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eAPiTULO I
LABRUJERIA BS UN FBN()MENO ORGANICO Y HEREDITARIO'
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Los azande creen que algunas personas son brujos y pueden
hacerles daiio en virtud de una cualidad Inherente.. El brujo
celebra ritos, no pronuncia conjuros y no posee
to. de brujerla es un acto psiQ,Uico. Tambicm creen que los .
eeros pueden hacerles enfermar medilP.te 18 celebraci6n ,de sjiOL
mjgicos con medicinas malas. Los aBnde distinSUen
entre los orujos y los hechiceros. Contra ambos, utilizan.' a b ,Mi
vinos, los oraculos y las. medicinas. Las relaclones entre
cias y ritos constituyen el tema de este libro. .' -.' '.'
Describo primero la brujerla porque es un de fondoin
dispensable para otras creencias. Cuando los azande consu1bin"!Os
oraculos, los consultan principahnente sobre los bruJos.Ctiando
emplean adivinos es para el mismo proposito. Su curanderla y las
,
.:\.1
asociaciones cerradas se orlentan contra el mlsmo 'enemigo.' ,
No tuve dificultad en descubrir qu6 piensan Ids u.nde sabre
la brujerfa ni en observar 10 que. hacen para combatirla. Estas ')
ideas y acciones se situan en la superficie de su vid8. y son acce
sibles a cualquiera que viva, durante unas cuantas semanas en, SU$
caserfos, CualqUier zande es una autoridad en brujerla. No. hay De
cesidad de consultar a especlalistasvNl siqw.era bay necesida,d de
-preguntarles, pues la informacion libremente. en las 'situa
ciones repetidas de la vida social, y s610 hay que eseuchar,y OQ.'
servar. Mangu. brujerfa, es una de las paJabrasque 'Qt.
en Zandei"and, y of pronunciarla dfa tras dfa a 10 largo' de meses.
Los azande creen que la brujeria consiste en una sustanciade
los cuerpos de los brujos, creencia que se encuf!fitta en
pueblos de Africa central y occidental. Zandelandest! en ell1mi
te noreste de su zona de distribuci6n.l Es diffci1 COIl
6rgano asocian los azande la brujerfa, Nunca he visto Ia materia
de brujerla humana, pero me ha sido descrita como 0
1. Hennann Baumann. cLikundu. Die Sektion der zauberkraft... Zeitschrift
fUr Ethnologie, 1928.
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47
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una hincbaz6n ovalada y negruzca en que a veces se encuentran
diversos objetos. Cuando los azande describen su forma suelen se
fialar el codo .dobIado del brszo, y cuando describen Ia localiza
ci6n seiialan justamente por debajo del cartfiago xifoideo, del que
se dice que cubre la materia de brujerfa. Dicen:
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Es'" pepdo al borde del higado. Cuando la gente abre el vientre,
basta!,' con horadarlo para que la materia de brujeria reviente con un
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'1m'!!.
clulsquido.
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, He ofdo decir a la gente que es de color rojizo y contiene se
mtUas de calabaza y de otras plantas aIimenticias que han sido
devoradas por el brujo en los cuItivos de sus vecinos. Los azande
conocen Ia locaIizaci6n de la materia de brujerfa porque en el pa
sado a veces se extra 'ante auto' . Creo que, en ciertos
. per:{odos digesti, el intestino elga o. Las descripciones de
las autopsias que hacen los azande sugieren este 6rgano, y fue el
se me mostro como lleno de materia de brujerfa en el vientre
@ una de mis cabras. En Ia autopsia se hacfan dos incisiones la
teJ1lJes, una, a cada Iado del cartflago xifoideo, y la materia de bru
jerfa 0 bien estallaba inmediatamente 0 bien se descubria luego
en los intestinos.
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Esta descripci6n no apoya el supuesto de mi amigo el Dr. Ga

yer.AQderson de que ese afirma que el diagn6stico consiste en la
posesi6n de un apendice vermiforme.
2
Por otra parte, concuerda
con Ia exposici6n de Mgr. Lagae de que Ia materia de brujerfa tie
ne .vados centimetres de longitud y se halla cerca del higado 0 Ia
vesicula biliar.- De Calonne-Beaufaict sugiere que puede ser una
viscera aumentada de tamafio, quizas la vesicula biliar.' y Hute
.,:;
.reau dice que se encuentra cerca del est6mago y at principio del
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Intestine, au,oq\te aiiade que los azande describen como mangu
cualquier defoqDaci6n de un 6rgano, siendo especialmente consi r
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deradas como tal las deformaciones del estomago," EI mayor Lar
ken escribe: Si una persona es brujo, tiene que encontrarsele en
el vientre una pelota peluda redondeada, que puede tener dientes

y que tiene un aspecto muy terrorffico.
e
EI mayor Brock relata
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que: los describen la brujerfa como algo parecido a una
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boca congrandes dientes puntiagudos y piensa que el brujo pue
ck' Jar una persona que padezca apendicitis, quizas acompaiiada
abcesos Intemoss,t
,2. ..$(nne tribal customs in their relations to medicine and morals of the
and Gaur people inhabiting the Eastern Bahr-el-Ghazal, Fourth Re
port of the Welcome Tropical Research Laboratories, vol. B, p. 253, 1911.
3; Op. cit., p. 107.
4. Op. cit..p. 178."
5. A. Hutereau. Notes sur la vie familiale et juridique de quelques popu
lations du Congo BeIge,., Annales du Musee du Congo Beige, 1909, pp. I1-8.
,
6. An Account of the Zande, cit., p. 48.
7. Major R. G. C. Brook, The Zande Tribe,., Sudan Notes and Records, 1918.
pp. 260-1.
48
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EI brujo no presenta sintomas externos de su condlcicn, aun
que la gente dice:
Se conoce al brujo por los gigs Cuaado se ve a tal
hombre, uno se dice es un brujo. y es cic,rto de la mujer
con ojos encarnados. Pero actualmente 10 que ocurre es esto: si se
consulta al oraculo del sabre un hombre y el Olacu1o..dice que
es poder brujo, los parientes del enfermo Ie dan un ala de ave sobre
la quesedebe escupir agua. Bse un brujo. .
Tambien se dice que la, aparici6n de gusanos por las aberturas
del cuerpo de una persona muerta antes del entierro es seftal'
. que
--
era brnjQ.
II
Si un hombre tiene en el vientre materia de brujeria y engendre.
un hijo varon, este hijo tambien tendra materia de brujeria porque
su padre era brujo. Lo mismo ocurre con las mujeres. Siuna mujer
tiene en el vientre materia de brujeria y" da a luz una hija, Ia hija
tambien tiene materia de brujerfa porque su madre era una bruja.
La brujeria no causa problemas a la persona que nace libre de ella
penetrando en su interior.
.
La transmisi6n biol6gica de la brujeria de uno de los padres a
todos los hijos de su mismo sexo es complementaria de las opi
niones de los azande sobre Ia procreaci6n y de sus creencias esea
tologicas. Se piensa que Ia concepcion se debe a Ia concurrencia
de las propiedades psiquicas del hombre y de la mujer. Cuando el
alma del hombre es mas fuerte nace un nifiOj cuando el Niriade
ia-llIajer--esmas fiiiffie nace' una Iiiiii. De este modo, el hijo com
-parte 'las "CWilldades"oe-"am"liOS"paares:aunque se piensa que una
niiia tiene mas parte del alma de su madre y un fto delaIma.
del padre. Sin embargo. en ciertos aspectos el hijo sigue a UM U
otro de los padres su sexo. a saber, en I8"1iirencia de ca.:
racteres sexuales, de alma corporal y dimateria de brnjerl8. PJds.
m--ta'ftgilcreencia;-Imly poco ebDCtem para ser calificadaCOlDQ
doctrine, de que el hombre posee un alma cOlpQlJ!1 y
un alma esOOtuaJ. A la muerte, el corporal se conviette en
un de clan. mientras que Ia Si :aiijier
te en anima "y'-rreva wia existencia de
8. Op. cit., pp. 107-8.



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hombre se eonvierte en el animal totemico del clan de su padre,
mientras que el alma corporal de la mujer se convierte en el ani
mal totemico del clan de su madre.
A primera vista parece raro encontrar una forma de transmisi6n
J;D8triarcaJ. en uha sociedadque se caracteriza por su fuerte ten
f'deac;i/i. pero la btujeda.,al igual que el alma corporal,
I parte del cuerpo y puede esperarse que acompaiie a la he
nncia de los caracteres masculines 0 femeninos del padre 0 de la
,D:Wire. .
, . 0 lllentalidad. resulta evidente que si demuestra
J!!. hombre es brujo, todos los 4e su.clan son Qtncw bru
fi.PU' de .PS,lOnas
!.,...!!Pea 08 UUPn. LOs azande en
onamiento, pero no aceptan SUS con
clusiones, y de hacerlo ad pondrfan en contradicci6n toda la no
9i6n. de. En la praetica, s610 considmnl'brujosa. los pa ':r

patemos proxiIfiOs de un bfujo wuucmu. so.
,f#i,:xeorm atteiRleb Ii :lxiIPatacttm a tuC!Us tug ntteiItm'6S del clan


brujo. Si a los ojos del mundo el pago por el bomicidio me
..
diante brujerfa deja marcadbs de brujos a los parientes del hom
bre culpable, la autopsia flU" no descubre materia de brujerla en
hQmbre ljn:)pia de sospechas a sus parientes patemos. Otra vez
:
rIionar que si.la. autopsia descubre que un hombre esta >1"
:f
ipulune de materia de brujerfa, todo su clan debe tambien es
-, r

18r Inmune, pero los azande no actuan como si fueran de esta opi
mOn.
las posteriores elaboraciones de la creencia liberan a los azan
de de tener que admitir 10 que a nosotros nos pareeen las con
secuencias 16gicas de la creencia en la transmisi6n biol6gica de la
brujerfa, Si se demuestra que un hombre es brujo m.U alla de
toda duda, los parientes, para demostrar su inocencia, pueden uti
lizar el mismo principio biol6gico que parecerfa abocarlos al des
er6dito. Admiten que el hombre es bru 0 ro Die ue sea .
IU C astar pues entre los azan un
iJiadividuo siem: re es miembr u tor no de su
, - ,..:..J, me relataron que pueden obligar a la madre, SI vrve, a
_ir qui6n fue su amante, golpeandola y preguntandole: clQue
4,uieres decir con ir a la selva a coger la brujerfa en adulterio?
<:'on mas frecuencia, simplemente hRen"una el
bmjO'., ,debe haber sido bastardo, puesto que e110s no tienen bru
je.rl8 en sus cUeJllOs y por tanto no puede ser uno de sus pa
pUeden apoyar esta opini6n citando casos de parientes
suyos en que la autopsia ha demostrado que estaban libres de
bruje1'fa:. 'Es improbable que los demas acepten esta disculpa, pero
no se les' pide que la acepten ni que la rechacen.
la dOctrlna zande tambi6n inc1uye la noci6n de que, incluso si
un hombre es hijo de un brujo y tienen en su cuerpo materia de
brujerfa, puede no utilizarla. Puede quedar inoperativa, dria., co

50
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rno dicen los azande, durante toda su vida, y dificilmen18 puede ,
calificarse a un hombre .. _.
'or tanto, 10 que respecta a los hechos, por regia general los
azande consideran la brujerla como un .raslfO indiyidgal. ' como
tal. .se trata. a pesar de su vinculaci6n al' parente$CO,. AI mismo
tiempo, determinados danes, el.AbakUl1de y el Awn
reinO del rev lftiDB En. J. ptt;...
. \I1l1Cl8 de G cae sobre los Y
Abanzuma. Nadie' piensa mal de un individuo por el IlecbO de ser
ildeJUbto de uno de .estos claDes. . r
Los azande .no perciben la contradicci6n que...nosotros obBena
mas porque no tienen Interes te6rico por 1a tuesti6n, Y las sima
ciones en que manifiestan sus creencias en la brojeria nc;> les obU
gan a plantearse problemas. Un hombre nunca pregunta a los onicu
los, que por sf solos son capaces de descubrir Ia loca1izaci6n de
la materia de brujerla en el ser vivo, si un detenninado hombre
es brujo. Pregunta si en unmomento dado cae: boJD.bI"e Ie est!
embrujando. om re ' do
a otto en circU.n$ mas concretas y no 11 los
o que un. .__ ", . estA
en un momenta determinado entoncetT'uno salSe que es un
mientras que si dicen que no Ie esti\ baciei1do dalio, DO se aabe
__ DO no tiene interes:iDVestipr el asunJ;Jfes bru:.
JO 0 no, a uno no 1e jrnpoI1a mienUH e Fe . EI zande1
-SOlo se interesa por Ia brujerfa en' cuanta '8pnte activo en deter- r
minaclas ocasiones y en relaci6n con pmpios intereses, y no
como una condici6n pennanente de los individuoiJ Cuando est'
enfermo, normalmente no dice: Ahora vamos a repasar quienes
son los brujos conocidos del vecindario y plantear sus nombres
ante el oraculo del veneno. No se plantea 18 cuesti6n de este modo,
sino que se pregunta qui6n entre sus vecinos' tiene rencores contra
.1!. C!r"Mtmf de! 'emma, st eu ali Where:
ta ociSfc5ii e esti :EIiDl. Lot. &Afil!!"'1DI!Ca
trmme"''!e' mrSresan''Por ra . . ca e la brujeria en situaciones
concretas.
---bti"Ct'e'sgracias menores se olvidan pronto y quienes .con sUS
causantes son considerados, por el afeetado y susparientes como
personas que han practicado la brujerla en esta ocasi6n mas bien
que como brujos confinnados, -pues s610 las personas que son cons.
tantemente sefialadas por los oniculos cOnio responsables de en
fermedades 0 rdidas se consideran brujos confirmados, ., en los
viejos tiempos 5610 cuando un brujo habfa matado a otra per
sona se convertfa en un individuo marcado dentto de la comu
nidad.
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' .....>./:... ' : ,,:.::f(... , 'i,'' "v" ",I , "" ..."" ',I,'., .' .<,'j"
La atribuye a la brujerfa y Todas
las demas practlcas reIacionadas con la brujerfa se conij)endian en
el proceso de la venganza. En nuestro actual contexte bastara con
,seiia1at que.' en losnempos aIiteriores a la llegada. de los europeos,
la venpia2a se diRctamente, a veces mediante el sacri-,
lido' ohien otras mediaate -la de
-e"j.p: par,D1edio de DiMia letal, Ram ..a'"r6\'"
iOS. pues 5610 cuando un iiiOlWliiG""'lwmetia -unsegundo 0 tercer
8lMIi8ato, ,0 'aaesinaba a una persona importante, el prfn
dpesu ejecucl6u; Bajo el dominio britanico-5310 se utiliza el me
toao ,mqico.
La parece haber 'sido menos el resuItado de la rabia
'1" el 0dRr. que,-e!' cumpIimiento de un deber piadoso y una fuente
de'bedefiCios. Nunca he oido que actwlTiiiente IiSs tslrientes de un
"
.'!;
difuntO, aIguRa vez hayan exigido la venganza, muestren el menor
'\
ren.::orhacia la familia del hombre cuya magia ha matado, ni que
J
Ii;
i' en el pa.sado bubiera ninguna prolongada hostilidad entre los pa
rilmtes del 'muerto y los par.ieUtes del brujo que hayan pagado com
pensaci6n por el asesinato. 'Hoy, si un hombre mata a alguien me
diantebrujeria. el crimen' es exclusivamente responsabilidad suya
y sus'parientes no comparten Ie ayu
dIbma 1& compensaci6n, no en virtud de una responA!JtH:
1f.il[.'coICC'Va:sihO en Wind de las obtrgac1Ones sociales entre pa
Qmtes. Sus parientes politicos y sus hermanos de sangre tambien
coJaboraban' al pago. Tan pronto como un brujo muere hoy por
magis, o. en el pasado alanceado, 0 se hubiera pagado compensa
ci6n, el asunto se cierra. Ademas, es una cuestlon entre los parien
tes del muerto y los parientes del brujo, y a los demas no les
afecta. Tienen los mismos vinculos sOciales con ambas partes.
Hoy resuIta extraordinariamente diffcil conseguir infonnaci6n
sobre Iavensanza de las victimas de la magia.Los mismos azande
no los eonocen a inenos que sean parientes pr6ximos del asesina
do. Se nota que los parientes no siguen observando los tabUs del
Iuto y por esto se sabe que 'su magia ha alcanzado su objetivo,
pero quien era su victima, porque no
cem. Es asunto' ellos y su prliicipe,
que debe esttlr fi'lfonnado de la acclon de la magia, puesto que es
Decesario qUe' el oraculo del veneno del principe confirme al oracu
10' de eUos antes de acabar eI luto. Ademas, se trata de un veredicto
del orllculO del veneno y no se deben descubrir revelaciones
sabre tales asuntos.
Si los demas estuvieran familiarizados con los nombres de quie
nes han cafdo victimas de la magia vengadora, todo el procedi
miento de la venganza resultarla fUtil. Pues debe sefialarse aqui
que, aunque la cosa resultara mas facil de entender posteriormen
te si se supiera que Ia muerte del hombre X ha sido vengada en
el brujo Y, entonces todo el procedimiento se reducirfa a un ab
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',i!i""'j': ,..-.- .:, .:-..... ..;, ':" "<. ;.: .". .....'r ,,:,.-,; t" ." -'.)l."<;'or:,..;;' ,
puesto quela de YwnbWD es vengada por sus pa
rientes sobre el brujo Z. De hecho, algunos azande
cado sus dudas sobre _la de que contra
lan-los oracuttm-yooOs cuantos han descubiert& .que-....el.aetua! sis
temil--es-mraZ':- En cualquier caso, su falsedad queda velada mien
tOOO5-105 imptieados guarden'1m!iieid soM ras. ,,!ctiinb- de
su ' ]1iSIl!6 18 OOsas eran disuntas, pues
entonces la peraooa acusada par -los ori.culos del principe de haber
D1lltado a otra mediante brujer{a, 0 bien papba inmediatam.ente
.u.u..a compensaci6n 0 bien. era Dmerta. En ambos casas, "ei asunto
, .quedaba cerrado, puesto que el hornbreg,ue ..
pensaci6n tenia m&f1o de demosttar no era, tmljO,
f mierto. par, orden de! pdncipe sa: p!!! ser
.. Niestaba petmtttdi Ii de c:a<:IiVer ,'panI
, SI contema' materia de brujerfa, ' ' .' ','
Cuando he' desafiado a ICIIS azande a defender Sll sisJema de
venganza, por regia general han dicho .qUe el principe cuyos 0"'00
los declaran que Y ha muerto de la magia de los parientesde X
no colocaria el nombre de Z ante sus oraculos para descuhrlr si
muri6 de la magia de los parientes de Y. Cuando los parientes de
Y piden al principe colocar el nombre de Z ante su oracuIo del
negara. a hacerlo y ..

Ia DlIiii,. \
acto de ocaslOnar. ta muerte. La parte que com spon a magm


ta ....."S6k>"se' Una: "posibilidad ge
neral y te6rica en respuesta a mis objeclones. Puesto que los nom
bres de las v1ctimas de la venganza se mantienen secretos, la con
tradicci6n no es aparente, pues 8610 se haria evidente sl se tuvie
ran en ct1enta todos los muertos y no cualquier muerto en parti
cular. Por tanto, mientras pUedtm con'Amt'aCiC..-a la costumbre, y
mant.ener el honor 1iii'rimar, los azande no se interesan-por"ws' as
.. ueaganza'''eIrgenehd.'' e&rn la contra
dicGi6n cuando se las planteaba' pero no se sentian inc6modos ante
ella. . .
Pues los azande no discuten entre ellos los problemas de labru
jeria ni comparten su infotInaci6n sobre la venganza. Tan poco
generalizan sabre la brujena, que descubrl que rara vez eran ca
paces de decir linajes de su vecindario eran brujos. Las ram
nes de esto se presentan en posteriores captu1os..
Los ctJenta de las cOD.tradicciones, pues
to que conocen." el resuIf8(fOaelooai las . de' SU$ provin
cias. at jjrfuCipe 'Gmgfiftf':oomo aceptaba que la
muerte de un hombre fuera 81 mismo tiempo resultante dela ma
5.3

...... '.' "" ',' 'lor ;"I).t", : . eta sus odn eJ. que'
'bieIlen el sistema actual; A.18tinos prfncipes decfan que ellos ' seftalamos cuando decimos, en ingl6s, que un hombre tiene cliver
no permltfan se tomara venganza por un hombre en caso de sa (hfgado, figuradamente malas entranas),
ber que habfa muerto par 18 magia vengadora, pero ereo que men- Los hombres de vesicula biliar son bastante distintos de los
tian. Esto puede saberse COD certeza; pues aun cuando el princi brujos. Nadie se preocupa mucho Ja JPla Daturale7.;a de los hom
pe dijera a los parientes del difunto que muri6 de magia venga bres de vesicula bi1iat. Se aparta uno .de su camino, pero no
dora y DO pi1ede ser veugado, 58 10 dirla en secreto y enos manten- teme que Ie baga datto, a menos quetambi6n sea 'bmjo. 5i es
..drian Sus palabras en secreta. Simultuian ante sus vecinos la ven- bru]o su mala naturaleza puede acarrear cualquier clesgracla, in
.f"aaDza..' ., por su pariente y, alcabo de algunos meses, suprimirlan el cIuso Ia muerte. La malevolencia no importa mientns DO. la t'e$
( '. tejidode corteza del luto en .seftal de que se ha cumplido, palde ]a brujerfa, y Ii se sospecha que puede brujeria;eD
"->;PiIAIlS tampoco deseadan que Ja gente supiera que su pariente era un hombre que habecl10muy aparente au disgustopor uno., Be
...,Jjl'. " debe consultar a los oniculos para determinar si'intenta dafiarle
<' ... En consecuencia, si los parientes de A vengan su muerte con mediante brojerfa. A veees, el orseulo del veneflO, almanifestar que
JPgia que recae sabre B y luego saben que Ios de !! han uno no esta siendo embrujado por una aftad,e .expmsamente
dejado el luto en sefial de haber eumplido tambien su venganza, que se trata de un hombre de vesicula biliar.Lo hacesimp].aado
cnen qUe esta segunda venganza ha sido un simulacro. De este que' mata al ave en confirmaci6n de la brojeda' y J'eViyWndola .Iue
modo .se salva la contradicci6n. go. El hombre devesfcula biliar y el brujo presentaD las mlsmas
disposiciones, pero 5610 el brujo puede traducir :estas disposicio
nes en da:fiosserios.

l'" IV
1
I '1
IDs azande suelen hablar de aboro kikpa (los hombres de 18 v
"1
ves1cu1abiliar) y aunque setrata de un rasgo organico an41ogo
aI de Ia brujerfa, debemos distinguirlos. Se cree que la vm...cula Dado que forma parte del cuerpo, Ja materia de brujerfa CI'e(le',
biliar aIgunas personas tiene un tamafto to que conforme erece el cuerpo. Cuanto mas viejo es el bmjo m6s 1"
p1'Ddm:e notables rugas psico16gicos. ren tente es su brujerfa yean menos escrapules Ia utlliz8. Esta esUDa'
6()rosas y malhumoradas pertenecen a esta categorfa. cRwnfan las de las razones par las que los azande suelen mtnifestar aprensi6n
casas y DO tienden a evitar una pelea, estando poco a por los' ancianos. La materia de brujerla de un niiio es tan peque
olvidar a qUienes Ies han ofendido. Por ejemplo, cuando alguien iia que poco dafio. puede hacer a losdemas. Par tpto, nunc:a se
se acerca a un grupo y los presentes Ie saludan, alguno de elIas acusa a los nifios de asesinato, e incluso los mu.chachQs y mucha
pl,1ede 1inUtarse a mirar sin decir nada, en tal caso se atribuye su cl1as crecidos DO resultan sospechosos de brojufa "sena, aunque
,.)

rudeza a la vesfcula biliar y se busca mentalmente el incidente puedan causar desgracias de' menor importancia a las
que dio lugar a 18 ojeriza que tiene. Algunas personas dicen que de su misma M's adel8nte veremos c6mo JabNjeria. opn'a
lOs males de menor importancia pueden ser causados por un hom cuando hay malos sentimientos entre el bntjoy la, vict:inJa, y es
bre devesfcu1a biliar, como golpearse la punta del pie con un pe poco probable que nazcan malos sentimientos entre adultos y nific)s.,
:dazo: de madera 0 pisar una espina 0 caer en desgracia tempoml 5610 los adultos pueden consultar el oriculo del '. veneno y DOl'''
enla: corte: cLa gente estaenfadada con uno en la corte porque malmente no les plantean nombres de niftoscuando .preguntan
.l,prfncipe no es con uno.' Uno habla con el principe bre brujerfa. Los nitios no pueden manifestar IUS enemista<les.y
, 'I' ':,
'pero 10 que dice no encuentra favor en sus ojos. 5i alguien demues desgracias menores en tCrminos de' las' revelaciones de los
Ira desprecio por uno, la comprobaci6n de si es un hombre de los sobre la brujerfa pdrque no pueden consultar al oraculo del.
"
vesfeu1a biliar 0 un brujo surge de los acontecimientos posterio veneno.
i rb.Si se sufre una desgracia importante, inmediatamente se sos- No obstante, se oonocen algunos casas raros en que, CIa
(
pecb, 'de brujerfa, pero si no se padece ninguna desgracia seria, preguntar en vano al 0ricu10 sabre todos los adultos SOspee1:leso.li
1610 se'sospeeha de la vesicula biliar. . se ha planteado el nombre de un nifio y este ha sido deelala4'?1mJ.,.
En su mayor parte, los azande me han dieho que todo el mun jo. Pero me dijeron que, si ocurre esto, un anclano
does hombre. vesicula biliar, en el sentido de que todo el ha habido uri error. Dina: cUn brojo ha cogido a1 ba
mundo tiene vesicula biliar, pero en algunos hombres es mas promi colocado delantede como una pantalla, para. pro....
nente que en otros. Cuando hablan de tales hombres, aconsejan Los niiiosempiezan a saber pronto debrujer1.aj;:como he des.
evitarlos. EI comportamiento de los hombres de vesfcula biliar ha- cubierto hablando con chicos y chicas, inclusodewfs'afios de ,

,
54

5S


!\1
,:'I'r,l.i
." . :,,',.' ,';',:".,

," '/ quequieren d.ee.tr los mayores cuandola nom- . "
bran. ,Me dijeron que en una pelea un nifio puede sacar a relucir
la mala reputaci6n del padre de otro y decide:
lAb, nifiol mientras discutesasf conmigo tus ojos son exactamente
como los ojos de tu padre y, puesto que sois maIos brujes, no em
prendas una pelea conmiao, que de seguro me embrujaras y mataras,
No obstante, los individuos no comprenden la naturaleza de la
brujerla basta que se aopgar con 1<>$ oraculos, a ac
twu" eD situaciones de des e acuerdo con las revelaciones
4i!IlOsomc:ulos y a hacer magia. EI concepto crece con la experien
' social de cada individuo. '
'"Hombres y mujerea pueden ser igualmente brujos. Los hom ";i
;,r:
bres pueden ser embrujados por otros hombres 0 por mujeres,
i\

, pe:ro JJOr regia general las mujeres son embrujadas por personas de
;', ;.
au. mismo seso. El enfermo generalmente pregunta a los oraculos
par sus vecinos varones, mientras que si los consulta por una es

posa 0 una parienta enferma normalmente pregunta a otras mu
jeres. Esto se debe a que es mas probable que nazean malos sen

i
I'
i
'':
timientos entre un hombre y otro y entre una mujer y otra que .;
"
entre un hombre y una mujer. EI hombre s610 tiene contacto con i
\ sus esposas y parientas y. por tanto, tiene pocas oportunidades de
1iD.currir en e1 odio de otras mujeres, De hecho, serfa sospechoso
que consultara a los oraculos sobre la esposa de otro hombre pues
e1' marido podrfa sospechar de adulterio. Se preguntarfa que con
tacto habria tenido su esposa con el aeusador para que condujera
a un desacuerdo entre ellos. Sin embargo, es frecuente un
hombre consulte a los oraculos sabre sus propias esposas, puesto
que esta segure de disgustarlas de vez en cuando, y con frecuen
cia, leodian. Nunca he tenido noticia de casos en que un hombre
haya sido acusado de embrujar a su esposa. Los azande dicen que
Dingt1n hombre haria tal cosa, de la misma manera que nadie
dosea matal' a su esposa ni causarle enfermedad, puesto que el
misrita seria el principal perjudicado. Kuagbiaru me dijo que' nun
, ea. babfa conocido a nadie que pagara compensaci6n por la muer
Je: de: su espesa, Otra razon por la que no se sabe que se hayan
presentado a los' maridos alas de ave como acusaci6n de brujerfa,
ea.raz6n de la enfermedad de sus esposas, es que la mujer no
priede' consultar porsi sola al oraculo del veneno y generalmente
confia esta tarea al marido. Puede pedir a un hermano que con
suIte ai' orllculo del veneno en su nombre. pero no es probable que
plantee' apte ellos el nombre de IU hermano politico, puesto que un
I118ridonodesea la muerte de su esposa.
Nuncahe teBido noticias de casos en que un hombre a si
, "una Dl. r ya sido
embrujada,- 1Hl se de un caso en que un
hombre haya sido embmjado por un pariente varon. Un
puede.bacer-"daiio a un pero no Ie em
y:/
S6
": '. .- "-;',:1,',' . /' , , . .: 1 ".'" I '.f
brujarfa. Resulta evidente que el enfenno no puede ocuparse dl
preguntar a los oraculos sobre sus hermanos y primos paternos,
porque si el oracuIo del ven ara ue ellos Ie han embru
jado, par misma ec araci6n el mismo resultana ser , pues
I
to que la bruerfa se hereda r n,

s miembros de la clase-P...,nnclpesca,' vongara, no son acu
.'
,
sados de brujerfa, pues si un nom6re dlJera que los oraculos ha
\"","
bian declarado que 10 habfa embrujado el hijo de un prtncipe, es
taria afinnando al mismo tiempo que el rey y los pr1noipes tam
'bien son brujos, Por mucho gpe un frfncipe pued.a a los
miembros ,.. 'e nunca pemute que sean 'por
e :I5!o., De ahi aunque os azane cuen 1a
sospec de que algunos miembros de la clase noble puedaa ser
brujos, rara vez se consulta a los oraculos sabre elIos, de tal -ma
nera que no son acusados de brujerfa. Bxiste la ficci6n estableci
da de que los Avongara no son brujos, que se mantiene por el I
sobrecogedor poder y prestigio del principe gobemante. ,
Los gobernadores de las provincias, 10sde1egados de' diserito,
los oortesanos, los dirigentes de las unidades militaresy' otros
plebeyos de posicion y dinero no es probable que sean acusados \
de brujeria, a menos que 10 haga un principe a consecuencia de
su propia caza 0 a consecuencia del fallecimiento de algun plebe
yo igualmente influyente. Por regla general, la nte de menos ca
tegoria no se atreve a consul ['e' as nas
i uyentes, porque su vida se convertirfa en un su icto si
r ,'" . , __. '-_ ____, ., &e
se-Ui1ima XXV), eI delegado del jefeen' el" asentamiento en que
residi, pudo decirme que nunca en su vida habla sido acusado de
brujerfa y pudo desafiar a una multitud de oyentes a citar algu
na ocasi6n en que esto hubiera ocurrido. Por regla general, los
ricos y los poderos . las acusaciones de brujerfa;
porque na nsulta a los orciculos sabre sus no,
tanto, los oraculos no pueden dar un veredictO contra ellos. 5610
cuando el oraculo del veneno tiene con frecuenoia ante si un nom
bre, es segura que tarde 0 temprano matara a un ave ante su
nombre. Asi, podemos decir que la incidencia de la brujerfa en la
comunidad zande se reparte igualmente sabre ambossexos en la cla
se plebeya, mientras que los nobles, y en gran medida los plebe
yos poderosos, son completamente inmunes a las acusaciones. Nor
malmente todos los nifios estan libres de sospecha.
Las relaciones de los prtncipes gObemante,s con, la bru, "je,rfa son1
peculiares. Aunque inmunes a las aeusacion.es; creen en los bru
jos con tanta firmeza como la deo:uis gente y constantemente con
sultan al oraculo del veneno para deswbrir quim loS embru
jando. Lo consultan especialmente sobre sus esposas. HI oraculo, '
del . tambien la autoridad 1Utima ue decide
.os casos de brujerfa que unp lean omicidio, y en e pasado tam
se utmzaba PaIil l:t de Ii bRljerla
rante la guerra. Cuan 0 m no e melior, su muerte se atn
57
.. .. ..
c'" ",: ' , Y lit misme que las muertes ",,'
Je)'OS. pero Ia muerte de un rey 0 principe gobernante
as! y. por regia general. 50 atribuye a Ia hechicerfa 0
!VI
([II
lenuas que,'.Ia
,
brujerfa en SI forma parte del organismo hu
"._. '. '.' su acci6n es pSiqwca,'. Lo que los azaJ;lde naman. mbisimo
..
....,p,el alma de la brujerfa, es un concepto que salva la distan- '4

.,entre 18 persona deloiujo y la persona de su vfctlma. Hace

,
. q el brujo en su choza en el mis 0 en su
'te 0 a gulen.
,ejar IU ogar co r memento del ilia <>
ae la noche, pero los azande creen por regla general que el brujo
,enWt. su alma a vagebundear, por la noche, cuando su vfctima esta
/'.
dormida. Viaja por el aire emitiendo una luz brillante. Durante el
'. . alguna explicacion de este tipo para dar cuenta del hecho de
;fr:
d1a 1610 los brujos pueden ver la luz, y los exorcistas que estan
,/,il
preparados, con medicines, pero cualquiera puede tener la desgra
cia de verla durante la noehe. Los azande dieen que la luz de la

.brujena es como el brillo de las luciernagas, 5010 que mayor y mas
briUante. Estos insectos en modo alguno se asocian con la brujeria
en razon de su fosforescencia. Mgr. Lagae recoge un texto zande
que dice asi:
<I'
"I
Quienes yen la brujerfa encaminandose a daiiar a alguien por la neche
"I,
dicen que la brujerfa, cuando se mueve, brilla como una llama. Brilla
un poco y luego vuelve a apagarse.
Los azande dicen que una persona puede ver la brujerfa mien
tras descansa en las ramas. pues La brujeria es como el fuego.
enc:iend.e \lila Iuz.. Si un individuo ve la luz de la brujerfa. coge
un trozo de carb6n y 10 tira bajo su cama. para no sufrir una des
a c:onsecuencia de la vision.
, , $610 una vez he visto la brujerfa de camino. Habia estado sen
,' i tado .tm m.i choza hasta tarde. tomando notas. Alrededor de la
...,Ji,n'lC'Jdianoche. antes de retirarme. cog{ una lanza y sali a mi habi
, tual paseo noctumo. Caminaba por el huerto a espaldas de mi cho
.. entre platanos. cuando note. una luz brillante que pasaba por
I '" detr6fde las choms de Mis sirvientes bacia el caserio de un hom
__ breUamado, Tupoi. Como pareda una investigaci6n valiosa, seguf .
G supaSQ has. que una gran pantalla de hierba oscureci6 la visi6n.
Pase ripidalnente al otro lado de mi chom para ver d6nde iba la
luz. pero conseguf volver a verla. Sabia que s610 una persona.
un miembro' de mi casa, tenia una lampara que pudiera dar una

9. Lagae. op. cit . p. 108.
58
A
'I!
";'"
,,'f)

,
;:.
'!

, 1:}1
luz tan brillante, Pero a fa ma'fleria siguiente rae dijo que no habta
salido por Ia noche nl habia utilizado su Iampara. No faItaron in
fonnadores dispuestos a decirme que 10 que habfa visto era la bru- .
jerfa. Pero despues, la misma mafiana. murieron un viejo pariente
de Tupoi y un morador de au casa, Este hecho explicaba por Com
pleto la ,luz qUe yo Nunca<le$cubrf su verdadero ori
gen. que po$iblelnente sen. un manoJo encendido por
algtden que saIiera a defeear, pero la coincidencia cit; ,la d.iJ:ecci6n
en que se movia 'Ia 1u% Y elposterior fallecimiento cuadraba con r
las ideas de lO$ azande. -.....-l
Esta luz no es la persona del brojo acosando a su vlctim8.sino
una emanaclon de su cuerpo. Sobre este punta. 18'. opinion' zande
es categorica. EI biujo estA en su cama, peroha dc$pachadQ"al
alma de su brujetfa para que arranque Ia parte . ps{quica ,de los
6rganos de su vfctima, su mbisimo pasio, el alma de su came, que
devorara junto con sus compaiieros. Todo el acto ..
corpereo; eJ' alma de, Ie bnJjerfa arranca iLa;#;ac", .NU \
he"ooIdo conseguir una explicaci6n compi . r6 ilG!SF quiere
decir con alma de la brujeria y el alma del 6rgano. Los azande sa
ben que se mata a las personas de esta forma. perosolo el mismo
brujo puede hacer una descripci6n exacta de 10 que ocurre en el
proceso. Un hombre describi6 como sigue un ataque de los brujos:
Los brujos se levantan y golpean su tambor de la brujerfa. La
membrana de este tambor, es de piel humana. Estiran la piel hwriana
a su traves de forma tal que puedan hacer sonar su llamada para
reunir a los miembros de su orden. La llamada de su tambor es came
humana, carne humana, carne humana,
Van a embrojar al hombre cuya condici6n es mala. EI brujo que
Iq odia va en compaii.1a de mas brujos al lugar en que babita. Danzan
alrededor de su choza. EI brujo que Ie odia abre la puma y en una
lucha de brujerla le saca de la cama y Ie arrojaal exterior. Todos los
brujos se reunen a su alrededor y Ie laceran casi basta la muerte,
Cuando cada brujo ba tomado una parle do su ,c:ame. so elevan y
vuelven a su lugar de reuni6n. /
Toman una J)eCluefta olla de hechiQerfa y, a, guisar la
carne de aquel hombre. Colocan los podazos de CIllX'De aJrededor del
borde del recipiente. Le dicen a uno de sus COlPpafieros ,que empuje

su trozo de tal forma que caiga en el TodOs act.dan de esta
manera. empujando cada uno su porcion de fonna que caiga dentro
del recil'iente. Pern el brujo que ha sido el responseble de tonvocar
la asamblea trampea COD su porci6n de came y la Los otros
brojos moriran a consecuencia de la muerte del hombrecuya came
han cogido; pues todos. ellos com.en de su carne. Pern d brujo que
convoco la asamblea, esconde sa porci6n. .
EI hombre cae enfermo y la se aproxima a la m.uert:e
y sus parientes consultan a 10lf oniculos sobre su
les descubren el nombre del hombre que la,asamblea. Cogen
el ala del ave y se la entregan a este 1;>rujo y l dicen: FuJano. est4s
matando a tal hombre.,. 1 contesta.: Bien. si yo soy ma
tando a tal hombre, se recuperarli de mi Totna un trago de
agua y 10expulsa y habla asf: He escupido qua sobre elala del ave.,. .,
59

:'i. , , . :".>; "" v on:Q.Q' 'Y "V&IIi\JY: ;,:"/'"
., .' , (es decir, COle la came de ese hombre y como brujo la ' ,"
deVuelve y eoloca en su cuerpo. 5e abstiene de corner carne humana en
compaii1a de los brujos y engaiia a los otros brujos para no morir como
venganza de Ia mnerte del hombre. Hace esto con objeto de devolver
Ia came para que, cuando el hombre muera y SJ,.IS parientes hagan magia,
venia Ia medicina y simplemente Ie mire sin atacarle. Vera que el no ha
oomido carne humana y pasani de largo para matar a aquellos otros
btnjos que cmnieroo la came del hombre.
pQr tanto, los azande hablan as1 sobre el asunto: la persona que
es un., gran brujo no es Prob,able que muera a consecuencia de los falle
,c:lnU.encos de otras personas, ,porque no embruja a la gente para comer
\ .
jR& came, sino que embruja para esconder la carne. Por esta raz6n f"
t.QndnUa viviendo, porque si comiera carne humana no pasarfa mucho

antes de que muriera de Ia magia vengadora realizada a CODse . ,
de los fallecimientos de las otras personas.
"
,I

, Los azande utilizan la misma palabra para describir Ia parte ff- .:,
sica de la materia de brujeria y de otros organos que utilizan para
10 que nosotros llamamos el alma del hombre. Cualquier cosa cuya

\
acci6n no este sometida a los sentidos puede explicarse igualmen
te par la existencia del alma. Las medicinas actUan por medio de

au alma, explicacion que cubre el vacfo entre el rito magico y el
W
lagro de su prop6sito. EI oraculo del veneno tambien tiene alma,
ft
10' que explica su poder para ver 10 que el hombre no puede ver.
;1 . l ".

La acci6n de Ia brujerfa, pues, no esta sometida a los eondicio
namientos ordinaries que limitan a la mayor parte de los objetos I

de uso diario, sino que se cree que su actividad esta limitada en


'.
t
ierta medida por las condiciones espaciales. La brujerfa no ataca
l

al individuo situado a gran distancia, sino solo a las personas si

. das en la vecindad. Si un hombre abandona eI distrito en que
'll
vive cuando es atacado por la brujerfa, esta no le seguira muy Ie
jos. Ademas, Ia brujeria necesita una direccion consciente. EI bru
jo no puede enviar su brujerfa y dejarla que encuentre a su vfcti-
IDa por sf sola, sino que debe definir su objetivo y determinar su
Y rota. De' ah( que eI enfermo pueda con frecuencia eludir nuevos es
U'agos yendose aI refugio de una choza de hierba del bosque des
conocida de todos salvo de su mujer y sus hijos. EI brujo lanzara
$U brujerla tras su Victima y esia buscara en vano su lugar de re
y volvera a su duefio,
J)e Ia misuia manera, un hombre abandona su caserfo antes de
con objeto de escapar a la brujerfa, porque entonces los
bntjos cluennen y no observan su partida. Cuando se Gan cuenta
de que se ha ido, puede estar ya fuera del alcan.ce de su brujerla.
Pot Otra' parte, si Ie ven partir pueden embrujarle y caer sobre el
alguna de$gI'acia durante el viaje 0 luego de su regreso a casa. De
bido a que se cree que Ia brujeria tiene un campo de accion peque
no, si una esposa cae enfenna durante una visita a la casa de sus
padres, se busca alIi al brujo responsable y no en el hogar del rna
tido, y si muere en la casa de sus padres, el marido puede soste
60
'Ii
'>1
1


i!1i,
-\$::

por no con:
sultando a los oniculos sabre su salud,
C - do mas ale'e un hombre su casa de sus vecinos mas a salvo
esta. nIl La amp extension de m eza y terren s cuI
, tivadO!i que median entre los caserlos azande fue observacla par los J
primeros viajeros y mucbas veces ha confundido a los visitantes
de ZandeJand. Cuando los azan<;le del Sudan anglo-egipcio fueron
obligado$ a vivir en asentamientos situJidos junto a los cau:ainos, 10
profundos reeelos y muchos se trasladaron alCongo
=gtpa 'J'" afmnta.r".' cs'rns"!D. gi"lii!i,=cmr;!U!>:&G.l.Os
e dieen que $U disgusto. a VlVU" en estrecha pro mtdad ,.;CQD )
otros se debe, en parte, al deseo de colocar una extension de . ',', -.
entre sus esposasy los posibles amantes y, en parte, a su
cia en que el brujo puede daiiar ID4s seriamente cuanto mas ceq
est! su victima.h,
EI verba zande para eembrujars es no, y en su unico otro usa
traducimos esta palabra por cdiSJUlrarilJrrsboot). Se utiliza para ti
rar con arco y flecha 0 con escopeta. Losexorcistas se tiran (no)
trozos de hueso unos a otros mediante una sacudida de la pierna.
Debemos notar Ia analog1a entre estos distintos tiros y su factor
comun, el acto de hacer daiio a distancia.
VII
AI hablar de brujos y de brujeria es necesario explicar que los
azande normalmente piensan en Ia brujeria de forma bastante im-
personal y al margen de los brujos concretos. Cuando un hombre
dice que no puede vivir en determinado quie
re decir ba sido advertidosobre este punto por , os oraculos,
Los lSf'iCWos Ie biH lttdm que Sl vfve am wwalta por los bru
jos y el piensa en este peligro como unpelip'o general de la bruje
ria. De ahi que siempre hable de mangu, de brujerfa, Esta
fuerza no existe fuera de los iZldividuos; de hecho es una
parte Orgalrlca de ellos, pero cuando no se especifican los indivi
duos concretos y no se pretends identific:arlos, entonces debe con
cebirse como una fuerza iGperaUrada. Por tanto, brujeria quiere
decir uno 0 varios brujos, Cuando un zande dice de un accidente,
cEs que se debe a un brujo, pero no sabe
amI concret8mente. De Ia misma forma dice en el conjure "'-magi
co, cOlle muera Ia lirojerialt, refiriendose a cualquiera que pueda
intentar embrujarle. EI concepto de brujerfa no es el de una fuer
za impersonal que puede vincularse a las personas, sino eJ de una
fuerza personal que se generaliza en eI lenguaje, pues' los azande
si no particularizan se ven forzados a generalizar.
1
61
.... .
:"y',C'V .. ",".""i',' ""', ::" . t , '. ,;, . u, ,',: :""'.',',' . ",., ',' . 'r, .';'" ','. "1,.-:" ,. ' ':' ,
',.: .. '
VIII
...
EI bmjo DO' destnlye inmecllatamente a 5U victima. Por el con
,:/0.
trUio,si.W1 enfenQa: de' repettle y .agudamen'te puede es
tat ser victima de Ia bechiceria' yno de la Los
( labrojerfa conducen a Ja muerte PQr etaPQ 1entas, pues
-.
el brujo se hacomtdo tedo elalnla de un 6rgano vital
"
i '
Ia muerte, I!.sta nev. tiempo, porque hace frecuentes vi
s,. chiraDte un largo pedodo y en cada visita 9610 consume un
, ,
',,1 .,

podo, del alma del ocgano, 0 bien, 51 arranca un gran trozo, 10 es

.en el tejado de paja de su c:hoza 0 en el agujero de un ar

I>
boJ y 10 come a pedacitos. Una enfermedad que consume con len
Utud es el tipo de mal ocasionado por la brujerfa, Cabe hacerse la
pregunta de si los azande consideran que la consumicion del alma
de un 6rgano conduce al mismo tiempo a su deterioro ffsico. Evi
dentemente, a veces son de esta opinion. Los brujos tambien tiran
objetos, lIamados ahu mangu, cosas de brujerfa, a los cuerpos de
qurenes deseen daiiar. Ello produce dolor en el lugar en que se
aloja el proyeetil, y se llama a un exorcista, en su funclon de cu
randero, para que extraiga los objetos culpables, que pueden ser
objetos materiales 0 gusanos y larvas.
Por regIa general, SJlS actjvidades destruc
tiv
ll
l>.y...1aL..pgste.riol;es,'J, unos con otros
en sus crfmenes y disponen sus nefandos proyectos de COIDu.n acuer
do. Poseen una clase especial de ungiiento que, frotado contra la
piel, les hace invisibles en las expediciones nocturnas, afirmacion
que sugiere que a veces los brujos se mueven corporalmente para
atacar a sus enemigos. Tambien poseen pequeiios tambores que
golpean para convocarse a reuniones en las que sus discusiones son

. presididas por los miembros experimentados y antiguos de la her
mandad, pues entre los brujos existen estatus y dlreccion. Antes ;;:f
de que un: hombre este cualificado para matar a sus veeinos debe
ganar experiencia bajo la tutela de los brujos mayores. El desa
rrollo de Ia experiencia se produce a la par que el crecimiento de
la materia de brujerfa. Tambien se dice que un brujo no puede ma
tar completamente a un hombre por su propia iniciativa, sino que
debe presentar sus propuestas a la reuni6nde sus compaiieros pre
sidida por el brujo-jefe, La cuesti6n se dirime entre ellos, .
Tarde 0 temprano el brujo cae victima de una venganza o, si es
10 bastante inteligente mereeido. es asesinado por
J).ttQ bI1ljo 0 un hee cera.' Podemos preguntamos si la dis
aboro mangu, y quienes no son brujos, amo
kundu, se mantiene mb alIa de la tumba. Espontaneamente nunca
':,,"
se me ha dicho nada a este respecto, pero en respuesta a preguntas
directas y dirigidas, en una 0 dos ocasiones me dijeron que los bru
[os, cuando mueren, se convierten en espfritus malignos (agirisa).
Los atoro, los espfritus ordinarios, son seres benevolentes, por 10
menos tan benevolentes como el padre de familia zande, y su oca
sional participaci6n en el mundo que han dejado a sus espaldas.

62

:..,.;'" .'. 'L ':.J .1." '"",,,, ,:";..
I" r,",.f:; ,r::r:: .'''<' ,,: .. .,'"

en CQDj1,U1to, tiende ordenada y oport;unaIpente al bienestar de sus
bijos. Los agirlsa, por otra parte, presentan un ponzoiioso odio con
tra: ... Wmanidad.' Hechizan, a los 'Viajeros ,.que pasan pc)r el bos
qUe y ocaslcman pasajeros estados de disoclaci6n. Rara vez he ofdo
.menclonar a estes espfritus en el SucUn y he conoddo a muchas
personas j6venes que ignoraban su existencla. No obstante, han
sido descritos entre los azande del Congo por Mgr. Lagae,10 aunque
no sugiere que sean brujos fallecidos, y nlnguna sugerencla pare
clda hace el capitan Philipps,U que ha descrito sus asaltos a .los via
jeros entre los azande del Sudan anglo-egipcio. El mayor Larken
me dijo que su experiencia habfa sido la misma que la mia y que,
en el curso de su prolongada 'resldencia en Zandeland, rara vez ha
bfa ofdo mencionar a estos malos espfritus,
"
10. Lagae, op. eit., pp. 64-66.
11. Capt. J. E. T. ftlilipps. M. C. -Observations on some Aspects of Reli
gion amoD8 the Azande (-Niam-Niam,,) of Equatorial Africa", Jounual of tlte
Royal A1IIlIropololictJl Institute, vol. LVI, pp. 183-7.
t
63
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' '-,",,' ,f; ',,' ". J,' ( ":,1-.,:
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, "".' .Me... ','
. ( . "",l' __ _ . ''>',';'' _'J- ,'" se.....,; .. "1;10' .....,...... "','/
CAP1TULO IV
' , " mOVer 'laS pierilas; m vientre comenz6 a hincb4rsele nipidamente y
los ojos Ie daban vueltas en las cuencas y cay6 al suelo.
LA NOCIoN DE BRUJERIA EXPLICA
En aquel momenta habla un hombre con 61 y Ie pregunt6 que Ie
pasaba. EI enfermo dijo al otro que corriera y trajera a Maziga para LOS SUCESOS DESAFORTUNADOS
que le salvara, puesto que habfa sidb en su casa donde le habia atra
pado la muerte, Bste hombre volvi6 por sus pasos, dlciendose que
puesto que so compafiero grltaba llamando a su hermano politico,
ina y Ie para que pudiera venir y ver 10 que le pasaba, Mien
tras tanto, el enfermo se retorcia asonizando en el suelo. Yacia en el
suelo y atenazaba las hierbas con las manos y se arrlmaba a elias en
sU agon1a
, 'Cuando apareci6 por la casa el otro hombre que conia para con
tarlo al hermano politico, el propietario Ie pregunt6 que pasaba con
su hermano politico. Entonces corri6 hacia el enfermo y vio que se ' \
estaba muriendo. Cuando 10 vio pregunto a su companero que habia
dicho cuando comenz6 a agonizar. EI compaiiero replic6: cGritaba tu
I
I
nombre, diciendo: Oh Maziga, ven y salvame.s
I
'.)
Asi ocurri6. En vano preguntaron al oraculo del veneno si 10 babfa
He descrito algunas de las caracteristicas sobresalientes de Ia
matado un brujo y ellos sacaron la conclusi6n de que habfa encon
brujeria segun la concepcion zande. En este y en los siguientes ca
trado la muerte en los campos. Por tanto, los azande dicen que si un
pftulos se desarrollaran otras. Una conc1usi6n insoslayable de las
hombre embruja tus campos en forma de murcielago, uno debe que
1 descripciones azande acerca de la brujeria es que DO se trata de una
mario para probar a Ia gente con sus cenizas echadas en la cerveza.
realidad objetiva. La condici6n fisiol6gica de la que se dice que es
t
el asentamiento de la brujeria, y que yo creo que no es sino la co
i micla en su paso por el intestino delgado, es Una condici6n objeti
,I
va, pero las cualiclades que le atribuyen y el resto de las creencias 2
l
al respecto son mfsticas. Los brujos, tal como los conciben los
azande, no pueden existlr,
Sin embargo, el concepto de brujeria les proporciona una filo
sofia natural mediante la cual se explican las relaciones entre los
hombres y los sucesos desafortunados, existen medios disponibles

.{" y estereotipados para reaeeionar ante tales acontecimientos. Las
creencias en la brujeria tambien incluyen un sistema de valores
que regula la conducta humana.
La brujeria es ubicua. Toma parte en todas las activiclades de
la vida zande; en la agricultura, en la pesca y en la caza; en Ia vida
domestica de los caserfos as! como en la vida comunitaria del dis
trito y de la corte; es un importante tema de 1& vida mental, en
Ia que constituye el telon de fondo de un vasto panorama de oracu
los y magia; su influencia aparece claramente marcada en la ley Y
las costumbres, la etiqueta y la religi6n; es prominente en la tee
nologia y en el lenguaje; no hay nicho ni rinc6n de la cultura zan- )
de en que no, penetre, Si una plaga ataca la cosecha de cacahuetes
es brujeria; si se recorre la selva en vano en busca de caza es bru
jeria; si una mujer remueve trabajosamente un estanque de, agua y
s610 consigue unos pocos pescaditos es brujeria; sl las tennitas
no procrean a su debido tiempo y se pasa una noche inhabitual


..
'Jt
mente fria mientras se espera que salgan es brujerla; si una mujer
se muestra ceiiuda y antipitica con su marido es brujerfa; si un
principe esta frio y distante con un sUbdito es brujerfa; 8i un rito
])ligico no logra alcanzar su prop6sito es brujeria; de hecho, si


... . h 0"
It:'dll '
83
82
.' .. ;"",." , .. :-" . .,.....P:/,.:.. --,', ,

"
alguien tiene un fracaso 0 una desgracia en cualquier memento y

impertinencia, un insulto, una sucia trampa ofensiva. Los azattde
en relaci6n con cualquiera de las mUltiples actividades de su vida, . ponen elenfasis en la agresMdad y no en el misterio de. estas ao
ello puede deberse a la brujer1a. est6n farnlliarizados, sea ciones cuando hablan de enas. y es ita y no terror 10' que
de primera mano 0 por lecturas, con la vida de los pueblos africa mos sus respuestas.
nos eomprenderan que no hay limite posible para las desgracias, ,'. La brujerfa no e$t:a menos prevista que el adulterio. Estft tan
tanto en las tareas rotinarias como en las boras de ocio, que no

<entrelazada con, los sucesos diarios,. que forma parte' del mundo
5610 nacep. de un fallo en los ealeulos, la incompetencia y la pere zande. Nada hay de notable en un brojo: usted puede serlo
za, sino tambien de causas sobre las que los afrieanos, con su es , '! indudablemente muchos de sus vecinos mas pr6ximos 10 SOD. No
caso conocimiento cientffico, no tienen control. EI zande atribuye ,y Dada que inspire terror en la brujerfa, No nos inmutamos psi.
todas las desgracias a la brujerfa, a no ser que haya una fuerte ,_'l6gicamente cuando. 01mosqne .alguien esta enfermo -c:ontamoS
evidencia, y posterior confinnaci6n de los oraculos, de la partici ,300 que la gente enferme- y 10 mismo les pasa a los azande.
paciOn de la hechicerfa Q alguno de los agentes maJeficos que be con que la gente enferme, -es decir, con que sea embrujada, y eso
mencionado en la secci6n anterior, 0 a menos que claramentepue- .
',r
:'"
.:iJada time de sorprendente ni de maravilloso.
da atribuirse a 1a incompetencia, la transgresi6n de un tabu 0 un
fallo en Ia observancia de la norma moral.
Cuando el zande habla de brujerfa no hab1a de ella como si ha

" .... .. ..... blara de 1& brujeria fantastica de nuestra hlstoria, Para el, Ia bru-
(
'::....
,;t
-jena es un .lugar comun y rara vez pasa un dfasin mencionarla. ;r',,'Pero lno es la creencia zande en la bmjeria una creencia en la
MieIltras que nosotros hablamos de las cosechas, la caza y las do <:ausaci6n magica de los fenomenos y los acontecimientoscon
Iencias de nuestros vecinos, el zande introduce en estos temas de de todas las causas naturales? Las relaciones entre el pen
1

conversaci6n la cuestion do la brojeria. Decir que la brujerfa ha i?'< Samiento mfstico y el sentido comun SQD muy complicadas y plan
producido una plaga en la cosecha de cacahuetes, que la brujerfa tean problemas con los que nos enfrentaremos en cada pagIna de
ha espantado la caza y que la brujeria ha hecho esto 0 aqueUo equi este libro. Deseo pIantear aqui el problema de manera preliminar y
vale a decir, en terminos de nuestra cultura, que se ha perdido la en terminos de las sltuaciones reales.
I
Al principio encontre ex:traiio vivir entre los azande y escuchar
escasa en esta epoca y que fulano de tal ha cogido la gripe. La bru las ingenuas explicaciones de las desgraclas que, a nuestro parecer,
cosecha de cacahuetes a consecuencia del afiublo, que la caza es l
i
jerfa participa en todas las desgracias y es la jerga en que los tienen causas evidentes, perc al cabo de algUn tiempo aprendfel {
.......... azande habIan de ellas y en la que las explican. La brujerla es una
1
. lenguaje de sus pensamientos yaplicaba las nociones de brujeria \
\, clasificacl6n de las desgracias que, mientras difieren entre s1 en . tan espontaneamente como enos a las situaciones en que tales con
i
< otros aspectos, tienen este unico caracter comun, ser perjudiciales eeptos eran pertinentes. Un muchacho se golpe6 el contra un

. para el hombre. , ,,'t0c6n que se encontraba en medio de uri camino entre la' maleza
A menos que el lector aprecie que la brujeria es un factor abso :, un suceso frecuente en Africa, y en conseeuencia. tuvo dolor y %PO
lutamente normal de la vida de los azande, al que se remiten casi
'J
Iestias, Debido a la localizaci6n en la punta del pie fueimpostble
todos y cada uno de los acontecimientos, malinterpretara por com
,4
mantener la herida limpia de suciedad y comenz6
\
p1etoel comportamiento de los azande con respecto a ella. Para 1 muchacho declar6 que la brojerla Ie habia hecho dar COD el pic
1
l
D.0S0troS, la brujerfa es algo que encantaba y disgustaba a nuestros . contra el toc6n. Yo siempre discutia COn los azande y criticaba stili
c:redulos antepasados. Pero el zande espera tropezar con Ia bruje
"I
afirmaciones, y 10 mismo hice en esta ocasi6n. Dije el muchacho que
ria en cualquier momenta del ilia 0 de la noche. Se sorprenderia 1(li $e habia golpeado el pie contra el t0c6n porque no habia tenido
tanto si no tuviera c:ontacto diario con ella como nosotros si tu, ;,:;;',dado y que no habfa habido brojerfa en el camino, sino que .el to
vreramos que vemoslas con su aparici6n. Para el, nada tiene de mi- , ",c6n estaba all1 por razones naturales. Convino que .la brojer.f8.nh
lagroso. Se cuenta con que el hombre que caza sea perjudicado por ,.,tenia nada que ver con el hecho de que el toe6n estuviera en au
los brujos y 4!ste tiene a su disposici6n medios para enfrentarse a eamino, pero ai'iadi6 que hab1a rnantenido los ojos abiertosa,les
ellos. Cuando se presenta la desgracia, no se queda atemorizado "itpcones, como de becho hacen todos los azande con el mUimb
ahte la ohra' de las fuerzas sobrenaturales. No queda aterroriza: ;,dado, y que si no hubiera estado embruJado 10 hubiese viall, Como \
do ante la presencia de un enemigo oculto. Por otra parte, queda '8l'gw:nento concluyente de su punto de vista, destac6 que no todos
extremadamente molesto. Alguien, por despecbo, ba anuinado sus .los cortes tardan dfas en curar. sino que, por ef contrario. se de
cacahuetes 0 echado a perder su caza 0 dado un susto a su esposa, tran rapidamente, pues tal es la naturaieza de los cortes. Entonces
y sin duda esto es motivo de ira. EI no ha hecho ningtm daiio, en ipor que se habia emponzoiiado su herida y se mantenfa abierta
i:j
tonces l que derecbo tiene nadie a interferirse en sus cosas? Es una si no era por brujerla? Tal era, como no tarde en descubrir, la ex
'TI
84 85
(
/
"'W":". I: ,',:
,'''-,,' 'j" ;
>'"1
'.
plicacion Pnde de la enfermedad. Asi, para poner un nuevo ejem-: .
plo. algunos dfas no me habia encontrado muy bien y pre.:-:e 1
fJUn-tC;a mis amigos azande !Ii los' pJatanos pod1an tener algo que '.
ver CQD. mi indisposici6n e inmediatamt:nte lui. infonnado de que:!_...'
Ilos p1l:itanos no eausan enfermcdades, SIn que importe cuantos se '11
coman, a menos que se. esteS embrujado. He descrito extensamente ,.... ".' ..
las nectones azande de enfennedad en la Parte IV, de forma que Yi'
recogen! aquf unos CU8Dtos ejemplos en los que la brujeria se pre-:;:'
senta como explicaci6n de otros sucesos que no son enfermedades. .. ")!'.;, ,,'.,'.,.';'I ..'..
loco despues de mi llegada a Zandeland, paseando por un
tamiento gubernamental notamos que, la noche anterior, una choza ., :':;':
habia sido quemada basta derribarla, EI propietario estaba apesa-
dumbrado, puesto que contenfa la cerveza que habfa preparado para ':.1,' ....:
una fiestafuneraria. Nos dijo que la noche anterior habia ido a
examinar su cerveza. Habfa encendido un manojo de paja y 10 ha- J\J
bia levantado por encima de la cabeza para que la luz diera sobre Jj, '.'
las vasijas, y al hacerlo habfa incendiado el techo. :1, y tambien'
rms acompaiiantes, estaban convencidos de que el desastre habia
sido causado por la brujerfa.
Uno de mis principales infonnadores, Kisanga, era un habil ta
llista, uno de los' mejores tallistas de todo el reino de Gbudwe. A
veces .los cuencos y taburetes que tallaba se rajaban durante el tra
bajo f'dlmente como puede suponerse dado el clima. Aunque se
seleccionen las maderas mas duras, a veces se rajan en el proceso
de la taIla 0 en el acabado del utensilio, incluso si el artesano es
cuidadoso y esta muy familiarizado con las reglas tecnicas de su ofi
cio, Cuando tal ocurrfa con los cuencos y taburetes de este cabal
artesano, el atribuia la desgracia a la brujeria, y solfa discursearme
sobre el desprecio y los celos de sus vecinos. Al replicarle, como so
lia hacerlo a menudo, que 10 creta equivocado y que la gente tenia
buena disposid6n bacia el, solfa presentarme el cuenco 0 taburete
rajado como prueba concreta de sus afinnaciones. Si la gente no
Ie estaba embrujando su trabajo, lc6mo podia explicarse esto? De
la misma forma, el alfarero atribuye la quiebra de sus vasijas du
rante el quemado a Ia brujeria. EI alfarero experto no tiene por que
temer que sus vasijas se quiebren a consecuencia de algun error.
EseDge la arcilla adecuada, la amasa concienzudamente hasta que
ha extraido todos los guijarros y partfculas, y la confonna lenta
y cuidadosamente. La noche antes de recoger la areilla se abstiene
.del acto sexual. Por tanto, no tiene nada que temer. Sin embargo,
a veces las vasijas se quiebran y eso 5610 puede explicarse por la
brujerfa. eSe ba roto: hay brujerfalt, dice simplemente el alfarero.
A 10 largo de este, capitulo y de los siguientes se ejemplifican otros
muchos casos en que se cita la brujerla como agente.
"
111
AI hablar con los azande sobre la brujeria y al observar sus reac
clones en situaciones.de infortunio resultaba evidente que no pre
tendtan explicar III existencia de los fenomenos, ni siquiera el desen
cadenamtentc de los fen6menos, por una ca.usaci6n Unicamente mfs
tic:a. .10 que explicabtUl con la AIl lall cjmmst&fteias -<:-911-". !,
..cretas de ta causal que ponen en relaci6n a un individuo I
, "l:on loS' sucesos naturales de tal forma que resulta daiiado. EI mu
chacho que se golpeo .el pie contra el t0c6n no explicaba su presen
cia con referencias a.Ia brujeria, ni sugerfa que siempre que alguien
ttopieza con un toc6n se debiese a brujerla, ni siquiera explicaba
el corte atribuyendolo a la brujerla, pues sabe perfectamente que
10 produce el t0c6n. La que atribuia a la brujeria era que, en esta
eoncreta ocasion, mientras tenia el habitual cuidado, habfa trope
zado con un toc6n, mientras que en otros cientos de ocasiones no
y que, en este caso concreto, el corte que era el resultado previsible
.de tropezar, se emponzofiara, mientras que eI mismo habia tenido
I docenas de cortes que no se habtan emponzofiado. Sin duda, estas
I circunstancias especiales exigen una eJqllicaci6n. Ademas, si se co
" me un determinado nnmero de platanos, eso no causa en si mismo
:'; . enfermedad. lPor que tendria que causarla? Mucha gente come pia
" tanos, pero no enfenna como y yo mismo 10 habia
hecho muchas veces antes. Por tanto, mi JDdisposici6n posiblemente
no podia atribuirse tan s610 a los platanos. ,Si 5610 los platanos me
hubieran causado la enfermedad, entonces serfa necesario expli
.car el hecho de que me hubieran causado enfermedad en esta (mica
ocasion y no en una docena de ocasiones aateriores, y de que s610
.me hubieran enfermado a mi y no a las demas personas que los
eomieron. Ademas, cada ano, cientos de azande van e inspeccionan
cerveza por la noche y siempre llevan un manojo de paja con
de iluminar la choza en que fermenta. Entonces, lpor que
.I,wn'i
este concreto hombre, en esta unica 'ocasion, ha incendiado el te
. ... r.. !,,,, ,
..
v . cho de su choza? Presento el curso explidto del razonamiento zande,
no el mfo. Ademas, mi amigo el tallista ha hecho docenas de cuen

cos y taburetes sin accidentes y sabe todo 10 que hace falta saber
. sobre la seleccion de la madera, el uso de los utensilios y los requi


de la talla. Sus cuencos y taburetes no se rajan como las obras
b
. ,i .:AAe1Qs artesanos que no tienen destreza en su ofido, asi que lpor
. i' raras ocasiones se raj8Jl los cuencos y taburetes cuando
" no se rajan y cuando se han hecho con el habitual CUI
:I
" y maestria? :1 sabe perfectamente bien la respuesta y tam
.bien, en su opini6n, la saben sus envidiosos y maledicentes vednos.
De la misma manera, el alfarero quiere saber por que sus vasijas

,$e quiebran en ocasiones cuando utiliza el mismo material y la

mlsma tecnica que en otras ocasiones; 0 mejor dicho, ya 10 sabe,
l<;:
pues la r-az6n se conoce por adelantado. Si las vasijas se rompen

..
'.'ir.,' es debido a la brujerfa.
Debemos entender, por tanto, que presentamos una falsa aes
'I,
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la brojerl:. 'ilUl,'
" . ,', . Ia Unica' causa de los fen6menos. Esta proposici6n nO esta in
cluida en las pautas azande de pensamiento, que s610 afirman que
) la brujerfa pone al hombre en relaci6n con los acontecimientos de
tal fonna que resulta perjudicado.
Mi viejo amigo Ongosi fue herido hace muchos afios por un ele
fame cazaba, y su principe, Basongoda,' consult6 a los
oraculos para descabrir quien Ie habia embrujado. Debemos distin
guir aquf entre el elefante y su proeza, por una parte, y el hecho de
que aquel concreto elefante hiriera a un determinado individuo,
par 'Otra. 1 Ser Supremo, no la brujerfa, creo los elefantes y les
dio colmil1os y trompa y gruesas patas, de tal fonna que pueden
atta'VeSaI' a un hombre y lanzarlo al cielo y reducirlo a pulpa po
itUCndose de rodillas sobre el. Pero no siempre que un hombre y un
I elefante se encuentran en la selva ocurren estas cosas terribles. Son
\'acontecimientos raros. ,Por que, pues, debe este hombre concreto,
en esta ocasion, mediando toda una vida poblada de similares situa
clones de las que el y sus amigos salen sanos y salvos, ser herido
por esta bestia concreta?,Por que en esta ocasi6n y no en otras
, (' ocasiones? La brujerfa expliea las circunstancias concretas y va
l riables de un acontecimiento y no las generales y universales, EI
fuego es caliente, pero no es caliente debido a la brujerfa, sino que
tal es 511 naturaleza, Una cualidad universal del fuego es quemar,
( pero quemar a uno no es una cualidad universal del fuego. Puede
que no ocurra nunea; 0 que ocurra una vez en la vida, si uno ha
sido embrujado.
En Zandeland a veces se cae UD granero. Nada tiene de sorpren
dente. Todos los azande saben que las termitas se comen los so
portes con el tiempo y que incluso la madera mas dura se deterio
ra al cabo de afios de uso. Ahora bien, el granero es la casa de ve
rano del easerfo zande y la gente se sienta bajo el en el calor del
dfa y charla 0 juega al juego africano del agujero 0 hace alguna ,
artesanfa. En consecuencia, puede ocurrir que haya gente sentada ",!
bajo el granero cuando se derrumbe y resulten heridas, pues es
una: estructura pesada hecha de vigas y barro y puede estar lIeno
de eleusina, ademas. Ahora bien, ,por que estas concretas perso
nas estaban sentadas bajo este granero concreto en el preciso mo
Mento en que se derumba? Que se derrumbe es flieil de compren
der, pero ,por que tenia que derrumbarse en el eoncreto momento
en que estas concretas personas estaban sentadas debajo? Ha tbo
Dido mos para caerse, entonces ,por que se cae justamente cuando
detenninadas' personas buscan su amable refugio? Nosotros
mos que el granero se derrumb6 porque las termitas se habfan co
mido los soportes. es la causa que explica el derrumbamiento
del granero. Tambien decimos que la gente estaba sentada debajo
en aquel1Domento 'porque era el momento mas caluroso del d{a y
10 eonsideraban un' lugar eonfortable para charlar y trabajar. Esta
es Ia causa de que la gente estuviera bajo e1 granero en el momen.
to en que se derrumb6. Para nuestra mentalidad, Ia nnica relaci6n
88
i
i
entre estos dos hechos de eausas 'essu ooincidencia
en el tiempo y en el espacio, No tenemos explicaci6n para el hecho
de que las dos eadenas causales se crueen en un determinado mo
mento y en un determinado lugar, pues no existe interdependencia
entre ambas.
La filosoffa zande puede aportar el eslab6n perdido. EI zande sa
be que los soportes estaban minados por las tennitas y que la gen
te estaba sentada debajo del granero eon objeto de escapar al calor
y al resplandor del sol. Pero, ademas, sabe por que estos dos aeon
,tecimientos oeurren precisamente en el mismo momento del Hem
po y del espacio. Se debe a la accion de la brujeria. Si no hubiera
habido brujeria la gente hubiera estado sentada debajo del grane
to y este no se hubiera eaido sobre ellos, 0 bien huhiera caido pero
Ia gente no habria estado refugiada bajo el al mismo tiempo. La
, brujerfa explica la coincideneia de estos dos sucesos.
"
IV
Confto en no tener necesidad de decir que el zande no puede
analizar su doetrina de la forma que yo 10 he hecho por el, De he
eho, nunca he conseguido un texto explicativo sobre la brujeria, aun
que he podido eonseguir en forma de textos claras exposiciones so
bre docenas de otros asuntos. No sirve para nada decir a un zande:
Ahora digame que piensa usted de los azande de la brujerial'>,
porque el tema es demasiado general e indeterminado, demasiado
vago y demasiado grande a la vez, para poderse tratar en pocas pa
labras. Pero es posible extraer los principios de su pensamiento a
partir de docenas de situaciones en que sale a colaci6n la brujerfa
para explicar los hechos y de otras t8018s docenas de situaciones en
las que el fallo se atribuye a causas distintas. Su filosofia es ex
plicita, pero no esta formalmente establecida como doctrina. EI
zande no dice: eYo ereo en la causaci6n natural, pero no creo que
explique pot completo las eoincidencias y' me parece que la bru
jeria ofrece una explicaci6n satisfactoria estas, sino que expre
sa su pensamiento en terminos de las situaciones coneretas y rea
les, Dice: eel bufalo carga>, eel arbol caes, las termitas no hacen
su huida estacional cuando deben hacerlas, y as! sucesivamente.
Hasta aqui esta estableciendo hechos comprobables. Pero tambien
dice: UD bufalo cargo e hiri6 a fulano, cun :hobol cayo sobre men
gano y 10 mato, rnis termitas se niegan a '-<::er su huida en can
tidad que merezca la pena recolectarlas, pero otras personas estan
recolectando las suyas perfectamente-, y, as! sucesivamente. Dice
que estas cosas se deben a prujerfa, en cada caso:
Fulano ha sido embrujado.LLos hechos no $e' explic80 por si mis
mos 0 s610 parcialmente se explican por. sf ,un, smos.
explicarse eompletamente si se tiene en euenta la brojeria
5610 se puede conseguir todo el alcance de las ideas az nde so
bre la causaci6n si se deja que elIos mismos reUenen las lagunas;
R9
,;"
,;,

.. , ...
... d P1 _-_It' d
": .;' ... par . .r;el'O estan icien 0 a causa u.a una e
(
su muerte y no Ia causa secundaria. Uno puede preguntar: fliC6mo
se mat6?, y Ie responden que se suicide colgandose de la rama de
un arbol, Uno tambien puede preguntar: ciPor que se mat6?, y Ie
responderan que me porque estaba enfadado con sus hermanos. Si
se Ie pregunta a un zande por que dice .el que el hombre estaba
embt:\ljado si eometio el suicidio debido al enfado con sus herma
nos, respondera que s610 los locos se suicidan, y que si se suicidara
tOdd .el que se eafadase con sus hermanos, pronto no quedarfa gen
U't .en el mundo, y que si el hombre no hubiera estado embrujado
nohubiera heche 10 que hlzo, Si se continua preguntando por que
la .brujerfa hace que el hombre se mate, el zande replicara que
supone que alguien Ie odiaba, y si se Ie pregunta por que alguien
Ie odiaba, el informador contestara que tal es la naturaleza de los
hombres. ,"
Pues si bien los azande no pueden enunciar una teoria de la
causaci6n en termlnos aceptables para nosotros, describen los su
eesos en un lenguaje que es explicativo. Se dan cuenta de que 10 que
constituye la evidencia de la brujeria son las circunstancias parti
euJares ..'.. de lOS. acontecimien.tos. en s,+::relaci6n con el hombre, su
[ida<! para determinada persoDa.LLa brujerla explica por que
';,,' '.'.: I aoontecimientos son nocivos para un hombre y no como suce ,', .../1


. 4ert. '21' zande percibe c6mo suceden de la misma forma que nosotros.
. .' .. ' at bmjo cargando contra el hombre, sino al elefante. No ve I
al' 'brujo empujando al granero, sino a las termitas que carcomen
los soportes, No ve una llama psfquica que incendie el tejado, sino
un manojo normal de paja encendida. Su percepcion de como ocu
rren las cosas es tan clara como Ia nuestra.
Las nociones azande de causalidad nos interesaran a todo 10 .
go de este Iibro y se les dedicara repetida atenci6n en la descrll*+ .
cion de los oraculos y la magia. $010 mencionare brevemente eO
este lugar que la variabilidad, casi podriamos decir la incoherencia,
de la brujerfa como causa que coopera a la fonnaci6n de los feno.
menos queda ampliamente ilustrada en el uso zande de los oracu
los. AI hablar de estos verernos c6mo un determinado emplazamien.:. .
to puede ser desfavorable para la construcci6n de un caserfo p .
para cavar una trampa 0 sembrar aleusina y roaiz, mientras que 10$':\ .
empIazamientos vecinos pueden no estar amenazados de brujerfa.:'.
de tal modo que el zande Unicamente tiene que afrontar las
tades naturales: la densidad de la selva, la pobreza y dureza del sue-.
10, y el exceso 0 la ausencia de humedad. La diferencia entre dOl <.\.'
emplazandentos puede consistir simplemente en que mientras la bru.- 'Wli
jeria participari. en la futura explotaci6n de uno, estara ausente en <;,;
la explotaei6n del otO. La brujerfa es un factor variable en el tiemr:. :'
po asf como en el espacio y proporciona un valor peculiar a deter-.'
minados momentos al igual que a lugares concretos 0 personas con
cretas. El proyecto que tiene que abandonarse debido al

90
y'i,
0:'.
,,(.
;;.
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ii:'

(

.
ndento de que se prevee un fracaso como consecuencia de la ine
vitable presencia de la brujeria en su horizonte, puede reempren
derse una semana 0 dos despues con confianza, si el oraculo del ve
neno declara que no ve brujerfa por delante. 0 tambien, los oracu
los pueden declarar que es correcto que una concreta persona em
prenda una aventura mientras que otra debe abstenerse a toda cos
ta de hacerlo, puesto la brujeria no interviene en uno de los
.' .. ' easos, pero sf en ei otro. LLa brujeria es un factor causal de la pro- .
. d,ucci6n de fen6menos dafiinos en determinados Iugares, en deter
. ininados mementos y en relacion con determinadas personas. No es ,
,'..v{nculo necesario de una seeuencia de acontecimientos, sino algo
n:; :_temo a e110s que participa en ellos y les confiere un valor pe
'. j.'>' euIiar-:'t
':1
Iv
\,-:':/
La creencia zande en la brujeria de ninguna forma contradice el
conocimiento empfrico de causa y efecto. EI mundo conocido por
.105 sentidos es tan real para e110s como para nosotros. No debemos
d.ejarnos engafiar por su forma de expresar la causacion e imaginar
que, porque digan que un hombre fue asesinado mediante brujeria,
niega por compIeto las causas secundarias que, segun las juzgamos
nosotros, fueron las verdaderas causas de su muerte. Estan escor
zando la cadena de los acontecimientos y, en situaciones sociales
concretas, seleccionando la causa socialmente relevante y omitien
do el resto. Si una lanza mata a un hombre en la guerra, 0 10 mata
un animal salvaje mientras cam, 0 el mordisco de una serpiente, 0
una enfermedad, la reacci6n es la misma y no se manifiesta en
di!J!intos modos de expresi6n segun las distintas formas de la muer
telEn todos los casos la brujeria es Ia causa socialmente relevan
te: puesto que es la unica que permite intervenir y determina el
comportamiento sociaf] Si un bufalo mata a un hombre, nada se
puede hacer en 10 tocttb.te al bufalo, Pero, aunque es absolutamente
seguro que 10 mato el bufalo, no 10 hubiera matado de no ser por
la intervenci6n simultanea de la brujeria, y la brujeria es una reali
dad social, una persona. Entre el cierto numero de causas partido
pantes, esta es la Unica que se selecciona y de que se habla como
la causa de la muerte porque es el pivote ideol6gico a cuyo alrede- \
dor gira el dilatado procedimiento social que va de la muerte a Ia /
venganza. .
La creencia en la muerte por causas naturales y la creencia en
la muerte por brujeria no se excluyen mutuamente. Por e1 contra
rio, se complementan, explicando cada una de elIas 10 que no ex
plica la otra.[Ademas, la muerte no es s610 un hecho natural. sino
un liecho sociaD No se trata simplemente de que el cora
z6n cesa de latir y los pblmones de bombear aire dentro de un or
ganismo, sino que tambien es ]a destrucci6n de un miembro de )
una familia y de un grupo de parientes, de una comunidad y de
91
'"
. ;".
:_ oraeelos, los ritos
Ia muerte, Ia brujerfa
para el comportamiento
deatribuir Ja des8ncia a 'Ia brujcnia no excluye
- suscausas realest sino que se snperpone sobre
""\mas y da a los acontecimientos sociales su valor moral.
En realidad, el pensamiento zande expresa con bastante clan.
dad la noci6n de causaci6n natural y mistka U1ilizando una meta
fora de la caza para definir sus relaciones, Los azande siempre di
cen que Ia brujerfa es la umbaga 0 segunda lanza. Cuando los azan
I
de matan unapieza de eaza la carne se divide entre el individuo
que Ianz6 la pritnera Ianza al animal y el individuo que Ie clav6 Ia
segunda. Se considera que ambos han matado a Ia bestia y el pro
pietario de Ia segunda Ianza se denomina el umbaga; De ahi que si
un elefante mata a un hombre los azande digan que el elefante es
]a primera lanza y que Ia brujerfa es Ia segunda lama y que juntos
mataron al hombre. Si un hombre atraviesa a otro en la guerra, el
que 10 mat6 es Ia primera lanza y Ia brujerfa es la segunda lanza y
juntos 10 mataron.
VI
Puesto que los azande reconocen Ia pluralidad de causas,y Ia
situaci6n social indica cual es Ia relevante, nosotros no podemos
entender por que se utiliza Ia doctrina de la brujeria para explicar
,I,:
todos los fracasos y calamidades. A veces Ia situacion social exige
una estimaci6n de Ia causa de sentido comun y no una mistica,
Asf, si uno dice una mentira, 0 comete adulterio, 0 roba, 0 engafia
a su prlncipe, y se descubre, no puede eludir el castigo dicieado
que se estaba embrujado. La doctrina zande declara enfaticamentes
La brujerfa no hace que una persona diga mentirass; La bru
jeda no hace que una persona cometa adulteries: La brujeria no ,
mete el adulterio dentro de un hombre. La "brujerfa" esta en uno '
(5610 uno es responsable), es decir, su pene se pone erecto. Ve el
pelo de Ia esposa de un hombre y se levanta y se pone erecto por
(
que la l1nica "brujerfa" es el mismos (ebrujeria se utiliza aqui
de forma metaf6rica); La brujerfa no hace que una persona I'01
be_; cLa brujerfa no hace que una persona sea desleal, S610 en,:; i,
una ocasi6n heofdo a un zande alegar que estaba embrujado cuan
do habfa cometido una falta y fue por haberme mentido, e inclusof
en esta ocasi6n todos los presentes se rieron de el y Ie dijeron que ,',-
Ia brujerfa no hace que las personas digan mentiras. -.
Si '-;un hombre mata a un compafiero de tribu con un cuchillO
una Janza, es condenado a muerte. En tales casos no es necesariO, ,
buscar al brojo, pues ya estA presente el objetivo contra el que,
debe dirigirse la venganza. Por otra parte, si quien ha matado e$ .
miembro de otra tribu, los parlentes del difunto 0 su principe ,ll
ran los pasos para descubrir al brujo responsable del suceso.
I
0
.' '", .1'''''' w. :., P'''', ",r' ":' ::"1
Serfa traici6n decir que un hombre condenado a muerte por
orden de su rey por un delito contra la autoridad muri6 a causa de
la brujerfa. Si un individuo consultara los oraculos para descubrir
al brujo responsable de Ia muerte de un pariente que ha sido con
denado a muerte por orden de su rey, correrfa el rlesgo de ser el
tnismo condenado a muerte, Pues en este caso la situaci6n 'social \
:, I$tcluye ]a nocion de brujer1aal igual que en otras ocasiones no I
en los' agentes naturales y sOlo pone el acento sobre la bru
:iL;'.terfa. Tam'bi6n, si un hombre fuera mnerto en venganza, porque
1&ql\; .;jbs o.nicuIos dijeron que era brujo y babfa asesinado a otro hombre
su brujerfa, entonces sus parientes tampoco ppeden decir que
sido aseslnado mediante brujeda. La doctrina zande establece
, murio a Manos de los vengadores porque era un homicida. Si
',un individuo manifestara su opini6n de que su pariente habia sido
par brujerfa y actuara, de acuerdo su
tando al oraculo del veneno, podrfa ser castigado por rldiculizaf al
oraculo del veneno del rey que habrfa dado la confiI1naci6n oficial
de la culpabilidad del hombre, y el rey mismo seria quien habrfa
permitido que la venganza siguiera su curso,
En los ejemplos que se presentan en los parrafos anteriores se \
escoge la causa natural y no Ia mfstica como Ia causa socialmente J
relevante. En estas situaciones, Ia brujena es irrelevante y, si no
completamente excluida, no se sefiala como el principal factor de
causacion. AI igual que en nuestra sociedad Ia teorfa cientffica de
Ia causaci6n, si no excluida, es considerada irrelevante en las cues
tiones de responsabilidad legal 0 moral, asi en la sociedad zande la
doctrina de la brujerfa, si no excluida, es considerada irrelevante en "
las mismas situaciones. Aceptamos las explicaciones cientfficas de
las causas de la muerte, e incluso de las causas de Ia falta de sa
lud, pero las negamos en el crimen y en el pecado, porque.en estos
casos van contra la ley y la moral que son axiom4ticos{EI zande1\1
acepta una explicaci6n mfstica de las causas de la desgracia, Ia en
fermedad y la muerte, pero no permite esta expUcaci6n si entra
en conflicto con las exigencias sociales que manifiestan Ia ley y las
costurnbre5.l
Pues Ia-&rujetfa no sesefiala como causa del faUo cuando se
quebranta algun tabu. Si un nifio se pone enfermo y se sabe que el
padre y Ia madre han tenido relaciones sexuales antes de deste
tarlo, la causa de la muerte ya esta sefialadaen el quebrantamiento ,/
de una prohibici6n ritual y no se plantea la cuesti6n de la bruje
rfa, Si un individuo padece lepra y en su historial hay un caso de
incesto, entonces el incesto es la causa de Ia lepra y no Ia bruje
da. No obstante, en estos casos se pla1ltea una curiosa situaci6n,
porque cuando muere el nifio 0 el Iepr050 es necesario verigar sus
muertes y el zande no encuentra dificu1tad en explicar 10 que a
nosotros nos parece el mas il6gico comportamiento. 1.0 hace segliD
los mismos principios que en el caso del hombre muerto por la
fiera e invoca Ia misma metMora _de Ia csegunda lanzalt. En los
casos recien mencionados en realidad hay tres causas de Ia muerte
93 92

') "
\
l
de la Persona. Hay u.mL enfennedad de 18 cual muere, 1a lepra, en
el caso del hombre, qWz8$ alguna fiebre en el caso del nino. Bs. '
enfermedades no. son en ,sf prq4ucto de la brujeria, puCl$
existea par derecho propio al igual que el bUfalo 0 el granero '
tenPQr su propio derecho, Luego esta el quebrantamiento del
en un easo del destete, en el otro del Incesto.. BI niiio y el hombq ,
padecen fiebte y lepra debido a 1a transgresi6n del tabu. EI qt.lel:
lmmtlUniento del tabu fue 1a causa de su enfennedad, pero la en
-fennedad no les hubiera matado de no haber operado tambien la
'brujena. De no haber estado presente la brujeria como segunda
lanultr: padecido Ia fiebre y la lepra, perc> no
bubieran estos ejemplos existen dos causas socialmen
S.ign,ificativas. 18 violaci6n del tabu y la brujerfa, ambas relativas.",,' ,Ii',

. a distintos P::JSOS sociales y cada una de ellas resaltada par dis,


, tintas personas. '
Pero cuan ha habido quebrantaniiento de tabu y no se pre-.
santa 1a muerte,no se invoca a la brujeria como causa del fallo. Si
un hombre come un alimento prohibido despues de haber hecbo
una poderosa magia punitiva, puede morir, y en ese caso se conoee
de antemano la causa de su muerte, puesto que esta incluida en
las cireunstancias de 1a situaci6n en que murio, incluso si tambien
hubiera sido operativa la brujeria. Pero de ahf no se deduce que
deba morir. Lo que inevitablemente se deduce es que 1a medicina
que ha hecho dej6 de operar contra la persona a 1a que se dirigi6
y debe ser destruida si no se quiere que se vueIva contra el mago
que la envio. EI fracaso de la medicina en alcanzar su objetivo se
al quebrantamiento del tabu y no a la brujerla. Si un hombre
ha tenido relaciones sexuales con su esposa y al dfa siguiente se
dirige al oraculo del veneno, este no Ie revelara la verdad y su eft
cacia oracular quedara pennanentemente minada. Si no ha que
brantado ningun tabu, habrfa que decir que la brujerfa ha hecho
que el oraculo mienta, pero las circunstancias de la persona que
ha asistido a Ia sesion proporciona una explicaci6n de su fallo I en
(.
decir la verdad sin tener que introducir el concepto de brujerfa.
Nadie admitira haber quebrantado un tabu antes de consultar el
oraculo del veneno, pero cuando el oraculo miente todo el Mundo
estli dispuesto a admitir que alguien puede haber quebrantado al
gUn tabu. .
l)e manera similar, cuando la obra del alfarero se quiebra al
fuego, la brujena no es la Unica causa posible de la calamidad. La
inexperiencia y el mal trabajo humano tambien pueden ser razones
del falla, 0 el propio alfarero puede haber tenido relaciones se
xuales 1a nache anterior. BI alfarero atribuira el falIo a la bruje
da, pero otros pueden no ser de Ia misma opini6n.
Ni siquiera todas las muertes son invariable y unanimemente
atribuidas a la brujeria 0 al quebrantamiento de los tabus. La
te de los niiios a consecuencia de determinadas enfermedades se
atribuyen de forma vaga al Ser Supremo. Tambien, si un hombre
cae enfermo de repente y violentamente y muere, sus parientes pue
den estar seguros de qtIe un hechicero 'ha hec.hc:> O18gia contra 61
yque no ha sido' uft'btujo quien 10 ha matade. Ilqilebrantanrlento
de una obligaci6n de.... hermandad de sangre ,ptaCcks' b8rrer a gru
pas enteros de parientes. y euando uno tras "db, mueren her
maDOs y primos. loS extrafiO$ atribuyen su 1a sangre
y no a la brujerfa, aUnque los parientes de los mUeftO& buscaran
'feDgarlos en los brujos. ", Cuando un hombre muy Vlejd -\tete. las
personas que no tienen lazos familiares con el dicen queha' tnuerto
par la edad, pero no 10 dicen en presencia de sus parientes, quienes
declaran que la bruJerfa es la responsable de su muerte, '
Tambien se piensa que el adulterio puede ser causa de Ia lies
gracia, aunque s610 es uno de los factores participantes, y tam
bien se cree que esta presente la brujerfa, As!, se dice que un hom':
bre puede morir en Is guerra 0 en un accidente de caza como con
secuencia de las infidelidades de su esposa. Por tanto, antes de ir
a 1a guerra 0 a una expedici6n de caza de gran escala, el hombre
pide a su esPOS8 que Ie revele los nombres de sus amantes. '
Un animal puede atravesar la red de un prfncipe y el jete de la
compafifa a que pertenezca el joven que guardaba la red puede
golpearle y ordenarle que revele el nombre de su amada. Se consi
dera un delito muy grave que, durante el cavado comunal de 10$
campos del rey por compafifas de soIteros, un joven cometa adul
terio en los campos.
Incluso cuando no se presentan quebrantamientos de la ley ni
de las costumbres, la brujerfa no es la unica explicaci6n del fra
caso. La incompetencia, la pereza y la ignorancia puede escogerse
como causa. Cuando una muchacha rompe su cantaro 0 un muchacho
olvida cerrar la puerta del gallinero por la noche, su estupidez es
severamente reprendida por los padres. Estos errores de los ni
Dos se deben a descuido 0 ignorancia y se "les ensefia a evitarlos
mientras todavfa son j6venes. La gente no dice que sean efeetos de
la brujerfa 0 bien, si estan dispuestos a considerar la posibllidad
de la brujerfa, consideran que la causa principal es 1a estupidez. Ade- ,
mas. los azande no son tan ingenues como para sostener: que Ia bru
jerfa es responsable de que se quiebre una vasija durante el que
mado si el posterior examen demuestra que habia quedado un gui
jarro en el barro, 0 de' que un animal se escape de la red s1 al
, SUien 10 espanta con un movimiento 0 un ruido. La gente no culpa
a' la brujeda si una mujer quema las gachas 0 las sirve poco ci
das a su marido. Y cuando un artesano inexperto hace un taburete
,que carece de pulido 0 se raja, esto se atribuye a inexperiencia.
. , En todos estos casos es probable que el hombre que sutre 1a
',. desgracia diga que se debe a la brujeda, pero los demas no' dihin
.10 mismo. En Zandeland muy rara vez una persona acepta la Ies
jJonsabilidad de' un hecho y siempre se esta dispuesto a culpar a la
brujeria. Asf, 5uele ocurrir que un hombre diga de un accidente:
cBs brujedalt, con 10 que excusa su propia tooteda, que los demas
reconocen como la verdadera causa cuando dicen que fue estu
pido.
, , ill II
95
94


." .. ,;' ,"." '. ';' . " . .ra_ ;.es atn"buidj,
tOdo el mundo a 1a aeei6n de la brujerta, espe
ejalmente por quien 1a sufre y sus parientes, sin que importe basta
que punto pueda deberse a 1a incompetencia 0 falta de autocontrol
del individuo. Si un hombre cae a1 fuego y se quema de gravedad,
o cae en un trampa de caza y se rompe el cuello 0 1a piema, in
dudablementese atribuir8 a la brujeria. A$i, cuando seis 0 siete de
los 'hiJos .del' pr1ncipe 'lUkita fueroa atrapados en un circulo de
fuego y se quemaroQ. basta, morir mientras cazaban ratas, su muer
te .56 .debio sin lugar a dudas a Ia brujerfa, .
Ast pues; vemos que la brujeria tiene supropia logica, sus pro. "
plas reglas de pensamiento, y que estas no excluyen la causaci6n "
natural.' La creencia en 1a brujer1a es bastante consistente con:a1;,!
responsabilidad humana y Ia percepcion racional de la natural .
En primer Iugar, el hombre debe llevar a cabo la actividad segn
las nonnas tradicionales de la tecnica, que consisten en el conoei
miento comprobado pol" experimentaci6n en las sucesivas
clones. S610 si falla a pesar de adherirse a estas normas, impu$al'8.,
la genre su falta de exito a la brujerfa, Tres breves ejemplos"."
mas de los ya mencionados, bastaran para ilustrar la relaci6n,"m.
tre la brujerfa y la eficacia tecnica, Habia acompaiiado a Kisanga
al arroyo que coma cerca de nuestro asentamiento a verle prepa
rar el grano germinado para hacer cerveza. Luego que se ha SOlpea
do la eleusina, se coloca la simiente en cestas y se sumerje en agua
durante algUn tiempo. Luego se extiende sobre hojas de pIatano
para que germine y, mientras se desarrolla este proceso, se colo
can nuevas hojas encima para protegerlas del sol. Cuando Kisanp
habia cubierto el grano golpeado con hojas, tomo su lanza y se dis
puso a acompaiiarme a casa, diciendo al tiempo que 10 bacia: No
hay que preocuparse mas del sol; 10 unico que ahora puede haeer
dano es la brujerta.s Habia trabajado con eficacia y sabfa que e1
grano estarfa perfectamente biensi su exito dependiera de sus COol.
nocimientos y habilidad, pero si alguien 10 embrujaba... bueno, 6l
no podia responder de eso. Tambien en relaci6n con 1a fabricaclon
de cerveza, un hombre me dijo: La brujerfa no estropea la
veza en el arroyo, sino 5610 en las vasijas, 10 que significa: .Il
cerveza no se estropea mientras se esta remojando, sino s6lo
fennentalt. Esta afinnaci6n no fue acep18da pOl" tOOos los '
.tes, pero sin embargo no pOl" eso deja de set una opini6n ilust::ll:\1
tiva. j',,'
Una, vez consulte a un viejo zande sobre d6nde sembrar mis caw
y segui su consejo. Mas tarde fui con el a ver cOmo
gresaban las nuevas plantas y, como no parecian estar muy
me a sugerir que tal vez la tierra estaba agotada 0 _,
era la elase de suelo adecuado para sembrar cacahuetes, y el res.+"
pondi6: La tierra es excelente, s610 la brujeria puede estropem;
las. Sabia por, e,tperieneia que mientras no hubiesen interfereor
cias de la brujerfa aquella clase de tierra daba buenos cacahuete.s
96
'':)':'.1' .', '. "1' " ,"""" ' : I
y que, en 10 tocante a1 conocimiento humano, me habfa aconsejado
bien. Los cacahuetes florecieron.
De generacion en generacion, los azande regulan sus actividades
econ6micas segun un cuerpo de conocimientos transmitido, no
menos en su construcci6n Y artesanias que en las actividades agri
colas y de caza. Tienen un correcto conocimiento funcional de la
naturaleza en la medida en que afecta a su bienestar. Mas alla de
este punto, no tiene para ellos interes cientifico ni atractivo sen
timental. Cierto que su conocimiento es empirico y no completo
y que no se transmite mediante ninguna ensefianza sistematica,
sino que pasa de una generacion a otra de forma lenta y causal
durante la infancia y la primera madurez. Sin embargo, basta para
SUS tareas cotidianas y sus actividades estacionales. Cuando, a pe
sar de todo fallan, Ia razon del falIo se conoce por adelantado: se
.debe a la brujerfa.
No obstante, la opinion publica 5010 atribuye el fallo a la bruje
ria cuando han sido eliminadas todas las posibilidades de error tee
nico. Resulta facil ver que tal debe ser el caso, pues las normas tee
nicas son en si mismas un reconocimiento de los errores tecni
cos, y las nonnas no podrian mantenerse a menos que los errores
se atribuyeran a la responsabilidad humana. Ning(m joven zande
aprenderta nunca a modelar una vasija, trenzar un sombrero, hacer
una lanza 0 tallar un cuenco. si atribuyera todos sus errores a la
brujeria, pues un hombre se convierte en buen artesano dandose
cuenta de los errores propios y ajenos.
VII
Cabe hacerse la pregunta de si los azande distinguen entre Ia
causacion por la brujeria y la causaci6n en la que no participa la
brujeria ni ningun otro agente mlstico. Con frecuencia se plantea
la pregunta de si los pueblos primitivos distinguen entre 10 natural
y 10 sobrenatural, y la cuesti6n puede responderse aqui de manera
preliminar con respecto a los azande, Tal como se plantea, la pre
gunta puede significar: l distinguen los pueblos primitivos entre 10
natural y 10 sobrenatural en abstracto? Tenemos la nocion de uri
mundo ordenado segUn 10 que llamamos las leyes naturales, pero
a1gunas personas de nuestra sociedad creen que pueden ocurrir cosas
misteriosas, inexplicables pOl" las leyes naturales, y que, pOl" tanto,
las transcienden, Y a estos sucesos los lIamamos sobrenaturales.
Para nosotros, sobrenatural significa algo muy parecido a anonnal
o extraordinario. Evidentemente, los azande no tienen tales nocio
Des de la realidad. No tienen concepci6n de 10 natural. tal como 1
nosotros 10 entendemos y, pOl" tanto,. tampoco de 10 sobrel)aturallO
tal como nosotros 10 entendemos. Lo que nosotros llamatnos SQ
brenatural, 10 elevamos a un plano distinto, que incluso concebi
mos espacialmente, del plano de 10 natural. Pero, para los azande,
la brujeria es un acontecimiento ordinario y nO extraordinario, in- \
4. - BRUJllRU. MAGIA Y OJUcUIOS
97
cluso cuando en algunas .circunstancias pueda ser poco frecuente.
Es un suceso normal y no anormal, Pero enos no dan los signifi
cados de los europeos educados a natural y sobrenatural, no obs
tante los distinguen, Pues nuestra pregunta puede ser formulada y
debe set fonnulada de otra manera, Tenemos que preguntar mas
bien si los pueblos primitives distinguen entre los sucesos que no
sotros, los observadores de su cultura, clasificamos como naturales y
los sucesos que nosotros clasificamos como mfsticos. Indudablemen
te los azande perciben la diferencia entre 10 que nosotros considera
mos el funcionamiento de la naturaleza, por un parte, y el funciona
mlento de la magia, los espiritus y la brujerfa, por otra, aunque en
ausencia de una doctrina formulada de la ley natural no expresen,
ni puedan expresar, la diferencia tal como nosotros la expresa
mos.
La noci6n zande de brujeria es incompatible con nuestras for
mas de pensamiento. Pero tambien debe decirse que incluso para
los azande hay algo peculiar en la acci6n de la brujerfa, Normalmen
te s610 puede percibirse en suefios, No es una noci6n evidente, sino
que trasciende la experiencia sensorial. Enos no pretenden enten
der por completo la brujeria. Saben que existe y opera nocivamen
te, pero no se interrogan sobre la forma en que opera. De hecho,
frecuentemente me he visto sorprendido mientras hablaba de la
brujerfa con los azande por las dudas que enos manifiestan sobre
1a materia, no s610 en 10 que dicen, sino mayormente en su manera
de decirlo, 10 cual contrasta con su conocimiento acabado, facil de
traspasar, de los acontecimientos sociales y las tecnicas econ6micas.
t Se sienten superados cuando tratan de describir c6mo produce sus
I efectos la brujerfa, Que mata a la gente es evidente, pero no puede
i saberse con exactitud como mata, Dicen que, tal vez, si se Ie pre
guntara a un anciano 0 a un exorcista, se podrfa obtener mas infor
maci6n. Pero los ancianos y los exorcistas poco mas pueden deeir
que los j6venes y los profanos. 5610 saben 10 que saben los demas.
que el alma de la brujerfa va por la noche y devora el alma de su
vfctima. 5610 los propios brujos comprenden completamente estas
cosas. En verdad, los azande experimentan sentimientos mas bien
que ideas sobre la brujerfa, pues sus conceptos intelectuales sobre
la materia son debiles y saben mejor c6mo actuar cuando les
ca que como explicarla. Su respuesta, consiste en la acci6n y no P.
el analisis.
Me anticipo aquf a 10 que desarrollare extensamente en la Pm1e
dedicada a la magia diciendo que mi impresion, al tratar de los
tos magicos con los azande, fue identica a la que tuve al hablar sO
bre la brujeria, Send la misma falta de certeza y larnisma sensa
ci6n que cuando trataban de cosas de las que s610 era visible patte
de su acci6n, explicando la parte invisible por un poder inherente
j
que no s610 es misterioso para nosotros, sino tambien para enOs.
Este es el mbisimo 0 alma de la cosa. Enos no entienden con elari
dad c6mo los brujos matan a las personas, pero la gente dice que
el brujo envta el alma de su brujeria a comerse el alma de la carne
98
L
:' i
del hombre. De la misma manera saben que la magia mata a la
gente, pero si uno pregunta c6mo mata, simplemente diran: No
10 se exactamente, pero supongo que el alma de la medicina sigue
al hombre y 10 mata. Creen que cuando un hombre muere se con
vierte de alguna forma en el animal totemico de su clan. Pero
lc6mo? No 10 saben bien, pero eel alma del hombre se transforma
en el animal.
La misma dificultad se encuentra al intentar traducir sus ideas
sobre los oraculos, pues, aunque en la acci6n y al hablar parecen
personificarlos y tratarlos como si poseyeran entendimiento, sin em
bargo no existe ninguna pauta de pensamiento que pueda evocar el
'observador en la que se enuncie tal creencia. Tambien aqui la res
puesta a la pregunta del europeo -pues el es quien pregunta so
sus creencias y con sus innovaciones las desaffa; los azande las
ponen en practice y tienen poca necesidad de explicarlas- es que
el alma de los oraculos oye 10 que se Ie dice y da las respuestas.
Sobre todo, debemos tener mucho cuidado en evitar, en ausencia
de una doctrina indlgena, la construcci6n del dogma que formularia
mos nosotros caso de que actuaramos como actuan los azande. No
existe ninguna representaci6n elaborada y coherente de la brujeria,
que de cuenta en detalle de su funcionamiento, ni tampoce de la
naturaleza, exponiendo su conformidad a secuencias e interrelacio
nes funcionales. El zande bien que intelectualizB es
tas creencias y Stls dogmas en coumortamientos so
.controlados bien CJue en De ahi la dit'lcul
tad de tratar eJ""asunto (Ie 'IabruJerfa con los azande, pues sus ideas
estan aprisionadas en la acci6n y no pueden citarse para explicar
y justificar la acci6n.
Por tanto, en el pr6ximo capitulo, donde se describe el compor
tamiento zande en la desgracia, mas que en el presente, en que se
ha intentado deducir de su lenguaje, de su comportamiento en si
tuaciones criticas y de sus comentarios posteriores una filosoffa,
que no se plantea mas que como debil tejido intelectual de concep
tos, es donde entenderemos el significado de la brujerfa, Ademas,
conseguirfamos una comprensi6n muy imperfecta de 'Ia brujeria
zande si nos limitaramos a escuchar sus exposiciones sobre sus ca
racterfsticas y dirigierarnos unicamente nuestra atenci6n a los aeon
tecimientos en que participa. Es necesario tener tambien en cuen
ta al hombre que experimenta los acontecimientos y en el que se
evoca la nocion de brujeria, y entonces percibiremos que la palabra )
no es tanto un simbolo intelectual como una respuesta a las situa
ciones de fracaso. Esta es la perspectiva del Capitulo VI.
99
;' .. ,
CAPITULO V
LA ACCION CONTRA LA BRUJERtA ESTA SOCIALMENTE
CQNTROLADA
I
He descrito las ideas que los azande manifiestan con respecto a
la brujerfa y he analizado las nociones de causalidad que contie
nen. Ahora debemos ver la brujeria de una forma mas objetiva,
pues es una de asi como una forma de pen..
/1
lector ten I1lz61'ien preguntar que hace el zande
cuando esta embrujado, como descubre que Ie han embrujado, como
manifiesta su resentimiento y asegura su proteccion, y que sistema
de control inhibe la represalia violenta.
Ya he. presentado como mi opini6n,y puede tener una mayor
aceptacion a partir de las similares impresiones del mayor Larken,'
que cuando un hombre sufre una desgracia debido a la brujeria sus
reacciones emocionales generalmente oscilan entre el disgusto y la
ira mas bien que entre et miedo y el terror.
S610 cuando la desgracia consiste en la muerte puede exiglrse
la venganza 0 la compensaci6n por el perjuicio de la brujeria. En
el caso de males menores todo 10 que se puede hacer es desenmas- .
carar al brujo responsable y convencerle de que retire su pernicio
sa influencia, Cuando un individuo sufre una perdida irreparable,
en consecuencia, es inutll para 61 llevar las cosas mas alla, puesto
que no puede conseguirse compensacion de la perdida y el brujo
no puede deshacer 10 que ya ha hecho, En tales circunstancias, el
zande se lamenta de su desgracia y culpa a la brujeria en general,
pero es improbable que tome medidas para identificar a ningUri
brujo concreto, puesto que el individuo negara su responsabilidad
o bien dim que 61 no es consciente de haber hecho dafio a nadie,
y que si 10 ha hecho sin querer, 10 siente, y en cualquier caso .el
perjudicado no ganara nada.
Pero si la desgracia es incipiente, existe una indudable raz6n
para la inmediata identificacion del brujo responsable, puesto que
puede convencersele de que retire su brujeria antes de que las
sas tomen un sesgo serio. Si escasea la caza al final de la estacion
1. "An Account of the Zande, ibid., p. 46.
100
,"","":',-"" "11F,' -; '.,P' I""','" "":". -.'. I" ",,'" I,' -',_ "';"'!'
es inutil tratar de individualizar a los brujos que la han espantado,
pero en el punto algido de Ia estaci6n el descubrimiento de los bru
jos puede acarrear un morral Ileno. Si una serpiente venenosa muer
de a un hombre, pronto se pone bien 0 muere. En caso de recupe
rarse, nada se saca con preguntar a los oraculos el nombre del
brujo responsable de la mordedura. Pero si el hombre cae enfermo y
es probable que la enfermedad sea seria y de cierta duraci6n, en-:
tonces sus parientes se dirigen at brujo responsable con objeto de
intervenir Ia relaclon entre la recuperacioa y Ia muerte.
La manera en que se opera con los oraculos se explicara con de
talle en la Parte III. Aquf simplemente nos referiremos a sus vere- \
dictos, como parte del mecanismo social con que se aborda Ia bru- )
jerfa. Es evidente que cuando los oraculos descubren a un brujo
se crea una situacion cargada de peligro, puesto que el individuo
perjudicado y sus parientes estan enfadados por haber side afren
tada su dignidad y atacado su bienestar por un vecino. Nadie acep
ta con ligereza que otro arruine su caza 0 mine su .salud par des
pecho y celos, y ciertamente los azande atacarfan a los brujos cuan
do se demuestra que les estan perjudicando si su resentimiento no J
se orientara par los canales tradicionales respaldados par la auto
ridad politica.
De nuevo debo resaltar que no nos ocupamos en este caso del
crimen que debe Ilevarse ante los tribunales y castigarse, ni de .105
delitos civiles por los que puede exigirse compensaci6n mediante
pleitos legales. A menos que el brujo mate verdaderamente a un in
dividuo es imposible dar pasos legales contra el en la corte del prfn
cipe.
Mucha gente me ha dicho que s610 el asesino puede ser castiga
do y no he tenido conocimiento de ningun caso de brujos que me
ran castigados par causar perdidas menores. Los ancianos, no obs
tante, me dijeron que muy ocasionalmente, en los viejos tiempos,
un individuo con favor en la corte persuadfa al principe para que
Ie compensara por los dafios de la perdida de toda sucosecha de
eleusina a consecuencia del fuego 0 de una plaga. Kuagbiaru decla
raba que tales casos se habian conocido, y present6 su exposici6n
tal como fue recogida:
Un hombre cava su campo de eleuslna y, luego de dejar durante .
algunos dtas las hierbas arrancadas y la broza a secar, las quema.:
,:,j ,
Cuando se han quemado piensa en la siembra. Pero primero consults
t',
al oraculo del tablero frotado y le dice: ..Como voy a sembrar mi
eleusina, si la cosecha no sera abundante, pegate. Si el oraeulo dice
que no sera abundante le pregunta : ..Si hablo del brujo y. etltc.i)nce$
' .... la cosecha sera abundante, pegate.s En caso afirmativo .procede 8.
'1,1
hablar sobre el asunto al hombre ante cuyo caserfo se el tablero
frotado: "EI tablero frotado al ser consultado sobre mi se
peg6 ante tu caserfo y me dijo que hablara del asunto: ahara se
d6nde esta la causa si mi cosecha no es abundante. Si mi eleusina
no es fructffera no comere la eleusina de los demas.s
Despues de hablar de este modo siembra la eleusina, si no resulta
101
, I :' "bi"lJr,' 1'';"'1
",' (' ,', -"",,"I';','i"J' :',/0, ..... ':. ,""" '.' ",1",1,:, ..
I

fructffC:11l, <:QBsulta al oriculo del veneno sobre ella.: Sl el oraculo ' del
1rDe1lO dice; que,' un determlnado iDdividuo esta arruinando su eleu
slna; el dela eleusma pollos PIUS:' su prfnclpe, ,'
y Ie dice: eSe trata de mi eleusina, 'Cuando pregunte III oraculo del '
VeDene> .sobre ella, e1 oraculo me' dijo 'que tulano es el hombre '
Ia estropea. Seilor, pregunta al ol'4culo del veneno, a; meIlOS que cress,
que 10 que wgo no es clerto, ' "
El' principe cage su pollo, Consulta al oraculo del veneno, y si este
dice que es esc hombre quien ha arrui,nado la eleusina, envfa por eI
y le dice: eEl oraculo del veneno ha matado un pollo ante tu nombre
y ha declarado que to estas estropeando la eleusina de fulano.s E1
propietarlo de la eleusina jura entonces por su principe, diciendo:
cSefior, par tu pierna, que este hombre me compense, puesto que ha
arruinado mi eleusina.s El principe se dirige albrujo: lOoe daras
a este hombre para compensarle por su eleusina? El brujo va y cogt'
una lanza y la deja delante del principe, diciendo: Uno no ve dentro
de un hombre. Puesto que las cosas estan asf, que un mensajero
esta lanza y en mi casa te dare lamas por ella, El propietario de lao,
dice: cSenor, estas lanzas estan muy lejos. Ouiero que me
de un granero 1leno de eleusina.s El principe replica: La que di@
es correcto. porque to Ie bas acarreado el hambre. Dale la
que pld,e. El brujo dice: cAy, senor, es epoca de hambre y sus pal.
bras no son buenas, pues yo no tengo eleusina que darle. Que coja
esta muchaeha, Asi que entrega a su hija para compensar al hambre
por la perdida desu eleusina. El principe dice: cEsta bien. Coge 1a
muchacha para que ella cave tus campos y to puedas comer los frutos.
Si te da un hijo tambien sera tu buena suerte. Pero haz un regale
at mensajero que ha actuado en tu nombre en el caso.s Despues que
eJ propletario de 1a eleusina ha entregado una recompensa al mensa
jero, regresa con su esposa y hace un caserfo para ella. Si la mucha
(
cha le da varios hijos, entonces 151 dara lanzas a sus parientes poJ1..
ticos por los hijos. '
r
Si uno sufre una desgracia no se puede vengar atacando al brujo
que la ha causado, pues, con la posible excepci6n de la perdida de
una cosecba completa de eleusina, el (mico acto de brujeria que se
reconoce legalmente imponiendo l,ln castigo al brujo es el delito de
/ homicidio. Este debe ser demostrado mediante, el veredicto del OraCll
;1 10 del veneno del principe y s610 el principe puede autorizar la ven
/ ganza 0 la indemnizaci6n. De abf que el procedimiento descrilo en
es18 secci6n sea el procedimiento tradicional en que no se plantea
la cuesti6n de la venganza. Mientn's que la parte perjudicada y el
brujo se atengan a, las corl ectas de comportamiento, el in
cidente se acabara sin una mala palabra, y con mayor raz6n sin
, golpes, e incluso sin que sus relaciones queden daiiadas. Uno tiene
derecho a pedi'r al brujo que 10 deje en paz, e incluso puede llegar
a advertirle que si su pariente muere sera acusado de asesinato,
pero no Ie priede insultar ni hacerle ning(m' daiio. Pues el brujo es'
tambien miembro de la tribu y mientras no mate a nadie tiene de
recho a vivir su vida sin ser molestado. No obstante, el brujo debe
avenirse a la costumbre anulando su brujeria cuando se 10 piden
las personas a quienes esta perjudicando. Si un individuo atacara
.,: .. i.\. :,,:\.1 I,,,. ,. ,', ;"""'0",, "w""\;\;,
a un brujo, prestigio, serfa condenado a PI!\SM' dafios y per
Juicios en la corte y Unicamente ganarfa un b:)ayor odio del brujo,
mientras que el abjetivo, de todo el proceclli:nientO es aplicarjo y
hacerle retirar su mediante la educada de que cese
de perjudicar a, SU' vietima. PO,r otra parte, Sie!, DIU",j,O se,"niega a \
cumplir la petid6n hecha en la forma habitual; Peider4 prestigio
social, tendra que admitir abiertamente su Clllpabilie.tad y cerrera ,
el grave riesgo de acarrear la muerte a su victima s.a t!1 el inevi
table castigo. '
'II
No debe creerse que los azande consultan al oraculo del veaeno;: '
ni siquiera a los oraculos mas baratos y mas accesibles, sobre to.
das las dudas y desgracias. La vida es demasiado breve para estar
siempre consultando a los oraculos y, ademas, ,con que objeto? /
Siempre hay brujeria, y posiblemente uno no puede erradicarla de V
su vida. Uno esta seguro de tener enemigos y no siempre puede aC1,1
sarlos de brujerfa. Hay que aceptar algun riesgo. Asf, el
zande dice que una perdida se debe a la brujerfa, esta
manifestando su disgusto con las frases usuales que evocan' tales
situaciones, perc no debemos suponer que sus emociones estU
profundamente conmovidas ni que corre de imnediato a descubrir
'I, '
quienes son los brujos responsables de su desgracia. Nueve decada
diez veces no hace nada, Es un fil6sofo y sabe que en la vida hay
ql,le aceptar 10 malo junto a 10 buena.
fS610 en las cuestiones que afectan asu salud y a sus "mas serias J"
sociales y consulta a los oraculos y a los ' '
exorcfstas sobre la brujerfa Por regia general, los consulta 'sobre
las posibles desgracias del turo, pues sobre todo Ie preecupa sa
ber si puede emprender las tareas con' confianza 0 si' ya estm de
antemano amenazadas por la brujeria, incluso ,de baber sido
iniciadas y cuando todavfa s610 son proyectos. Por ejemplo: un
1ndividuo desea enviar a su hijo para que sea educado como paje
en la corte del rey, 0 hacer un viaje al pais de los bongo,
al norte del reino de Gbudwe, para recoger canie "'I aceite, y am
"'as empresas pueden acabar en desastre si las mterfiere la bruje
ria. Por. tanto, consulta al oraculo sobre elIas y si el dice
que tienen malos auspicios, que la brujerfa las amenaza,a'bilndona
StJS planes. Nadie Ie censurara por no llevar adelante sus iDtencio
nes, puesto que serfasuicida hacerlo si e1 orAculo del venenQ ha
dado veredictos adversos. En estos ejemplos,o bien abandons sus
:ptoyectos por completo 0 bien espera un mes 0 dos y mega \fU.elve
consultar al orAculo, que tal vez de un "I7eredicto distinto. puesto
que la brujeria puede no seguir amenazando sus empresas. 0 bien
un hombre desea cambiar de casa 0 sembrar una gran cantidad de
eleusina 0 cavar una trampa para cazar y ,consulta a los oraculos
sobre los sitios adecuados. Pregunta: lDebo construir mi casa en
1
103
i' :. 111",
, I: ;, Ii 11\ ,,',III I II I 11.'j '.1111\ :,l
102
' ',',.- i"';'" ';,;'.' I r 'V'-::'Ji';: if,,:t,
1';,
'i'" \. v I',;",',',
este lugar? ,Debo preparar este itrozo de tierra para mi cosecha
c:k: eleusina? lDebo cavar una trampa de caza en este punto? Si
'b:mculo del veneno decide contra un emplazamiento propuesto, siem
pre puede preguntar por otros sitios hasta que uno de ellos sea'
;favorable y no haya peligro alii para la salud de su familia ni para
.IU 6xitq econ6mico. Pues es inutil tomarse el gran trabajo de cons
C
truir un nuevo caserio, de despejar el bosque para huertos, de QV
varuna trampa amplia y profunda para elefantes, si se sabe que
la empresa no va a tener exito induso antes de iniciarla. Si la 01"4
jeria asegura el fracaso por adelantado, lpor que no escoger otro
emplazamiento donde el trabajo rinda su justa compensaci6n? Un
hombre desea casarse con una muchacha y consulta el oraculo del
veneno para descubrir si su matrimonio va a ser un exito 0 si su
esposa morira en su caserio durante los primeros afios de la vida.
matrimonial. En este caso, el veredicto desfavorable de los oraculos
implica un procedimiento mas complicado, puesto que una mucha
cha no es 10 mismo que una parcela de eleusina 0 el emplazamien
to de un caserfo, pues no se puede preguntar a los oraculos sobre
una serie de muchachas como se puede hacer sobre partes de la
maleza. EI zande debe encontrar ahora que brujos concretos estan
amenazando su futuro matrimonio y luego tratar de convencerlos
de que retiren su mala voluntad. Cuando se ha dirigido a IQS bru
jos dejara que las cosas queden en reposo durante algun tiempo y
luego consultara los oraculos por segunda vez para descubrir si to
davia hay peligro por delante 0 si el camino del matrimonio esta
ahora despejado. Pues no es habitual casarse con una muchacha
de la que se sabe por adelantado que morira por esta causa.
Es aconsejable sefialar que cuando el zande dice que una em
presa esta embrujada en ocasiones miente, Puesto que se cuenta con
que nadie cumpla una obligaci6n si su cumplimiento entrafia un
desastre, la forma mas facil de eludirla es decir que los oraculos
Ie han pronosticado su muerte si la lleva a cabo. Nadie puede es
perar que uno persiga el desastre, Por tanto, a veces se abusa de
\ la buena fe, Si uno simplemente no desea enviar a su hijo a hacer
>J de paje en la corte del rey, 0 no desea acompaiiar a un amigo al
pais de los bongo, 0 no desea dar la hija en matrimonio al indivi
duo con quien se Ie ha comprometido, 0 no desea permitir que la
esposa visite a sus padres, s610 tiene que alegar que los oraculos
profetizan la muerte como resultado de la aventura. No obstante.
con estos circunloquios se puede retrasar, pero no evitar, el cum
plimiento de las obligaciones; pues la persona con quien se ha con
traido el compromiso, el rey, el amigo, el futuro hijo politico, los
padres politicos, tambien consultaran a sus oraculos para compro-
Cbar la verdad, e induso si la dedaraci6n de sus oraculos concuerda
con 10 que falsamente se ha afinnado, unicamente se exime
te alg(J.n tiempo el cumplimiento' de las obligaciones. Inmediata-.
mente los implicadosse esforzaran por encontrar al brujo cuya
influencia amenaza su futuro y, cuando 10 hayan convencido de que
retire su influencia, habra que pensar una nueva excusa si no se
104
, I' III' "I' ",,',', i" l',",II'"',r.'11I I ,1'1 . '/ II' ,'n ill'" II ,'" ,'lIil:j,r " ,,1,I I '
. quiere cumplir las obligaciones. Los oraculos, como se explica con
mas en la parte dedicada a. ellos, se utilizan como media].
para imponer una conducta y tambien, Impropiamente, para elucUr
las obligaciones. Sin embargo, ningun zande falsificara la declara
ci6n de un oraculo, Si desea mentir, inventa la declaraci6n del
oraculo sin consultarlo.
III
Por regia general, el zande consulta los oraculos sobre su salud
y se dirige a los brujos segun los pasos tradicionales, Los parfentes
o la familia del enfermo descubriran quien le esta embrujando y
pediran al brujo que desista de sus actividades. Pero muchos azan
de, que estan en perfecto estado de salud, consultan a uno de los
oraculos al comienzo de cada mes sobre su salud, y he notado que
en todas las consultas al oraculo del tablero frotado el individuo,
casi invariablemente, pregunta al oraculo si morira en un futuro
proximo. Caso de que el oraculo informe a tal persona de que al
guien amenaza su salud 0 que morira en un futuro proximo, vol
vera a casa deprimido, pues los azande no disimulan 5\1 aflicci6n
en estas circunstancias. EI mas alegre de mis amigos azande que
dada abatido mientras no consiguiera anular el veredicto del oracu- 1
10 logrando que el brujo que le amenaza 'apacigiie su brujerfa. Sin
embargo, dudo que algun azande haya muerto, 0 se sintiera mal
durante largo tiempo por saber que estaba embrujado y nunca he
sabido de ninguna muerte por esta clase de sugestion,
EI zande que esta enfermo, 0 que ha sido informado por los
oraculos de que esta a punta de caer enfermo, siempre dispone de
medios para afrontar la situacion, Consideremos la situaclon de un
hombre que esta bastante bien, pero sabe por adelantado que cae
ra enfermo a menos que contrarreste 18 brujerfa, No llama a un
curandero ni toma drogas, pues en ese caso su comportamiento
ritual serfa el mismo que si estuviese enfermo, Se dirige a un pa
riente 0 amigo que posea veneno del oraculo y le pide que consul
te a su oraculo del veneno en su nombre, Consigue unos cuantos
pollos Y junto con su amigo, al amanecer, se desliza a un luger
tranquilo de la selva, donde llevan a cabo una sesi6n de oraeulo.
EI hombre que tiene amenazada la salud lleva consigo un ala del
ave que muri6 como testimonio del augurio desfavorable parael
mes entrante, y coloca este ala en el suelo, delante del oraculo <tel
veneno, para mostrarle concretamente la naturaleza de las pregun
tas que Ie van a plantear. Dicen al oraculo del venetio que quieren
una descripci6n del futuro mas detallada que la anteriormep.te otor
gada, que han venido a plantearle algunos nombres Ie perso.
nas y que desean saber eual de esas da
fiar la salud del intertogador. Aplican a un polIo el nombre de ,.ma
persona, Ie ec;han el veneno por el gaznate, y preguntan al oraculo
si este hombre es 0 no es el brujo. Si el oraculo contesta que esta
105
',"
C!U,",-," .. ':' 1
de una :Persona y re
. .' Ia "proeba.Cuando el -oraculo mata a un polIo con el nom- .
bre de un hombre, significa que el es quien causara la enfermedad
del interrogadordurante el mes entrante, entonces Ie preguntan
sf es el Unico brujo que amenaza su bienestar 0 si hay ademas otros
brujos, Encaso de que la respuesta sea afirmativa, deben buscar
los basta que el oraculo diga que no hay necesidad de seguir pre
guntando, puesto que ahora disponen de todos los nombres de quie
nes eausaran el malestar del interrogador. Por tanto, puede haber
.de consultas en varios ,cuya pre
p....acien y reabzaei6n llevara hOI'aS..al lI1diVlduQ,. perc el. zande no
10 tiempo perdido cuando este media esta evitando
.01 dolor y la desgracia, 0 quizas incluso la muerte. Adem4s, nunca
.es .tan feliz como cuando consulta al oraculo del veneno y
mente se despreocupa de sus otras ocupaciones cuando est! de
dicado a esta tarea de supremo interes. Nada le gusta tanto como
pasar una mafiana en la maleza con una cesta de pollos y una bue
na cantidad de veneno, haciendo una detallada investigaci6n sobre
su salud, el bienestar de su familia y la suerte de sus empresas,
HI hombre que de verdad est' enfermo, y no tiene simplemente
aprension por el futuro, suele retirarse a una choza de hierba del
bosque donde se oculta de la brujerfa, y desde su refugio. secrete
organiza su defensa. Pide a un pariente proxlmo.. 0 a unhijo
rtico, 0 a otra persona de confianza, que consulte at oraculo del ve
l en su nombre at que se Ie haran las mismas preguntas que
.hemos recogido antes, a diferencia de que se Ie preguntara quieti
realmente estli dafiando at enfermo en vez de quien va a dafiarle en
el futuro. .
He dicho que consultan al oraculo del veneno, pero, como se
explicara detalladamente en la Parte III, 10 mas probable es .que
comiencen las investigaciones con el oraculo del tablero frotado,
que seleccionara, entre gran' de nombres, varios brujos que
pueden ser responsables de la enfermedad. Si el hombre es pobre,
Uevara luego los nombres seleccionados por el omcwo del tablero
(totado ante el. oraculo de. las termitas, perp si puede conseguir
})QUos y el veneno requerido los planteara ante el oraculo del ve,.
neno.
IV
. No quiero entrar aqui en los complicados aspectos tecnicos de
los oriculos; supondremos que el oraculo del tablero frotado ha es-..
cogidQ el nombre del brujo responsable, que el oraculo del venenQ
ha confinnado liU veredicto, y que ambos oraculos han confinnado'
a un hombre COmO elooico causante de la enfennedad sobre la que
se busca infonnaci6n. Ahora el enfermo y sus parientes disponen
de dos Ifneas de acci6n; descrlbire primero el curso menos babi
106
"W'fual. 'que deben evitar la discusi6n abierta con 1
el brujo, puesto que esto s610 10 agraviaria y quizas Ie hiciera rna- )
tar sin dilaci6n a su victima, y en cualquier caso pondria a los
agresores en serias dificultades sociales y posiblemente legales.
Ellos deben de kuba, hacer una arenga publica, en la que decla
ran saber el nombre del brujo que esta dafiando a su pariente, peru
que no desean, para evitar su vergiienza, recordarlo y que puesto /
que Ie respetan esperan que les devuelva la cortesfa dejando en paz V
a su pariente. Este procedimiento es especialmente adecuado cuan
do el brujo es una persona de buena postcicn social a quien no se
desea afrentar, 0 alguien que goza del respeto y Ia estima de sus
.eompaaeros y a quien no se desea humillar, Bl. brujo comprendera
por Ia arenga que se refieren a 61, mientras que los demas permane
ceran ignorantes de su identidad. La arenga se hace de forma dra
matlca poco despues de la puesta del sol 0 al amanecer. He oido
estas arengas en tres ocasiones. EI orador se sube a un monttculo
.de termitas 0 se sirua en la rama de un Arbol y grita en agudo
ct
JiI
IJiliJib, para atraer la atenci6n de sus vecinos, Todos se
detienen ante este grito que se da cuando se alg6n animal
o cuando se descubre a un hombre armado qneacecha entre los
.matorrales. Repite el grito varias veces y luego dice a. sus oyentes
que no los llama por ningtin animal, sino que desea hablarles de
brujerfa, El siguiente texto narra 10 que ocurre:
Si un hombre esta enfermo, su pariente va a consultar al oraculo
del tablero frotado. Lo eonsulta y el oraculo Ie dice que el bru.Hf esta
en un determinado caserfo, Entonces Ie pregunta si debe ir y blar
con el brujo, revelado por el oraculo, sobre Ia enfermedad de 5'" :pa
riente. El tablero frotado dice: "No. Pregunta al tablero frotadO si
debe enviar a alguien al brujo, y el oraculo dice: No. Entonces
pregunta: lDebo yo, que soy pariente del enfermo, hablar delasunto
en una declaraci6n publica? EI tablero frotado replica: "Sf. Ve tU
mismo por La tarde y declara el asunto pUblicamente. '
Cuando cae la noche el pariente del enfermo se levanta Y se sube
a un arbol y grita:
jJi! IJi! IJi! lJiI INo es un animal, ayl iNo es un animal, ayt !JOY
he ido a eonsultar al oraculo del tablero frotado y me ha dicbD_
los hombres que estan matando a pariente no estan
estan bien cerca de aqut y que son mis veeinos quienees estan maum4,o
a mi pariente. Siendo as1, os respeto diciendobs que. no quiero declr
su nombre (el nombre del brujo). Yo 110 buseare a salas. Si tiene
oidos, oira 10 que estoy diciendo. Si mi pariente muere, etltonces hare
magia y alguien morira y mi nombre quedara maneillado potque he
guardado silencio. Por esto es por 10 que os estoy diciendo que, si mi
pariente sigue enfenno basta motir, seguramente revela:re8i la pet:
sona
para que todo el mundo pueda conocerla. Desde que soy vuestro ve
dno, nunea he actuado con codicja en eel caserio de ningUn hombre;
no .he tenido mala voluntad ningful hombre; no be cometido
adulterio con la esposa de ning6n hombre; no he maia40
hijo; no he robado los bienes de otros no he heebo ninguna
de estas cosas para que un hombre tenga l'esentlmientos contra mi.
jOh subditos de Gbudwe, de hecho sois hombres de mala voluntad!
107
,
v
'
J'" '
,Por que matAis a mi pariente? Si ba hecho aIgIin mal, ha
comunicado, diciendo r "Tu pariente ha atraido la
e1 mismo." No mateis a .mi pariente. As! es como he hablado, He ha
blado mucho, EJ hombre que tiene ofdos, con pocas palabras oye.
Despues de 10 que os he dicbo no volvere a cargar mi boca, sino que
buscare 81 hombre a solas y 10 acusare en su cara, Todos vosotros
ofdo mis palabras. He terminado.
Como ya se ha explicado, uno de los objetivos de hacer Ia dec1a
rad6n general de kuba, en vez de enfrentar directamente al brujo
con la prueba del oraculo de su culpabilidadv.es complacerle. Bsto
se sugiere en el siguiente texto breve, que tambien demuestra que
el kuba puede pronunciarse cuando un individuo esta amenazado
de una desgracia, aunque realmente no la haya padecido en abso
Iuto,
Cuando un hombre construye su caserfo consulta al oraculo del
tablero frotado, Si el oraculo del tablero frotado Ie dice que morira,
pregunta ademas: ",Morire si Ie cuento mi situaci6n al hombre que
me esta embrujando? El oraculo del tablero frotado responde: ..Sf.
Sigue preguntando al oraculo : ,Vivire si explico mi situaci6n en una
declaracion publica? El oraculo responde: S1. El hombre deja sus
consultas y vuelve a casa. Por Ia tarde habla sobre sf mismo en una
declaraci6n publica. Grita: jWal jWa!. Cuando Ia gente guarda silen
cia dice: ..No se trata de un animal. Aquellos de vosotros que sois
nuestros vecinos, tengo que bablar y oireis mis palabras. He consul
tado al oraculo del tablero frotado sobre ml y sobre mi esposa, y sin
dudarlo nos ha profetizado Ia desgracia. Por tanto. dije que as 10
. dina a vosotros para que vosotros pudierais oido, pues no esta bien
que un hombre muera en su caserto. 1.0 digo as! para que poetais
oido y escup{lis agua (en selial de buena voluntad). Ha acabado au
r
declaraci6n.
Si el brujo no se convence de cesar en sus actividades por una
declaraci6n de este tipo. los parientes del enfenno pueden recurrir
al procedimiento que se utiliza por regIa generfU inmediatamente
de habersele identificado en el onicuIo del veneno, sin ir
precedido de una declaraci6n publica, pues la declaraci6n publica
no suele hacerse sino en el caso de que parezca mas conveniente
y sea autorizada por el oniculo del tablero frotado. EI procedimien
to norrnal consiste en plantear todos los nombres de los sospecho
sos ante el Dracula del tablero frotado y dejarle que seleccione los
culpables de causar 1a enfermedad. Si un individuo esta peligrosa
mente enferrno, inmediatamente hacen saber el veredicto del ora
culo del tablero frotado, pero pueden plantear los nom
bres de los brujos que han seleccionado ante el oraculo del vene
no, pues se 10 considera mas fidedigno, y habitualmente el desen
mascaramiento de los brujos s610 debe proceder de su dedaraci6n.
. EI oraculo del veneno tal vez encuentra varios bru}os. tal vez
"

uno, responsables de la enfennedad, pero el procediroiento es el-",
mismo si se trata de uno 0 de varies. cortan un ala del ave que ba
muerto ante el .nOlI1bre del brujo, la colocan en la punta de un
palito puntiagudo. extendiendo las plumas en forma "deabanico y
Ia llevan a la casa al final de la sesi6n. Luego, uno de .lOs, parientes
del enferroo la entrega al delegado del principe, que no
esea
siempre el prfncipe es accesible y, en cualquier caso, pod ser
JIlolestado por todos los pequefios problemas de esta, cIase. M dele
gado no le importa ser molestado una y otra vez con estas peticio
u
nes. No recibe honorarios, pero las peticiones son un tributoas (
importancia. de tal forma que se siente complacido de concededas. \
EI mensajero deja el ala a los pies del delegado Y se agacha para
inforrnarle de su significado. Al estilo zande, comienza por el prin
cipio y le cuenta al delegado c6mo cay6 enfenno su parient
e,
la de
claraci6n del oraculo del tablero frotado y, finalmente, el veredic
to del oraculo del veneno; pide al delegado que envfe a ,alguien con
el ala a notificar al brujo que el oraculo del veneno le ha acusado y
a pedirle que desista de perseguir a su pariente. Es posible diri
girse directamente al brujo sin que el delegado del principe baga de
interrnediario, pero en ese caso pediran al oraculo del tablero fro
tado que escoja un mensajero adecuado para ir a ver at brujo, entre
los nombres de los diversos hombres que se le presentan; aunque
10 mejor es actuar a traves del delegado del pnncipe. cl,lya posi- C
ci6n oficial afiade fuerza a su acd6n. EI delegado envia entonces
un hombre a entregar el ala del pollo a1 brujo y para que Ie infor
me acerca de su comportamiento al recibirla. Antes de dar' este
paso, probablemente el delegado consulte a1 oraculo del taolero
frotado para descubrir emU es el hombre mas adecuado para el en
cargo. Lo correcto es no dar ningUn paso ett'tales asuntos sin que
el oraculo afirme que resultaran positivos. Cuando el delegado se
ha asegurado por el oraculo del tablero frotado que un determina
do individuo es un mensajero aconsejable, 10 despacha con el ala
del pollo al caseno del brujo. Al llegar el mensajero deja el ala en
el suelo delante del brujo y simplemente dice que el delegado Ie
ba enviado con ella en razOn de la enfennedad de fulano. Trata al
brujo con respeto. pues tal es la costumbre, Y en cualquier caso.
nada es de su incumbencia. Casi invariablemente, el brujo replica
cortesmente que no es consciente de estar daiiando a nadie, que
si es cierto que esta dafiando al hombre en cuesti6n 10 siente mu
cbo y que si s610 es el quien 10 perjudica entonces segurament
e
se
recuperara, porque Ie desea salud y felicidad desdeel fondo de su
ooraz6n, en sefial de 10 cual escupira agua. Pide una caIabaza llena
de agua y cuando se la trae su esposa, bebe un trago, se enjuaga la
boca y 10 escupe pulverizado sobre el ala del pollo que yace delante
de el. Dice en voz alta, de tal forma que pueda oirIo e1 mensa
jero y luego inforrnar de sus palabras, que si es brujo no es cons
dente de su condici6n y que no esta. haciendo dano al enfermo
intencionadarnente. Dice que se dirige a la brujerfa de su vientre,
"-
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..... 109
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,,," t"
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.,,' ,"-' r. .
__......wu'f"fCbire vuclva fda (Inactiva) y que hace esta
.' y no simplemente con la boca.
r J!l:ntonoos el mensajero vuelve para ipfon:nar al delegado de 10
que ba hecho y de 10 que' b,a visto, y el delegado'in!orma at pariente
del enfermo que ha llevada a cabo la tarea encargada. EI mensa..
jero. no reeibe honorarios. Su servicio es un acto de cortesf<\. bacia
el deIegado y los parientes del enfermo, El enfermo y sus amlgos
aguardan aaslosamente durante algunos dfas para descubrir cu4l
va a ser el efecto de haberentregado el ala del pollo al brujo, Si
el enfermo presenta sfntomas de recuperacion, alabanal oraculo
del veneno por haber revelado tan pronto al brujo y abierto el
camino para' la recuperacion, Por otra parte, si Ia enfermedad con
tinUa, illician una nueva ronda de' corisultas a los eraeulos para
descubrir si el brujo s610 simulaba arrepentimiento y en realidad
segufa tan hostU como antes, 0 si mientras tanto un nuevo brujo
ha empezado a daiiar a, s,u pariente y a agravar su enfermedad. En
ambos casos, la presentaci6n formal del ala del polIo se realiza a
traves de la mediacion del delegado del prfncipe.
Aunque, en el pasado, los prfncipes pueden haber lIdoptado
gunas veces medidas mas dl'listicas, el procedimiento anteriormente
descrito es de uso habitual para tOOos los gropos de la sociedad
zande ante situaciones de enfermedad. Las posibilidades de acci6n
violenta por parte de los parientes del enfermo disminuyen por el
caracter rutinario de los procedimientos, pues ya que son modos
'de acci6n establecidos y normativos, la gente no piensa, salvo en
raros casos, en actuar de otra manera.
VI
Aparte del hecho de que el buen comportamiento par ambas par
tes es habitual y que, por tanto, tiene todo el caracter coactivo de
las axciones habituales, otros factores colaboran a eliminar la mc
r\ gran autoridad del 2,.raculo del veneno, pues es inutil pro
I ' testar contra su declaraci6n1Ma utilizaci6n de intermediarios entre
. las partes, qU9ievita la necesidad de que se encuentren durante to
do el posici6n social del delegado del pues un
insulto al mensajero es tin insulto al propio prfncipe; nocia
nes zande de la brujeria, que hacen que el procedimiento tenga ven-
tajas para ambas partes.
Pero si el veredicto del oraculo del veneno basta en SI mismo para
eliminar de antemano todas las contradicciones y oposiciones, es
necesario que se pueda obtener una declaraci6n del orliculo valida.
Si un hombre acusara a otro de brujerfa sin basar su decIaraci6p
e.n el veredicto del onkulo del veneno, 0 por 10 menos del onieWQo
de las termitas, moverfa a risa, en caso de no ser ademas golpead9.
Por tanto, los parientes del enfermo, por regIa general invitan a
alguien con quien no tienen parentesco a estar presente cuando
consultan' al oraculo del veneno sobre la enfermedad de su pariente..
110
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"ll"""to- que pueda ......- que el 0""-
rrecta.

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y en forIUa co
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pues entonces los parientes estan obligados a vengarle, Se rompen
todas las negociaciones con el brujo e inmediatamente se taman
medidas para Ilevar a cabo la venganza,
CAPITULO VI
OUIENES PADECEN DESGRACIAS BUSCAN BRUJOS
ENTRE SUS ENEMIGOS
I
En la Ultima secci6n he descrito c6mo actuan los azande cuando
son embrujados, Puesto que su comportamiento esta fijado por la
tradicion, fundamentalmente es identico en todos los casos, Y s610
hay que describir el procedimiento habitual que es facU de obser
var y de investigar. Mas dificil es describir c6mo sienten los azande
cuando estan embrujados, Sin embargo, poseemos pruebas de la psi
cologia de la brujerfa en el mecanismo de los oraculos, pues el em
brujado escoge los nombres que planteara ante ellos y es posible)
relacionar esta selecci6n con sus contactos sociales.
Para mi comprensi6n de los sentimientos de los azande embru
jados me ayud6 el hecho de compartir, al menos en alguna me
dida, similares experiencias. Trate de adaptarme a su cultura vi
viendo la vida de mis huespedes, en todo 10 que era util, y com
partiendo sus esperanzas y alegrfas, apatfas y tristezas. En muchos
aspectos mi vida era como la de elIos; sufrla sus enfermedades; uti
lizaba las mismas provisiones de alimentos; y me adapte en todo
10 posible a sus pautas de comportamiento, con las consiguientes
enemistades asi como amistades. En ningun aspecto de sus vidas
tuve mas exito al pensar en negro 0, dicho mas correctamente,
al sentir en negro que en la esfera de la brujerfa. Yo tambien so
lfa reaccionar a las desgracias en el lenguaje de la brujerfa y con
frecuencia suponfa un esfuerzo reprimir esta cafda en 10 irra
cional.
Vimos antes como la brujerfa participa en todas las desgracias.
Cuando una persona esta enferma 0 su actividad tropieza con un
fracaso se dice pani nagbera, su condici6n es mala, 10 que signi
fica que esta en un aprieto 0 sentenciado. Un individuo se despierta
con fiebre y sabe que su pa, su condfclon, es mala; un individuo
opera con los oraculos, que se niegan a funcionar de la forma ade
cuada, y en su rechazo percibe la evidencia de la influencta male
~ : ~ : \ !
fica que, como si dijeramos, lIevaencima en ese momento y que eI
~ ~ ;
ha lIevado al oraculo, contaminandolo en consecuencia; un individuo
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sufre el disfavor de su prfncipe y piensa que se debe a la brujerfa
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i ".' . , ' " expeHmehtado una pesadllla sabe que su condici6n es mala.
En tales casas, si csu condici6n es mala.. simplemente significa que
la brujerfa esta a su alrededor causandole la mala suerte. No s610
se dice que es mala Ia condtcion de un individuo afectado de
dolor y perdidas reales, sino tambien cuando el oraculo le dice que
est! amenazado de dolor 0 de perdida,
En tal situaci6n el hombre est! atormentado, Alguno de sus ve
cinos le quiere mal y Ie ha embrujado, La desgracia y Ia brujeria
son en gran medida 10 mismo para el zande, pues s610 se evoca la
noci6n de brujerfa en situaciones de desgracia 0 en previsi6n de
ella. En un cierto sentido podemos decir que la brujerta es la des
gracia, slendo el procedimiento de, las consultas a los oraeulos y
la presentaci6n del polIo los canales socialmente prescritos para
responder a la desgracia, y proporcionando a las nociones sabre la
brujerfa el necesario tel6n de fondo ideol6gico para que la respues
ta sea 16gica y coherente. Los cacahuetes de un individuo padecen
una plagalOue dice el? Dice: cEs brujerfa. La brujerfa ha estro
peado mls cacahuetes. La esposa de un hombre cae enferma. lQue
dice el? Dice; La brujerfa ha daiiado a mi esposa,s EI oraculo de
los venenos dice a un individuo que su viaje sera desafortunado.
lQue dice el? Dice: d.a brujerfa ha estropeado mf viaje. Un in
dividuo tiene una pesadilla, ,Olre dice el? Dice: He sido embruja
do en un suefio.
Ahora bien, cuando un zande dice que la brujerfa le ha daftado
quiere decir que un brujo Ie ha daiiado y busca descubrir al brujo
contra elque descargar su enfado. Espera, ademas, contrarrestar
el dafio que se leesta haciendo, 0 que le ocurrira en el futuro"di
rigiendose al brujo con el ala de polIo. En tales situaciones, sus pri
meros pensamientos se dirigen hacia sus enemigos personales. '
II
f' EI brujo ataca a un individuo cuando est! movido por el odio,
[la envidia, los celos y la avaricia. Generalmente, si no slente ene
mistad bacia un individuo, no 10 ataca. Por tanto, el zande en des
gracia considera inmediatamente quien es probable que Ie odie. Es
consciente de que otros disfrutan con sus problemas y su dolor y
les incomoda su buena suerte, Sabe que si se hace rico, el pobre Ie
odiari; que si asciende de posici6n social, sus
celosos de su autoridad; que si es guapo, los menos favorecidoll Ie
envidianin su aspecto; que si tienen talento como cazador, cantor,
lucbador 0 ret6rico, se ganara la enemistad de los menos dotado$;
y que si disfruta de Ia consideraci6n del principe y de sus vecinos,
sera detestado por su prestigio y popularidad.
,j En las tareas diarias de la vida hay un amplio campo para 1a&
En la familia bay frecuentes ocasiones para que se des
i pierten los malos sentimientos entre el marido y la esposa, Y entre
114
la esposa y la a partir de la divisi6n del trabajo y los 1
celos sexuales. Un individuo puede estar seguro de tener entre sus !
vecinos tanto enemigos declarados como secretos. Pueden haber
habido peleas sobre los campos y las zonas de caza. Pueden haw
ber habido sospechas sabre los propositos de la esposa. Puede haber
habido rivalidad en las danzas. Uno puede haber pronunciado pala
bras Imprudentes que hayan sido repetidas a otro. Un individuo pue
de haber pensado que una canci6n se referia a el, Puede haber sido
insultado 0 golpeado en la corte. Puede ser un rival en el favor del
principe. La memoria almacena toda clase de palabras y de accio
nes maliciosas y dfl insinuaclones para el desquite, EI principe s610
tiene que mostrar favor por uno de sus cortesanos 0 un marido por
una de sus esposas, y los demas 10 detestaran, Una y otra vez en
cuentro que 5610 he side. generoso, e incluso muy amigable, con
uno de mis vecinos e inmediatamente tendra el miedo de la bru
jeria, y cualquier mala suerte que caiga sobre el sera atribuida a
Ios celos que mi amistad ha despertado en los pechos de sus veci
nos. EI zande cree que sus compafieros no pueden soportar que uno
sea generoso con el, 0 que Ie demuestre publicamente su favor, y
el que vive en Zandeland debe estar preparado para el mal que haya
causado con su desconsiderada benevolencia. 1 propio zande es
el primero en declarar que los azande son mala gente, no tienen
caridad unos con otross,
Cuando estaba en el campo, y en un momenta de saturaci6n de
las, ideas y sentimientos azande, escrlbi 10, siguiente:
Todos los que estan cerca del principe 0 de un europeo se vuelven
objeto de envidia, malicia y toda clase de intransigencias. Los princi
pes no se demuestran entre si ningUn amor, Temen a las medicinas
y las intromisiones de sus hermanos sobre sus dominios. Los corte
sanos rivalizan unos con otros por conseguir los favores de su principe
y son mutuamente muy celosos. Los j6venes temen Ja envidia de los
viejos. Los viejos temen la envidia de los j6venes. Todo el Mundo
tiene sus enemigos, aquellos con quienes tiene rencillas desde hace
mucho. Todo el mundo est! seguro de que alguien Ie esta hacienda
dafio, Dentro de Ia familia suelen haber amargos celos, aunque tal vez
escondidos, entre las esposas, entre los hermanos, entre las hermanas.
Dentro de la familia, la esposa suele odiar y enganar al marido, y el
marido nunca deja de estar celoso de la esposa y de Insultarla. Los
niiios temen y a veces mUan a' sus padres. 51 la cosecha de un hombre
es buena, las redes se Ie Ilenan de caza y sus termitas abundan, el
est! convencido de que se ha convertido en el blanco de los celos de
sus vecinos y que sera embrujado. Si la cosecha falla, las redes estan
vadas, sus termitas no abundan, sabe por, estos' signos que ha sido
embrujado por los celos de vecinos. C6mo satisfacen al zande las des
gracias de, los demas. Nada es mas agradable, ml1s confirmador, mas
lisonjero para su autoestima que la ruina de otm., La perdida del favor
del principe voltea a un hombre y sus amigos abundan en consuelos
pero son pobres ,en simpatia. Casi morbosamente sensibles, consideran
todas las observaciones, todas las leves alusiones de los demas en la
conversaci6n, como velados ataques contra ellos, disimulados dardos
115
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En este caso, preguntaba por la hechlceria, no por la bruje " 1 , Yst' 'brujerla e&t4 detris de Ia mala voluntad, la caIum
""."'"""".,
ria, pero los motivos son los mismos para ambos crimenes. Mi
. bien puede temer a sus vecinos y bien puede indignarse de su hosti
-nia, el chismorreo, la envidia y los celos, bueno, entonces el zande
criado Kamanga present6 numerosas alas de polio a mi cocinero Me
I
Iidad contra el, pues con toda seguridad Ia desgracia 10 perseguira,
kana. Los dos j6venes se conocian desde hacia mucho y habfan es
tado durante tantos afios en malas relaciones que no era dificil jus
9-
i:
,Como se demuestran estos sentimientos? A veces aparecen en tificar que el nombre de Mekana se planteara con tanta frecuencia
/
I
la escena publica, Los hombres se burlan unos de otros y se dan ante los oraculos, pero 18 hostilidad indudablemente se mantenia
/ golpes, se cogen los cuchillos y quiz's sealzan las lanzas, se reune encendida en forma de continuas fricciones en la cocina y de mu
una multitud y bay una confusion general, puesto que la gente to tuos.celos de mi persona. Poco despues de mi llegada a Zandeland,
rna partido l:011 sus parientes. He presenciado muchas de estas es Gbondi, el delegado del principe en el asentamiento donde me es
cenas y he' ayudado a pacificar unas cuantas de tales peleas, dado tabled, un anciano encantador pero ineficaz, fue sustituido por
que los azande me concedieron el estatus de prfncipe y no pelean Bage, que era mas joven y mas eficiente. Poco despues Bage su
en presencia de un prfnclpe, Con mayor frecuencia, los malos sen frio una desgracia y la misma tarde envi6 un mensajero a Gbondi
timientos se mantienen bajo la superficie, manifestandose en difa con un ala de gallina, pidiendole que escupiera agua sobre ella para
macion y bromas orales, cuchicheos alrededor del fuego de la no- enfriar su brujerfa, Todo el mundo sabia que Gbondi estaba abier
.che, en la intimidad de la choza 0 del ante de un amigo en la ma tamente resentido por la expulsion de su puesto, pues mediaba una
leza. A veces el rencor brota tan incontrolablemente que, con uno escena en que se cruzaron palabras colericas entre ambos. Esto
u otro pretexto, el hombre presenta una queja en la corte del prfn ocurrio en varias ocasiones y cuando sugerl que Gbondi era un vie
cipe. jo inofensivo incapaz de hacer ningun dana, me dijeron que estaba
Por regia general; no obstante, el hombre que cree que los otros celoso de Bage y que las personas celosas siempre desean el mal de
estan celosos de el no hace nada. Sigue siendo educado con ellos los demas, [Pobre Gbondi! Muchas veces le vi llorar, pues se qued6
y trata de mantenerse en terminos amistosos. Pero cuando sufre una ciego y su hijo era un lunatico.
desgracia, inmediatamente cree que es uno de estos hombres quien Una mujer cuyas gallinas morfan una tras otra convencio a un
10 ha embrujado y lleva sus nombres ante el oraculo del veneno pariente para que consultara el Or8CulO del tablero frotado en su
para asegurarse de cual de ellos es el responsable. Por tanto, las nombre sobre varias mujeres que le habian ayudado a hacer cerve
consultas al oraculo manifiestan historias de relaciones personales, za, pero que no habian sido invitadas a compartirla. Un anciano
pues, como norma, un individuo s610 plantea ante el oraculo los que alegaba haber descubierto a un muchacho robandole mazorcas
nombres de aquellos que podrfan haberle dafiado a consecuencia de de maiz, corrio tras el y le golpeo con un palo. Una quincena des
alg(m concreto acontecimiento que el cree que ha ocasionado sus pues el muchacho cayo enfermo y su padre, despues de haber con
enemistad. Muchas veces es pasible, mediante habiles preguntas, sultado al oraculo del veneno, envio un ala de ave al anciano para
rastrear la presencia de un nombre ante el oraculo hasta sus orige
que escupiera agua encima.
nes en un incidente anterior. En una ocasi6n, estando Kamanga enfermo, consulto al oracu
10 del tablero frotado acerca de sus vecinos. En primer lugar, pre
gunto por Mekana, su vecino y compafiero a mi servicio. En segun
III
1\
do Iugar, consult6 sobre Mafata quien, segun Kamanga, habia te
nido un lio amoraso con su esposa. En tercer lugar, consulto so
bre la esposa de Sangba, pues siempre hubieron fricciones entre
Presentare unos cuantos ejemplos para ilustrar el tipo de mo
ella y la esposa de Kamanga sobre los campos contiguos. En cuarto
tivacion consciente del zande que consuIta el oraculo para suponer
lugar, consulto sobre su concufiada. Consideraba que esta mujer
que el hombre cuyo nombre samete a juicio es probable que este
utilizando brujeria contra el, Cuando visitaba a un prfncipe, este
era en gran parte responsable de la desobediencia e infidelidad de
su esposa. EI oraculo declare inocente a Mekana, pero afirmo que
normalmente era 10 bastante educado conmigo para consultar al
oraculo sobre mi bienestar antes de que abandonara su corte. AI
las otras tres personas estaban embrujando a Kamanga,
De esta forma es posible dar una buena razon para la mayer par
saber que yo me habia instalado en su territorio, el prfncipe Gan
te de los nombres que se oyenen las consultas de los or8culos._En
gura, conociendo sus sentimientos y la certeza de que Intimamente
Ie disgustaba la presencia de un protegido del gobierno, solia con
la Parte III se citan otros ejemplos,
suItar al oraculo invocando su propio nombre si este, previamente,
habia declarado que me hallaba amenazado de desgracia; pues re
conocta que probablemente se sintiera mas contento que nadie ante
mi muerte.
117
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son sus ataques. Podemos sugerir la raz6n de

que quienes viven muy distantes tienen insuficlentes.I
Puesto que las acusaciones de brujerfa nacen de las enemistades ciales para que nazca el odio mutuo, mientras que ... mp1ias {
personales, inmediatamente se ve por que detenninadas personas oportunidades en el caso de aquellos cuyos caserios y ca estan
con
quedan fuera de sospecha cuando el enfermo recorre mentalmente muy proximos. Lo mas probable es que los individuos ...
$U entomo para' seleccionar a quienes podrfan perjudicarle con
objeto de pener sus nombres ante el oraculo. La gente DO acusa
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II..Io.snobles y rara. vez acusa. a los .PlebeyOs lnflUyen.tes de brujerfa,
. DO 5610 porque sena desaconsejable insultarlos, sino tambien por
que su contact.o.. social con e.stas personas se. limit.aa las SiNa.
n.es en que el comportamiento esta determinado pol' el estatulS.4
con y tiene celos de sus i sl El noble est' SOClaJ.
mente tan ileJi s p e yos e si un se peleara con
el cometerfa traici<Sn. Los plebeyos tienen Jnala voluntad contra los
plebeyoa y los prfncipes odian a los prfncipes. De la misma IJ18Ilera,
un plebeyo rico puede ser patron de otro plebeyo mas pobre yrara
vez habra malicia entre elIos, porque no surge facilmente el inCen
tivo para la malicia ni la oportunidad de que se produzca. El pIe
"beyo rico envidia a otro plebeyo rico y el pobre estara celoso de
otro pobre. La ofensa se aprecia mas facilmente en las palabras 0
las acetones de un igual que en las de superior 0 un inferior. De
la misma manera, las mujeres entran en contacto con otras mu
jeres y no con hombres, a excepci6n de maridos y parientes, y por
tanto consultan a los oraculos sobre otras mujeres, pues, dado que
no hay relaci6n social entre los hombres y las mujeres que no tie
nen parentesco, es ditfcil que nazcan enemistades entre ellos. De
la misma forma, como hemos visto, los nifios no embrujan a los
adultos, Bsto significa que habitualmente el niiio no tiene relacio
nes con los adultos, a no ser con sus padres y parientes, que puedan
engendrar odio contra ellos en su corazon. Cuando un adulto ern
bruja a un nifio generalmente se debe al odio que siente contra su
padre. Donde mas oportunidades hay de discusiones es entre los
cabezas de familia de estatus mas 0 menos igual que tienen estre
chas relaciones diarias y estas personas son las que con mayor fre
cuencia plantean sus nombres ante los oraculos cuando enferman
elIos 0 los miembros de sus familias.
Sin embargo, las nociones de brujerfa se evocan fundamentalmen
en casos de desgracia y no se basan por completo en las enemls
tades, Asi, el hombre que sufre una desgracia sabe que ha sido em
brujado, y s610 entonces busca mentalmente quien Ie quiere jnal' y
podrfa haberle embrujado. Si no puede recordar ningun incldente
que pueda haber motivado que un hombre le odie y si no tiene
enemigos concretos, igualmente debe consultar a los oraculoapara
I descubrir al brujo. De ahf que incluso un principe, a veces, RCUse
7a plebeyos de brujeria, pues sus desgracias deben explicarse y pa
liarse, aun cuando acuse de brujerfa a quienes no son sus eneml
gos.
Se ha dicho que los brujos s610 dafian a las personas de la ve
cindad, y que cuanto mas cerca estan de sus vfctimas mas serios
...
quienes tienen estrecho contacto cuando dicho contacto no '.
.0
derado por .los sentimientos de parentesco 0 no cuenta con e
lIe de las diferencias de edad, sexo y clase. \
fiti.... En el estudio de Ia brujeria zande debemos tener presen
lugar, qu la noci6n esta en funci6n de las situacio
-. mfortunio y, en gun 0 ugar, que esta en funci6n de las re
...Iles, personates. ." .... _....._-
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Puesto que las acusaciones de brujerfa nacen de las enemistades
personates, inmectiatamente se ve por que determinadas personas
quedan fuera de sospecha cuando el enfermo recorre mentalrnente
$U entomo para seleccionar a quienes podrfan perjudicarle con
objeto deponer sus nombres ante el oraculo; La gente DO acusa
a los nobles y rara vez acusa a los plebeyos influyentes de brujerta,
no. 5610 p.orque .serfa desaconsejable'. Insultarlos, sino por
que su co e,stas persona,sse, .1imitila las .. ntacto. ' social con
J1eS en que el comportamiento esta determinado por el
hQ!llple y tiene celos de sus i. a1 El noble ,sOclal
. mente tan ileJi s e yos e si un se peleara con
cometerfa traici6n. Los plebeyos tienen mala voluntad contra los
plebeyosy los principes odian a los principes. De la misma IJl81Jera,
un plebeyo rico puede ser patron de otro plebeyo mas pobre ytara
"vez habra malicia entre ellos, porque no surge flicilmente el iDCeI1
tivopara la malicia ni la oportunidad de que se produzca. B1,. ple
'beyo rico envidla a otro plebeyo rico y el pobre estara celoso de
otro pobre, La ofensa se aprecia mas ftcilmente en las palabras 0
las acciones de un jgual que en las de superior 0 un inferior. De
la misma manera, las mujeres entran en contacto con otras mu
jeres y no con hombres, a excepcion de marldos y parlentes, y por
tanto consuItan a los oraculos sobre otras mujeres, pues, dado que
nohay relacion social entre los hombres y las mujeres que no tie
nen parentesco, es diffcil que nazcan enemistades entre elIos. De
la misma forma, como hemos visto, los niiios no embrujan a los
adultos. Esto significa que habitualmente el nino no tiene relacio
nes con los adultos, a no ser con sus padres y parientes, que
engendrar odio contra ellos en su corazon. Cuando un adulto em
bruja a un nifio generalmente se debe al odio que siente contra su
padre. Donde mas oportunidades hay de ctiscusiones es entre los
cabezas de familia de estatus mas 0 menos igual que tienen estre
chas relaciones ctiarias y estas personas son las que con mayor fre
cuencia plantean sus nombres ante los oraculos cuando enfennan
ellos 0 los miembros de sus familias.
Sin embargo, las nociones de brujerfa se evocan fundamentalmen
te en casos de desgracia y no se basan por completo en las enemts
tades, Asi, el hombre que sufre una desgracia sabe que ha sidoem
brujado, y s610 entonces busca mentalmente quien le quiere mal' y
podrfa haberle embrujado, Si no puede recordar ningun incldente
que pueda haber motivado que un hombre le odie y si no tfene
enernigos concretes, Igualmente debe consultar a los oraculospara
hdescubrir al brujo. De ahi que incluso un principe, a veces,
.' a plebeyos de brujerfa, pues sus desgracias deben explicarse y pa
Iiarse, aun cuando acuse de brujerfa a quienes no son sus eneml
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Se ha dicho que los brujos s610 dafian a las personas de 18,. ve
cindad, y que cuanto mas cerca estan de sus victimas mas serios
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En el estuctio de la brujerfa zande debemos tener presen
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