decir los acreedores valistas o quirografarios. Se sostena por una parte de la doctrina que tales acreedores se equiparaban a las partes, que tomaban el lugar de su deudor en los contratos celebrados por ste, pues dichos contratos repercuten en el derecho de prenda general de los acreedores (art. 2465), para beneficiarlos o perjudicarlos, segn incrementen o disminuyan el patrimonio del deudor. Hoy, la doctrina mayoritaria enfatiza que los acreedores son terceros absolutos en los contratos que su deudor celebre con otras personas, pues estos contratos directamente no generan derechos y obligaciones para los acreedores valistas. Lo anterior, sin perjuicio de que indirectamente, los acreedores sean alcanzados por el efecto expansivo o absoluto de los contratos. Asimismo, los acreedores podrn impugnar los contratos celebrados por el deudor en perjuicio de los primeros, fundamentalmente por medio de la accin de simulacin y de la accin revocatoria o pauliana. 3. EXCEPCIN AL EFECTO RELATIVO DE LOS CONTRATOS: LA ESTIPULACIN POR OTRO O CONTRATO EN FAVOR DE UN TERCERO.

Estamos ante excepciones al principio citado, cuando un contrato crea un derecho o impone una obligacin a un tercero absoluto. Tal es el caso de los contratos colectivos, especialmente tratndose de los convenios judiciales preventivos en relacin con la quiebra y de los acuerdos de mayora adoptados por las asambleas de copropietarios de edificios, o en general, en cualquiera comunidad. En estas hiptesis surgen derechos y obligaciones para quienes no concurren a celebrar la convencin colectiva o incluso para quienes votan en contra.

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Se ha planteado tambin como excepciones la estipulacin en favor de un tercero y la promesa de hecho ajeno. Veremos que la primera es una verdadera excepcin y la segunda slo una excepcin aparente. 3.1 Concepto de estipulacin por otro o contrato en favor de un tercero.

En la medida que se admita la doctrina de la creacin directa del derecho, la estipulacin en favor de un tercero es otra importante excepcin al principio en anlisis, pues se originan efectos en beneficio de un tercero. El contrato en favor de un tercero ha tenido distinta acogida a lo largo de la historia. En el Derecho Romano clsico, la figura fue repudiada. No se poda estipular por otro. El vnculo jurdico era personalsimo; ni siquiera se admita la representacin. Las frmulas rgidas de la Stipulatio slo vinculaban a quienes las pronunciaban. Sin embargo, con el correr del tiempo el Derecho Romano mitig su postura inicial admitiendo, por ejemplo, la figura de las donaciones modales, en la que donante y donatario convienen que el segundo realizar una prestacin o cumplir una carga u obligacin en beneficio del tercero o asignatario modal (recordemos que en este caso, el contrato de donacin adquiere el carcter de bilateral). En el extremo opuesto, el derecho germnico admita la estipulacin por otro. En nuestros das, el Cdigo Civil alemn (BGB) establece: por contrato puede estipularse una prestacin en favor de tercero, de manera que este ltimo adquiera inmediatamente el derecho de exigir la prestacin. El Cdigo Civil espaol tambin admite la figura, aunque a diferencia del Cdigo Civil alemn, impone el requisito de la aceptacin para que el tercero pueda exigir el cumplimiento de la estipulacin hecha a su favor. Esta aceptacin es intrascendente en Alemania. El derecho civil francs se sita en una posicin intermedia. Restrictiva en los textos legales, la jurisprudencia sin embargo ha consagrado amplia validez a la figura. La institucin se recoge en el art. 1449 de nuestro Cdigo Civil, que dispone: Cualquiera puede estipular a favor de una tercera persona, aunque no tenga derecho a representarla; pero slo esta tercera persona podr demandar lo estipulado; y mientras no intervenga su

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aceptacin expresa o tcita, es revocable el contrato por la sola voluntad de las partes que concurrieron a l. Constituyen aceptacin tcita los actos que slo hubieran podido ejecutarse en virtud del contrato. El jurista italiano Giovanni Pacchioni define la figura en los siguientes trminos: Es contrato en favor de tercero, en sentido tcnico, solamente aquel que, realizado vlidamente entre dos personas, pretende atribuir un derecho a una tercera que no ha tenido parte alguna, ni directa ni indirectamente, en su tramitacin y perfeccin; y que no obstante, logra efectivamente el atribuir a esa tercera persona un derecho propiamente suyo; derecho que puede estimarse como propio del que estipul tal contrato y cedido luego al tercero o simplemente ejercido por ste en lugar de aquel. Hay numerosos casos prcticos de contratos en favor de terceros absolutos: el seguro de vida, en que se pacta que al fallecimiento del asegurado se paga una indemnizacin al tercero que se designa; el contrato de transporte de mercaderas celebrado entre el expedidor y el porteador que obliga al ltimo a entregar la cosa en el lugar de destino al tercero destinatario o consignatario; el contrato de donacin con carga en favor de un tercero; o cuando con cargo a su cuenta corriente, una persona solicita a un Banco la emisin de un vale vista a nombre de un tercero, etc. 3.2 Naturaleza jurdica de la estipulacin en favor de un tercero.

Cuatro son las principales doctrinas que se han formulado para explicarla. Para entenderlas cabalmente, precisemos que en esta figura intervienen tres personas: el estipulante, el prometiente y el tercero beneficiario. En el contrato de seguro de vida, por ejemplo, el asegurado es el estipulante, el asegurador es el prometiente y el tercero beneficiario es la persona a quien debe pagarse la indemnizacin convenida. Teoras propuestas: a) Teora de la oferta: se descompone la estipulacin en favor de un tercero en dos convenciones. Por un primer contrato, el prometiente se obliga frente al estipulante, quien se transforma en acreedor de la estipulacin. Posteriormente, el estipulante ofrece su crdito contra el prometiente al tercero beneficiario. La aceptacin de este ltimo forma una segunda convencin. El crdito pasa as del

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patrimonio del estipulante al patrimonio del tercero, pero nicamente despus que ste acepta. A partir de este momento, el prometiente tampoco podr echar pie atrs. Se han sealado sin embargo diversos inconvenientes de esta teora: Al ingresar el crdito inicialmente al patrimonio del estipulante, pasando a formar parte del derecho de prenda general de sus acreedores, stos podrn embargar el crdito, imposibilitando as el traspaso al tercero beneficiario. A su vez, los herederos del estipulante podran considerar el derecho o crdito como parte del patrimonio hereditario, y negarse por ende a transferirlo al tercero beneficiario; o si el derecho se traspas en vida, frente a dicha cesin a ttulo gratuito que hizo el estipulante al tercero, podran intentar su invalidacin, mediante la accin de inoficiosa donacin (arts. 1425 y 1187). En general, mientras el tercero no acepte la oferta que le hace el estipulante, esta estar sujeta a todas las contingencias que pueden afectar una propuesta. Ahora bien, puesto que la oferta caduca por la muerte o incapacidad sobreviniente del oferente, si en el intertanto el tercero no la haba aceptado, no ser posible consolidar la operacin. As las cosas, no podra concebirse el contrato de seguro de vida, que obviamente siempre opera en favor de un tercero, pues ste, usualmente, slo conoce la estipulacin despus de la muerte del estipulante. b) Teora de la agencia oficiosa o gestin de negocios ajenos: el estipulante acta como gestor de los negocios del tercero, como su agente oficioso (art. 2286), al obtener el compromiso del prometiente. Por la aceptacin del tercero interesado, la operacin cuasicontractual se transforma, retroactivamente, en un contrato de mandato, entendindose que el estipulante actu a nombre y en representacin del tercero. Este ltimo es en realidad parte y no tercero. En relacin a la primera teora, la de la agencia oficiosa tiene dos ventajas: En primer lugar, la operacin no tiene ya el carcter precario que se critica a la teora de la oferta; adems, la gestin puede ser ratificada an despus de la muerte del gestor.

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En segundo lugar, el derecho no permanece en el patrimonio del estipulante antes de la aceptacin; no queda por ende expuesto a la accin de los acreedores o de los herederos. Sin embargo, se precisa que esta teora es ficticia, ya que en el hecho, el estipulante acta a nombre propio y no como agente oficioso. En cambio, en la agencia oficiosa, el gestor es un mero intermediario y obra a nombre del interesado, aunque sin mandato. Adems, tres caractersticas esenciales de la agencia oficiosa no estn presentes en la estipulacin a favor de otro: El interesado en la gestin debe cumplir las obligaciones contradas por el agente si ste hubiere administrado bien el negocio (art. 2290); esto no ocurre en la estipulacin por otro, en la que el tercero, aunque el negocio haya sido bien administrado, puede rechazar la estipulacin. El agente oficioso, despus de iniciada la gestin, est obligado a proseguirla (art. 2289); en cambio, el estipulante puede revocar la estipulacin de comn acuerdo con el prometiente, mientras no acepte el tercero. No media entre el estipulante y el tercero ninguna relacin, el primero no puede reclamar cuentas al ltimo. Entre tanto, la gestin de negocios crea entre el gerente y el interesado un conjunto de relaciones jurdicas. c) Teora de la declaracin unilateral de voluntad: habra en la estipulacin por otro una expresin de la voluntad unilateral del deudor como fuente de las obligaciones. El prometiente adquirira el rol de deudor del beneficiario por su exclusiva voluntad (en tal sentido, Josserand). Ante esta teora, se tiene presente: Que es muy discutible que el Derecho Chileno acoja la promesa unilateral como fuente de las obligaciones. No se alude a ella en los arts. que consagran las fuentes de las obligaciones (578, y la triloga compuesta por los 1437, 2284 y 2314). Sobre el particular, la jurisprudencia ha declarado en algunas ocasiones que la aceptacin de una letra de cambio o la suscripcin de un pagar, constituiran casos de declaracin unilateral de voluntad como fuente de obligaciones. Otro caso, a juicio de algunos, sera la promesa unilateral de contrato bilateral, a la que

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aludiremos al tratar del contrato de promesa; o tratndose del caso sealado en el artculo 632 del Cdigo Civil, al ofrecerse una recompensa a quien encuentre una especia perdida; o en el mbito de la formacin del consentimiento, el caso de la oferta que por s sola obliga (artculo 99 del Cdigo de Comercio). Esta teora desconoce el contrato, sealado en el art. 1449, existente entre el estipulante y el prometiente. Finalmente, no permite comprender por qu sera necesaria la concurrencia de la voluntad del estipulante junto con la voluntad del prometiente para revocar la estipulacin antes de la aceptacin del tercero, si para que naciera la obligacin slo se requera la voluntad del prometiente. d) Teora de la adquisicin directa del derecho: esta teora considera la estipulacin en favor de un tercero lisa y llanamente como una excepcin al efecto relativo de los contratos. Por excepcin al principio, el contrato crea directamente un derecho para el tercero. No se intenta asimilar esta figura a otras instituciones. Como seala la doctrina, ms que explicar la naturaleza jurdica de la figura, esta teora constata la existencia y eficacia de la estipulacin en favor de un tercero. Con todo, al menos no se entraba su desarrollo aplicndose regmenes jurdicos propios de otras instituciones. El derecho se crea en favor del tercero desde el instante mismo en que se celebra el contrato entre estipulante y prometiente, aunque el tercero desconozca la estipulacin. La declaracin o aceptacin del tercero beneficiario, slo es un requisito para que dicho tercero pueda exigir la prestacin, pero el derecho a su favor ya naci, independientemente de su voluntad. En otras palabras, la aceptacin del tercero no es sino un presupuesto de la exigibilidad del derecho por el mismo tercero. Con todo, si bien sobre este punto hoy da no hay mayor debate, Ramn Domnguez Aguila previene que restan por resolver doctrinaria y prcticamente algunas cuestiones importantes. Desde luego, la razn misma del por qu se crea el derecho (para el tercero) directamente con el contrato, pues decirlo es una mera afirmacin y no una explicacin. Mientras ello no se solucione lgicamente, queda en dudas el saber si vale la estipulacin en favor de quien no ha nacido o no es an persona jurdica. El Cdigo Civil peruano recoge explcitamente esta teora de la creacin directa del derecho (arts. 1457 a 1469).

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3.3

Efectos de la estipulacin por otro.

Al respecto, se debe distinguir: a) Efectos o relaciones entre estipulante y prometiente.

Son las partes en el contrato. Sin embargo, al tenor del art. 1449, slo el tercero beneficiario podr demandar lo estipulado. El estipulante, por s mismo, no puede hacerlo, sin perjuicio de poder exigir al prometiente que le cumpla al tercero. La legitimacin activa para que pueda demandar judicialmente la ejecucin en favor del tercero, radica en el inters pecuniario y a veces moral que lo llev a contratar con el prometiente. Por otra parte, el art. 1536 establece tambin una va indirecta para que el estipulante obligue al prometiente a cumplir con lo pactado en favor del tercero. En este caso, el estipulante puede exigir para s la pena. Adems, tambin el estipulante puede pedir la resolucin del contrato, ms la indemnizacin de los daos que se acrediten. A su vez, y no obstante el ingreso del derecho al patrimonio del tercero desde el momento de la estipulacin, el estipulante y el prometiente pueden revocar el contrato (resciliar, en estricto rigor, pues la revocacin es un acto jurdico unilateral) mientras el tercero beneficiario no haya aceptado expresa o tcitamente. La revocacin entre las partes, al igual que la aceptacin del tercero, puede ser por un acto jurdico tcito (el Cdigo Civil peruano otorga al estipulante el derecho de revocar unilateralmente el contrato en favor del tercero; lo mismo acontece en el derecho francs). Lo anterior podra llevar a concluir que el derecho que ha nacido directamente en favor del tercero, est sujeto a una condicin resolutoria ordinaria, consistente en que las partes no revoquen la estipulacin antes de la aceptacin de dicho tercero. An ms, contestando las dudas planteadas por Domnguez, podramos sostener que si la estipulacin cede en beneficio de quien no ha nacido o no es an persona jurdica, estaramos en tal caso ante una doble condicin: la resolutoria apuntada y una suspensiva, consistente en que llegue a existir la persona natural o jurdica de que se trate.

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Acerca de esta institucin, interesante es el fallo de la Corte Suprema, en sentencia de casacin del 30 de enero de 1989, pronuncindose sobre un contrato de seguro por daos a buses en beneficio de un tercero (un Banco). Ocurrido el siniestro, la compaa aseguradora indemniz al estipulante, dueo del autobs, y no al Banco. Este demand a la prometiente (aseguradora), sosteniendo que se haba infringido el art. 1449, al desconocerse la estipulacin en su beneficio. La Corte rechaz el argumento, pues no constaba que el Banco hubiese aceptado el contrato de seguro en su favor, expresa o tcitamente. b) Efectos o relaciones entre prometiente y beneficiario.

El prometiente se encuentra directamente obligado frente al tercero beneficiario. Este, aunque no es parte en el contrato, es acreedor del primero desde el momento en que se celebra la estipulacin. Para ejercer su accin contra el prometiente, deber aceptar expresa o tcitamente. No podr ejercer sin embargo la accin resolutoria contra el prometiente, ya que esta accin incumbe exclusivamente a las partes contratantes (art. 1489). En caso de fallecimiento del tercero beneficiario antes de aceptar la estipulacin, transmite a sus herederos la facultad de aceptar, puesto que el crdito o derecho ya estaba en su patrimonio. Con mayor razn acontecer lo anterior, si fallece despus de haber aceptado, caso en el cual transmite a sus causahabientes el derecho a exigir el cumplimiento forzado de lo que deba el prometiente. c) Efectos o relaciones entre estipulante y tercero beneficiario.

Jurdicamente, son sujetos extraos. No media entre ellos ninguna relacin jurdica proveniente de la estipulacin. El derecho del tercero beneficiario nunca se radica en el patrimonio del estipulante. Los acreedores del estipulante carecen por ende de derechos sobre el crdito derivado de la estipulacin. Tampoco los herederos del estipulante podran poner en tela de juicio la estipulacin en favor del tercero entablando la accin de inoficiosa donacin. 3.4 a) Caractersticas de la estipulacin en favor de otro: El tercero debe ser extrao a la relacin jurdica entre el prometiente y el estipulante.

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Por ello, es indispensable que el estipulante no tenga derecho para representar al tercero. Si el estipulante fuere el mandatario o representante legal del tercero, ste sera parte en el contrato. Tampoco podra considerarse al beneficiario como un extrao, cuando sea heredero del estipulante (caso del seguro en que el beneficiario fuera la sucesin del estipulante; en cambio, si fuere una persona que no tiene la calidad de continuador legal del causante, estaramos ante estipulacin en favor de tercero). b) El estipulante debe obrar a nombre propio.

En efecto, en caso de actuar sin poder pero a nombre del tercero beneficiario, el estipulante ser un agente oficioso. No estipulara para otro, sino a nombre de otro. Recordemos que en el caso de la agencia oficiosa, el tercero se convertir en acreedor slo desde el momento en que ratifique, instante desde el cual se reputa que el acto jurdico fue ejecutado por l, considerndose retroactivamente al estipulante como su mandatario. c) Slo el tercero beneficiario puede demandar lo estipulado.

El tercero tiene un derecho exclusivo y directo. d) Las partes contratantes (prometiente y estipulante) pueden revocar (o mejor dicho resciliar) la estipulacin, mientras el tercero no acepte expresa o tcitamente.

En nuestro Cdigo Civil, la revocacin es un acuerdo de los contratantes, a diferencia de los cdigos civiles peruano y francs, que consideran la revocacin como un acto unilateral del estipulante. 4. LA PROMESA DE HECHO AJENO.

El artculo 1450 establece: Siempre que uno de los contratantes se compromete a que por una tercera persona, de quien no es legtimo representante, ha de darse, hacerse o no hacerse alguna cosa, esta tercera persona no contraer obligacin alguna, sino en virtud de su ratificacin; y si ella no ratifica, el otro contratante tendr accin de perjuicios contra el que hizo la promesa. La mayora de la doctrina nacional (Lpez Santa Mara, Meza Barros) concluye que esta figura no es excepcin al principio del efecto relativo de los contratos, ya que no crea

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ningn derecho y menos una obligacin a cargo de un tercero absoluto. El nico que resulta obligado es el prometiente, quien se compromete a obtener que otra persona acepte efectuar una prestacin en favor del acreedor. En verdad, como se precisa por Lpez Santa Mara, lo que el deudor promete es su hecho propio, a saber: lograr que otro consienta en dar, hacer o no hacer algo en favor del acreedor. Estamos entonces ante una obligacin de hacer del prometiente, que consiste en que el tercero ratifique. Mientras ello no acontezca, el tercero no contrae obligacin alguna. Si el prometiente fracasa en su intento, deber indemnizar al acreedor los perjuicios que se deriven de su incumplimiento. En este caso, al acreedor slo le queda el camino de la ejecucin forzada por equivalente en contra del prometiente, es decir, exigirle la indemnizacin por los daos sufridos. La alternativa de la ejecucin forzada por naturaleza (o sea, pedir el cumplimiento de la obligacin misma y no una suma de dinero equivalente) es improcedente, pues el sistema jurdico es impotente para obtener el asentimiento del tercero, si ste lo rehsa. A contrario sensu, si el tercero ratifica, y despus no cumple la prestacin prometida al acreedor, tienen aplicacin las reglas generales, sin que el acreedor pueda demandar al primitivo prometiente. La doctrina se ha preguntado por la fuente de la obligacin que asume un tercero. Para algunos, la fuente sera un cuasicontrato de agencia oficiosa. El promitente actuara como gestor de negocios ajenos. Esta explicacin tiene un inconveniente sin embargo, al tenor del art. 2290: la agencia oficiosa crea obligaciones para el interesado (el tercero) si el negocio ha sido bien administrado. Un criterio objetivo (la buena administracin o utilidad para el interesado), determina que el interesado deba cumplir las obligaciones contradas por el gerente o gestor de negocios ajenos. En cambio, en la promesa de hecho ajeno, todo depende de la voluntad del tercero, vale decir, es un criterio puramente subjetivo. Para otros, la fuente sera la voluntad unilateral del deudor, en este caso, del tercero, cuando ratifica. Hay sin embargo un argumento de texto contra esta hiptesis, en el art. 1536, 2, relativo a la promesa de hecho ajeno con clusula penal, cuando alude al consentimiento, vale decir, la promesa de hecho ajeno implicara, para su eficacia, un acuerdo de voluntades y no la mera voluntad aislada del deudor que acepta.

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Lpez Santa Mara concluye sealando que es ms simple admitir que la fuente de la obligacin del tercero es la ley (el art. 1450 del CC), evitando as los inconvenientes derivados de la prctica de explicar las instituciones jurdicas mediante su absorcin por otras. 5. EL EFECTO ABSOLUTO O EXPANSIVO DE LOS CONTRATOS.

Al margen de la voluntad de las partes, a veces un contrato puede ser invocado por un tercero a su favor o tambin oponerse a un tercero en su detrimento. En alguna medida, en cuanto el contrato es un hecho que como tal existe para todos, en sus efectos reflejos puede alcanzar a terceros absolutos. No hay propiamente en esta situacin una excepcin al principio del efecto relativo de los contratos. En el caso del efecto expansivo, no surge un derecho u obligacin directamente para el tercero, sino que ste puede invocar un contrato ajeno o puede oponrsele. El contrato, como hecho, tiene vigencia erga omnes. Algunas manifestaciones concretas del efecto absoluto de los contratos: a) En las quiebras, cuando un acreedor verifica su crdito contra el fallido, los restantes acreedores no podran desconocerlo o impugnarlo alegando que deriva de un contrato que no les empece. b) Al regular los efectos civiles de las ventas sucesivas de una misma cosa a dos o ms personas, mediante contratos diversos, la ley protege a un comprador sobre otro en base a los criterios que indica el art. 1817. El comprador que no es preferido por la ley resulta perjudicado por el efecto reflejo o expansivo de la compraventa en que no fue parte. c) Al conferir a los acreedores una accin directa, que les permite demandar, en sede contractual, a quienes contrataron con sus deudores. Dicho de otro modo, el demandante puede oponer al demandado un contrato en el que slo el segundo fue parte. En nuestra legislacin, el caso ms importante lo encontramos en la Ley N 18.490, en materia de seguro obligatorio contra riesgos personales derivados de la circulacin de vehculos motorizados. La vctima de un accidente del trnsito puede accionar directamente contra el asegurador, a pesar de que la primera sea un tercero absoluto en el contrato de seguro. No obstante ello, podr esgrimir, a ttulo personal, el contrato ajeno.

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Igual acontece en algunas hiptesis de subcontrato, como en el submandato (art. 2138), al permitirse al mandante accionar directamente en contra del delegado o submandatario; o en el caso de los subcontratistas, que pueden exigir el pago de sus remuneraciones u honorarios al propietario de la obra, y no slo al empresario o constructor que contrat al subcontratista (art. 2003, regla 5); o en el caso del subarrendamiento, cuando se posibilita al arrendador para expeler al subarrendatario de la casa o edificio, si hubiere tenido notoria mala conducta (art. 1973). d) En los casos de convenciones en perjuicio de terceros: los contratos fraudulentos celebrados por el deudor, pueden ser atacados por sus acreedores, como ocurre con la accin pauliana. e) En general, en los contratos de Derecho de Familia, que producen efectos erga omnes. Como seala Somarriva, los actos de familia son de efectos absolutos en el sentido de que el estado civil a que ellos dan origen puede oponerse a cualquiera persona. 6. LA INOPONIBILIDAD DE LOS CONTRATOS.

Si bien la inoponibilidad fue acabadamente estudiada en la Teora del Acto Jurdico, resulta pertinente referirse a ella por la ntima relacin que tiene con la materia en anlisis. 6.1 Concepto.

Bastian la define como la ineficacia, respecto de terceros, de un derecho nacido como consecuencia de la celebracin o de la nulidad de un acto jurdico. En otras palabras, es la sancin civil que impide que se haga valer ante terceros un derecho (nacido ya sea de la celebracin de un acto jurdico, ya sea de la nulidad o de otra causal de terminacin anormal de un acto jurdico, como la resolucin o la revocacin). 6.2 Diferencias entre la inoponibilidad y la nulidad.

Si bien la inoponibilidad es una sancin civil igual que la nulidad, entre ambas instituciones hay importantes diferencias:

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a) La nulidad deriva de infracciones legales o vicios que se producen al nacer el acto jurdico. La inoponibilidad, en cambio, es independiente de la generacin del contrato; el contrato es vlido, pero otras circunstancias determinan su ineficacia frente a terceros. Vale decir, sus causas son diversas. b) La nulidad produce efectos tanto entre las partes que celebraron el acto anulado cuanto respecto de terceros. La inponibilidad dice relacin exclusivamente con los terceros. c) La nulidad es una sancin de orden pblico y por ende, no puede renunciarse de antemano. La inoponibilidad, establecida nicamente en beneficio de los terceros que pueden invocarla, es de orden privado. Los terceros, entonces, pueden renunciar al derecho a impetrarla. d) Si aparece de manifiesto en el acto o contrato, la nulidad absoluta puede y debe ser declarada de oficio por el juez; la inoponibilidad nunca puede pronunciarse de oficio. Las medidas de proteccin que articulan la inoponibilidad, estn enfocadas principalmente en favor de los terceros relativos, vale decir, los causahabientes a ttulo singular (y los acreedores de las partes, a juicio de algunos). En algunos casos, sin embargo, la inoponibilidad tambin beneficia a los terceros absolutos o penitus extranei, segn indicaremos. Las medidas de proteccin dicen relacin al cumplimiento de ciertas reglas de forma y de fondo, para que el acto o contrato sea oponible a terceros. Si no se observan, el acto jurdico no ser oponible, sin perjuicio que entre las partes ser plenamente eficaz. Tambin la inoponibilidad protege a los terceros de los efectos de la declaracin de nulidad de un acto o contrato, que stos desean siga vigente. En esta, se limita el alcance de la nulidad: el acto o contrato ser nulo slo entre las partes, mantenindose plenamente eficaz respecto de terceros. 6.3 Causales de inoponibilidad.

La inoponibilidad busca cumplir dos finalidades: (a) La proteccin de los terceros ante los efectos de un acto vlido; y (b) La proteccin de los terceros ante los efectos de la declaracin de nulidad de un acto.

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La inoponibilidad que protege a los terceros de los efectos de un acto vlido, puede tener su origen en causas formales o de fondo. Las examinaremos a continuacin: (i) a) Inoopnibilidades de forma. Inoponibilidad por incumplimiento de las formalidades de publicidad.

Estas formalidades estn destinadas a divulgar ante terceros la celebracin de un acto o contrato o el acaecimiento de un determinado suceso de relevancia jurdica. Su incumplimiento acarrea la inoponibilidad del acto frente a terceros. Casos: arts. 1707 (contraescrituras); 1902 (cesin de crditos nominativos); 2114 (disolucin de la sociedad); 2513 (sentencia que declara la prescripcin adquisitiva) En el mbito del CPC, los arts. 297, 1 y 453, que establecen que la medida precautoria de prohibicin de celebrar actos y contratos sobre un inmueble o el embargo sobre los bienes races, afectarn a terceros slo si la resolucin judicial que lo orden se inscribe en el Registro de Interdicciones y Prohibiciones de Enajenar del Conservador de Bienes Races competente. Tratndose de leyes especiales, por ejemplo la Ley N 18.112, que establece la prenda sin desplazamiento, al exigir que se publique un extracto de la escritura en el Diario Oficial en el plazo de 30 das hbiles; o la Ley N 18.290, del Trnsito, que establece que son inoponibles a terceros los gravmenes, prohibiciones o embargos, etc, que afecten a vehculos motorizados, mientras no se anoten en el Registro homnimo; o la Ley 19.947, Ley de Matrimonio Civil, al disponer que la sentencia ejecutoriada en que se declare la separacin judicial slo ser oponible a terceros, una vez subinscrita al margen de la respectiva inscripcin matrimonial (artculo 32); lo mismo se exige respecto de la sentencia de divorcio (artculo 59). b) Inoponibilidad por falta de fecha cierta.

Por regla general, los instrumentos privados son inoponibles a terceros respecto a la fecha en la cual aparecen suscritos, atendiendo a que es posible antedatarlos o postdatarlos, careciendo por tanto de certeza en cuanto a su fecha. Pero esta regla no puede ser absoluta. Existen ciertas circunstancias que permiten fijar con toda claridad la fecha de un instrumento privado: art. 1703 (en relacin a los arts. 419 y 430 del COT).

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Tambin debemos tener presente los cuatro casos contemplados en el art. 346 del CPC, en los cuales un instrumento privado emanado del litigante contra el que se presenta, se tiene por reconocido. En tales casos, el instrumento privado reconocido judicialmente tiene valor de escritura pblica, incluso aunque no est firmado, como concluye un fallo de la Corte Suprema. Por su parte, el art. 127 del C. de C. dispone que Las escrituras privadas que guarden uniformidad con los libros de los comerciantes hacen fe de su fecha respecto de terceros, an fuera de los casos que enumera el art. 1703 del CC. (ii) a) Inoponibilidades de fondo. Inoponibilidad por falta de consentimiento o por falta de concurrencia.

Observamos una hiptesis en el art. 1815, a propsito de la venta de cosa ajena. El contrato es inoponible al dueo de la cosa, ya que este no consinti en la venta. En consecuencia, mientras el comprador que se convierte en poseedor del bien no se transforme en propietario en virtud de la prescripcin adquisitiva, el dueo de la cosa puede reivindicarla (o concurriendo las exigencias legales, recuperar la cosa a travs de acciones posesorias o incluso interponiendo acciones civiles restitutorias emanadas de los delitos de hurto, robo o usurpacin). Igual ocurre con el arrendamiento de cosa ajena: art. 1916, 2; y en la prenda de cosa ajena, art. 2390. Estos casos de inoponibilidad estn en realidad establecidos a favor de terceros absolutos, como es el dueo de la cosa. En el mbito del mandato, encontramos otro caso: arts. 2160 y 2136. Son inoponibles al mandante los actos del mandatario, cuando ste excede los lmites del mandato (salvo que medie ratificacin por el mandante); igual cosa, tratndose de los actos realizados por el delegado o submandatario, si el mandante no haba autorizado al mandatario para delegar (salvo tambin que opere ratificacin; la delegacin ser vlida en todo caso, slo que ocasionar efectos exclusivamente entre delegante y delegado). Distinta es la solucin, sin embargo, tratndose del mandato judicial, pues en l el procurador puede delegar el mandato, salvo prohibicin expresa del mandante (art. 7 CPC). b) Inoponibilidad por fraude.

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En cualquier relacin jurdica, el deudor mantiene la libertad de seguir actuando con su patrimonio en el mundo de los negocios jurdicos. El acreedor debe soportar en consecuencia, la posible disminucin del patrimonio de su deudor, y de tal punto de vista, los actos del ltimo le son oponibles. Afectarn el derecho de prenda general del acreedor. Pero ste no est obligado a tolerar actos que supongan una disminucin del patrimonio del deudor, en los cuales ste ha actuado fraudulentamente. Recurrir entonces el acreedor a uno de sus derechos auxiliares: la accin pauliana o revocatoria. Esta es una accin de inoponibilidad, ya que el contrato que se revoca no tiene eficacia frente al acreedor perjudicado por el fraude. c) Inoponibilidad por lesin de derechos adquiridos.

Encontramos un caso en el art. 94 del CC., en materia de muerte presunta. La revocacin (y no rescisin, como dice el texto legal) del decreto de muerte presunta, no afecta derechos adquiridos por terceros. Entre la proteccin ms amplia de los intereses del desaparecido y la seguridad jurdica, el legislador opta por la ltima. Es tambin una inoponibilidad de fondo. d) Inoponibilidad por lesin de las asignaciones correspondientes a los legitimarios. Los legitimarios pueden recurrir a la accin de reforma de testamento, cuando el causante no respet las asignaciones forzosas a que lo obliga la ley en favor de los primeros (arts. 1167, 1182 y 1216). Son legitimarios los hijos (personalmente o representados), los ascendientes y el cnyuge sobreviviente. Prosperando la accin, el testamento no ser oponible a los reclamantes, en aquella parte que contravenga las normas sobre asignaciones forzosas. (iii) Inoponibilidad derivada de la nulidad de un acto jurdico.

De conformidad a lo dispuesto en el art. 1689, la nulidad judicialmente declarada confiere accin reivindicatoria contra terceros poseedores, aunque se hallen de buena fe (a diferencia de la resolucin del contrato, que exige mala fe, arts. 1490 y 1491).

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En algunos casos, sin embargo, la nulidad ser inoponible a los terceros: a) Caso del art. 1895, en el mbito de la rescisin por lesin enorme: subsisten las hipotecas u otros derechos reales constituidos en favor de terceros. b) Caso del tercero que adquiere por prescripcin, que a su vez extingue la accin reivindicatoria. c) Caso del art. 2058 del CC.: para los terceros la sociedad de hecho es vlida y slo los socios pueden invocar la nulidad, entre s. d) En el Derecho de Familia, el matrimonio nulo, es inoponible a los hijos: estos conservarn su filiacin matrimonial (art. 51 de la Ley de Matrimonio Civil). e) El matrimonio nulo putativo, permite al cnyuge que lo hubiere celebrado de buena fe y con justa causa de error, hacer valer los efectos del contrato, como si fuere vlido (artculo 51 de la Ley de Matrimonio Civil). f) En materia de contratos de donacin, el art. 1432 establece que normalmente, salvo que concurran los supuestos que indica, la resolucin, la rescisin y la revocacin son inoponibles a los terceros poseedores de los bienes donados. No corresponde incluir entre los casos anteriores el del art. 94, regla 4, porque como se dijo, la ley usa impropiamente el trmino rescisin, cuando en realidad hay caducidad del decreto que haba concedido la posesin definitiva de los bienes del desaparecido. (iv) Inoponibilidades derivadas de la quiebra.

Distinguimos al efecto entre los deudores en general y los deudores comerciantes, industriales o que ejercan una actividad minera o agrcola. a) Deudores en general.

En el caso de la quiebra de cualquier deudor, la Ley N 18.175 declara inoponibles a los acreedores una serie de contratos celebrados por el fallido, sin que sea preciso probar el fraude, como en el caso de la accin pauliana. Son inoponibles:

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Todos los actos y contratos ejecutados o celebrados despus de dictada la sentencia que declara la quiebra (art. 72). Todos los actos y contratos a ttulo gratuito ejecutados o celebrados por el deudor fallido desde 10 das antes de la cesacin de pagos hasta el da de la quiebra (art. 74). El plazo anterior podr ampliarse, inicindose 120 das antes de la cesacin de pagos, si el fallido contrat con un descendiente, ascendiente o colateral hasta el cuarto grado, aunque se hubiere actuado por interpsita persona. Respecto a la cesacin de pagos, su fecha se fija por el Tribunal, segn los antecedentes del caso, pudiendo anteceder a la quiebra hasta un ao (arts. 61 a 63). En cuanto a los contratos a ttulo oneroso, se aplicar el art. 2468 del CC. (art. 75), vale decir, deben concurrir los requisitos de la accin pauliana, lo que supondr la dificultad, para los acreedores, consistente en acreditar la mala fe del deudor como del tercero que contrat con el anterior. b) Deudores comerciantes, industriales o que ejercan una actividad minera o agrcola.

El art. 76 de la Ley de Quiebras declara inoponibles a los acreedores los siguientes actos y contratos, celebrados por el fallido desde los 10 das anteriores a la fecha de la cesacin de pagos y hasta el da de la quiebra: Todo pago anticipado, sea de deuda civil o comercial.

Todo pago de deuda vencida que no sea ejecutado en la forma estipulada en la convencin. Toda hipoteca, prenda o anticresis constituida sobre bienes del fallido para asegurar obligaciones anteriormente contradas. (v) Inoponibilidad por simulacin.

En los casos de contratos simulados, las partes no pueden oponer el acto secreto u oculto a terceros. Estos pueden optar, es decir pueden valerse del acto ostensible, externo o aparente o bien del acto secreto.

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En este ltimo caso, tienen que probar la existencia del acto oculto ejerciendo la accin de simulacin. 6.4 Sujetos activos y pasivos de la inoponibilidad.

Pueden invocarla slo aquellos terceros a quienes la ley ha intentado proteger, vale decir, a quienes perjudican los efectos del acto o la nulidad del mismo. Por regla general, la inoponibilidad puede invocarse contra todo aquel que intente valerse del acto o de su nulidad. Excepcionalmente, la inoponibilidad por fraude no alcanza a terceros adquirentes a ttulo oneroso, que estn de buena fe (art. 2468 N 1). 6.5 Forma de hacer valer la inoponibilidad.

Por regla general, ser a travs de una excepcin. En lo que respecta a las inoponibilidades por fraude o por lesin de las legtimas, deben hacerse valer como accin. El tercero deber interponer la accin pauliana o la accin de reforma de testamento, respectivamente. En el caso de la inoponibilidad por falta de concurrencia, no puede formularse una regla general: as, cuando el mandatario se excedi en los lmites del mandato, el mandante podr esgrimirla como excepcin; a su vez, en el caso de la venta de cosa ajena, el dueo deber interponer la accin reivindicatoria, si no tuviere la posesin, o invocar la inoponibilidad como excepcin, si la tuviere. Las inoponibilidades derivadas de la quiebra, se harn valer como accin. 6.6 Efectos de la inoponibilidad.

Se traducen en que el acto no puede perjudicar a terceros, pero s aprovecharles. Sin embargo, nada impide que el tercero renuncie a la inoponibilidad, si tiene inters en aprovecharse de los efectos del acto o de la nulidad. 6.7 Extincin de la inoponibilidad.

a) La inoponibilidad de forma se extingue por el cumplimiento de las formalidades omitidas, cuando ello sea posible.

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b) Por la renuncia expresa o tcita del tercero (dado que la inponibilidad mira a su personal inters, art. 12). Habr renuncia tcita, cuando no de interponga la accin respectiva, en aquellos casos en que la inoponibilidad debe hacerse valer por va de accin (por ejemplo, el dueo que no est en posesin de la cosa, y no deduce a tiempo la accin reivindicatoria; o el legitimario que no impugna el desheredamiento dentro del plazo legal). c) Por prescripcin, en todos aquellos casos en que debi hacerse valer como accin.

F. EL PRINCIPIO DE LA BUENA FE CONTRACTUAL.


1. ASPECTOS GENERALES.

En el Derecho Civil comparado, la buena fe va adquiriendo enorme importancia desde que las escuelas exegticas han comenzado a batirse en retirada. Son numerosos los textos legales del siglo XX que han consagrado, con mayor o menor amplitud, el pleno vigor del principio de la buena fe en materia contractual. Tambin se advierte en la jurisprudencia comparada la dictacin de importantes fallos que extraen consecuencias jurdicas de la buena fe, an a falta de texto legal expreso que les sirva de apoyo inmediato. Mencionar la buena fe es evocar la idea de rectitud, de correccin, de lealtad. En trminos generales, alude a una persuasin subjetiva, interna, de carcter tico, de estar actuando o haber actuado correctamente. Proyectada al Derecho Civil, asume dos direcciones: la primera, la buena fe subjetiva, conserva la fisonoma psicolgica a que aludamos. La segunda, la buena fe objetiva, que es la que mayormente interesa en materia de contratos, pierde tal fisonoma. Estamos ante un principio general del derecho de la mayor trascendencia. Como destaca Lpez Santa Mara, ya contamos en esta materia en Chile, con una sentencia que abre el camino adecuado: Los contratos deben ejecutarse de buena fe, sin apego a la letra rigurosa de ellos ni a un derecho estricto. No deben las partes asilarse en la literalidad inflexible para dar menos ni para exigir ms, arbitrariamente, al influjo de un inters propio y mezquino; antes bien, ha de dejarse expresar al contrato ampliamente su contenido. Tampoco debe dejarse de

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atender a factores extraliterales que pudieran fundarse en la naturaleza del pacto, en la costumbre o en la ley (Corte Pedro Aguirre Cerda, 4 de marzo de 1988). 2. 2.1 BUENA FE SUBJETIVA Y OBJETIVA. La buena fe subjetiva.

Bona fides, en este sentido, es la creencia que, por efecto de un error excusable, tiene la persona, de que su conducta no peca contra el Derecho (Von Thur). Es la conviccin interna o psicolgica de encontrarse el sujeto en una situacin jurdica regular, aunque objetivamente no sea as, aunque haya error. El Derecho, en diversas ocasiones, disculpa o excusa el error. De consiguiente, la buena fe subjetiva es una nocin justificativa del error. En materia de error comn, se afirma que ste forma derecho. La manifestacin ms clara de esta doctrina se encuentra en el art. 1013 del CC. Otras manifestaciones, no tan claras, se encontraran en los arts. 94 regla 4, 426, 1576, 2 y 2058. El caso ms importante en que se ha puesto de relieve la dimensin subjetiva de la buena fe, es el de la posesin de buena fe de una cosa ajena: art. 706, 1. En el mismo sentido, establece el art. 1950 del CC. espaol: La buena fe del poseedor consiste en la creencia de que la persona de quien recibi la cosa era duea de ella y poda transmitir su dominio. El ordenamiento jurdico ampara al poseedor de buena fe que errneamente, crey adquirir el dominio de su antecesor: se le permite en definitiva llegar a ser dueo mediante la prescripcin adquisitiva ordinaria. Adems, an cuando no lograse tal objetivo, el poseedor de buena fe demandado recibe un tratamiento privilegiado respecto a las prestaciones mutuas, especficamente en relacin a los frutos, deterioros y mejoras tiles (arts. 906, 907 y 909). En el Derecho de Familia, observamos tambin la consagracin de la buena fe subjetiva en el matrimonio putativo: la nulidad slo se proyecta al futuro, careciendo de efecto retroactivo.

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En el Derecho de las Obligaciones, especficamente en el pago de lo no debido, en lo relativo a la restitucin que debe efectuar el accipiens (arts. 2300 y siguientes). En materia de contratos, en los arts. 1842 y 1859 (los pactos de irresponsabilidad en casos de eviccin o de vicios ocultos de la cosa vendida, son ineficaces si el vendedor saba que exista la causa de eviccin o el vicio oculto). Igual cosa, en los casos de los arts. 2110 (sociedad) y 2468 (accin pauliana). 2.2 La buena fe objetiva.

A ella se remite el art. 1546, cuando establece que los contratos deben ejecutarse de buena fe. En el mbito contractual, no todo puede estar previsto por la ley. Sea por ausencia o ambiguedad de la ley, sea por las peculiaridades especiales del caso, sea por la remisin del propio legislador a estndares o criterios flexibles, con frecuencia la decisin de un litigio contractual queda entregada al poder discrecional del sentenciador. En definitiva y en trminos prcticos, en estos casos el desenlace del litigio depende del juez y no de la ley, en sentido estricto. Pero el poder discrecional del juez est limitado, entre otros aspectos, por el establecimiento de reglas legales flexibles, estndares, mdulos o patrones de conducta. Un estndar es una regla que en lugar de formular una solucin rgida, recurre a un parmetro flexible cuyo manejo y concrecin, en cada caso, queda entregado al criterio, prudencia y sabidura del juez de la causa. Se trata de conceptos susceptibles de asumir un contenido empricamente variable pero que, no obstante, tienen una unidad de significado bsica e inamovible, que el sentenciador debe acatar. Uno de dichos estndares legales es la buena fe objetivamente considerada. La misma naturaleza tienen otras nociones como el buen padre de familia, las buenas costumbres, el orden pblico, la informacin esencial, etc. El principio de la buena fe objetiva impone a los contratantes el deber de comportarse correcta y lealmente en sus relaciones mutuas, desde el inicio de sus tratos preliminares hasta incluso despus de la terminacin del contrato. A diferencia de la buena fe subjetiva, que se aplica in concreto por el sentenciador, averiguando la conviccin ntima y personal del sujeto implicado, la

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buena fe objetiva se aprecia in abstracto, prescindiendo el juez de las creencias o intenciones psicolgicas de los contratantes, para puntualizar la conducta socialmente exigible de las partes, exclusivamente en base a la equidad, a los usos y en general, al modelo del hombre razonable, o sea, a los estndares legales. La buena fe contractual corresponde a la moral del deber, cuyo objetivo, como seala Enrique Barros, es hacer de cada persona un ciudadano cumplidor de los requerimientos bsicos que plantea la vida social. De lo que se trata es de excluir el abuso y la mala fe en las relaciones contractuales. Se recoge aqu el creciente valor atribuido a la confianza en las relaciones contractuales, como elemento bsico de las mismas. Dado que el estndar o regla de la buena fe objetiva tiene valor normativo, tanto porque figura en el art. 1546 cuanto porque autoriza al tribunal para determinar los efectos jurdicos del contrato en discusin, ampliando, precisando o restringiendo el tenor del acto jurdico, segn las circunstancias, su aplicacin configura una cuestin de derecho. La decisin sera por tanto susceptible de revisin por la Corte Suprema, por la va de la casacin en el fondo. Por ello, los jueces, amparndose en la imprecisin de la buena fe, se ven impedidos de dictaminar de manera arbitraria o inicua. 2.3 Concepto unitario de la buena fe.

Frente a la distincin entre buena fe subjetiva y objetiva, cierta doctrina a la que adherimos- afirma que la buena fe es una sola, es decir, que la buena fe tiene un carcter unitario, pues todas sus manifestaciones encuentran su origen en el mismo principio, y por lo tanto no cabe hacer una divisin extrema entre buena fe objetiva y subjetiva, ya que ambas tienen la misma naturaleza ontolgica. En efecto, la buena fe siempre incorpora, en todas sus manifestaciones y aplicaciones, una unidad de significacin, aunque cambien los presupuestos sobre los que se establezca; y esta significacin es tica y, por lo tanto, valorativa y normativa. Entonces, esta unidad surge del hecho de que la buena fe es siempre un patrn de conducta, ella siempre acta como pauta de un comportamiento. Debemos agregar que la concepcin dualista de la buena fe acarrea la siguiente confusin: se sostiene que la buena fe subjetiva se aplicara tan slo a materias relativas a derechos reales y de familia, y la buena fe objetiva slo se aplicara en el

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derecho de las obligaciones. Esto implicara necesariamente limitar el actuar de la buena fe, lo que va en contra de su propia naturaleza, pues se trata de un principio general del derecho, que puede cumplir mltiples funciones en todos los campos del Derecho Civil. Adems, esta disociacin es en nuestro concepto errada y contraria a lo prescrito por nuestro ordenamiento positivo, pues si existen manifestaciones de la supuesta buena fe subjetiva en el campo de las obligaciones (por ejemplo, pensemos en el artculo 1576 del Cdigo Civil, que exige una buena fe subjetiva en quien paga, en circunstancias de que el pago es un modo de extinguir las obligaciones). A mayor abundamiento, cuando se afirma que el ordenamiento jurdico muestra dos modos diferentes de considerar la buena fe, se debe tener presente que en ambos existe la dimensin objetiva, en cuanto se recurre a ella para calificar un comportamiento y hacer depender unos efectos jurdicos de la acomodacin o no de dicho comportamiento a lo establecido por o contra la buena fe. La sola mencin de la buena fe presupone un juicio valorativo. Por otra parte, no puede hablarse de que hay una conducta conforme a la buena fe respecto de una conducta o actuar recto y honesto en su mera exterioridad, si esa conducta va acompaada de buena fe subjetiva. La conducta del hombre no es una mera sucesin de actos sin importar el componente intelectual-volitivo. La conducta del hombre en el mbito jurdico no es exclusiva exterioridad, sino acto. Pensar de otro modo nos llevara a negar figuras reconocidas unnimemente, tal como el fraude a la ley, en el cual, si bien hay un actuar externo que se apega a la letra de la ley, la intencin es vulnerar el espritu de la misma, obrando de mala fe. En consecuencia, no existe una buena fe subjetiva sin una conducta conforme a la buena fe, ni la correccin ni la rectitud que exige la buena fe es una formalidad externa, sin contenido alguno. Por ende, y tal como lo afirma la autora Ferreira Rubio, La buena fe es una. El principio general de marcado contenido tico origina mltiples corolarios y funciona diversamente. Pero no estamos frente a realidades ontolgicamente distintas. No perdamos, pues, en aras de clasificaciones ms o menos acertadas, la visin de aquello que tipificamos. En igual sentido se pronuncia en nuestro medio Peailillo, quien sostiene que no compartimos la distincin [entre buena fe objetiva y subjetiva] en cuanto pretende formar categoras. La fe es una sola, con sus dos adjetivos mencionados. Lo que suele entenderse por fe objetiva es ms bien un mtodo para evaluar la fe del sujeto. El mismo autor agrega, al referirse a la distincin entre buena fe creencia y buena fe comportamiento, que no parece convincente separar all dos

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categoras de fe; se trata de dos fisonomas que adopta en diversas situaciones; ms an, el comportamiento siempre est ntimamente vinculado a la conviccin (y hasta deriva de ella. 3. DIVERSAS MANIFESTACIONES DE LA BUENA FE EN EL ITER CONTRACTUAL.

Dado que tiene un valor normativo flexible, que se va precisando de modo casustico, no es posible enumerar todas las manifestaciones concretas de la buena fe durante todo el ter contractual. S pueden sealarse algunos ejemplos: 3.1 En los tratos preliminares.

Cada uno de los negociadores debe presentar las cosas conforme a la realidad. Deben expresarse con claridad, abstenindose de afirmaciones falsas o inexactas o de un silencio o reticencia que puede llevar a una equivocada representacin de los elementos subjetivos y objetivos del contrato que se pretende celebrar. As, por ejemplo, respecto de los sujetos, no debe incurrirse en inexactitudes sobre la solvencia de los negociadores, sobre su salud mental, sobre sus aptitudes laborales, artsticas o tcnicas, etc. En relacin al objeto, por ejemplo en el seguro contra incendio de un inmueble, debe informarse fielmente sobre los materiales de que se compone la cosa. En algunos casos, estas hiptesis pueden configurar dolo en la conclusin del contrato, aplicndose entonces el art. 1458. Pero an sin dolo, toda vez que se violan negligentemente los deberes de informacin, ha de remediarse lo hecho indemnizando por culpa in contrahendo (caso de responsabilidad civil precontractual). Otro ejemplo de buena fe objetiva durante los tratos preliminares, es el deber de guardar los secretos conocidos durante las negociaciones, o el deber de advertir que no se est en situacin de concluir un contrato vlido. 3.2 En la celebracin del contrato.

especialmente encontramos ejemplos en la legislacin comparada. As, el art. 1338 del CC. italiano establece que la parte que conociendo o debiendo conocer la existencia de una causal de invalidez del contrato, no la ha informado a la otra,

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debe resarcir el dao sufrido por la ltima al confiar, sin culpa suya, en la validez del acto. En nuestro Cdigo, algunos ven un ejemplo en el art. 1815, venta de cosa ajena: las indemnizaciones a que tiene derecho el comprador en caso de ser evicta la cosa, se vinculan con la buena fe objetiva. En este contexto, Lpez Santa Mara critica la pacata concepcin actual de la lesin enorme en Chile, que opera en muy pocos casos y que no permite anular -a diferencia de lo que acontece en el Derecho Comparado- contratos a travs de los cuales una de las partes hubiese explotado el estado de necesidad o la inexperiencia de la otra, obteniendo ventajas patrimoniales desproporcionadas e ilegtimas; subraya el autor citado que cuando menos, estas abyectas situaciones de hecho podran ser sancionadas en tanto vulneratorias del deber de rectitud y lealtad contractuales que la buena fe impone, otorgando una indemnizacin al afectado. La buena fe debiera imponer entonces un equilibrio mnimo a las utilidades que caracterizan el contrato conmutativo. La buena fe tambin impone el deber de redactar la convencin con la claridad necesaria. Si se infringe este deber, podra tener aplicacin la regla subsidiaria del art. 1566, en el mbito de la interpretacin de los contratos. De esta forma, se castigara indirectamente la mala fe de la parte que redact la clusula oscura o ambigua. 3.3 En el cumplimiento del contrato.

En primer lugar, el art. 1558, en cuanto si la incorreccin o deslealtad llega a ser constitutiva de dolo, se responde tambin por los perjuicios imprevistos. Pero ms importante en este punto, es el art. 1546. Como novedades normativas, susceptibles de derivarse de la buena fe, Lpez Santa Mara propone, a va de ejemplos, los siguientes casos: a) Desestimar la demanda de resolucin de un contrato, fundada en un incumplimiento parcial de poca monta. Y rechazo de la Exceptio non rite aditempli contractus ( tal nombre recibe la excepcin de contrato no cumplido opuesta por el demandado, cuando el demandante dej de cumplir una parte mnima o insignificante de sus obligaciones. Conforme al art. 1460, 1 del CC. italiano, esta

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excepcin es contraria a la buena fe, y por lo tanto debe ser rechazada por el juez. En igual sentido, el art. 320 del CC. alemn). b) Desestimar la demanda indemnizatoria por incumplimiento de un contrato, cuando la aplicacin de la buena fe tipificare una causal de inexigibilidad (por ejemplo, respecto del artista que no se present al espectculo pblico a que se haba comprometido, por fallecimiento o enfermedad grave de un familiar cercano). Se presume, salvo prueba en contrario, que existe tal explotacin en caso de notable desproporcin de las prestaciones. c) Admitir la tesis de Fernando Fueyo, segn la cual a los requisitos legales del pago ejecucin literal e integridad (arts. 1569 y 1591)-, debe aadirse la buena fe del solvens y del accipiens. d) Admitir por los tribunales, conforme a las ltimas tendencias de la doctrina, la posibilidad de revisar los contratos en casos de excesiva onerosidad sobreviniente. 3.4 En las relaciones postcontractuales.

Durante la fase de liquidacin del contrato, la buena fe objetiva tambin impone deberes especficos. As, por ejemplo, terminado el contrato de arrendamiento de oficinas o locales comerciales, el propietario debe permitir al antiguo arrendatario colocar un aviso anunciando el lugar al que se ha trasladado. Tambin en lo que respecta al deber de secreto o reserva. Aquellas cuestiones que uno de los contratantes hubiere conocido con motivo o con ocasin del contrato celebrado y ejecutado, y cuya difusin o conocimiento por terceros pueda daar a la contraparte, deben permanecer en el secreto o reserva. En relacin a la materia, en un reciente fallo de fecha 14 de octubre de 2008 la Corte Suprema confirm una sentencia en la que los jueces del mrito establecieron el incumplimiento post contractual de la obligacin de la institucin bancaria de lealtad, probidad y buena fe, deber tutelado por el artculo 1.546 del Cdigo Civil, incurriendo la demandada, adems, en una trasgresin al artculo 17 de la Ley 19.628, sobre proteccin de la vida privada o proteccin de datos de carcter personal, al haber comunicado informacin sobre obligaciones de carcter bancario o comercial fuera de los casos en que le era permitido hacerlo [].

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IV. INTERPRETACIN DE LOS CONTRATOS


1. CONCEPTO.

Interpretar un contrato, es determinar el sentido y alcance de sus estipulaciones. En tres hiptesis fundamentales tiene lugar la interpretacin del contrato: a) Cuando sus trminos son oscuros o ambiguos.

b) Cuando siendo claros sus trminos, no se concilian con la naturaleza del contrato o con la verdadera intencin de las partes, que aparece manifiesta; y c) Cuando relacionando las clusulas del contrato, surgen dudas acerca del alcance particular de alguna o algunas de ellas. A juicio de Alessandri, las reglas de interpretacin no son obligatorias para el juez en el sentido que ste se vea necesariamente obligado a seguirlas, ni mucho menos aplicarlas en un orden preestablecido, sino que tienen el carcter de verdaderos consejos dados por el legislador al juez. A fin de cuentas, concluye que habra sido mejor no consignar estas reglas y dejar a los jueces con ms libertad para estos efectos. Agrega que si el Cdigo Civil chileno las consign, fue por imitacin del Cdigo Civil francs, el que a su vez no hizo sino repetir lo que deca Pothier al respecto. Meza Barros seala por su parte que el juez debe aplicar en su tarea interpretativa la lgica, el buen sentido, la experiencia, su conciencia y la buena fe. Lpez Santa Mara discrepa de la tesis de Alessandri. Afirma que el legislador no cumple su misin dando consejos. Las normas sobre interpretacin tienen carcter imperativo, cuya inobservancia por parte del juez puede ser impugnada en casacin. La mayora de los autores contemporneos y la jurisprudencia siguen la misma lnea. 2. CARCTER DE LAS REGLAS LEGALES DE INTERPRETACIN.

Los arts. 1560 a 1566 regulan la materia. Corresponde a los jueces del fondo (de primera y segunda instancia) interpretar los contratos, y escapa al control de la

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Corte Suprema. Esta slo interviene cuando se infringe una ley, en los siguientes casos: (a) Cuando se atribuye a los contratos efectos diversos de los que prev la ley; (b) Cuando se desnaturaliza el contrato al interpretarlo. En tales casos, la Corte Suprema puede hacer respetar el principio de que el contrato es ley para las partes. En este contexto, la jurisprudencia ha dejado en claro que existen dos fases: a) La interpretacin de las clusulas de un contrato y la determinacin de la intencin que movi a las partes a celebrarlo es una cuestin de hecho. Los jueces la deducen del mrito de la propia convencin, de los antecedentes reunidos en el proceso y de la ley. Por lo tanto, escapa de la censura del tribunal de casacin. b) Sentados los hechos que el juez deduce al efectuar la interpretacin de un contrato, el examen de la naturaleza jurdica de esos hechos y de los efectos que el contrato produce, son cuestiones de derecho susceptibles de ser revisadas por el tribunal de casacin, bajo cuya crtica cae toda desnaturalizacin jurdica del contrato. 3. MTODOS DE INTERPRETACIN.

Dos mtodos se conciben: subjetivo y objetivo. 3.1 Mtodo subjetivo.

Busca determinar cual es la voluntad real de los contratantes. Se trata de indagar acerca del verdadero pensamiento de los contratantes, el que debe primar sobre la voluntad declarada, considerando que no pocas veces los contratantes expresan su voluntad en forma inadecuada. Este es el sistema del Cdigo Civil chileno, siguiendo al Cdigo Civil francs. Este mtodo es una consecuencia lgica de la doctrina clsica de la voluntad, que postula que esta es, de algn modo, la causa eficiente de todo derecho (tanto en el plano del Derecho objetivo, fruto de la voluntad nacional, cuanto en el plano de los derechos subjetivos, y en especial los derechos personales, fruto de una supuesta voluntad soberana de los contratantes). Es lgico por tanto que la teora tradicional haya prescrito que en la interpretacin de los contratos, el interprete debe precisar

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el sentido de las convenciones de acuerdo a las intenciones o voluntad psicolgica de los contratantes. 3.2 Mtodo objetivo.

Plantea que no interesa la voluntad que tuvieron las partes al concluir el contrato, debiendo fijarse el alcance de las clusulas discutidas de acuerdo al sentido normal de la declaracin, de manera que los efectos jurdicos sern los que cualquier hombre razonable atribuira a la convencin. En otras palabras, la declaracin de voluntad tiene un valor en s, con autonoma o independencia de la intencin de los contratantes. No debe indagarse entonces la intencin de los contratantes, sino un alcance que debe atribuirse a la declaracin, atendiendo a la costumbre, usos corrientes o prcticas usuales de los negocios. Lo anterior demuestra que el mtodo objetivo de interpretacin est directamente vinculado con la buena fe objetiva. Este mtodo adopt el Cdigo Civil alemn de comienzos de siglo, apartndose del sistema francs. Resumiendo lo expuesto acerca de los mtodos subjetivo y objetivo, podramos concluir en los siguientes trminos: (i) Al contratar: ha de primar la intencin de los contratantes, recurriendo entonces al mtodo subjetivo de interpretacin, y operando la buena fe subjetiva; (ii) Al ejecutar el contrato: en el silencio de las partes o cuando no es posible deducir la intencin de los contratantes, ha de primar la buena fe objetiva, ajustndose la conducta de las partes a los parmetros legales. 4. PRINCIPIO RECTOR DE LA INTERPRETACIN DE CONTRATOS: LA INTENCIN DE LOS CONTRATANTES. LOS

El art. 1560 contiene la primera y principal regla de interpretacin de los contratos, conforme a la cual Conocida claramente la intencin de los contratantes, debe estarse a ella ms que a lo literal de las palabras. En relacin a esta disposicin, resulta pertinente realizar las siguientes precisiones: (i) El art. 1560, ms que una regla de interpretacin (esto es, principio que sirven de base para interpretar), sirve de principio rector a las reglas que le siguen

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en el Cdigo. Su papel es superior al de una regla de interpretacin, pues consagra en Chile, por s solo el sistema subjetivo de interpretacin de los contratos, cuyo rasgo fundamental consiste en la bsqueda de la voluntad interna de las partes. (ii) Esta norma, seala Alessandri, es diametralmente opuesta a las que el Cdigo Civil da para la interpretacin de la ley, en especial el art. 19, cuyo inciso primero dispone que cuando el sentido de la ley es claro no se desatender su tenor literal, a pretexto de consultar su espritu; agregando su inciso segundo que pero bien se puede, para interpretar un expresin oscura de la ley, recurrir a su intencin o espritu, claramente manifestada en ella misma []. Esta norma obliga a analizar los siguientes puntos: Al efecto, este autor afirma que esta diferencia se debe a que el Cdigo Civil presume que el legislador es culto, conoce el lenguaje, procurando emplear cada palabra en su sentido natural y obvio; en cambio, los contratantes usualmente no tienen un conocimiento cabal y completo del lenguaje y por tanto pueden dar a las palabras un sentido distinto al natural y obvio que les da el Diccionario de la RAE e incluso la sociedad en general. De tal forma, ms importante que aquello que los contratos digan, es aquello que las partes quisieron estipular. Sin embargo, y tal como lo indicramos en el curso de Teora de la Ley, no concordamos con tal doctrina. En efecto, para analizar el punto resulta relevante considerar que esta norma fue tomada del art. 13 del Cdigo Civil de Luisiana, que estableca cuando una ley es clara y libre de toda ambigedad. Como puede observarse, Bello modific tal redaccin y seal cuando el sentido de la ley es claro no se desatender su tenor literal: por lo tanto, la claridad a la que se refiere el precepto es a una claridad de sentido, de contenido y alcance jurdico de la norma, y no su calidad gramatical. De este modo, una ley puede ser gramaticalmente perfecta, y sin embargo, su sentido jurdico puede ser ambiguo, oscuro o contradictorio; en otras palabras, el intrprete debe fijar en primer lugar el claro sentido de la norma, sin estar obligado a ceirse estrictamente a su tenor literal. La conclusin anterior consistente en lo que prevalece es el sentido de la ley y no su tenor literal- se ve reafirmado por el art. 22, al decir que el contexto de la ley servir para ilustrar el sentido de cada una de sus partes; a su vez, el art. 23 insiste en que la extensin que deba darse a toda ley se determinar por su genuino sentido.

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De este modo, en el Cdigo Civil existe una perfecta concordancia entre las diversas reglas de interpretacin jurdica: en materia de interpretacin de la ley, prima su sentido por sobre las palabras (art. 19); en lo que toca a la interpretacin de los contratos, prima la intencin claramente conocida de los contratantes por sobre el tenor literal de las palabras (art. 1560); finalmente, en lo que respecta a la interpretacin de testamentos, prevalece la voluntad del testador por sobre las palabras que hubiese empleado (art. 1069). (iii) En relacin al art. 1560, un fallo de la Corte Suprema de junio del ao 1978, seala que las partes pueden discrepar sobre la calificacin o interpretacin del contrato. En el primer caso ser necesario determinar qu convencin se ha generado, si una compraventa, una dacin en pago, una transaccin, etc., y los efectos consiguientes. En el segundo caso, en el de la interpretacin, habr que determinar cul ha sido la intencin, voluntad o propsito de las partes para actuar en un sentido o en otro, conforme a las clusulas que establecieron en su convencin. Este concepto de interpretacin se adeca ms a la conducta de las partes que al contrato mismo. La interpretacin del contrato es la actividad encaminada a descubrir la comn intencin de las partes que las ha determinado a celebrar el contrato. Para este efecto, se indagan o escrutan las declaraciones de voluntad y, eventualmente, el comportamiento de los contratantes, la aplicacin prctica que hayan hecho de las clusulas estipuladas, etc. (iv) Los tribunales tambin han deslindado sus atribuciones exclusivas para interpretar el contrato en caso de conflicto. Sobre el particular, un fallo de la Corte Pedro Aguirre Cerda de septiembre de 1989 deja en claro que la interpretacin de los contratos no compete a la autoridad administrativa, sino a los tribunales: la interpretacin de un contrato que habra sido tcitamente modificado es materia de lato conocimiento y debe ser resuelta en el juicio correspondiente. En consecuencia, resulta improcedente sancionar con multa el incumplimiento de una interpretacin no establecida legalmente sino por una autoridad administrativa, como es la Direccin e Inspeccin del Trabajo, facultadas para sancionar infracciones a la legislacin laboral o de seguridad social y a sus reglamentos, pero no para interpretar contratos. (v) Finalmente, cabe hacer presente que la doctrina y jurisprudencia se encuentran contestes en la ntima relacin que el art. 1560 tiene con la buena fe contractual. En particular, se dice que en la intencin de los contratantes siempre el hermeneuta deber buscar los elementos de cooperacin, lealtad y rectitud que encierra la buena fe contractual, pues, como veremos a continuacin, sta se

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presume. Al respecto, Corte Suprema ha resuelto Que el artculo 1546 del Cdigo Civil establece una norma que concuerda con lo prescrito por el artculo 1560 del mismo Cdigo y que se refiere a la buena fe y a la intencin de las partes. Conocida esa intencin, la buena fe que debe suponerse en el acto o contrato constituye una fuente segura de interpretacin. 5. REGLAS DE INTERPRETACIN DE LOS CONTRATOS.

Establecido el art. 1560 el principio rector conforme al cual se debe interpretar, los arts. 1561 y siguientes del Cdigo establecen las diversas reglas de interpretacin que se deben utilizar para determinar la intencin de los contratantes. Desde ya se debe advertir que nuestro Cdigo no fij un orden de preferencia entre las reglas de interpretacin contenidas en los arts. 1561 y siguientes. Siguiendo a Lpez S.M., las reglas de interpretacin de los contratos pueden clasificarse en aquellas que atienden a elementos intrnsecos de los contratos, de aquellas que se focalizan en elementos extrnsecos de los mismos. Asimismo reconoce ciertas reglas subsidiarias. 5.1 Reglas de interpretacin relativas a los elementos intrnsecos del contrato.

Interpretar a partir de elementos intrnsecos del contrato significa interpretar el texto del contrato por s mismo, considerando slo los elemntos que se encuentran en la misma declaracin contractual. (i) Regla de la armona de las clusulas.

La establece el art. 1564 inciso primero en los siguientes trminos: Las clusulas de un contrato se interpretarn unas por otras, dndose a cada una el sentido que mejor convenga al contrato en su totalidad. Cualquier intrprete, comienza por observar el conjunto o la totalidad de aquello que debe interpretar. Normalmente, las clusulas de un contrato se hallan subordinadas unas a otras. As como la ley debe interpretarse de manera que haya entre todas sus disposiciones la debida correspondencia y armona, porque la ley forma un todo que persigue un fin general, de la misma manera los contratos forman un todo nico, que desde la primera hasta la ltima clusula tienen un mismo objeto. Por ello, el juez no puede interpretar aisladamente.

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Puede ocurrir sin embargo, que las clusulas que individualmente consideradas son precisas, se tornen contradictorias en el conjunto del contrato. En un fallo de la Corte de Santiago, de noviembre de 1942, se establece que si en una carta-poder se autoriza al mandatario para cobrar las cantidades adeudadas hasta obtener el pago, y se agrega que aqul pedir que los valores se giren a favor de otra persona, el mandatario no est facultado para percibir. As se concluye de la relacin de las dos clusulas. En otro fallo de la Corte Suprema de junio de 1905, se puntualiza que si en la clusula de un contrato se dice que una de las partes dona a la otra una faja de terreno, comprometindose, en cambio, la segunda, en otra clusula del contrato, a construir una lnea frrea, la transferencia del mencionado terreno no puede estimarse hecha a ttulo de donacin gratuita, sino que debe considerarse como el equivalente de la construccin. Finalmente, en una sentencia de la misma Corte, de diciembre de 1919, se subraya que no pueden dividirse el efecto ni la subsistencia de las diversas estipulaciones del convenio, de tal manera que valgan en una parte y no en otra. Por tanto, as como se han mantenido los efectos de la hipoteca constituida sobre los bienes del deudor, debe tambin subsistir la remisin estipulada de una parte de los crditos y del total de los intereses en provecho del deudor. (ii) Regla del objetivo prctico o utilidad de las clusulas.

La consagra el art. 1562 en los siguientes trminos: El sentido en que una clusula puede producir algn efecto, deber preferirse a aquel en que no sea capaz de producir efecto alguno. Si una clusula por su ambigedad o por su oscuridad puede llevar a dos conclusiones distintas, pero una de estas no tiene significado alguno y solamente alguna de ellas puede producir algn efecto, deber preferirse esta ltima interpretacin, porque es lgico suponer que las partes estipularon esa clusula para que produjera algn efecto. En otras palabras, es lgico suponer que las partes no han querido introducir en el contrato clusulas intiles o carentes de sentido. As, ha concluido la Corte de Valparaso que si en un contrato de arrendamiento se estipula que el arrendatario deber pagar las contribuciones, debe entenderse que son las que afectan al dueo o al arrendador del local y no las que de todos modos

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gravan al arrendatario. Interpretar en sentido contrario la respectiva clusula, hara que sta no produjera efecto alguno, pues no se concibe que el arrendador quisiera imponer obligaciones que de ningn modo pueden interesarle. En otro fallo, de la Corte de Concepcin de junio de 1986, se afirma que no puede aceptarse que una hipoteca se constituy para garantizar slo obligaciones pagaderas en moneda corriente, si en la clusula primera, despus de la enumeracin casustica, se agrega la frase final en que se alude a cualquiera otra operacin u obligacin que por cualquier causa pueda celebrarse con el acreedor (un Banco), lo que hace comprender en la garanta tanto las obligaciones pagaderas en moneda nacional como extranjera. Y esta conclusin aparece ms evidente si se considera que fue precisamente en fecha coetnea que se suscribieron pagars en dlares; no puede pretenderse encontrar sentido a una clusula de garanta dirigida a asegurar en forma cabal su cumplimiento para luego otorgar un crdito en moneda extranjera que no amparara la constitucin de hipoteca. La Corte Suprema, por su parte, en un fallo de agosto de 1937, aplica el precepto en relacin al uso de la firma social de una sociedad, concluyendo que si una clusula contractual establece que uno de los socios tendr el uso de la razn o firma social, el otro queda excluido de su uso. No cabe argir que por el hecho de ser administrador el otro socio, puede ste usar la firma social a virtud de que la facultad de administrar lleva consigo la de usar la firma social, pues es evidente que cuando se dice en el contrato que slo uno de los socios tendr ese uso, se excluye al otro. Finalmente, en un fallo de la Corte de La Serena de febrero de 1992, se puntualiza que la referencia en un ttulo de dominio a una baha como lmite de la heredad no hace dueo al titular de sta de la playa adyacente, puesto que tal referencia debe ser entendida en trminos que produzca algn efecto legal y no contrario a la ley, desde que los terrenos de playa son bienes nacionales de uso pblico y su dominio pertenece a la nacin toda. (iii) Regla del sentido natural.

La establece el art. 1563 inciso primero en los siguientes trminos: En aquellos casos en que no apareciere voluntad contraria deber estarse a la interpretacin que mejor cuadre con la naturaleza del contrato.

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Pothier, para expresar la misma idea, sealaba: Cuando en un contrato los trminos son susceptibles de dos sentidos, debe entendrselos en el sentido ms conveniente a la naturaleza del contrato. As, por ejemplo, si se fija que la renta de arrendamiento de un inmueble urbano ser de $ 400.000.-, debe concluirse, aunque no se haya dicho, que se trata de una renta mensual y no anual o por el perodo que dure el contrato, pues es de la naturaleza de los arrendamientos de predios urbanos destinados a la habitacin, que la renta se pague mensualmente. En un fallo de la Corte de Santiago de abril de 1863, se conclua que si se estipulaba que al final del arrendamiento se abonara al arrendatario los lamos y dems rboles frutales que plantara, en estos ltimos no se comprendan las plantas de via. Estas ltimas no caen dentro del trmino rboles, atendido lo que expresa el Diccionario de la Lengua y la prctica uniforme de los agricultores, que siempre en sus contratos acostumbran distinguir entre las plantas de via y los rboles frutales. Alessandri y Meza Barros incluyen en esta regla el inciso 2 del art. 1563, referido a las clusulas de uso comn. Lpez Santa Mara, en cambio, las concibe como una regla diferente, que denomina regla de las clusulas usuales. 5.2 Reglas de interpretacin relativas a los elementos extrnsecos del contrato.

Sin perjuicio de los mencionados elementos intrnsecos, los contratos tambin se encuentran integrados por elementos que van ms all de la declaracin contractual y que el intrprete tambin debe considerar para estar en situacin de llegar a la comn intencin de los contratantes. (i) Regla de la aplicacin restringida del texto contractual.

La consagra el art. 1561 en los siguientes trminos: Por generales que sean los trminos de un contrato, slo se aplicarn a la materia sobre que se ha contratado. En el mismo sentido se encuentra el art. 2462, referido a la transaccin. As, por ejemplo, si se celebra una transaccin poniendo trmino a un litigio pendiente o precaviendo un litigio eventual por concesiones recprocas, y si A se obliga a pagar a B $ 1.000.000.-, expresndose que las partes se declaran libres de todas sus pretensiones respectivas, los trminos generales del contrato no

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perjudican los derechos de A contra B nacidos despus de la convencin, ni tampoco aquellos que ya existan al momento de la celebracin de la transaccin pero de los cuales las partes no tenan conocimiento. Aplicando el art. 1561, la Corte de Apelaciones de Santiago fall que si se estipula que en la administracin de los bienes del poderdante podr el Banco mandatario, entre otras cosas, prestar y exigir fianzas, la facultad de afianzar que se concede slo se refiere al otorgamiento de fianzas dentro de la administracin de los bienes del poderdante. En consecuencia, sale de los trminos del mandato y no obliga al mandante la fianza otorgada por el Banco para asegurar el pago de letras propias de l mismo. (ii) Regla de la natural extensin de la declaracin.

La establece el art. 1565 que dispone: Cuando en un contrato se ha expresado un caso para explicar la obligacin, no se entender por slo eso haberse querido restringir la convencin a ese caso, excluyendo los otros a que naturalmente se extienda. Esta norma fija una regla opuesta a la anterior, a primera impresin. Los ejemplos puestos en un contrato, no implican que se aplique slo al caso que se coloca como ejemplo; es decir, no se entiende que las partes han querido limitar los efectos del contrato al caso o casos especialmente previstos. La oposicin entre el art. 1561 y el art. 1565 es puramente aparente, puesto que son manifestaciones distintas de un mismo principio general, el que ordena al intrprete considerar todas las circunstancias de la especie. As, por ejemplo (siguiendo el ejemplo de Pothier), si en una capitulacin matrimonial se dice que los esposos estarn en comunidad de bienes, en la cual entrar el mobiliario de las sucesiones que pudieren tocarles, esta clusula no impide que tambin ingresen a la comunidad todas las otras cosas que a ella entran segn el derecho comn, pues el caso colocado por las partes slo fue agregado para evitar dudas sobre el particular. (iii) Regla de los otros contratos de las partes sobre igual materia.

La fija el art. 1564 inciso 2, que establece: Podrn tambin interpretarse por las de otro contrato entre las mismas partes y sobre la misma materia.

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Se puede recurrir a otros contratos celebrados por las mismas partes sobre idntica materia. La convencin susceptible de ser considerada en la interpretacin puede ser anterior o posterior al contrato objeto del litigio. Especial aplicacin tiene esta regla en aquellos negocios que slo llegan a realizarse mediante una serie de contratos, todos ellos referentes a la misma materia. En un fallo de la Corte Suprema de agosto de 1920, se indica que esta regla es facultativa para el tribunal. Este puede o no aplicarla al resolver la contienda. Por su parte, en una sentencia de la Corte de Apelaciones de Santiago, de julio de 1931, se concluye que siendo vago un contrato en que el actual demandado se compromete a pagar una comisin por ciertos servicios, debe recurrirse, para interpretarlo, a un convenio que sobre la misma materia celebraron las partes con anterioridad y que dejaron subsistente para ciertos efectos indicados en el contrato posterior. (iv) Regla de la interpretacin autntica o de la aplicacin prctica del contrato.

La establece el art. 1564 inciso 3, en cuanto seala que los contratos podrn interpretarse por la aplicacin prctica que hayan hecho de ellas ambas partes, o una de las partes con aprobacin de la otra. Sobre este particular, seala un fallo de la Corte Suprema de agosto de 1919, que la regla del inciso 3 del art. 1564 es de importancia principalmente en la interpretacin de los contratos que contienen obligaciones de dar o de hacer, ya que nada puede indicar con ms acierto la voluntad de las partes en esta materia que la ejecucin llevada a cabo por ellas de las cosas que, con arreglo a lo pactado, estaban obligadas a dar o hacer. Con todo, en un fallo de noviembre de 1932, de la misma Corte, se previene que las otras reglas de interpretacin pueden tener preferencia a la fundada en la aplicacin prctica que las partes dan al contrato, si ste ha sido interpretado conforme a tales reglas preferentes. En una sentencia de la Corte Suprema de abril de 1976, se precisa tambin que la aplicacin prctica del contrato es una norma prevista slo para la interpretacin de una o ms clusulas de ste, pero no para establecer la eficacia de ellas. Si en virtud de una clusula convenida por persona que no tena facultad para obligar al

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empleador se ha pagado, durante cierto tiempo, una bonificacin del empleador, no puede invocarse dicha aplicacin prctica para dar eficacia a la clusula inoponible al empleador. En un sentido parecido, la Corte de La Serena puntualiza, en una sentencia de diciembre de 1906, que resulta improcedente la regla en anlisis, cuando la aplicacin prctica del contrato lo ha sido por inadvertencia de una de las partes. A su vez, en una sentencia de agosto de 1919, la Corte Suprema, acogiendo un recurso, declar que era contraria a Derecho la sentencia dictada en un juicio sobre interpretacin de un contrato en lo relativo a la constitucin de una servidumbre de acueducto en l convenida, si en la sentencia no se toma en consideracin el hecho, establecido en la causa, referente a la forma en que prcticamente se haba solucionado entre los contratantes los derechos y obligaciones recprocas en orden al reparto y conduccin de las aguas con que deban regarse los predios de ambos, ya que las partes tienen derecho para exigir que se tomen en consideracin y aprecien todos los medios sealados por la ley para fallar el litigio, y al juez incumbe el deber de aplicar todas las disposiciones legales que han de servir para resolver con justicia el desacuerdo de los litigantes sometidos a su jurisdiccin. Por su parte, un fallo de octubre de 1935, de la Corte Suprema, manifiesta que no procede acoger la accin de incumplimiento de un contrato de trabajo, si el empleado, sin protesta alguna, acept el desahucio dado por el empleador. As debe concluirse aunque, conforme al contrato, el derecho de dar el desahucio antes de cierto plazo fuera dudoso, pues las clusulas de un contrato deben interpretarse, entre otros modos, por la aplicacin prctica que haya hecho de ellas una de las partes con aprobacin de la otra. Naturalmente que al aplicar la regla en estudio, debe atenderse a la aplicacin de otros contratos por ambas partes o por una con la aprobacin expresa o tcita de la otra. Por ello, el principio segn el cual nadie puede crearse un ttulo para s mismo, impide que el interprete tome en consideracin la ejecucin unilateral que haya podido recibir el contrato. As, por ejemplo, si se discute si deben o no pagarse intereses y reajuste y durante un perodo de tiempo las partes, en otros negocios, los han pagado, debe entenderse en tal sentido la obligacin.

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5.3

Reglas subsidiarias de interpretacin contractual.

Si ni los elementos intrnsecos ni los elementos extrnsecos del contrato permiten al intrprete llegar a precisar el sentido de la convencin discutida, ser preciso que acuda a los siguientes elementos subsidiarios de interpretacin. (i) Regla de las clusulas usuales.

La establece el art. 1563 inciso segundo en los siguientes trminos: Las clusulas de uso comn se presumen aunque no se expresen. El objetivo perseguido por la disposicin consiste en incorporar en el contrato las clusulas usuales, silenciadas en la declaracin. En la prctica, sin embargo, se le ha atribuido un significado muy restringido. En efecto, se lo ha explicado de manera que slo queden involucradas en las clusulas usuales las cosas llamadas de la naturaleza del contrato, o sea, las clusulas legales que se entienden incorporadas al contrato sin necesidad de una manifestacin expresa de voluntad (en tal sentido, Alessandri y Meza Barros). Pero tal aplicacin no correspondera al espritu de la norma, que buscara la incorporacin al contrato de usos consuetudinarios, independientemente de la ley. Esta amputacin de lo consuetudinario en el terreno interpretativo, se ha fundado en que en la legislacin nacional los usos no juegan un rol sino cuando la ley expresamente dispone que se les tome en cuenta (art. 2 del Cdigo Civil). Ello permite entender la poca importancia de los usos en la interpretacin de los contratos civiles. Lpez Santa Mara lamenta esta interpretacin tan restrictiva, ya que impide la vivificacin del Derecho mediante la consideracin de aquello que es generalmente admitido en una comunidad determinada y que teniendo significacin jurdica, pudo omitirse por la ley. Agrega este autor que la idea de aplicar los usos del pueblo en el silencio del contrato an no se abre camino en Chile, ya que los espritus, con demasiada frecuencia, siguen creyendo que no hay Derecho ms all de la ley.

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(ii)

Regla de la ltima alternativa.

La consagra el art. 1566 inciso 1 en los siguientes trminos: No pudiendo aplicarse ninguna de las reglas precedentes de interpretacin, se interpretarn las clusulas ambiguas a favor del deudor. Esta norma debe aplicarse en ltimo trmino, como recurso final para dirimir la contienda relativa al alcance del contrato. Ms que descansar en la equidad, puesto que se da el favor al deudor. Esta norma se relaciona con el art. 1698, en cuanto impone al acreedor probar la obligacin y sus trminos. Conforme al art. 1566 inciso segundo, Pero las clusulas ambiguas que hayan sido extendidas o dictadas por una de las partes, sea acreedora o deudora, se interpretarn contra ella, siempre que la ambigedad provenga de la falta de una explicacin que haya debido darse por ella. Por ende, quien dicta o redacta el contrato, sea deudor o acreedor, debe responder por la ambigedad resultante. La jurisprudencia nacional ha aplicado directamente esta norma, en particular respecto de contratos de adhesin. Refirindose Alessandri al art. 1566, 1, seala que su fundamento descansa en que aqul que ha querido obligarse, ha querido obligarse a lo menos. En cuanto al inciso 2, afirma que busca impedir que la parte que redact el contrato o la clusula en discusin, saque provecho de su negligencia y aun de su malicia. Como anot Bello al respecto, En caso de duda, se tiene menos consideracin a aquel de los contratantes que pudo explicarse con ms claridad, y omiti hacerlo. Acerca del alcance de la expresin partes, una sentencia de la Corte de La Serena, de agosto de 1903, afirma que las clusulas dudosas de una escritura de venta redactadas por el abogado del comprador deben interpretarse en contra de ste. A su vez, en un fallo de diciembre de 1930 de la Corte de Santiago, se indica que suponiendo ambiguas o dudosas las clusulas del seguro relativas a doble indemnizacin por muerte por accidente, debe interpretrselas contra el asegurador que redact el formulario contenido en la pliza, ya que la ambigedad provendra de una falta de explicacin que debi dar el asegurador. Por tanto, debe acogerse la demanda en que se cobra la doble indemnizacin.

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V. DISOLUCION DE LOS CONTRATOS.


Se desprende del art. 1545 y del art. 1567 que los contratos pueden disolverse o extinguirse de dos maneras: o por el mutuo consentimiento de las partes o por causas legales. Estas ltimas son la resolucin, la nulidad, la muerte de uno de los contratantes en los contratos intuito personae y el plazo extintivo. 1. DISOLUCIN POR MUTUO CONSENTIMIENTO DE LAS PARTES: RESCILIACIN O MUTUO DISENSO.

Si la voluntad de las partes gener el contrato, es lgico que esa misma voluntad puede dejarlo sin efecto. Para ello deben concurrir todos aquellos que concurrieron a su formacin, por aplicacin del principio de que en Derecho, los contratos se deshacen de la misma manera que se hacen. El acto en virtud del cual las partes deshacen un contrato que han celebrado se denomina resciliacin. Se trata de una convencin, ms no de un contrato, pues su finalidad es extinguir derechos y obligaciones. Cabe notar, en todo caso, la impropiedad en la que incurren los arts 1545 y 1567 inciso 1, al sugerir que la resciliacin da por nula la convencin, lo que ciertamente constituye un error, porque la resciliacin parte del supuesto que la convencin es perfectamente vlida, y porque slo el legislador o el juez pueden declarar nula una convencin, no las partes. La resciliacin produce efectos nicamente para el futuro, respecto a terceros. No afecta el pasado, los efectos del contrato ya producidos y que han originado derechos para terceros, los que no pueden ser alterados ni modificados por las partes que rescilian. Bajo este respecto, los efectos de la resciliacin se asemejan a los del plazo extintivo. Consecuencia de sto es que aunque el contrato sea resciliado o destruido por el mutuo consentimiento de las partes, los derechos constituidos en favor en terceros sobre la cosa objeto del contrato en el tiempo que media entre la celebracin del contrato y su resciliacin, subsisten, porque la voluntad de las partes no tiene fuerza suficiente para destruir los derechos de los terceros. As, por ejemplo, si se rescilia una compraventa sobre un inmueble, la hipoteca constituida por el comprador no se ver afectada.

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Entre las partes, la resciliacin tiene efecto retroactivo, pues la voluntad de las partes es regresar al estado anterior al del contrato. Por ende, efectuando las prestaciones mutuas, las partes sern restituidas a la situacin previa a la celebracin del contrato. As, por ejemplo, si se rescilia una compraventa sobre un inmueble, el comprador restituir materialmente el predio, el vendedor restituir el precio y se cancelar la inscripcin vigente a favor del comprador, reviviendo aquella en favor del vendedor (art. 728). La resciliacin se diferencia de la nulidad y de la resolucin respecto de sus efectos cuanto en relacin a sus causas. En cuanto a las causas, se diferencian en que la resciliacin no es producida por una causa legal sino por la voluntad de las partes. La nulidad y la resolucin tienen por su parte causas legales. Por lo dems, la resciliacin de un contrato supone su validez. En esto, se asemeja a la resolucin y se diferencia de la nulidad. En cuanto a sus efectos, la resolucin y la nulidad operan retroactivamente, de manera que todos los efectos que el contrato anulado o resuelto haya producido, se extinguen, por regla general (con la salvedad de que la resolucin, a diferencia de la nulidad, no alcanza a los terceros de buena fe, arts. 1490 y 1491). La resciliacin, por su parte, opera siempre hacia futuro, en lo que a los terceros respecta. La regla general del art. 1545 que consagra la resciliacin, tiene excepciones sin embargo, desde dos puntos de vista: a) Algunos contratos no pueden dejarse sin efecto ni an por la voluntad de las partes, como ocurre especialmente en el mbito del Derecho de Familia: contrato de matrimonio (art. 102), capitulaciones matrimoniales (art. 1716, ltimo inciso), pacto de separacin total de bienes o que establece el rgimen de participacin en los gananciales, si se estipularen en conformidad al art. 1723. b) Algunos contratos pueden dejarse sin efecto an por la sola voluntad de una de las partes: art. 2108 (sociedad); art. 2163 nmeros 3 y 4 (mandato); art. 1951 (arrendamiento); art. 1428 (donacin). 2. CAUSAS LEGALES DE DISOLUCIN DE LOS CONTRATOS.

Son tales: (a) La resolucin; (b) La nulidad; (c) La muerte de uno de los contratantes, en los contratos intuito personae, como el mandato (art. 2163 N 5), la

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sociedad (art. 2103) y el matrimonio (art. 102). Se trata de un modo excepcional de disolucin de los contratos, puesto que por regla general, quien contrata lo hace para s y sus herederos; y (d) El plazo extintivo: as, por ejemplo, en la sociedad, el arrendamiento y el comodato. En relacin a las mismas, nos remitimos a lo ya expuesto en cursos anteriores.

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