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CRISIS DE LA MODERNIDAD

I.

n lo que sigue intento reflexionar acerca de la crisis de la modernidad. Puesto que creo que

esa crisis es profunda, habr que preguntarse acerca de la posibilidad y caractersticas de un mundo en buena medida diferente al que denominamos mundo moderno. Previamente, sin embargo, deber plantearse la cuestin de la pertinencia

del propsito que me gua, es decir, si efectivamente la modernidad ha alcanzado un estadio en que una referencia a su superacin tiene sentido y es legtima.

d i n u

g a r b e r

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Antes de proceder me permitir hacer algunas acotaciones. Emplear la nocin crisis de la modernidad, y no la hoy comn postmodernidad, para referirme a las nuevas perspectivas y tendencias artsticas, culturales, cientficas y sociales que renuncian, critican o se oponen a los discursos, prcticas, e instituciones modernas. Lo hago porque me parece que el prefijo post alude a un proceso ya cumplido y por ende a una etapa posterior a la Edad Moderna, lo que no es el caso, porque podra tambin entenderse lo que actualmente sucede como un reacomodo de la modernidad misma. Tambin porque el prefijo en cuestin podra entenderse, y ha sucedido, con un sentido prescriptivo, es decir, como un discurso tendente a convencer que es necesario superar o romper con el pasado moderno o, inversamente, como un discurso para resaltar las consecuencias deplorables a que llevara la prdida de los valores y certezas tradicionales. Para evitar estas acepciones prefiero usar el trmino crisis sin otro significado y valoracin que la referencia a hechos que traslucen discontinuidades histricas notorias y que considero importantes. En consecuencia, la perspectiva que adopto no exige pronunciarse lo que ciertamente me parece imposible e innecesario en los actuales
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momentos acerca de la bondad o no de la crisis, independientemente de lo esperanzador o perturbador que pudiera ser para los individuos o las sociedades; se trata ms bien de percibirla como una serie de hechos que repercuten significativamente sobre la manera de ser, actuar y pensar de estos individuos y sociedades. Con ello trato tambin de deslindarme de un equvoco que me parece grave. Aun en las discusiones ms fructferas en torno a la postmodernidad puede notarse que se tiende a no distinguir suficientemente entre la manifestacin y presencia de la crisis y el planteamiento de las condiciones y requisitos de su superacin. Si bien la diferencia entre ambas perspectivas salta a la vista, frecuentemente se pasa por alto, de modo que post termina por convertirse en anti o contra, dando pie a pensar que la condicin necesaria y suficiente para superar a la modernidad consistira en negarla y justificar tal negacin mediante la crtica de algunas o muchas de las premisas o supuestos que la engendraron. Vase cmo, por ejemplo, el concepto de deconstruccin, independientemente de su importancia a nivel del anlisis y de la crtica, se ha convertido para algunos en un elemento decisivo de la posibilidad de pensar la postmodernidad; pero si ste fuera el caso, cabra concluir y me parece que ms de uno
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lo hace implcitamente que lo nuevo debera surgir de la desintegracin de lo existente,1 lo que me parece falaz. La asuncin de la crisis de la modernidad, as como su explicacin y justificacin, se convierte sin duda en una condicin necesaria para su superacin, pero no es necesariamente su condicin suficiente. Lo autnticamente nuevo que muy bien podra tambin oponerse directamente a lo actual ha de estar fundado sobre determinaciones y necesidades propias, es decir, sobre algo positivo. II. Hace aproximadamente siglo y medio que se vienen haciendo planteamientos acerca de los problemas y dificultades que acarrean muchas de las premisas de la Edad Moderna, as como mltiples observaciones respecto a su debilitamiento o agotamiento. Kierkegaard, Marx y Nietzsche plantearon desde sus respectivos puntos de vista una extensa gama de ideas y nociones que sirvieron, directa o indirectamente, de punto de partida a las reflexiones de varias generaciones de pensadores que los siguieron.2 Pero no es slo desde la filosofa que surgen voces disidentes, sino prcticamente de casi todos los campos del pensar y hacer humanos, lo que subraya la extensin y severidad de la crisis. 3 S. Toulmin sintetiza bien la situacin: 4
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We no longer live in the modern world. The modern world is now a thing of the past. Our own natural science today is no longer modern science. [] it is rapidly engaged in becoming a postmodern science: the science of the postmodern world, of postnationalist politics and postindustrial society the world that has not yet discovered how to define itself in terms of what it is, but only in terms of what it has just-now-ceased to be.

La discontinuidad que seala Toulmin difcilmente puede pasar desapercibida, y tampoco el proceso de aceleracin que ha experimentado a partir de la dcada de los sesenta del siglo pasado. Continuamente surgen indicios de que las sociedades y cultura occidentales comienzan a transitar por sendas diferentes por las que transit la modernidad. Sobre todo, pareciera que nos alejramos del ideal de alcanzar en cada esfera lo universal, permanente y necesario, para aventurarnos en terrenos de la ambigedad, la contingencia, de lo particular, lo diverso, y de la indeterminacin. Este giro ha suscitado, sobre todo desde finales de la Segunda Guerra Mundial, profundas transformaciones en la vida humana, as como la aparicin de procesos, funciones e instituciones francamente novedosos, cuya presencia sugiere, y no pocas veces exige, concep19

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ciones acerca del orden social, poltico, econmico, cientfico y artstico harto diferentes a las conocidas y practicadas tradicionalmente. 5 Cuando sucede, cabe hablar de crisis y, en el caso que nos atae, de crisis de la modernidad. III. Es obvio que no es posible describir y analizar en unas pocas pginas y he de confesar que estoy lejos de estar en posesin de los elementos requeridos para hacerlo cmo repercute esta crisis en todo lo que es y sucede alrededor nuestro y cmo, por ello mismo, cambiamos individual y colectivamente a medida que se transforma la percepcin de la realidad. A ttulo de comparacin puede ser til asimilar nuestra situacin, en cuanto a su forma, claro est, con las que se vivieron durante el siglo V, aproximadamente, de nuestra era, o durante el Renacimiento: estas pocas tambin fueron tiempos de crisis a partir de las cuales se derivaron nuevas formas civilizatorias y visiones de mundo. Lo que sucedi, en pocas palabras, fue que los horizontes de comprensin y referencia o, si se prefiere, el sistema vigente de justificacin cognoscitivo, moral, esttico y pragmtico que configura una visin de mundo, se hizo, anlogamente a lo que sucede hoy, cada vez ms flexible y, en consecuencia,
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ms permeable o abierto a otras posibilidades que las anteriormente admitidas. Como resultado de ello, tanto el proceso como la intensidad de la vivencia de la ruptura tiendan a incrementarse proporcionalmente porque a medida que el nmero de alternativas admisibles se incrementa, la estructura valorativa tradicional pierde vigor y, por ende, menor es la capacidad para comprender lo que sucede y poder dirigir as nuestras vidas a partir de esta comprensin. Es as que lo que normalmente ha de otorgarnos el mapa para ubicarnos y orientarnos en el mundo el sistema de valores admitido y asumido se desdibuja y, a medida que sucede, se debilita el sentimiento de pertenencia: paulatinamente el mundo deja de parecernos nuestro mundo. Sucede que vivir en tiempos de crisis histricas es como vivir en una casa que, si bien se asemeja a la que hemos habitado siempre, ya no se percibe como propia; su efecto es la zozobra de sentirnos extraos en el seno de lo familiar por excelencia. De ah a la impresin, individual y colectiva, de que todo es incierto y, en consecuencia, que es cambiable, o amerita serlo, restan pocos pasos. Se asienta de este modo un peculiar contrapunto. Por una parte, debido a la apertura y elasticidad de los marcos de referencia, se expande en forma insospechada la esfera de lo permisible respecto al pensar, actuar y sentir, lo
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que engendra una explosin de creatividad, innovacin y osada: la creciente ausencia de limitaciones estimula las iniciativas en procura de metas que se multiplican a razn de la imaginacin para idearlas y la capacidad u osada para perseguirlas. Esta es la cara espectacular y fascinante aventurera, quiz de la crisis. Pero existe tambin otra, la cara que tiene acuada la fragilidad, fugacidad e inseguridad con las que se revisten nuestras acciones, ideas, e intenciones. Ocurre que cuando los lmites de lo posible y lo admisible se expanden, nos vemos obligados, como individuos y como sociedad, a decidir respecto a un nmero cada vez mayor de posibilidades sin contar con un marco admitido y compartido que sirva tanto de punto de partida como de norte. Esto incrementa notablemente el riesgo involucrado en vivir la vida, y si bien es cierto que por momentos resulta emocionante y tentador, a la larga enerva y cansa. 6 Al convertirse la vida en asunto fatigoso y penoso, muchos, incapaces de afrontar de frente las dificultades, sobre todo con la rapidez requerida debido a la aceleracin de los cambios, terminan por recluirse en dos extremos igualmente inquietantes. Uno, optar por lo inmediato y capaz de ofrecer los mayores goces, lo que en ltima instancia supone sustituir el futuro, porque no se logra preverlo y configurarlo, por el presente. El otro, buscar desesperada22

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mente proteccin y refugio, que en no pocas ocasiones lleva a muchos a ser vctimas fciles de toda suerte de extravos y extremismos. Es condicin humana que para vivir el hombre tiene que poder alejarse de lo inmediato y poder proyectarse hacia el futuro que es la condicin misma de la vida: tiene necesariamente que haber resuelto en buena parte las urgencias del presente y no ocuparse ms de l para realizar su vida como ser humano, es decir, proyectarse al futuro. 7 De cualquier manera, en pocas como las que transitamos muy poco escapa a la crtica, y lo concebible y presuntamente factible, no importa cun subversivo, contradictorio o inconsistente sea con respecto a lo tradicional, no deja de pensarse e intentarse. Lo que convive, por paradjico que parezca, con intentos de regresar una especie de aoranza, si puedo calificarlo as a ideas y concepciones de pocas pretritas. As como durante el Renacimiento no pocos vieron en una vuelta a la Antigedad la solucin a la crisis, pues se pensaba que la Edad Media olvid o distorsion lo que previamente se haba alcanzado, hoy tampoco faltan quienes piensan en un giro del mismo tenor. 8 Lo que cabe destacar del continuo cuestionamiento es que, por una parte, las reflexiones surgen de un anlisis y descripcin de lo que acontece, pues me parecera del todo injusto asumir que simplemente se
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origina en la imaginacin de quienes los llevan a cabo, y por la otra, puesto que surge y se refiere a un estado de cosas que es vivenciado por muchos de muchas maneras, estos discursos generan a su vez, mediata o inmediatamente, un debilitamiento mayor de la imagen de mundo que cuestionan puesto que su efecto se potencia en la medida que se multiplica y repercute sobre un dominio cada vez mayor. La indeterminacin resultante no involucra, como mencion, un empobrecimiento de posibilidades, sino ms bien lo contrario: los juicios y valoraciones alternativas se multiplican y, en la misma proporcin, se hacen menos generales, que es lo que explica que en lugar de que se excluyan mutuamente, ms bien se conciben como alternativas del mismo rango y factibilidad. Es potestad del individuo acogerse, segn su parecer o intereses, a alguna de estas alternativas: lo permisible, o no, requerir de decisiones y justificaciones constantes de los actores, de modo que en lugar de un cierto automatismo en la decisin, caractersticos de pocas histricas estables, es preciso detenerse y afrontar cada situacin en concreto. IV. La modernidad se engendra a partir de una transformacin radical de las concepciones de mundo y hombre medievales. El aspecto decisivo de esta trans24

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formacin es el nuevo concepto del hombre y de su lugar en el universo. Considerado previamente como un residente ms del kosmos pagano o judeo-cristiano, todo lo excepcional e importante que se quiera, a partir del siglo XVII se le comienza a concebir como el centro o polo a partir del cual toda concepcin acerca de lo otro y de s mismo se hace posible y comprensible. Con ello, al menos en principio, el hombre se libera de los nudos que lo mantenan emparentado a las dems cosas mundanas. Gracias a esta oposicin o, quiz mejor, conversin, se torna en sujeto, y como tal, ubicado frente a todo lo dems, entendido ahora en trminos de objeto como lo fuera de l y lo otro de l; en fin, como alteridad. Por cuanto ninguna concepcin filosfica puede o debe pasar por alto la necesidad de vincular de alguna manera hombre y mundo, la modernidad opt por concebirla fundamentalmente en trminos epistemolgicos, es decir, como una relacin sujeto-objeto, de modo que el mundo comenz a entenderse en trminos de la conciencia y experiencia del sujeto, y el conocimiento en cuanto tal se convirti en tema y problema. En consecuencia, los lmites de la experiencia humana posible se convirtieron en los de la realidad al alcance del hombre. Esta es, en resumidas cuentas, la revolucin copernicana en la filosofa a la que se refiere Kant en el Prlogo a la segun25

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da edicin de su Crtica a la Razn Pura. Y si bien estos lmites distaban mucho de ser tan precisos y universalmente determinados como el filsofo de Knigsburg pens que eran, la idea fundamental que rega esa concepcin, como el correspondiente papel del sujeto se convirtieron en el eje central de la nueva imagen de mundo que en cierta medida todava permanece entre nosotros. Es esta transformacin de las concepciones de hombre, conocimiento y realidad la que se cuestiona y alrededor de la que se desarrolla la actual crisis y su discusin. En efecto, si bien la modernidad ubicaba al hombre mejor aun, al sujeto en un lugar privilegiado, lo haca a costa de una serie de paradojas y dicotomas. Por ejemplo, cmo entender la verdad en trminos de verdad de la cosa cuando la nica referencia a esa cosa es por intermedio de nuestra experiencia de la cosa? La respuesta moderna es harto conocida: lo que sea la cosa es lo que podemos conocer de ella: el ser coincide con el ser conocido. En consecuencia, lo real se identifica sin mayor justificacin aparente con lo que el sujeto concibe como real; dicho en otras palabras, la realidad se convierte en un pensar acerca de lo real y es ese pensar lo que terminar llamndose conocimiento. Kant lo deca muy claramente: naturaleza no es sino
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lo que conocemos como naturaleza. No ha de extraar, por lo tanto, que el camino hacia la verdad exiga dejar de lado todo aquello que estorbara o fuese ajeno al pensar: es decir, sentimientos, intenciones, emociones, voliciones, etc.; haba que dejar solamente lo que fuese usable por la razn y el entendimiento lo claro y distinto, para decirlo en trminos cartesianos. En la prctica esta reduccin consisti en cuantificar matematizar lo dado en la experiencia y una vez hecho tomarlo como lo estrictamente real y verdadero, que es precisamente en lo que consisti la revolucin cientfica moderna. Es de esta manera como, por ejemplo, una ecuacin se converta en la trayectoria verdadera de una piedra o la causa real de la ganancia o prdida de una transaccin financiera. Si bien el desarrollo de la Edad Moderna mostr ms que fehacientemente la utilidad de tal concepcin, cuya consecuencia directa fue la dominacin y usufructo de la naturaleza y la instauracin de una capacidad productiva sin precedentes, segua y sigue estando en pie el incontrovertible hecho de que lo que efectivamente vivimos y nos afecta es la experiencia tal como se nos presenta directamente y no las ecuaciones, por claras y tiles que sean y si ellas nos afectan, no es tanto por su transparencia y claridad conceptual, sino por las transformaciones que permiten y los consecuentes impactos que tie27

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nen sobre la experiencia vivida. Adems es preciso caer en cuenta de que el xito mismo de la cuantificacin es, a final de cuentas, parcial, porque si bien permite comprender desde una cierta perspectiva el mundo material, se queda muy corta cuando se trata del mundo ms especficamente humano: me refiero, para poner un ejemplo, a la abismal diferencia que hay entre la fsica y la economa o la sociologa en lo que se refiere a la capacidad de prediccin y manipulacin. En segundo lugar, el ideal cognoscitivo de la modernidad lleva a contradicciones. En efecto, si de lo que se trata es de alcanzar un conocimiento indudable, entonces una vez alcanzado nada queda por conocer, en cuyo caso el conocimiento adquirido aparece como lo que impide seguir conociendo.9 Curiosamente esto no slo destruye el ideal del conocimiento que distingue a la modernidad, sino que permite pensar que el fin del hombre es, segn se prefiera, alcanzar la divinidad o la mera animalidad, ya que ambas situaciones desvisten al conocimiento de su significado propio. 10 En tercer lugar, la dualidad sujeto-objeto que se introduce con la modernidad impide comprender la posibilidad del vnculo entre ambos y, en consecuencia, entre ser y conocer, pues qu sentido tiene el conocer si de antemano se lo desvincula y separa antolgicamente del ser que se busca conocer? Esta duali28

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dad sin solucin aparente est ntimamente emparentada con la de la mente y cuerpo y la de pensamiento y lenguaje, ya que en cada caso se separa lo que de hecho es inseparable: un pensar sin expresin o accin corporal es, en ltima instancia, inconcebible, al igual que un pensamiento que no es comunicado o comunicable lingsticamente no sera pensamiento. Tales paradojas y contradicciones, como muchas otras que podran traerse a colacin, revelan dos aspectos cualitativamente opuestos de la modernidad. Uno, el de los logros extraordinarios, como la revolucin cientfico-tecnolgica que ha permitido conocer, aprovechar y dominar a la naturaleza y sus fuerzas; la creacin del Estado nacional y la organizacin burocrtica como base de su funcionalidad y eficiencia; la promocin de la democracia como forma poltica fundamental; la revolucin industrial y la consecuente explosin de la capacidad productiva que hace posible en principio, si bien no de hecho obviamente, que por primera vez en la historia el hombre no tenga que padecer necesariamente hambre; la instauracin del mercado como un mecanismo eficiente del intercambio de bienes y servicios y de su valoracin; el proceso de urbanizacin y sus consecuencias culturales ; la secularizacin; las mltiples liberaciones basadas en la nocin de derechos humanos, como la eliminacin de la escla29

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vitud, la prohibicin del trabajo forzado, el respeto por la infancia, la libertad de expresin, la promocin de la igualdad de la mujer, los derechos a la salud, trabajo y educacin, o a la igualdad de oportunidades, etc. Pero muchos de estos logros, espectaculares sin duda, presentan otra faz: aquella en la que el individuo es absorbido y alienado por la cultura del consumo; las decisiones ms delicadas y que quiz ms pueden afectar el destino y bienestar individual y social no siempre surgen de quienes son designados o electos para tomarlas,11 con lo que, para decir lo menos, la nocin de democracia queda ensombrecida; la distribucin justa de los bienes y riquezas simplemente no se alcanza, ni siquiera en las sociedades ms desarrolladas y ricas; la eficacia y funcionalidad de los mecanismos econmicos nacionales e internacionales son un mito, toda vez que parecen estar sujetos al azar y a manejos frecuentemente guiados por intereses mezquinos y egostas, cuando no a conceptos y teoras cuya validez se reduce a lo que est de moda; el uso de los recursos humanos ms sofisticados de una sociedad para satisfacer intereses particulares en detrimento de los generales, como es el caso, por ejemplo, de usar los mejores abogados para evitar pagar impuestos; la produccin y consumo masivo de bienes produce una depredacin del medio ambiente, hasta el punto en que
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el aire y el agua puros se estn convirtiendo en bienes suntuarios en algunas regiones del globo terrqueo; la justicia se traduce comnmente en pesados aparatos burocrticos que terminan siendo administradores ineficientes y por lo general parcializados de premios y castigos; la disociacin de las esferas cognoscitiva, moral y esttica12 que genera un hombre desgarrado y compartamentalizado el especialista, guiado casi exclusivamente por la razn instrumental e incapaz de formarse una visin comprehensiva y equilibrada de su papel como individuo y como miembro de la sociedad. Son estos aspectos negativos, entre otros, los que anuncian que lo ms conspicuo de la modernidad produce efectos contrarios o diferentes a los pretendidos. V. Es acerca de esto ltimo sobre lo que se insiste sin que falten motivos y argumentos para ello. La discusin se presenta frecuentemente en torno a las causas que han llevado a dicha situacin y, no obstante las variantes, la respuesta se presenta en trminos de los fundamentos sobre los que se edific la modernidad y, en tanto que decisivos, el principio de la inmanencia y el papel asignado al sujeto, son el blanco principal del ataque. Comparto en buena parte muchas de las crticas y tambin algunas de las alternativas que se proponen.
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No cabe duda, visto desde nuestra altura temporal, que la modernidad se fund sobre una consideracin distorsionada de la subjetividad y de la racionalidad; o que sucumbi a la tentacin de identificarlas hasta el punto de reducir la primera a la segunda; o que una vez identificadas se las asumi como el fundamento de lo real, verdadero, bueno o bello. Es patente que de esta forma se confunda o se superpona lo real, lo que est ah, con lo verdadero, que es humanamente dependiente en tanto tiene que ver con lo que se enuncia acerca de ello. Sin embargo, no creo que esto, y ms que se podra aadir, ha de tomarse como una inferencia que se desprende necesariamente a partir del puesto y papel otorgado al sujeto. Se pasa muy rpidamente por alto dos aspectos que me parecen determinantes. Uno, que no todo lo que la modernidad desprendi a partir de la subjetividad se ajustaba a su significado y, segundo, aun dando por sentado que el camino seguido por la modernidad fue un camino que parta y se basaba en la subjetividad, es preciso caer en cuenta que el camino seguido no es el nico posible, sino slo uno entre tantos y que, a la luz de los acontecimientos, uno que ni siquiera podra calificarse como el ms consecuente con las premisas que fijaron su rumbo. Por supuesto, cualquier otra alternativa que se transite, o que quepa transitar, llevar a algo diferente a la modernidad.
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En tal sentido, estoy lejos de proponer una especie de recomenzar, o hacer el intento de dar otra oportunidad al proyecto moderno, 13 y no porque fuese indeseable por s mismo, sino porque creo que es imposible y contradictorio con la nocin de historia: ella no admite volver sobre los propios pasos. VI. Lo que los filsofos clsicos modernos alcanzaron a ver en las novedosas nociones de sujeto y de racionalidad que estaban introduciendo fue, me temo, lo que su larga tradicin les permiti ver, y que, quiz, buena parte de la riqueza de su hallazgo resida en lo que se les ocultaba. Esto explicara, aunque no es la nica explicacin que cabra dar, el intento de reducir las mltiples posibilidades que se abran ante ellos a unas pocas, que muy rpidamente terminaron siendo las nicas, necesarias o definitivas. Es as como se instauran por doquier gradaciones arbitrarias entre las diversas facultades y capacidades humanas con el propsito de privilegiar unas en detrimento de otras. De igual manera determinadas formas de certeza se califican como superiores o preferibles a otras sin motivo aparente. Se crey que deba buscarse, y muchos se convencieron de haberlo encontrado, un modelo universal de conocimiento y de ciencia que
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habra de corresponderse rigurosamente a la realidad. Paralelamente, se intent estrilmente lo haca imposible el fundamento mismo del que se parta aislar la voluntad del resto de las facultades y justificar la libertad humana, paradjicamente, desde premisas supra o infrahumanas. Los acotamientos y restricciones que se impusieron al sujeto, a su pensar, racionalidad, sentir y actuar, pronto se transformaron en principios de los que se derivaban leyes que los hombres deban reconocer, comprender y, no faltaba ms, ajustarse a ellas. De all a considerar que lo naturalmente, esencialmente u originariamente humano conduca a esquemas y procedimientos cognoscitivos, morales o estticos universales, necesarios y, por ende, atemporales slo quedaba un paso. Un paso que se dio bajo la forma del planteamiento excluyente: o se optaba por lo universal, necesario e inmutable, o se caa en la disolucin involucrada en lo particular y lo contingente; valga decir, en el caos y la disolucin de la ciencia, la moral o el arte. No caba nada intermedio. Pero tal planteamiento es falaz, 14 que slo puede hacerse cuando de antemano se pretende dogmticamente que se est en posesin inequvoca de la verdad, del bien y de la belleza. Sin embargo, mientras estas orientaciones permitieron un grado mayor de bienestar material, mien34

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tras el desarrollo cientfico y tecnolgico no encontr mayores tropiezos, mientras los esquemas sociales y polticos se mantuvieron en un equilibrio aceptable, mientras las justificaciones de las anomalas podan hacerse en trminos de lo as admitido, el cambio de rumbo no pareca necesario. Pero cuando hoy apreciamos signos alarmantes de encontrarnos en callejones sin salida, o que simplemente ya no queda camino que andar, se incrementa la conciencia de la parcialidad asumida as como la necesidad de volver a repensar o, quiz, reconstruir nuestra propia civilizacin. Dada esta situacin podra ser interesante explorar las alternativas que la modernidad no explor. Un paso en esta direccin consistira en asumir plenamente el significado de sujeto, del ser del yo. Sin pretender agotar, ni mucho menos, la cuestin, intentar dar algunos pasos en esta direccin y sealar algunas consecuencias que se podran desprender. Como lo vieron los iniciadores de la filosofa moderna, aunque no fueron del todo consecuentes con ello, asumir el yo como punto de partida de todo pensar, sentir y actuar exige renunciar a cualquier presupuesto acerca de la existencia y del ser. De no hacerse, llevara, como efectivamente llev, al planteamiento de innumerables dicotomas y a disquisiciones intiles en torno a los juicios sobre esta cuestin, toda vez
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que cualquier verificacin respecto a la existencia en general requerira asumir lo que se busca verificar. Esto no implica de modo alguno negar la alteridad, sino darla por sentado tal como se presenta previamente a cualquier reflexin a su respecto, es decir, como experiencia de hecho de lo dado o, en trminos ms rigurosos, admitir la doble primaca del fenmeno y de la percepcin, es decir, admitir de inicio que se percibe lo que aparece y que lo real se agota en lo que se percibe.15 As, lo que se aparece como lo otro, como alteridad, es, en rigor, lo otro, sea lo que fuese, en y para el sujeto y, en consecuencia, es. Sobre esa experiencia primaria, prerreflexiva, comn a todos en el horizonte de una cultura, se instituye el lenguaje y su uso significativo. 16 De esta forma me parece que es posible superar en alguna medida las paradjicas dicotomas de la modernidad, a saber: interior-exterior, espritucuerpo, sujeto-objeto, lenguaje-pensamiento, etc. Acaso cabe hablar de experiencia y percepcin sin presumir el cuerpo? Es posible referirse a un pensar que no se exprese o comunique lingsticamente? Es factible referirse a un pensar y a una comunicacin sin suponer a otro que comprende y responde? 17 No me cabe duda de que estas preguntas solamente pueden responderse negativamente y tambin que tales respuestas no involucran la eliminacin del sujeto, sino con36

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cebirlo de manera menos limitante y unilateral de lo que lo concibi la modernidad desde sus inicios. Al hacerlo, incorporaramos al modo de ser del hombre su entorno cultural, lo que llevara a que el sujeto, en tanto sujeto de experiencia, apareciera como un sujeto inmerso en el devenir y, por tanto, como ser histrico, como un ser cuya existencia se constituye temporalmente y en el seno de todo lo que es temporal. Adems, en tanto que parte de la experiencia del sujeto, lo otro no slo se manifestar como mera cosa, sino, porque es cosa para y desde una experiencia especfica, aparecer como resistencia, lmite, determinacin, invitacin o posibilidad. Y si lo asumimos tal cual, no queda lugar para discutir acerca de la objetividad, toda vez que no hay objetividad digna de este nombre que sea ajena o independiente de nuestra experiencia as concebida, sea individual o social. En este orden de ideas, el status del sujeto no tiene nada de misterioso o excepcional: es la vivencia continua de la alteridad y de nuestra presencia a ella. Entendido de esta manera, el sujeto es una existencia en constante reacomodo, es la posibilidad, siempre abierta, que nos convierte en individuos diferenciados o, si se prefiere, en individuos con una ubicacin personal, cultural e histrica desde la que constatamos, comprendemos y expresamos a lo otro, quien, a su vez,
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hace posible que lo hagamos en cada momento en tanto que el mundo visto desde nosotros slo es posible precisamente porque estamos en el mundo con los otros tanto hombres como cosas. 18 Es suficiente, por tanto, asumir sin prejuicios ni limitaciones la subjetividad para obviar, al menos en parte, los pseudo problemas que han signado a la filosofa de los ltimos siglos, por ejemplo, la intil discusin en torno a las parejas alma-cuerpo, objetivismosubjetivismo o libertad-determinismo: la subjetividad y la alteridad no son sino las dos caras de lo mismo, pues as como es inconcebible el mundo al que se pertenece sin un sujeto que lo experimente como tal mundo, tambin lo es un sujeto sin mundo, toda vez que sera una existencia sin nada que la determine. Renunciar al privilegio de la subjetividad sera, por lo tanto, renunciar tambin al mundo. VII. El quehacer filosfico no consiste en edificar, inventar o proponer mundos, 19 ni tampoco convertirse en vigilantes y guardianes de lo que es, o de la verdad, o de lo que ha de hacerse. Ms bien el filosfico es un pensamiento que tiene a la realidad por objeto con el propsito de comprenderla, sabiendo, si no se trata de filosofa dogmtica, que tal comprensin est sujeta al
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cambio continuo. Pero los elementos que permiten la referida comprensin no los produce la filosofa ni los filsofos, al menos no a ttulo de tales. Ellos surgen comunitariamente y los encontrar quien sepa reconocerlos, describirlos, integrarlos y ordenarlos para construir con ellos, si es posible, una concepcin de la realidad; si el resultado es feliz, no slo el filsofo comprender en la medida de lo posible lo que sucede a su alrededor, sino permitir, lo que es mucho ms importante, que los actores sociales visualicen su propia actividad en el marco de una totalidad y puedan por ello mismo orientarla. En tal sentido no debe pensarse que Descartes, por ejemplo, sentado frente a una chimenea en una posada de Ulm, invent un mundo que despus llamamos mundo moderno; lo que logr, ms bien, fue percibir debajo del frrago de hechos, ideas y acontecimientos de su tiempo los aspectos matrices que los unificaban y daban su carcter particular, y cuando los expuso, sus contemporneos y sucesores entendieron, y a la larga acogieron, esa totalidad as entendida el mundo que estaba configurndose como algo propio porque, entre otras cosas, vieron reflejado en ella lo que estaban creando a travs de su actividad. Sirva este excurso para apuntar que las discusiones en torno a la crisis de la modernidad, si tienen algn valor, slo se justificarn en la medida en que acla39

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ren de alguna manera lo que sucede y, por ende, permitan orientar nuestra actividad. Con todas las limitaciones que impone la provisionalidad de lo que pienso, intentar en lo que sigue esbozar algunas ideas en torno a nuestro tiempo y acerca de las posibilidades que creo que alberga el futuro.20 Dado que la exhaustividad es imposible, me limitar a unos breves y rpidos bosquejos en los terrenos de la ciencia y de la moral. VIII. Partir de algunas ideas de Thomas Kuhn acerca de las revoluciones cientficas con las que mal que bien estamos familiarizados.21 Para refrescar la memoria, Kuhn no slo seala que no existe a lo largo de la historia un modelo nico paradigma de ciencia, sino tambin, y ms interesante, que en determinados momentos los paradigmas cambian drsticamente, de modo que la actividad cientfica de un perodo no tiene mayor similitud en lo que a temas, mtodos, procedimientos y metas se refiere con el anterior. Tambin observa que los criterios de adhesin de los cientficos al nuevo paradigma no se fundan primordial ni necesariamente en aspectos exclusiva y estrictamente racionales o metodolgicos como la interpretacin de los hechos observados, la comparacin analtica de los enunciados de los problemas o de sus trminos, o la
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valoracin comparativa de los procedimientos y de los resultados, sino que reposan muchas veces sobre juicios acerca de aspectos aparentemente tan poco vinculados con decisiones racionales o de orden lgico como el prestigio y el nmero de los que apoyan el nuevo paradigma, la conveniencia e intereses personales, la elegancia de las nuevas soluciones, y as sucesivamente. En pocas palabras, no hay nada metodolgica o lgicamente decisivo que indique, por ejemplo, que sera menos racional o menos cientfico mantener al viejo paradigma que suscribirse al nuevo,22 y los criterios que por lo general rigen son los de simplicidad, consistencia, amplitud, fertilidad y utilidad. He aqu, pues, que la actividad considerada como la expresin ms cabal de la racionalidad humana, y que la modernidad promovi como modelo de ella, resulta ser no tan racional, al menos si al trmino se le asigna el significado acostumbrado. Si Kuhn est en lo cierto, entonces la ciencia y sus procedimientos, al igual que cualquier otro aspecto de la actividad humana, estn sujetos al cambio. Adems, en tanto que la actividad cientfica supone un proceso racional lo que no se cuestiona entonces no existe algo atemporal llamado ciencia y, por implicacin, tampoco la racionalidad humana est al amparo del devenir histrico como tantas veces se ha pretendido.
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De esta manera cae un mito, a saber, la creencia de que la ciencia es una estructura formalmente autosustentada cuyo fin fundamental es la bsqueda objetiva de la verdad entendida como algo que es propio de la realidad misma.23 Aunque no comparto el principio anarquista de Feyerabend, es preciso reconocer que no le faltan argumentos para sostener que no son los datos y las observaciones los que constituyen y determinan una teora cientfica, sino que ms bien es sta la que otorga sentido y significado a aqullos al convertir determinadas experiencias y observaciones en datos y hechos cientficos. 24 Lo que cabe destacar de lo dicho es que las teoras cientficas dependen y se constituyen desde concepciones ms amplias y generalizadas, que no son otras que las concepciones de mundo en cuyo seno se engendran y desarrollan. Igualmente ha de sealarse que la racionalidad no consiste en una serie de reglas formales y operaciones estables y permanentes. Tal idea es simplemente insostenible; ella confunde, en el mejor de los casos, racionalidad con formalismo lgico, y al hacerlo, desnaturaliza la razn humana. Concebirla como mera capacidad de desprender consecuencias correctas de premisas dadas, o como la capacidad de llevar a cabo procesos en un orden establecido, o seguir determinadas reglas o normas para alcanzar un fin, es atender y resaltar lo ms banal de la inte42

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leccin humana, pues se deja de lado lo cualitativamente importante como, por ejemplo, el poder de vislumbrar, imaginar y formular nuevas premisas a partir de las cuales se pueda desprender algo novedoso o valioso, o desviarse precisamente de lo regulado para arribar a algo diferente, o producir procedimientos nuevos con base en interpretaciones y decisiones complejas donde entra en juego la subjetividad ntegra, que de seguro no se reduce exclusivamente a las capacidades estrictamente cognoscitivas. De negarse, habra que concluir que lo mgico, lo mtico y las actividades puramente rituales repetitivas y automticas como son seran lo propio y distintivo de la actividad y capacidad racional humanas. 25 IX. Pero en procesos de crisis como los que vivimos, donde los cambios son continuos y ninguno todava aparentemente decisivo, no cabe hablar de paradigmas abandonados y paradigmas nuevos de la manera como lo propone Kuhn. Ms bien nos encontraramos en el perodo de transicin donde no hay algo definitivo y estable a qu referirse, a no ser el presagio de nuevos cambios.26 Esta situacin lleva a pensar en la necesidad de admitir paradigmas paralelos, 27 que es lo que parece que efectivamente ocurre en algunos sectores.
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Si mi percepcin es correcta, entonces los hechos revelaran que pueden existir formas alternativas de actividad y racionalidad cientficas en un momento histrico dado; slo que, como lo ha sealado en otro contexto Foucault, debido a factores de diversa ndole llmeselos poder, intolerancia, intemperancia, etc. se impide que afloren y desarrollen en nombre, claro est, de la razn misma. No es difcil encontrar hechos que lo evidencian. La fsica, considerada como el prototipo de la actividad cientfica desde el siglo XVII, muestra signos de estancamiento a partir del primer tercio del siglo pasado. Pareciera como si despus de 1930 nada muy novedoso se ha producido en esta rama del saber.28 Uno de los motivos decisivos que llevaron a esta situacin se encontrara, a mi juicio, en la extrema rigidez que ha aquejado a la comunidad de los fsicos. La institucionalizacin que acarre redujo al quehacer fsico a una ortodoxia y conformismo definido por caractersticas clsicas como positivismo, mecanicismo, linearidad, homogeneidad, predictibilidad directa, simplicidad, etc., hasta el punto que hacer fsica se centr en lo que las instituciones acadmicas, los congresos y las revistas especializadas y sus rbitros admitan como tal, nada diferente a lo que la modernidad postul como legtimo. Lamentablemente en no pocas ocasiones la orto44

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doxia ha prevalecido sobre la imaginacin y la creatividad. Sin duda que con ello se ganaba en unidad y uniformidad, pero a costo de una relativa esterilidad y estancamiento. La biologa, por contraste, transita desde hace cuatro o cinco dcadas por un camino que ha permitido que proliferen en su propio seno formulaciones, hiptesis y perspectivas tericas francamente heterogneas entre s, sin considerarse por ello que sus forjadores atentan contra el quehacer biolgico. 29 Adems de esta frescura respecto a la homogeneidad terica y metodolgica, la biologa dej de lado tambin las concepciones deterministas por lo general estables y estticas para abrirse a visiones dinmicas de la naturaleza orgnica, sin desconocer por ello el valor e importancia de los conceptos clsicos como los de herencia y seleccin de Darwin. De cualquier manera, el cambio permiti que hoy por hoy la biologa sea una ciencia de vanguardia con un enorme potencial de innovacin, hasta el punto de alcanzar la capacidad de generar, literalmente hablando, la vida misma. Ahora bien, qu pasara, me pregunto, si se diera una libertad anloga a los fsicos, sin que por ello se los considere parias o se los aleje de los mbitos acadmicos y de los grandes laboratorios de investigacin, como ha sucedido? A quin o a qu se perjudicara? En el
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peor de los casos, todos o algunos de los posibles grupos disidentes tendran que admitir su fracaso mediante un proceso de falsacin perfectamente admisible y til, incluso en trminos ortodoxos. Pero tambin cabra la posibilidad, sin siquiera tener que modificar drsticamente el paradigma prevaleciente, que se abrieran nuevas alternativas para la investigacin de la materia.30 Detengmonos en otro caso. Lo que nombramos con el trmino general de psicologa es de hecho un conjunto heterogneo de modelos tericos e hiptesis que encajaran sin mayor escollo en la definicin de paradigma. No creo equivocarme al afirmar que conductismo, psicoanlisis y psicologa gentica, para mencionar slo tres de estos modelos, les conviene el trmino, en cuyo caso coexistiran de facto paradigmas alternativos al mismo tiempo y, lo que me parece ms interesante, esa coexistencia, no importa cun convulsa haya sido y sigue siendo, es en ltima instancia beneficiosa para el quehacer psicolgico en general dado que es notorio que sus cultores se han nutrido y enriquecido mutuamente. No obstante, en muchos crculos se considera a la psicologa como sospechosa de no ser una ciencia en sentido estricto, entre otras cosas porque no presenta la faz unitaria y homognea que ha estado corroyendo a ciencias como la fsica. Lo que creo que persiste detrs de
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esta valoracin es el dogmtico supuesto de una ciencia atemporal y unitaria, con sus verdades y principios ajenos a la historia y a las circunstancias. Amn del estrangulamiento ya sealado que ha ocasionado en las ciencias naturales, nada ha ocasionado ms dao al desarrollo de las ciencias humanas que ese afn de adecuarse a un modelo extrao a su particular objeto. Ms aun, lo observado hasta ahora lleva a preguntarse si ms bien no est sucediendo que las ciencias duras se estn acogiendo al esquema de las blandas con lo que, de paso, se eliminara una deformacin ms del universo epistmico moderno. 31 X. Pasemos ahora al aspecto de lo moral. Es notorio que la modernidad no logr solventar el conflicto entre lo pblico y lo privado y, por inferencia, entre individuo y sociedad, entre libertad e igualdad, y entre moralidad y legalidad. Si bien por una parte el hallazgo de la subjetividad exige apuntalar la individualidad y la libertad para desarrollar su singularidad segn las creencias y fines de cada quien, por la otra el surgimiento del Estado como unidad poltica y la instauracin de las nacionalidades, el deslinde de las culturas regionales, la promulgacin del mercado como regulador de las iniciativas econmicas privadas, la
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actividad poltica legitimada en el sufragio que exige la eliminacin de las diferencias en aras del principio de la igualdad de los ciudadanos, y otras muchas instituciones modernas, llev al establecimiento de marcos polticos, sociales y econmicos no slo supraindividuales sino, en muchos casos, francamente adversos a la libertad. A medida que ese proceso se intensific, tanto ms se increment la polarizacin y con ella la bsqueda hasta ahora infructuosa de hallar un equilibrio aceptable entre la necesidad de mantener la cohesin y armona social y la salvaguarda de la libertad e iniciativas personales. Buena parte de la dificultad radica en que el proyecto poltico fundamental de la modernidad la democracia engendra en gran medida esa tensin al no determinar el tipo de relacin que debera haber entre la libertad e igualdad precisamente las dos nociones que definen la democracia y que en el lmite son contradictorias: aunque es una perogrullada, no est dems recordar que a medida que enfatizamos el aspecto igualitario en la misma medida se vulnera la libertad individual, y viceversa. No son pocos los acontecimientos, algunos extremadamente convulsos y otros simplemente desatendidos, que se originan all. Por ejemplo, los conflictos que se suscitan continuamente debido a la presencia de minoras y la incapacidad de
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admitirlas en plano de igualdad como tales; el antagonismo continuo entre el poder centralizado y las regiones; las dicotomas a que conducen la consideracin macro o microeconmica de la misma sociedad en el mismo momento; la peculiar dialctica europea actual que, a la vez que promueve con el mximo entusiasmo un organismo supranacional como el Mercado Comn, exige con no menos entusiasmo y energa la permanencia y conservacin, no ya de las identidades nacionales, sino tambin de los mltiples minienclaves culturales rescatados del pasado remoto; y, para no seguir indefinidamente, la pretensin de sustituir la conviccin moral, preponderantemente individual, por la accin de una burocracia legal, genrica y supraindividual. Ciertamente que el control judicial y policial de la conducta ciudadana es inconmensurablemente ms complicado y sin duda ms costoso que el autocontrol moral, lo que lleva a presumir que la sustitucin progresiva y sistemtica del segundo por el primero a lo largo de los ltimos siglos tuvo que haberse originado en una causa necesaria, ms todava tratndose de la modernidad, cuyos valores preeminentes son precisamente los econmicos. Debemos preguntarnos acerca del motivo de ello. Como aconteci en el plano cientfico y epistemolgico, tambin en el plano moral se busc implan49

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tar principios universales y necesarios para juzgar y evaluar la conducta humana; slo que con poco xito, ms que nada por la proliferacin de alternativas posibles o viables. El fracaso del intento en el marco de la modernidad era de esperarse, toda vez que, partiendo de la subjetividad, no caba, a riesgo de incurrir en contradicciones flagrantes, regular que no sera ms que reprimir y coaccionar y, de esta forma, distorsionar los sentimientos, deseos, voliciones y creencias de los individuos. Esta incongruencia ya la haba comprobado el propio Descartes cuando cay en cuenta que una moral definitiva que debera ser la contraparte de la ciencia nica era imposible.32 Lamentablemente sus sucesores no se apercibieron que tena razn. La falta de sustentacin terica de la generalizacin que se intent probablemente indujo a establecer el control institucionalizado, como un instrumento de salvacin pblica. 33 La consecuencia de este proceder fue y es la escisin del sujeto: internamente, los hombres seguan creyendo y deseando en lo que crean y perseguan, e intentaban, hasta donde podan, regular sus vidas segn ello; externamente, no caba otra alternativa que admitir las normas legales, con derechos y deberes prefijados, que prescriban y prescriben de una manera general lo que deba considerarse, sin excepcin ni excusa, una conducta social y pblica apro50

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piada o cnsona. La gran ventaja de este esquema radicaba en que la conducta ciudadana poda ser interpretada, valorada y administrada burocrticamente llmese a tales administradores tribunal, congreso o polica. A la larga, esto llev no slo a la prdida de una consideracin y valoracin de las virtudes ciudadanas por s mismas, sino que, ante cualquier controversia entre los individuos y la administracin burocrtica, la ventaja fuese de sta. Se lo justifica sealando que precisamente el cumplimiento de la justicia as establecida es intrnsecamente y necesariamente bueno para el individuo y que, aun castigndolo o reprimindolo, se le favoreca y beneficiaba por cuanto posibilitaba su convivencia en sociedad. Pero es patente que este extrao argumento no se deriva de una moralidad fundada en el sujeto y en su autonoma; ms bien deriva de un punto de vista que est ms all o ms ac, como se prefiera de aquellos a quienes se afecta: es la visin desde ninguna parte. 34 Lo que quisiera destacar de lo sealado es que se deja de lado la cuestin de si la conducta e intenciones de los individuos son justas y razonables o no segn sean sus situaciones y creencias; lo que se impone de antemano es que lo exigible se instaura desde algo que es ajeno a ellos anlogamente, cambiando lo cambiable, a lo que se pretendi en el campo de las ciencias.
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En pocas palabras, la moralidad moderna es esencialmente alienante. En la poca de la supuesta mayor libertad hemos arribado al status del esclavo esclarecido: permitirle creer en lo que quisiera con tal que su accin estuviera regida por los dictados del amo. Pero ahora con un agravante, el nuevo amo no tiene ni cara ni nombre, es una mera idea abstracta. Si, como sugiero, asumimos la subjetividad en forma radical, es patente que lo que ha de prevalecer es lo que para el sujeto no puede dejar de prevalecer, a saber, sus creencias y justificaciones, propias y compartidas.35 Pero no se desintegrara de esta forma la sociedad, toda vez que no habra modo de revertir el proceso de anomia as como los necesarios compromisos implcitos en la vida pblica? No es acaso este temor lo que justificara la necesidad de establecer instancias supraindividuales? Tales preguntas estn mal formuladas porque parten del supuesto de que sin un mecanismo o institucin reguladora general y externa al individuo no puede haber ni subsistir una sociedad. Pienso que se trata de un supuesto falso. Si se admite el papel preeminente del sujeto que defiendo, la situacin se ha de ver de manera inversa: la sociedad no ha de entenderse como el producto abstracto, externo o preexistente que da cabida a los individuos y determina sus normas de com52

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portamiento y vinculacin mutua, sino ms bien como el producto de las mltiples relaciones hechas efectivas por los individuos en cada momento y, en consecuencia, la sociedad no ser sino esa red de relaciones, necesariamente cambiantes y sujetas a la temporalidad; una red que ciertamente carecera de sentido sin individuos que la especificaran. Estas relaciones no son un a priori establecido por algo o alguien, sino una resultante que se origina en un sistema complejo y cambiante de acuerdos y desacuerdos la convivencia de hecho entre los individuos en cada momento. Son precisamente las reglas de convivencia las que constituyen la comunidad; ellas se originan del acuerdo que se logra establecer a partir de lo que es aceptable para los individuos y grupos de individuos, valga decir, surgen del contrato social. De esta forma creo que se aclara la deformacin en que incurre la modernidad: se confunden la reglas de convivencia negociables, pragmticas y cambiantes segn las circunstancias, intereses y fines de los actores sociales con las creencias y principios propios de cada quien e inviolables por definicin desde las cuales se negocia. En otros trminos, el contrato no es el principio atemporal que rige la convivencia, sino ms bien lo que la define en cada momento como un resultado de la interaccin de los individuos.
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Si lo esbozado es posible confieso que no lo s, el cambio cualitativo sera notable. Puesto que se trata de normas de convivencia, ellas no deberan ser sino las mnimas imprescindibles y sometidas a los cambios segn lo requieran las circunstancias y a medida que la sucesin de las generaciones lo exija. Con ello, creo, el ideal de una democracia basada en los individuos dejar de ser algo ms que un slogan toda vez que la idea de participacin adquirira su significacin plena. Una participacin que garantizara, a su vez, las necesidades sociales. XI. Finalmente, si se reconoce que la subjetividad est sujeta al tiempo, entonces debera admitirse tambin que el cambio en todas las esferas del obrar y pensar humanos debera ser precisamente lo constante. No obstante, habra que plantearse y responderse la cuestin de si el ser humano es capaz de vivir fecundamente de esta manera, es decir, si puede vivir humanamente sin un marco bsicamente estable y asumido de valores y normas. 36

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NOTAS 1. Una discusin interesante al respecto puede encontrarse en G. Hartman, Criticism in the Wilderness, N. Haven, Yale University Press, 1980, pp. 265-83; Minor Prophecies, Cambridge, MA., Harvard University Press, 1991, cap. 7. 2. Dilthey, Dewey, Heidegger, Merleau-Ponty, Gadamer, la Escuela de Frankfurt, Foucault, Deleuze, Derrida, Guattari, Baudrillard, Lyotard, Lacau, Mouffe, Jameson, Harvey, Rorty, son algunos nombres resaltantes que vienen a la mente a los que habra que aadir, en lugar destacadsimo, el nombre del segundo Wittgenstein, cuya crtica implcita a la modernidad es a mi juicio decisiva en muchos aspectos. 3. En 1870 el crtico de arte J. Watkin Chapman se refiere a una pintura postmoderna, diferente a la de los impresionistas; el idelogo y poeta alemn R. Pannwitz describe en tonos dramticos el nihilismo que ve surgir as como el colapso de la cultura europea de su tiempo. En su libro Die Krisis der europischen Kultur anticipa la aparicin del nazismo cuyo sostn sera el hombre postmoderno, comprometido con la destruccin de la civilizacin occidental un sentimiento anlogo al que expresa S. Zweig en su autobiografa, El mundo de ayer, que prcticamente culmina con su suicidio debido, probablemente, a lo insoportable que le resultaba la idea del desmoronamiento de la Europa en la que fue educado. Historiadores como Spangler, Toynbee y Somerville sealan que las guerras y desrdenes sociales de los siglos XIX y XX son el indicio de un proceso de ruptura equivalente al que precedi a la Edad Moderna. En An Introduction to Contemporary History, G. Barraclough (Harmondsworth, Penguin Books, 1990) escribe que los cambios que observa permiten anunciar la aparicin de un pe-

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rodo histrico cuyas caractersticas involucran una ruptura con el perodo precedente igual a como la historia medieval se separa de la historia moderna (p. 12). Analistas de la cultura como B. Rosenberg y D. White, describen los cambios dramticos que ocurren por la aparicin de la sociedad de masas y el fenmeno de la homogeinizacin resultante. El economista P. Druker anuncia, ya en 1954, que nos movemos imperceptiblemente hacia una nueva era an sin nombre. El socilogo C. Wright Mills afirmaba en 1959 que nos encontrbamos al final de la Edad Moderna y que las definiciones bsicas de la sociedad deberan modificarse en vista de las nuevas realidades. Aproximadamente una dcada despus, Daniel Bell ve en el hedonismo y narcisismo contemporneos, la no identificacin y desobediencia sociales, el alejamiento de los ideales burgueses, y otros acontecimientos similares, el fin de la sociedad moderna. Por su parte, S. Huntington nos incita a pensar en un modelo de poltica internacional alternativo al acostumbrado basado sobre la hegemona de Occidente. Tambin en el mbito artstico I. Howe, H. Levin, S. Sontag, L. Fiedler, I. Hassan, H. Smith y en el cientfico Prigogine y Stengers, N. Wiener, Jantsch, M. Kaku, se multiplican las voces que advierten acerca de transformaciones anlogas en sus respectivos dominios. 4. The Return of Cosmology: Postmodern Science and the Theology of Nature, Berkeley and Los Angeles, University California Press, p. 117. Cursivas en el original. 5. Cf. C. Nelson, P. A. Treichler, L. Grossberg, Cultural Studies: An Introduction. en L. Grossberg, C. Nelson y P. Treichler (eds.), Cultural Studies, Londres y N. York, 1992, p. 1. A. Huyssen tambin sostiene que [] in an important sector of our culture there is a noticeable shift in sensibility, practices, and discourse formations which distinguishes a postmodern set of

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assumptions, experiences, and propositions from that of a preceding period. (Mapping the Postmodern en J. Natoli y L. Hutcheon (eds.), A Postmodern Reader, Albany, 1993, p. 109.) 6. Llevada al lmite, una vida as adquiere rasgos de animalidad, toda vez que las situaciones a las que se ve sometido el animal salvaje alimentarse, resguardar su territorio y reproducirse, por ejemplo se resuelven frecuentemente exponiendo la vida. 7. Por esto la tcnica, la actividad que permite que se crea el entorno que lo proteja y haga inmune hasta donde es posible de los embates de lo inmediato, es coesencial al hombre. Al respecto son relevantes las ideas de Ortega y Gasset (Cf. Meditacin de la tcnica en Obras Completas de Jos Ortega y Gasset, Madrid, Revista de Occidente, t. 5, 4 ed., pp. 317 y ss. y El mito del hombre allende la tcnica en J. Ortega y Gasset. Pasado y porvenir para el hombre actual, Madrid, Revista de Occidente, 1962, pp. 21 y ss.). Vista as la cuestin, pienso que las tesis del superhombre y de la muerte de Dios de Nietzsche, que remiten a la posibilidad, e incluso a la exigencia, de vivir sin una estructura valorativa relativamente estable, si bien aluden a la ruptura de los valores tradicionales, no constituyen una solucin o superacin de la crisis, al menos mientras que el ser humano siga siendo humano. 8. Me refiero, para poner un caso, a algunos intentos contemporneos de volver a formas de realismo ingenuo, particularmente en el mbito de la moral, o en la peculiar nostalgia o idealizacin, incluso a nivel popular, en relacin a la Edad Media y a sus formas de vida y costumbres. Como en el Renacimiento, tambin en nuestro tiempo los sntomas de la ruptura se manifestaron inicialmente en la esfera esttica. Aqu la mirada nostlgica hacia el pasado se expresa

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en una mezcla de estilos que contrasta sin duda con la bsqueda de la simplicidad, innovacin, novedad y relevancia que distingui al movimiento modernista a partir de 1850 y ms tarde el del llamado Avant-garde. El estilo pastiche, como algunos lo califican, es particularmente notorio en la arquitectura actual (cf. R. Venturi, D. S. Brown, S. Izenour, Learning from Las Vegas, Cambridge, MA., MIT Press, 1972; R. Ventura, Complexity and Contradiction in Architecture, N. York, Museum of Modern Art, 1966; Ch. Jenks, Architecture Today, N. York, Harry N. Abrams, 1988). La reaccin en contra de la pureza del arte modernista y su preocupacin por la forma, la simplificacin, la despreocupacin por lo social presente en la idea del arte por el arte, la separacin entre arte de lite y arte popular se extiende prcticamente a todas las esferas de la actividad artstica (cf. S. Sontag, Against Interpretation, N. York, Dell Books, 1967; L. Fiedler, The Collected Essays of Leslie Fielder, N. York, Stern and Day, 1971, vol. 2; K. Levin, Beyond Modernism, N. York, Harper and Row, 1988; S. Connor, Postmodernist Culture, Oxford, Blackwell, 1989; F. Jameson, Postmodernism or the Cultural Logic of Late Capitalism, Durham, NC. y Londres, Duke University Press, 1991; T. Ebert. Ludic Feminism and Alter, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1996; S. Best y D. Kellner. The Postmodern Turn. N. York y Londres, The Guilford Press, 1997). 9. Se trata de la conocida paradoja de Menn: o conocemos algo o no lo conocemos. Si lo conocemos nada hay que indagar porque ya lo conocemos; si no lo conocemos, no sabremos qu buscar. En ambos casos el conocimiento luce inalcanzable. (Cf. Platn, Menn, 80e). 10. De alguna manera ambas alternativas estn presentes en escorzo en el siglo XX; me refiero al espritu absoluto de Hegel y al darwinismo.

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11. Incluso donde se consulta a los ciudadanos, stos difcilmente pueden aportar algo debido a la complejidad y dificultades de los problemas planteados, cuya comprensin sobrepasa con mucho el conocimiento y educacin del hombre comn. 12. Habermas est en lo correcto a mi juicio cuando seala esta separacin como caracterstica de la modernidad. Lo que no queda claro, al menos para m, es si considera que debera superarse. Cf., por ejemplo, Modernity: An Incomplete Project en H. Foster (ed.), The Anti-Aesthetic. Port Townsed, WA., Bay Press, 1983. 13. Sea en el sentido expreso de J. Habermas (cf., por ejemplo, Der Philosophische Diskurs der Moderene, Frankfurt, Suhrkamp, 1985) o en el tcito de M. Berman (cf. All That is Solid Melts into Air: The Experience of Modernity, N. York, Simon and Shuster, 1983). 14. Cf. J. Habermas, Teora de la accin comunicativa. I. Racionalidad de la accin y racionalizacin social, Madrid, Taurus, 1987, traductor M. Jimnez R., pp. 15 y ss. 15. Cf. M. Merleau-Ponty, Le primat de la perception et ses consequences philosophiques en Bulletin de la Societ Franaise de Philosophie (dic. 1947), pp. 119-53. 16. Cf. L. Wittgenstein, Investigaciones filosficas, Mxico, Instituto de Investigaciones Filosficas UNAM, 1988, ed. bilinge alemn-espaol, traductores A. Garca S. y U. Moulines, 1-38 y 281-307; M. Merleau-Ponty, Phnomenologie de la Perception, Pars, Gallimard, 1945, pp. 203 y ss. 17. Cf. H.-G. Gadamer, Man and Language en D. E. Linge (ed. y traductor) Philosophical Hermeneutics, Berkeley y Londres, University of California Press, 1977, pp. 64-5.

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18. En tal sentido, pienso que a Leibniz no le falt razn cuando formul al sujeto en trminos de un punto de vista sobre el universo del cual es parte, que no es ms que admitir que se puede ser parte, conocer y actuar en un mundo slo si ste es un mundo propio, el mundo de la experiencia. Pienso que en ello radica el significado de la nocin de reversibilidad que introduce Merleau-Ponty en Visible e Invisible (cf. Le Visible et le Invisible, Pars, Gallimard, 1964, cap. 5; vase tambin LOeil et lEsprit, Pars, Gallimard, 1964). 19. Cf. H. Bergson, Las dos fuentes de la moral y de la religin, Buenos Aires, Sudamericana, 1962, traductor M. Gonzlez F., pp. 116-17. 20. El mundo es de muchas maneras, y toda descripcin verdadera captura una de esas maneras. Cf. Nelson Goodman The Way the World Is en Id., Problems and Projects, Indianapolis, Hackett, p. 31 21. Cf. T. Kuhn. The Structure of Scientific Revolutions, Chicago, University of Chicago Press, 2 a edicin, 1970; The Essential Tension, Selected Studies in Scientific Tradition and Change, Chicago, University of Chicago Press, 1977. Estimo que se llegara a resultados similares si en lugar de considerar el pensamiento de Kuhn partiramos de las tesis holistas de W. Sellars (cf. Science, Perception and Reality, London y N. York, Routledge & Kegan Paul, 1963; Philosophical Perspectives, Springfield, Il, Thomas, 1967; Essays in Philosophy and Its History, Dordrecht, Reidel, 1975), o de W. V. Quine (cf. Two Dogmas of Empirism en W. V. Quine, From a Logical Point of View, Cambridge, MA., Harvard University Press, 1953; Ontological Relativity and Other Essays, N. York, Columbia University Press, 1969; Theories and Things, Cambridge, MA., Harvard University Press, 1981), o de

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la hermenutica de H.-G. Gadamer (cf. Warheit und Methode. Grundzge eine philosophischen Hermeneutik, Tbingen, J.C.B. Mohr (Paul Siebeck) 1972, 3. ed.; D. E. Linge (ed. y traductor) Philosophical Hermeneutics, op. cit.). 22. Esto no debe llevar a pensar que Kuhn niegue la objetividad de la ciencia o la racionalidad de la actividad cientfica (cf. Postcript en The Structure of Scientific Revolutions, op. cit.; The Function of Measurement in Modern Physical Sciences y Second Thoughts on Paradigms en The Essential Tension, op. cit.). Ante cualquier interpretacin de este tipo, Kuhn generalmente aduce que el mejor ejemplo que poseemos del conocimiento objetivo es precisamente cualquier ciencia madura. Al respecto puede verse tambin E. McMullin, Rationality and Paradigm Change in Science en P. Horowich, World Changes. Thomas Kuhn and the Nature of Science. Cambridge, MA. y London, The MIT Press, 1993. 23. Al comentar las ideas de Kuhn y Quentin Skinner, Richard Rorty llega a una conclusin similar desde la perspectiva lingstica: The moral is not that objective criteria for choice of vocabulary are to be replaced with subjective criteria, reason with will or feeling. It is rather that the notion of criteria and choice (including that of arbitrary choice) are no longer in point when it comes to changes from one language game to another. Europe did not decide to accept the idiom of Romantic poetry, or of socialist politics, or of Galilean mechanics, that sort of shift was no more an act of will tan it was a result of argument. Rather, Europe gradually lose the habit of using certain words and gradually acquired the habit of using others (cf. Contingency, Irony and Solidarity, Cambridge, Cambridge University Press, 1989, p. 6).

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24. P. Feyerabend. Against Method: Outline of an Anarchisitic Theory of Knowlwdge, London y N. York, Verso, 1978. 25. La Escuela de Frankfurt ha mostrado cmo la razn instrumental, lejos de liberar a la humanidad del yugo del mito, genera uno que es ms poderoso que cualquiera de los conocidos hasta ahora, echando as por la borda el proyecto de la Ilustracin. 26. El premio Nobel Ilya Prigogine y la historiadora Isabelle Stengers comienzan su libro Order Out of Chaos (N. York, Bantam, 1984) afirmando: Our vision of nature is undergoing a radical change toward the multiple, the temporal, and the complex. 27. Estoy consciente de que el trmino, usado como lo estoy proponiendo, no es del todo consistente con la definicin de paradigma que propone Kuhn. Sin embargo, es notorio que Kuhn ha introducido cambios notables en la nocin desde su aparicin en 1962. Incluso en The Structure of Scientific Revolutions distingue entre cambios de paradigmas mayores, como los asociados con Coprnico o con Lavoisier y los menores asociados con la asimilacin de un nuevo tipo de fenmeno, como el oxgeno o los rayos X. 28. John Horgan puede tomarse como un portavoz de los que piensan que la ciencia en general, y la fsica en particular, ha entrado en un perodo en el que ya no puede esperarse ninguna innovacin radical (cf. The End of Science: Facing the Limits of Knowledge in the Twilight of the Scientific Age, Reading, MA., Helix Books, 1996). La posicin de Horgan es anloga a la que sostiene F. Fokuyama en el mbito de la economa y la historia (cf. The End of History and the Last Man, N. Cork, The Free Press, 1992), o en sus numerosos escritos J. Boudrillad en los mbitos de la cultura y los medios (cf. The Anorexia Ruins en

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D. Kamper y Ch. Wul (eds.), Looking Back at the End of the World, N. York, Semiotext [e], 1989). Creo que estas tesis, tomadas al pie de la letra, son inaceptables; lo que ms bien muestran es que estamos presenciando el fin de la historia moderna, o el fin de las estructuras productivas y de consumo tal como fueron concebidas por la modernidad, o del orden cultural al que ha conducido la modernidad, y as sucesivamente. Que Fukuyama, entre otros, confunda esto con el fin de la historia o el fin de las ideologas slo se explica porque parte de la idea de que la historia tiene un final. Si este fuera el caso, una de dos, o el hombre, que es esencialmente un ser histrico, deja de serlo y, por ende, deja de ser hombre para convertirse en otra cosa, o asumir que todo cambio est agotado porque ya ha sido realizado y, en consecuencia, que el futuro deja de tener sentido para la vida humana, lo que har que dejara de ser humana. 29. No es difcil percibir las diferencias que hay entre campos como la gentica, la ecologa, el evolucionismo o el funcionalismo orgnico, o la proliferacin de teoras holsticas y de complejidad en el mbito especfico de las ciencias de la vida. 30. Existen indicios relativamente claros de que esta liberacin est ocurriendo desde la dcada de los 90. Cf. S. Best y D. Kellner, op. cit., cap. 5. 31. Cf. I. Prigogine e I. Stengers, op. cit. p. 312; D. Bohm, Postmodern Science and a Postmodern World en D. Ray Griffin, The Reenchantement of Science: Postmodern Proposals, Albany, State University of New York Press, 1988, pp. 67-8. 32. Cf. D. Garber, El puente roto. Temas y problemas de la filosofa de Descartes, Caracas, Monte vila Editores Latinoamericana, pp. 142 y ss.

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33. Cf. M. Foucault, Survellir et Punir, Pars, Gallimard, 1945, pp. 172 y ss.; Le pouvoir, comment sexcerce-it-il? en H. L. Dreyfus y P. Rabinow (eds.), Michel Foucault, Un Parcours Philosophique, Pars, Gallimard, 1984, traduccin: F. Durand-Bogaert; B. Barret-Kriegel. Michel Foucault y el Estado de polica en Michel Foucault, filsofo, Barcelona, Gedisa, 1990, traductor A. L. Bixio. 34. Vista desde esta perspectiva, la cada de los regmenes marxistas-leninistas de finales del siglo XX podra ser interpretada como un sntoma ms de la crisis de la modernidad. 35. De lo que llevo dicho ha de quedar claro que me encuentro lejos de defender una postura moral egosta, sin consideracin por lo social y comunitario. Tal posicin solo podra sostenerse si se partiera de la dicotoma yo-otro, olvidando con ello que las creencias de cada individuo nacen en un mbito cultural y que su expresin lingstica y significacin se hacen posibles en el marco de una relacin intersubjetiva. 36. Vase 3, especialmente la nota 7.

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