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ECOS DEL MANIERISMO EN LA PINTURA

COLONIAL VENEZOLANA?
REFLEXIONES SOBRE UNA AUSENCIA
]aneth Rodrguez Nbrega / Venezuela
62
a valoracin esttica e histrica de la pintura
colonial venezolana se inicia con cierto
retraso. si la comparamos con el desarrollo
historiogrfico de otros pases del conti-
nente. Durante el siglo XIX la produccin
pictrica del perodo de dominacin hispnica fue apre-
ciada como carente de buen gusto y smbolo perenne de
un pasado oprobioso. La corriente antihispnica producida
a raz del conflicto independentista en las primeras dcadas
decimonnicas se extendi por toda la centuria y promovi
la destruccin de una parte considerable de las manifes-
taciones artsticas coloniales. Bajo estas circunstancias
los primeros historiadores y cronistas dedicados al mundo
del arte no encontraron nada rescatable en aquel patri-
monio. as el general Ramn de la Plaza (ca. 1831-1886)1.
autor del primer texto sobre pintura en Venezuela en
1883, sealaba que:
Durante la poca de la Colonia, algunos profesores venidos
de Espaa y de otros pases) iniciaron la enseanza del
dibujo y la pintura sin resultado de mayor provecho al
parecerj ya sea por la insuficiencia de los maestros, ya por
la desfavorable disposicin de los que a tales estudios se
dedicaban; as, los trabajos que han sobrevivido de entonces,
son testimonio del atraso e ignorancia de un arte, dado
exclusivamente a reproducir en figuras informes) sin la
observancia de las reglas ms elementales del dibujo, y
embadurnadas de un colorido atroz) todos aquellos asuntos
de la Biblia que en los templos y en los dormitorios podan
hallar refugio) haciendo de este trfico su negocio larga;
mente los pintores
2
.
,
Estas ideas se mantuvieron en los textos de cronistas)
aficionados al arte y ensayistas de muy diverso tenor.
durante las primeras dcadas del siglo XX. Situacin que
comienza a cambiar a partir de 1942. cuando un grupo
de coleccionistas se aboc a la tarea de reunir algunas
piezas para fundar el primer museo de arte colonial en
Venezuela. Aunque estas obras se "conservaban ms por
un sentimiento nostlgico que por un verdadero conoci;
miento cientfico en torno a su origen
3
.
H
De este modo
permanecieron expuestas durante dcadas sin una inves;
tigacin sobre sus orgenes. hasta 1979 cuando Carlos F.
Duarte (n. 1939)4 public un catlogo razonado sobre la
coleccin' .
Es a mediados del siglo XX cuando el arte colonial
recobr su valor histrico y esttico, gracias a la labor de
Alfredo Boulton (1908-1995)6. quien fue el primero en
abordar desde una perspectiva documental. iconogrfica
y estilstica la produccin pictrica de esos tres siglos de
115
Pintor del huyo. Nuestra Seora del Rosario. Fines del siglo XVII. Iglesia
Parroquial de la Inmaculada Concepcin. El Tocuyo. Estado Lara ..
dominacin hispnica. Su texto Historia de la pintura en
Venezuela. poca colonial, publicado en 1964, rescat del
olvido los nombres de numerosos artistas, reprodujo piezas
hasta entonces ignoradas y demostr la presencia de una
riqueza cultural desconocida. Esta obra se convirti en el
pilar sobre el cual se ha construido toda la historiografa
posterior. Al punto que -sin querer desmerecer los aportes
que los autores subsigui entes han realizado a nuestro
conocimiento de la pintura venezolana- pocos se han
atrevido a cuestionar lo escrito por Boul ton.
Resulta interesante observar en este libro la ausencia
de clasificaciones estilst icas, ya que Boulton util iz como
instrumento de periodizacin la simple daracin cronol-
gica, estructurando su texto en dos grandes apartados que
116
'o
abordan consecuti vamente los siglos XVII y XVII !. Sin
embargo, pese a esta clasifi cacin que soslaya ingresar al
pantanoso terreno estilstico, no pudo evitar tipificar bajo
la categora de 'manierismo criollo"7 las piezas atribuidas
a un annimo artista activo a finales del siglo XVII, a
quien bautiz como El Pintor del Tocuyo. En sus imgenes
Boulton identific como manierista la acentuada preocu;
pacin por el volumen de las masas, la inexpresiv idad
facial y la aguda angul acin en los pliegues de las
vestimentas
R
, En un texto posterior aade que usus figuras
logran cierta monumentalidad escultrica que nos permi;
tira pensar en una forma de manierismo criollo en donde
se siente un aislamiento y una dignidad de expresin muy
curiosa, en contraste con ciertas torpezas en las dimensiones
de las figuras
9
." Este "mani erismo criollo" es una interpre;
tacin de las ideas expresadas por Martin Soria en La
pintura del siglo XVI en Sudamrica (1956), a quien cita en
varias oportunidades a lo largo de su texto. Pero es con-
veniente advertir que Boutton no utiliz esta categora
para definir la existencia de un estilo uniforme que iden-
t ificara a toda la produccin pictrica ele un contexto y
momento particular de nuestra historia artstica.
Asimismo Boulton indic la presencia de una
uinfluencia italianizante de carcter manierista 10" en la
concepcin lineal de algunas pinturas firmadas por el
pardo Francisco Jos de Lenna y Vi llegas, en actividad en
la Caracas de comienzos del siglo XV III. Al tiempo que
seal la mezcla de estilos ya superados en sus lugares de
origen, presente en las pinturas de Lerma y Vi llegas que
impos ibilit catalogarl as bajo una sola tendencia.
Este empleo algo infor mal de la terminologa estilstica
favoreci, entre algunos especi alistas venezolanos, su
aplicacin sin una discusin adecuada sobre sus alcances
y limitaciones. Como parece evidenciarse en un texto de
Carlos F Duarte, quien recurre al trmino manierismo
para describir un par de piezas atribuidas al caraqueo
Juan Pedro Lpez (1724-1787). As menciona el "bellsimo
rostro de la Virgen, algo manierista
llJl
o ue l carcter
manierista
12
" de un Cristo flagelado, sin explicar las razones
que lo llevan a calificar a estas piezas como mani eristas,
al tiempo que define la produccin de Lpez como la ms
ucaracterstica del rococ hispanoamericano
13
." No nos
toca aqu polemizar sobre la pertinencia de clasificar la
obra de Lpez bajo los parmetros del rococ, lo que
podra ser motivo para otro ensayo, pero no podemos
negar que este empleo de la terminologa estilstica no
hace ms que confundir al desprevenido lector.
OU'o tanto ocurre con un pequeo y ambicioso estudio
titulado Las artes vi.luales en Venezuela. Desde la colonia
111 ENtl JENTIlO INTERN ... CJON ... L I>1 ... Nlffi!S),IO y TRAN$ION AL UARROCO
Francisco Jos de Lerma y Villegas. Sagrada Familia,
171 9. Coleccin Boulton, Caracas.
hasta el siglo XX, escrito a finales de los noventa por
Si mn Noriega
l4
, En la parte concerniente a la pintura
coloni al clasific unas pocas piezas representativas en dos
grandes grupos: Hlos ecos del manierismo" y ulo::; ecos del
barroco", Tales denominaciones obedecen al desfase
cronolgico que Noriega encontr entre la pintura vene-
zolana y la europea, lo que lo llev a juzgar a la pintura
local como una versin tarda y por ende, dbil refleja de
Europa
l
', A su vez Noriega advierte sobre la imposibilidad
de aplicar los trminos estilsticos a la pintura venezolana
utilizando la "lgica histrica de los pases europeos", y
por ell o propone: "Hablar de formas manieristas, si stas
se entienden como el eco de un estilo en el hacer pictrico
de la colonia, o si se quiere, como c itas de un repertorio
estil stico que, en el hacer colonial, adquieren una va lencia
distinta a la de su mundo figurativo origina[l6"
A pesar de esta coherente propuesta no dej de
comparar a nuestras piezas con obras emblemt icas del
manieri smo italiano, Por lo que al estudiar el annimo
lienzo La Visitacin de la Virgen Mara a su prima Santa
F.COS DELMANIERISMOF.N LA PINTIJRA COI.ONIAL VENEZOlANA!
Isabel (1660), conservado en el Musco Arquidiocesano
de Mrida, explica que esta pintura:
Se conecta con el tardo manierismo, una fase del estilo
donde se acenta el culto al refinamiento, la elegancia
formal , la bsqueda de la variedad, la complejidad y la
aspiracin a una bell eza artifici al dirigida al logro de la
perfeccin, ttil como podemos constatar en las obras de
Pannigianino y de otros pintores de la poca. La estructura
de los personaj es de la Visitacin meridea, est definida
por una S alargada, recurso muy usual en las vrgenes de
Andrea del Sano, Francesco Salviati y el mismo Parmi;
gianino.
Una aproximacin semejante se halla en un texto
del crtico Rafael Pineda, -tambin citado por Noriega-
quien seala que este lienzo es "un refl ejo directo, si bien
provincial izado, del leo del mi smo tema, del ms fino
manierista florentino, Pontormo
17
, . . . " A nuestro modo
de ver, este enfoque no slo resulta desfavorable y descon-
certante, sino que adems elude el estudio contextual de
Atribuido a Juan Pedro Lpez. Cristo Flagelado, 2da mitad del siglo XVIII.
Coleccin Josefa de Arauja, Caracas.
nuestra pintura, Hasta donde conocemos La Visitacin
es una obra encargada en 1660 por Luisa de San Agustn,
una religiosa del convento de Santa Clara de Mrida,
segn testimoni a una inscripci n en la parte inferior de
la pieza. Por la constante comuni cacin comercial y los
vnculos administrativos y religiosos de la ciudad de Mrida
con Santaf de Bogot, creemos que la pintura fue enco-
mendada a un taller neogranadino. En este sentido, falta
por investigarse la particul ar influencia que la pintura
santaferea pudo ejercer sobre los artistas merideos, ya
que nuestra hi storiografa ha privilegiado generalmente
lm enfoque nacionalista, basado en las fronteras geopol-
ticas actuales. De esta suerte, se ha estudiado a la produc-
cin pictrica meridea desligada de su contexto geogrfico
original al e1udirse su rel acin con los talleres neograna-
dinos, y entremezclndola con obras caraqueas, cuando
en realidad estas provincias eran regiones autnonws con
rutas comerciales, culturales y polticas divergentes. Toda
la regin meridel'a se encontraba bajo la jurisdiccin de
la Audi encia de Santaf de Bogot, mi entras la goberna-
cin de Caracas dependa de la Audi encia de Santo
Domingo (actual Repblica Dominicana), lo que favoreci
sus contactos con el Caribe. La unificacin adlninistrativa
y poltica es una creacin borbnica de 1777, cuando se
instituy la Capitana General de Venezuela, cuya capital
definitiva se asent en Caracas tras la fundacin de una
Real Audi encia en 1786, quedando baj o su gida las
provincias circunvecinas,
Volviendo al tema que nos ocupa, Noriega finaliza
su disertacin sealando la presencia de !leeos manieristas"
en la produccin pictrica de finales del siglo XVlI y
principios del XVIII. As, parti endo de las observaciones
efectuadas por Boul ton, anali za algunas obras atribuidas
a Francisco Jos de Lerma y Vi llegas. En El martirio de
Santa B6rbara identifica como elementos manieristas "el
Annimo. La Visitacin de la Virgen a su prima Santa Isabel, 1660.
Museo Arquidiocesano, Mrida.
111 ENOJ"ENTRO IN"f"[RNACIONAl MANIERISMO y TRANSICIN .... 1. RARROO'J
ala rgami ento de la figura de la Santa en forma de S!8" y
cuando se refiere a la Sagrada Familia seala "la manera
artificiosa de llasmar las manos !9." Tambin indi ca los
"marcados rasgos manieristas
Jl
en la obra del annimo
Pintor del Tocuyo, en quien aprecia "colorido ,ico y armo-
nioso, a la par de una acentuada preocupacin por /os wlmenes
que el arosta /ogra mediante la construccin de ngulos agudos
muy pronunciados en los plegados de los trajes
20
" , ll egando
a comparar sus piezas con las de Bernardo Bitti y Melchor
Prez Holgun. Por l ltimo, descubre una "brisa
en la obras La coronaci6n de la Virgen y la Ascensi6n de
Jos Lorenzo Zurita (act. 1695-1753), las cuales le recuer-
dan "un poco el dramatismo propio de los cuadros del Greco
y de Tintoretto
21
"
Resulta innegable que estos anlisis poco ayudan a
comprender la pintura venezolana, y se convierten en
estereot ipos que marcan la percepcin y e! estudi o futuro
de estas pi ezas.
De este modo una parte considerable de los hi storia-
dores y crticos que han abordado el arte colonial, emplean
de modo recurrente el trmino manierismo, para calificar
la produccin pictrica de finales del siglo XVII y principios
de! XVIlI, con la peyorativa inferencia que tal produccin
posee "rasgos arcaizantes
n
," por su obvio desfase cronol6 ..
gico con la historia europea. Sin tomar en cuenta el grado
de aceptacin que estos artistas disfrutaron en su sociedad.
Recordemos la nbra de Francisco Jos de Lerma y Villegas,
apreciada como arcaizante por la crtica ac tual, pero a
quien se le cali ficaba en su poca como "oficial entendido
en artes" y en otras oportunidades se le distingui como
"Maestro profesor del arte de la piiltura
23
". Estamos ante
un art ista reconocido por sus contemporneos, por lo que
mal podramos juzgar su trabajo como "arcaizante".
Ecos del manierismo a principios del siglo XVIII?
Esta infructuosa necesidad de clasificar a la pintura
venezolana bajo etiquetas europeas, ha llevado a desdear
e! complejo proceso de sntesis que se produce a finales
de! siglo XVII en la ciudad de Caracas, y del cual por
razones de ti empo y espacio slo podremos brindar una
breve aproximacin.
Aunque las costas venezolanas fueron exploradas
desde 1498, la inexistencia de importantes vetas de oro
y plata suscitaron el desinters de la corona espaola. Al
tiempo que la poblacin aborigen, pobre y rebelde, estaba
dispersa en ncleos pequeos de difcil sometimiento. La
gobernacin de Venezuela creada en 1.528 tuvo un lento
EI.XJSOEL 1.11 I'INTUfIA COI.ONIAL VENEZOI.ANA!
Jos Lorenzo Zurita. La coronacin de /8 Virgen Maria, 1747. Catedral de Caracas.
desaaollo econmico, social y poltico, sumado a limitadas
comunicaciones con la metrpoli. Para mediados del siglo
XVl slo se haban fundado siete pueblos de espaijoles,
entre los que podemos mencionar Coro (1527), El Tocuyo
(1545), Borburara (1548), Barquisimeto (1552), Valencia
(1555), Trujillo (1557) y Caracas (1 567), que juntos
sumaban un centenar y medio de familias asentadas en
todo el territorio. Sin una riqueza minera a explotar, la
poblacin se dedic a las faenas agrcolas que comenzaron
a generar cierta prosperidad hacia mediados del siglo XVII
y principios del XVlll. Es gracias a la produccin y
exportacin del cacao venezolano hacia las islas Canarias,
Espaa y los puertos de Campeche y Vera cruz, cuando la
gobernacin de Venezuela logr consolidar un cierto
progreso social y econmi co que favoreci a todas las
manifestaciones artsticas.
Atribuido a Fray Fernando de la Concepcin. Re/raro del obispo fray Antonio
Gonzlez de Acua. 2da mitad del siglo XVII. Palacio Arzobispal, Caracas.
En este contexto, las primeras imgenes documentadas
son pequeas piezas importadas que cubren las demandas
devocionales y representativas de la poblacin. La mayor
parte de las obras que llegaron al territorio durante la
primera mitad del siglo XVII fueron estampas, tallas y
objetos de culto encargados a talleres sevillanos. Al tiempo
que arribaron artistas espaoles como Toms de Cocar,
del cual slo se conoce un contrato firmado en 1607 con
el cabildo eclesistico en Coro. En ste se indica que
Cocar era "Maestro del Arte de Pintor, experto y buen0
24
",
por lo cual se le encarga el retablo dedicado a Santa Ana
y sus imgenes segn un modelo previamente concertado.
En 1609 trabaja en la misma ciudad el pintor y escultor
Juan Agustn Riera (act. 1609-1632). Pero al desconocerse
la produccin de estos artistas nos resulta imposible
discernir qu estilos e influencias pudi eron traer a Tierra
Firme.
El ncleo artstico ms importante se desarroll en
Caracas, que se haba convertido en la capital de la
provincia y desde 1638 en la sede del obispado, al trasla-
darse ste desde Coro a Caracas. Para 1641 la ciudad
capi tal sufre un devastador terremoto que destruy todas
las iglesias, conventos y buena parte de las viviendas. El
sismo oblig a la reconstruccin total. que se despliega
con lentitud en una provincia carente de recursos, como
lo manifiesta el largo periodo de 24 afos que debi esperar
el cabildo eclesistico para iniciar la construccin definitiva
de la catedral. No es una exageracin afirmar que el sismo
de 1641 se convirti en un hito que marc una nueva
etapa en la produccin artstica, al forzar la reconstruccin
arquitectnica y la reposicin de las imgenes de culto.
Son tan exiguas las obras catalogadas anteriores al sism0
25
,
que no nos permiten formarnos una idea clara sobre el o
los esti los imperantes en nuestra pintura antes del terre,
moto. Si bien podramos aceptar como hiptesis la predo-
minante influencia del tenebrismo sevillano en la produc-
cin caraquea, que algunos historiadores identifican
hasta mediados del siglo XVIll formando una arrai gada
tradicin pictrica
26
.
La segunda mitad del siglo XVII demuestra a nivel
documental un incremento de la actividad artstica, pero
si revisamos el patrimonio catalogado nos encontramos
con un panorama desolador. De esas dcadas son escasas
las obras conservadas. Apenas podemos mencionar las
imgenes atribuidas a Fray Fernando de la Concepcin
(act. 1656-1683), al criollo Fernando lvarez Carneiro
(act. 1696- 1744) y al pardo Lorenzo de Ponte (act 1736-
1752). O la; contadas piezas firmadas por el espaol
Bartolom Alonso de Cazales (act. en Caracas 1722-
1726), el pardo Luis Francisco Maldonado (act. 1704-51)
y el annimo arti sta que firm bajo el pseudni mo
"Hispnico" (act. 1724) un lienzo para la iglesia de San
Francisco en Caracas, que representa a San Francisco de Asls
comiendo en compaa del cardenal Hugolino (ca. 1724).
Adems de los antes citados Francisco Jos de Lerma y
Vi llegas, Jos Lorenzo Zurita, y el anni mo Pintor del
Tocuyo a quien Carlos F. Duarte ha identificado. como
Francisco de la Cruz
27
. Mientras an existen decenas de
nombres sin una obra conocida, a la par de numerosas
imgenes annimas.
Esta produccin pictrica se desarroll bajo influencias
externas muy heterogneas. Sabemos que a partir de 1641
la mayor parte de las obras importadas proceden de la
Nueva Espaa y en menor medida de la metrpoli. Esta
presencia del arte novohispano se extiende hasta finales
del siglo XVIII , con la continua llegada de piezas de
111 ENCUENTRO INTERNACIONAL MANIERISMO y TRANSION AL BARROCU
Fernando Jvaroz Carneiro,
Aparicin de San Francisco al papa
Gregario IX, ca. 1724. Iglesia de San
Francisco, Caracas.
Bartolom Alonso de Cazales. El maestre de campo Don Antonio
Pacheco y Tovar, primer conde de San Javior, 1722. Fundacin Galera
de Arte Nacional, Caracas.
ECOS DEL MANIERISMO LA PINTIJRA COLONIAL
Luis Francisco Maldonado. Nuestra Seora de los Desamparados, 1710.
Palacio Arzobispal, Caracas.
121
Hispnico. San Francisco comiendo en compaia del cardenal Hugolino. ca. 1724. Iglesia de San Francisco. Caracas .

Miguel Cabrcra (1695-1768), Pedro Lpez Caldcrn (act.
1719-1728), Nicols Enrquez (1738-1775), Mari ano
Vsquez (act. 1783-1794) y Jos de Pez (1720-1790),
entre otros, que an permanecen en colecciones
lanas. Si bien las influencias de estos art istas sobre la
pintura local no ha sido estudiada con el requerido dete-
nimiento. A su vez resulta notoria la escasa menci n a
piezas quiteas, neogranadinas y peruanas. Esto obedece
al fructfero comercio que sostena la gobernacin vene-
zolana con el rea del Caribe, que pese al incremento de
la actividad artstica local no impidi la llegada de varios
lienzos del puertorriqueo Jos Campeche (1751 -1809)
a fines del siglo XVIII, que parecen repercutir en la
produccin del taller de la familia Landaeta.
Por su parte, las referenci as a obras espaolas, italianas
y flamencas se reduce sensiblemente en las dcadas refe-
ridas. En los inventarios de bienes se aluden bocetos e
imgenes de Bartolom Esteban Murillo, Juan de Valds
Leal, Peregrino Tibaldi, Juan Bautista Maino, Pedro de
Calabria, Francisco Ignacio Prez, Pedro de Moya
28
, entre
otros. A su vez, se mencionan ocasionalmente piezas de
"hechura romana" y "pases flamencos." Pero an
mas de un catlogo que rccopile las piezas europeas
conservadas que arribaron en esta poca, lo que nos
permitira reflexionar sobre sus posibles influencias en el
quehacer pictrico local.
Pcro en contraste con la notoria disminucin de obras
europeas que pudieran servir dc modelos a nuestros pin-
nI F.NC:tIENTROINTIRNA(;I()N ....l MANIF.A.ISMOy TIlANSIC1N Al. MRROCQ
tores, desde inicios del siglo XVIlI se increment la llegada
de artistas espaoles. No slo e! ya mencionado Bartolom
Alonso de eazales, de quien afortunadamente conocemos
un par de retratos que nos muestran su estilo inlnerso en
el tencbrismo sevillano, sino tambin algunos artfices
procedentes de las Islas Canarias, como los pintores
Domingo Baupte Arvelo y Castro (activo en Caracas
entre 1737 y 1747) y Nicols Gonzlez de Abreu (activo
en Caracas entre 1746 y 1772) a quienes Carlos F. Duarte
les atribuye la formacin artstica de Juan Pedro Lpez
19
,
si bien hasta hoy no se ha identificado ninguna obra
atribuible a sus pinceles que pcnnita confirmar esta
hiptesis. Igualmente se ha detectado la estancia en
Caracas de los isleos Francisco Hernndez (act. en
Caracas 1717-1719) y Antonio Gmez Rodrguez de
Cannona (act. en Caracas 1749-1758), cuya produccin
tambin se desconoce.
Sobre la actividad pictrica en las islas Canarias
durante el siglo XVIII comenta Prez Snchez que "se
mantuvo con considerable tono conservador la evolucin
artstica y, como en Sevilla, los aires acadmicos tardaron
mucho en soplar.-lOI!, favoreciendo su apego a la tradicin
barroca andaluza. Por lo que cabra una revisin de las
teoras que sostienen la introduccin del rococ en la
pintura caraquea a travs de artistas canarios
3l
, Pero sin
ir ms lejos, todava falta estudiarse no slo el aporte de!
arte canario a la pintura venezolana, sino los intercambios
comerciales y migratorios que llevaron hasta este archi-
pilago algunas piezas venezolanas.
Al observar en conjunto la produccin caraquea de
finales del siglo XVII y comienzos del XVIII, podemos
afirmar que no existe un estilo uniforme, sino que se trata
de un cmulo de individualidades, con notables diferencias
y calidades. Pero si examinamos la produccin individual
de cada artista conocido, nos encontramos an ms con
personalidades distintas y a veces hasta contradictorias.
Lo que en nuestra opinin impide aplicar la nocin de
estilo como una unidad coherente e indispensable en la
pintura coloniat y ms an el recurrir al manierismo
como etiqueta para definir un posible periodo de transicin
al barroco.
Si nos detenemos en las obras atribuidas a Lerma y
Villegas, generalmente relacionadas con el manierismo,
encontraremos figuras inexpresivas de proporciones alar,
gadas, llaluativos escorzos, y pliegues quebrados y angulosos,
pero estn ausentes los colores fros y contrastantes, las
especulaciones espaciales, la complej idad formal y la
presencia del dibujo como idea previa. Por lo que no
podemos estar de acuerdo con quienes afirman que la
ECOS DELMANlERlSMOEN LA j'lNTUR,"I COl.(JNlAL VENEZOLANA'
pintura de Lerma y Villegas "revela conocimiento del
manierismo italian0
32
!1.
A su vez resulta ingenuo interpretar estos elementos
como anacronismos o persistencias estilsticas, sin com,
prender que estamos ante la reelaboracin creativa de un
repertorio de modelos forneos
33
, desvinculados de su
concepcin original. Es preciso reconocer entonces que
los pintores locales pudieron elegir en un amplio abanico
de posibilidades estilsticas, tcnicas e iconogrficas, las
cuales combinaron o sintetizaron en funcin de las part,
cuIares necesidades estticas, devocionales y representa,
tivas de su sociedad.
CIUO denominar entonces a estos rasgos que reme,
moran ciertas soluciones formales italianas? Para responder
tentativamente a esta interrogante, nos interesa rescatar
una propuesta de Marta Penhos presentada recientemente
en un seminario en Madrid
J4
. En ste utilizaba la categora
de formas tardorrenacentistas para abarcar en toda su
amplitud las diversas conientes pictricas que se desarrollan
en la pintura europea del siglo XVI. stas originaron un
extenso "catlogo formal" que fue reutilizado y resignificado
por numerosos artistas en contextos muy diversos. Su
propuesta nos resulta sugerente y valiosa, al prescindir
del trmino manierismo como categora polmica plena
de connotaciones poco acordes con la realidad americana!
sobre las cuales ya Francisco Stastny haba advertido en
un seero artculo
35
En ms de una ocasin se ha prevenido
sobre los riesgos que el trmino manierisluo acarrea y la
inexactitud de interpretar estos rasgos como "una rebelda
frente a los principios del clasicismo renacentista, como
Lma neceSidad extrema de libertad o como una sLlbjetividad
exacerbada, actitudes todas ellas ajenas a los artfices y
clientes de tales obras en Amrica
36
".
En este sentido, resultara insostenible justificar el
uso del trmino bajo la conjetura que en la ciudad de
Caracas podramos hallar las condiciones culturales que
favoreceran una expresin de ndole manierista. No
existen testimonios que demuestren la presencia de una
elite que considerara "el arte como un valor en s mism0
37
."
La presencia de cuantiosas colecciones pictricas puede
explicarse tambin a travs de la devocin, sobre todo si
una parte considerable de estas pinacotecas estaban
conformadas por imgenes de temtica religiosa y piezas
de muy dudosa calidad. A su vez, desconocemos si nuestros
artistas llegaron a reflexionar tericamente sobre su
actividad pictrica, aunque si sabemos que no llegaron a
conformar un gremio de pintores, tampoco se interesaron
en firmar sus piezas, al tiempo que mantuvieron el sistema
tradicional del taller aceptando realizar labores muy ajenas
123
a lo netamente artstico. Tampoco contamos con la
sencia de artistas de primer nivel formados en talleres
europeos, que pudieran pulir el gusto de los habitantes,
ya que Tierra Firme no fue un destino especialmente
atractivo.
Las formas tardorrenacentistas que podemos hallar
en algunas piezas venezolanas, son sin duda consecuencia
del empleo de grabados europeos]8, a juzgar por la escasa
presencia de obras italianas que pudieron servir de modelos
y la ausencia de pintores romanistas que, como en el caso
peruano, pudieran formar a nuestros artistas. Pero creemos
que la existencia de estas formas tambin puede hallar su
explicacin en la habitual prctica de reutilizar cuadros
viejos, los cuales se repintaban con la luisma iconografa,
aprovechando el soporte. Esta costUlubre muy recurrente
en nuestra gobernacin por la carencia de recursos
lUicos) favoreci sin duda la permanencia y difusin de
ciertas frmulas estilsticas. Conocemos varias piezas
repintadas por Jos Lorenzo Zurita, entre ellas una Santa
Teresa de Jess, que fue propiedad del convento de carme-
litas de Caracas, la cual repint totalmente en 1752. Una
radiografa ha puesto al descubierto que Zurita respet el
modelo anterior
3
1,l. Otro caso seluejante es la Inmaculada
Concepcin de la Catedral de Caracas, un gran lienzo
pintado originalmente en 1 n 1 por un annimo artista.
En 1756 fue repintado totalmente por Juan Pedro Lpez,
y trasladado al retablo de la sacrista. A su vez Lpez
repint cuatro lienzos de arcngeles que databan de 1666,
originalmente expuestos en el altar del perdn y trasladados
tambin a la sacrista
40
. Esta prctica nos habla asimismo
sobre las imposiciones del gusto) que llevaron a quienes
encargaron estos repintes a querer conservar obras que
haban perdido su prstina apariencia) luanifestando un
cierto apcgo a la pieza, que va ms all de lo devocional
y alcanza tambin lo esttico. Ante estos casos de repintes
y aprovechamiento de obras ms antiguas, nos preguntamos
sobre las consecuencias de tal prctica) no slo en la
conformacin del lenguaje pictrico del artista, sino
tmubin en el mapa de influencias) genealogas y estilos
que los historiadores del arte intentamos crear.
124
Estmuos conscientes que nuestras reflexiones se basan
en unas pocas piezas sobrevivientes a la destruccin masiva
producida por los devastadores te!Temotos de 1641 y 1812,
que promovieron la reconstruccin de Caracas y la
cuente renovacin de todas las luanifestaciones artsticas.
A ello debe sumarse los saqueos promovidos durante los
conflictos blicos independentistas y las posteriores guerras
federales, y por ltimo, la negligencia que ha llevado a la
prdida de una parte considerable del patrimonio venezo-
lano. Por lo que la visin que tenemos actuahuente de la
pintura caraquelia es parcial y fragmentaria. Agrguese a
esto el exiguo conociluiento que poseemos sobre los otros
ncleos artsticos venezolanos como Mrida y Maracaib0
41

No obstante, es posible responder a algunas de nuestras
interrogantes si caIubiamos el enfoque y configuramos
nuevas metodologas. En primer lugar es obvio que la
clasificacin estilstica por s sola resulta poco til para
comprender nuestro pasado artstico. Pero si vamos a
continuar utilizando la terminologa estilstica es imperativo
exigir una nlayor rigurosidad en su aplicacin. En segundo
lugar es indispensable abandonar los nacionalismos histo-
riogrficos y catalogar las piezas extranjeras que se conservan
en las colecciones locales
42
, lo cual podra ayudarnos a
comprender el proceso de sntesis de influencias diversas
que se dio en la Caracas de fines del siglo XVII y principios
del XVIII. A su vez hay que cambiar la visin centralista
que ha privilegiado el estudio de la produccin caraquefa
en detrimento de los otros ncleos artsticos. Pero este
nuevo mapa no puede ser trazado en funcin de nuestras
fronteras geqpolticas actuales, si queremos comprender
los circuitos comerciales y artsticos en donde se insertaba
nuestra pintura. En tercer lugar no podemos abandonar la
bsqueda de las fuentes utilizadas por nuestros artistas, muy
especialmente los grabados que pudieron servir de modelos
para la composicin de sus imgenes) aspecto ltim.amente
descuidado en la historiografa venezolana. y por ltimo,
resulta necesario contextualizar la produccin pictrica
abarcando su intencionalidad y su recepcin en la sociedad
local. Slo as podremos brindar un panorama eficaz y
preciso de nuestra historia artstica.
III ENCUENTRO lNTERNA{ :lON.-\1 YTRANS1Cl<")N AL I\'\RROCO
NOTAS
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9
Msico y pintor. Primer director del Instituto Nacional de Bellas
Artes (1877). Su presencia en b artstica se debe a
su texto Ensayos sobre el arte en Venezuela publicado en 1883 y
escrito por encargo del gobierno venezolano como homenaje al
primer centenario del nacimiento de Simn Bolvar.
DE LA PLAZA, 1977, 1'.185.
ESTEVA, [99[, p. 199.
Coleccionista y restaurador de arte f()fInado en la National Gallery
de Londres y en el Victoria & Albert Museum. Desde 1978 es
director, investigador y Illuscgrafo del Museo de Arte Colonial
de Caracas Quinta de Anauco.
Nos referimos a C. E Duarte, Museo de Arte Colonial, Quinta de
Anauco, Caracas, Ediciones de la Asociacin Venezolana de Amigos
del Arte Colonial, 1979.
Historiador, coleccionista, crtico de arte y fotgrafo.
BOULTON, 1975, p. 90.
BOULTON, [97\, p. 90.
1l0ULTON, 1981, p. 9.
10 BOULTON, [975, p. 139.
11 DUARTE, 1996, p. 190. ColeccinJllanR. de Bellan.!, Caracas.
12 DUARTE, 1996, p. 193. Colecci6n Josefa de Araujo, Caracas.
13 DUARTE, 1996, p. 56.
14 Historiador, crtico de arte y profesor en la Universidad de los
Andes, Mrida.
15 NORIEGA, 2000, p. 32.
16 NORIEGA, 2000, p. 26.
17 PINEDA, 1982, p. 201.
18 NORIEGA, 2000, p. 31. Coleccin Fundaci6n Banco Mercantil,
Caracas.
19 NORIEGA, 2000, p. 31. Coleccin BOlllton, Caracas.
20 NORIEGA, 2000, p. 32.
21 NORIEGA, 2000, p. 32. Ambas imgenes se conservan en la
Catedral de Caracas.
22 CALZADILLA, 1982, p. 20.
23 DUARTE, 2000, p. 131 y 132.
24 BOULTON, [975, p. 26.
25 Hasta hoy la pieza ms antigua conocida es un retrato de Francisco
Mijarez de Solrzano (1608-1668), en la coleccin Casa Natal dcl
Libertador, fechado por BOllIton hacia 1638.
DEL MANlmlSMO EN 1.1\ P1NTlIRI\ COLONIAL VENEZOLANA!
26 DOMNGUEZ TORRES, [999, p. 37.
27 DUARTE, 2000, p. 70.
28 Del sevillano Francisco Ignacio Prez se conserva el cuadro Nuestra
Seora del Pilar de Zaragoza, fechado en 1698, cl cual fonn6 parte
de un retablo consagrado a esta advocacin en la Catedral de
Caracas desde 1715. -Un Descanso en la hu.ida a Egipto atribuido a
Pedro de Moya se encontraba en el convento franciscano de
Caracas, y ahora se resguarda en la Catedral.
29 DUARTE, 1996, p. 29.
la PREZ SNCHEZ, 2000, p. 426.
.31 DUARTE, 1996, p, 59. Duarte ha atribuido al tallista canario
Domingo GutilTez (1709-1793) la implantaci6n de formas rococ
en la ebanisterla venezolana, pero tal influencia -que no discutimos
no implica necesariamente la transmisin de los valores
formales propiamente pict6ricos.
32 CALZADILLA, 1982, p, 20.
33 LPEZ TORRljOS, 2004, p. 20S.
34 PENHOS,2001.
.15 STASTNY, 1981, p. 26.
36 LPEZ TORRljOS, 2004, 1'. 20S.
37 MANRIQUE, 200[, p. 223.
38 Parece indudable el uso de un grabado de Cavalli como modelo
del Patrociniu de la Virgen de la Merced <:1ttibuida a Francisco Jos
de Lerma y Villegas, Boulton, 1975, p, 139,
39 DUARTE, 2000, p. 290.
40 En la dcada de 1770 repint6 el Patrocinio de la Virgen del Carmen,
pieza elaborada por Lorenzo Ponte en 1739 para el convento de
carmelitas de Caracas. Igualmente repint6 un San Jos y el Nii'o
del novohispano Javier Flores. Duarte, 1996, pp. 157 y 196,
41 Una iniciativa digna de emulacin es la tesis de licenciatura,
Aproximacin historiogTfica a la pintura colonial del Estado Zulia,
elaborada por Mnica Domnguez Torres, en la Escueb de Artes
de la Universidad Central de Venezuela, en 1993. En la cual
recopil la infonnaci6n conocida hasta entonces sobre la pintura
mambina y catalog obras conservadas en la regin que prueban
la presencia de un notable ncleo artstico. Lamentablemente no
se ha publicado esta investigacin.
42 Un aporte lo constituye: C. E Duarte, Catlup;o de obras artsticas
mexicanas en Venezuela. Periodo hispnico, Mxico, UNAM, HE,
1998. An se requieren catlogos similares que den cuenta de la
pintura procedente de otros reinos.
125
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