DETERMINACIÓN DE LA VELOCIDAD DE FLUJO DEL ACUÍFERO LIBRE MEDIANTE 222RN, ENSENADA, BUENOS AIRES, ARGENTINA

Ernesto GALLEGOS
1 12

, Fernando MIRANDA , Cecilia BREARD , Cecilia TORRES VILAR y 25 Héctor A. OSTERA

3

4

4

Instituto de Geocronología Geología Isotópica (INGEIS – CONICET – UBA). Email: ernestogallegos@gmail.com 2 Departamento de Ciencias Geológicas, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (Universidad de Buenos Aires). 3 Servicio Geológico Minero Argentino (SEGEMAR). 4 Dirección de Tecnología, YPF. 5 DTP Laboratorios SRL.

RESUMEN El presente trabajo radica en la estimación cuantitativa de la velocidad local de flujo del nivel freático alojado en los sedimentos denominados Postpampeanos (Pleistoceno superior al Presente) de la provincia de Buenos Aires (Argentina), dentro del área del Centro de Tecnología Argentina de YPF S.A., Ensenada, Provincia de Buenos Aires, Argentina. Para tal fin se evaluó la aplicación del radionucleido natural 222Rn como trazador natural y eventual indicador del parámetro buscado, utilizando un solo pozo de observación (singlewell test). La tarea realizada se basó en la adaptación de técnicas de muestreo y la determinación de la concentración de 222Rn, en muestras de agua de la capa freática. El resultado obtenido muestra una fuerte congruencia con datos obtenidos mediante otras técnicas en estudios previos en el ámbito del área considerada. Para el caso evaluado y asumiendo diferentes condiciones hidráulicas dentro del pozo de observación, el valor de velocidad del agua subterránea en el acuífero libre resultó de entre de 0.82 cm/d (8.2 X 10 -3 m/d) y 0.35 cm/d (3.5 X 10 -3 m/d), valores que se encuentran dentro del orden de magnitud (10-3 m/d) de los datos típicos para el acuífero alojado en los sedimentos postpampeanos de la región.
Palabras clave: Radón – ensayo – velocidad.

ABSTRACT This work has focused on the quantitative estimate of the local the water table flow-rate in the Post-pampean sediments (Late Pleistocene to Present), Province of Buenos Aires (Argentina), within the Centro de Tecnología Argentina from YPF S.A. The aim of the job was to assess the implementation of natural radionuclide 222Rn as a natural tracer and possible indicator of the parameter sought, using only one observation well (single-well test). The work done was based on the adaptation of sampling techniques and the determination of the 222 Rn concentration. The result shows a strong consistency with data obtained by other techniques in other previous studies for the area. For the evaluated case, and assuming different hydraulic conditions within the observation well, the velocity of groundwater in the unconfined aquifer was between 0.82 cm/d (8.2 X 10 -3 m/d) and 0.35 cm/d (3.5 X 10-3 m/d), in agreement with typical data (10-3 m/d) for the Post-pampean aquifer in the region.
Keywords: Radón – ensayo – velocidad.

1.

INTRODUCCIÓN

1.1. Objetivos El objetivo del presente estudio es el de estimar en forma cuantitativa la velocidad local de flujo en el acuífero freático para el área considerada, mediante la determinación de

la concentración del isótopo del radón 222Rn en muestras de agua en un solo pozo de observación (single-well test). A su vez, se pretende verificar la aplicabilidad de esta técnica, y comparar los resultados con datos obtenidos a través de técnicas más tradicionales. 1.2. Zona de estudio El ensayo se realizó en un pozo – freatímetro ubicado en el predio del Centro de Tecnología Argentina (CTA) de YPF S.A. (34º 52’ 25.9’’S, 57º 54’ 10.4’’W). El clima del área es templado húmedo, con una precipitación media anual de 1.010 mm y una temperatura media anual de 16º C. Un 36% de las lluvias corresponden al lapso diciembre - marzo, siendo este último mes el más lluvioso (106 mm). Las menores precipitaciones se producen en invierno, donde junio es el mes con menor registro (64 mm). La capa freática proporciona bajos caudales de explotación a pobladores de la zona (inferiores a 1 metro cúbico por hora) y presenta aguas de mala calidad por la contaminación química y bacteriológica ocasionada por pozos sépticos domiciliarios. El relieve de la zona considerada constituye un ámbito llano desarrollado entre cotas de O y 5 metros sobre el nivel del mar, con gradientes topográficos medios de 0,5 m/km. Este relieve monótono y mal drenado es interrumpido localmente por elevaciones de escasa expresión (albardones de arenas y cordones litorales) dispuestos paralelos a la costa. Desde un punto de vista morfológico, la zona se sitúa en lo que se conoce como “terraza baja”, “llanura baja” o “planicie costera”, desarrollada en forma paralela al Río de La Plata y que representa el sector terminal de una serie de arroyos pequeños que surcan la ciudad de La Plata y su periferia. Se identifican como Post-Pampeano o Sedimentos postpampeanos a todos los depósitos más modernos que abarcan desde el Pleistoceno superior a la actualidad. Y suprayacen los sedimentos Pampeanos (Formaciones Ensenada y Buenos Aires). Están constituido por sedimentos predominantemente de grano fino, arcillas y limos arcillosos, de colores grises y verdosos, con intercalaciones arenosas. Son de origen variado (estuarico marino, fluvial, lacustre), acumulados en ambientes topográficamente deprimidos (planicies costeras, valles fluviales, bañados o lagunas) y forman algunos cordones litorales y conglomerados calcáreos depositados durante la última ingresión marina que inundó completamente el estuario del Río de la Plata. Las acumulaciones postpampeanas son discontinuas arealmente y se las encuentran en los valles de los ríos Reconquista, Matanza, depresiones interiores y zona costera del río de la Plata. 1.3. 222Radón El Radón es un gas noble prácticamente inerte que en el ambiente natural se encuentra en forma gaseosa. Todos los isótopos de este gas, el 222Rn (radón), 220 Rn (thoron) y 219 Rn (actinon) son radioactivos y se originan a partir de la serie de decaimiento radioactivo del 238U, 232Th y 235U, respectivamente. La vida media del 222Rn es de 3.825 días, la del 220Rn es de 54.5 segundos y la del 219Rn es de 3.19 segundos. La vida media del radón permite a este gas moverse por distancias relativamente cortas desde su fuente de origen, principalmente por procesos de transporte y difusión. Tanto su capacidad de movilidad (como gas) como así también su característica de gas inerte permiten que el radón sea transportado como gas o disuelto en otros fluidos. Por su abundancia, relativamente larga vida media y movilidad en el ambiente natural, el 222Rn es considerado como un trazador geoquímico con diversas aplicaciones en diferentes ambientes y problemas geológicos, entre ellos el objetivo del presente estudio. El radionucleido natural 222Rn, de aquí en adelante “radón” tiene su origen por el decaimiento radioactivo del elemento Radio ( 226Ra) que, presente en la matriz de un acuífero, produce gas radón que emana hacia el espacio poral ocupado por el agua con la cual interacciona (Hamada 2000 y Schubert et al. 2004). En general, las aguas subterráneas naturales poseen concentraciones de radón que varía entre los 10 y 100 Bq/L (Schubert et al. 2006a).

En la interacción con el agua subterránea, la concentración de radón se encuentra en una relación producción/decaimiento de equilibrio. Cuando el agua subterránea migra desde el acuífero a través del filtro de un pozo y ocupa la sección interna del mismo, pierde contacto directo con la matriz del acuífero, produciéndose una reducción en la concentración de radón provocada por el desplazamiento de las condiciones de equilibrio (producción / decaimiento) dentro del acuífero. El decaimiento es función del tiempo de residencia del agua en el pozo, por lo que el déficit en radón en el agua del pozo puede ser utilizado como una medida cuantitativa de la velocidad de flujo del agua subterránea. En otras palabras, la concentración de radón del agua subterránea en contacto con la matriz del acuífero ( Cgw ) decrece en el agua alojada en el pozo ( Ctww ), en proporción a su constante de decaimiento (λ = 2.1 x 10-6 s-1), y en función del tiempo de residencia del agua en el pozo (t). La relación respectiva se enmarca en siguiente ecuación:

Ctww

Cgw exp(

Rn

t) (E - 1)

Es Hamada (2000), quien introduce el concepto teórico básico según el cual el tiempo de residencia del agua en el pozo depende del diámetro del mismo y de la velocidad de flujo del agua subterránea. Dado que el radio del pozo puede determinarse, el déficit de radón en el agua del pozo puede utilizarse como una medida cuantitativa para estimar la velocidad de flujo del agua subterránea. Si bien los estudios realizados por Hamada (2000) señalan que esta técnica resulta aplicable para casos en los que la velocidad de flujo del agua subterránea se encuentra en el rango de 1 y 10 mm/d, Schubert et al. (2004) presentan modelos en los que, teniendo en cuenta las diferentes condiciones hidráulicas dentro de un pozo y su relación con el acuífero adyacente, puede utilizarse en casos en los que la velocidad de flujo sea superior; por ejemplo en acuíferos cuyas matrices se encuentren comprendidas en el rango de granulometría de grava o arena. A su vez, Schubert et al. (2004) extienden más la aplicación de esta técnica para pozos de monitoreo que superan los dos centímetros de diámetro -considerando condiciones hidráulicas dentro del pozo y del pack del filtro, como así también del acuífero- introduciendo el factor de convergencia horizontal α que permite establecer la velocidad del flujo del agua subterránea en el acuífero adyacente a partir de la velocidad de flujo determinada para el agua del freatímetro (Drost et al. 1968). No obstante, considerando que la velocidad de promedio de difusión de migración del radón es de 1 cm en 5.5 días, que es la vida media del 222 Rn, el método no sería aplicable cuando la velocidad de flujo del agua subterránea es menor a 2.1 x 10 -6 cm s-1. (Tanner 1964). Cuando el agua subterránea fluye en una dirección, la cantidad de 222 Rn en el agua, por minuto, en un área dA de una sección transversal de un pozo, por unidad de longitud se expresa de la siguiente manera (Hamada, 2000):

(E – 2) Donde RA es la cantidad de Rn por minuto/área de una sección transversal de un pozo por unidad de longitud (Bq cm-1), Ci, la concentración de 222Rn en el agua subterránea dentro del acuífero (Bq cm-3), λ la constante de decaimiento del 222Rn (2.1 x 10-6 s-1), r el radio del pozo (cm), v la velocidad del agua subterránea en el pozo (cm s -1), y t el tiempo (s). La cantidad total de 222Rn se calcula integrando la ecuación E -2, para θ desde -π/2 hasta π/2. De este modo la concentración promedio dentro del pozo por unidad de longitud es:
222

Donde Ct es la concentración promedio de (Bq cm- ). Reordenando E - 3, se obtiene:
3

222

Rn en un pozo por unidad de longitud

de donde,

De la Figura 1 se desprende el cálculo de la relación entre Ct/Ci y T. A partir de esta relación de concentraciones en un pozo y el acuífero adyacente se obtiene T, y la velocidad del agua subterránea en un pozo es calculada.

Figura 1. Curva calculada para la relación Ct/Ci vs T.
2.

MATERIALES Y MÉTODOS

Las tareas realizadas comprendieron la toma de muestras y mediciones en el campo, como así también las determinaciones realizadas en el laboratorio. El agua extraída corresponde a la del acuífero libre en sedimentos Post-pampeanos. En la Tabla 1 se expresan las características del freatímetro. r1 [cm] R2 [cm] r3 [cm] K1 [m/s] K2 [m/s] K3 [m/s] 1.75 2 2 10-3 10-3 10-6

Tabla 1. Características del freatímetro y conductividad hidráulica asumida para el acuífero. r1 [cm]: radio interno del filtro. r2 [cm]: radio externo del filtro. r3 [cm] : radio externo del pack. K1 [m/s]: conductividad hidráulica del filtro. K2 [m/s]: conductividad hidráulica del pack. K3 [m/s]: conductividad hidráulica del acuífero según características litológicas. Las muestras de agua para el análisis fueron colectadas mediante una bomba de vacío manual (Figura 2), evitando contacto con el exterior y disminuyendo las eventuales perdidas de gas radón. En primera instancia se recogieron muestras del agua alojada en el pozo (previo a su depresión total) para el cálculo de la concentración de radón en el agua residente dentro del pozo ( Ctww ). En segunda instancia, luego de la depresión total del nivel estático del pozo y posterior recuperación, se procedió a recoger una segunda muestra, en este caso para el cálculo de la concentración de radón en el agua de recuperación ( Cgw ), representativa de la concentración de radón en equilibrio en el acuífero. Las muestras fueron recogidas en envases de vidrio coloreado de un litro de capacidad y colmadas en su

volumen total. Inmediatamente conducidas al laboratorio, se procedió a la medición de la concentración de radón de las alícuotas correspondientes utilizando el equipo AlphaGuard PQ 2000PRO combinado con su correspondiente Aquakit, para la determinación directa de radón en aguas (Figura 3).

Figura 2. Toma de nuestras en freatímetro. Figura 3: Medición en laboratorio con equipo AlphaGuard PQ 2000PRO La concentración de radón en la muestra esta determinada por:

Donde cWater = Concentración de radón en la muestra de agua [Bq/l]; c Air = Concentración de radón [Bq/m³] (indicada por el AlphaGUARD); c0 = Concentración de radón en el ambiente (zero level) [Bq/m³]; VSystem = Volumen interno del sistema [ml]; V Sample = Volumen de la muestra de agua [ml]; k = Coeficiente de difusión de radón. Para el caso considerado en el presente trabajo se han tenido en cuenta los parámetros de default (k = 0.26 a 25° C; c0 = 0 Bq/m³ ; VSystem = 1102 ml considerando el volumen correspondiente a la bomba portable y V Sample = 100 ml). Las concentraciones de radón expresadas en Bq/m3, son transformadas a Bq/L según los procedimientos y recomendaciones del fabricante.

3.

RESULTADOS Y CONCLUSIONES

Para el cálculo de la velocidad de flujo del agua subterránea se consideraron las relaciones graficas presentadas por Hamada (2000) y Schubert et al. (2004). A tal fin se graficaron dichas relaciones y se tomó como válida (R2 = 0,9651) la ecuación generada por la línea de tendencia para ambas graficas (Figura 4).

5

4,5

4

3,5

3 Serie1 y = 8,4903e-4,5046x R2 = 0,9651 2 Exponencial (Serie1)

2,5

T

1,5

1

0,5

0 0 0,1 0,2 0,3 0,4 Ct/Cl ( 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1

Cgw / Ctww )

Figura 4. Relación Ct/Cl (según Hamada 2000) vs T y línea de tendencia utilizada en el presente trabajo). Los parámetros considerados, se volcaron en tablas de datos para efectuar una rápida determinación, posibilidad de variación y consideración de diferentes escenarios. Las concentraciones de radón determinadas en el agua del pozo, el valor de fondo (background) hallado en el agua subterránea y los déficit promediados se vuelcan en la Tabla 2. A su vez se incluyen los resultados obtenidos de las velocidades locales en flujo del agua subterránea.
222

Rn [Bq/l] 4.2 4.4 6.6 5.9

Cgw / Ctww
0.68

vww [cm/d]

vgw [cm/d]

t Cww

0.82

0.35

Cgw

Tabla 2. Concentraciones de radón determinadas para en el freatímetro, déficit de radón y velocidades de flujo. Los resultados muestran que el déficit de radón determinado para el freatimetro (68% del valor de background), refleja un tiempo de residencia de aproximadamente 2 días (E – 1), e indica una velocidad de flujo del agua de pozo de Vww = 0.82 cm/d (8.2 X 10-3 m/d). Teniendo en cuenta la convergencia de la las líneas de flujo hacia el pozo causadas por las diferentes condiciones hidráulicas dentro del pozo, el filtro, el pack y el mismo acuífero, el valor de de velocidad del agua subterránea puede considerarse de Vwg = 0.35 cm/d (3.5 X 10-3 m/d), valor derivado de la aplicación de α = 2.41. Este valor se encuentra dentro del rango de datos típicos para este acuífero -1.2 X 10-3 m/d (Logan, 1993) o 1 X 10-3 m/d (Auge et al. 2004). Para concluir, se ha demostrado la aplicabilidad del método para el acuífero PostPampeano. El método considerado presenta ventajas por sobre las técnicas de determinación mas tradicionales, ya que representa menores costos en cuanto a su aplicabilidad y emplea un solo pozo de medición (single well-test). Por otra parte, no es necesaria la inyección de trazadores artificiales que, más allá de las posibles implicancias ambientales y percepción social, se encuentran limitados a velocidades de flujo de agua subterránea superiores al orden de 10 -5 cm/seg.

REFERENCIAS

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