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m :rr r

, I
Traducci6n de
ANTONIO ALATORRE
ANTONELLO GERBI
LA DISPUTA
DEL
NUEVO MUNDO
Historia de una polemica
17 50-1900
FONDO DE CULTURA ECON6JVIICA'"
"t.ntxrco
38 .BUFF ON
REFLEJOS SOBRE EL NUEVO I'vf UNDQ
Volvamos ahora al continente americana. Con las llnicas excepcion_es del
gamo y del corzo, que son mas grancles y fuertes en Virginia y en la Ame-
rica templada que en Europa,1ss todos los dernas animales del Nuevo
do son m{ts chicos y que los del Viejo. "Cette grande diminution
dans ]a grandeur, queUe qu'en soit la cause, est une premiere sone d: dege-
neration, qui n'a pu se faire sans beaucoup influer sur la forme."
1
s
4
Pero en cuanto a las causas y fases de semejante "degeneraci6n", .Buf-
fon es siempre vago. La existencia de anitnales propios del Ivfundo
prueba incluso que su origen "ne peut attribuee a la simple q.egene-
ration". Otros factores se introducen a titulo de h.i.p6tesis. Es preciso pen
sar en una antiquisima conexi6n de los dos continentes y en. una ulterior
separac.i6n ambiental de las especies que encontraron en A1nCrica nn alber
gue mis c6modo que las establecidas en el continente antiguo, cuanclo el.
Oceano rompi6 las tierras que unian los dos hemisferios, hip6tesis que se
remonta sustancialmente a los primeros naturalistas del Nuevo .-Mundo,
Oviedo y el padre Acosta, y es todavia una de las mas universalmente em-
pleadas por los cientificos contemponl.neos. .
Es verdad que el hombre parece exento de la condena general que pesa
sobre los animales america.nos: indudablemente, la Natural.eza se ha se:::vido
en el Nuevo lVIundo de una escala distinta de magnitud, pero ."l'homme
est Ie seul qu'elle ait mesure avec Ie meme module".
135
Y es ve_rcrad que
Buffon subraya la radical diferencia que lo separa de los
me est en tout l'ouvrage clu ciel; les animaux ne sont a beaucoup cl'egards
que .des productions de la terre: ceux d'un continent ne se trouvent pas
dans l'autre; ceux qui s'y trouvent sont alteres, rapetisses, change"s sonvent
au point cl'etre meconnaissables".1
313
Sin embargo, ya se ha visto cOmo en
otros lugares de su obra el salvaje, por lo menos, aparece sujeto a. penosas
limitaciones, como los demis animales, y peor a{m que ellos.
Puede decirse, en clefinitiva, que en esta fase de su pensamiento Buffon
considera inmaduro el continente americano, e imperfectas, degenera
das, muchas especies animales de su porci6n meridional, y ve ifligido al
133 Buffon, Oeuvres comjJh:tes, vol. XIX, pp. 22-23. "mouffettes ou d'AmC
rique" constituyen otra excepci6n, porque aqui existen en cuatro o cinco cspecies, a
camb.io de Ia lmica europca, la cual, por otra parte, cs de naturaleza ""infCrieurc ou
mains exaltCe" que las americanas (ibid., pp. 6364). vease wpm., pp. 89, nota 9.
1a1 Ibid., p. 56. .
135 Oeuvtes comjJletes, vol. XV, p. 115 (pasaje citado por Mannontel, Lcs Incas, vol. I,
p. xxiii, nota).
136 Oeuvres completes, vol. XV, p. 466. Cf. Daudin, De Linnd <i ]ussieu, p. 132, y
vCase injm, pp. 193-1%.
LOS NOi\IBRES Y LAS COSAS
39
hombre por deficiencias que, sin lmpeclirle la aclaptabilidad al ambiente, Ie
dificultan infinitamente la tarea de aclaptar a si mismo el ambiente de
doxninarlo y modificarlO. Lo h.ace asi, hasta cieno punta, participe Ia
triste suerte de los clemas animales superiores.
''
1
Los NOMBRES IIAB!'AN CO F "
N LAS COSA..')
PreguntCmonos ahora: son el significado hist6rico y el verdadero
alcance de Ia teoria buffoniana?
En primer luga.r, cuandO niega el augusto titulo de "le6ll" al puma, etc.,
el ... de aplicar G './
. nunCcl- ..
Hamar ''tig-re'' sin mas aJ 'ao-uar . ,,
......... Y .. ... fllpq,<;a. Les
noms avaient confondu les choses", como cual,
a otro c:espues de enumerar varios ejemplos flagrantes de etique.
tas zool6g"1Cas eqtnvocadas, concluye: "Je n'ai. pas entrepris d'indiquer id
toutes les de nomenclature des quaclrupedes; je veux seulement
prouver qtpl )' en aurait moins, si l'on eUt fait quelque attention a la
difference des dimats, si l'on eUt assez etudiC l'histoire des animau.x Dour
reconnoltre, comme nous l'avons fait 1es premiers, que ceux des
mCridionales de chaque continent ne se trouvent pas dans tous les deux
a-Ia.fois."
1

13
Asi, pues, desde un punta de vista lCxico, la _tesis buoniana nace de la
.. ...
... .. ... iV!trnd? ... '! ....
Dos .. .. __ Buffo_n, _Oviedo, quiz{t por vez
... .. .... ...
tas _Y_ relatores. ... por la_
ntiZ psicol6gica estci en Ia mayor prontitud con que se advierten las
qhucb, ,las
1
diferenc
1
i as);

.. .. \
costa a m amentac o que a muc 1as destas cosas de Ind1as, los nrimeros 1

.

137
Segt'm _Flourens, p. 134. Cf. Buffon, Oeuvrcs comj;lf!tes, vol. XV, pp. 23
Y 4.21-422. As1 como en un tlempo se aconsejaba a los Fi16sofos no multiplicar los Entes, ..
as "aujour1'hui on doit dh-e et r6pCtcr sans cesse aux Naturalistes, nc mnltipliez pas lcs
noms sans necessitC" (citado en Pitman, Goldsmith's "Animated Nature", p. 85).
1ss OetLvres completes, vol. XV, p. 462.
139
[Cf. A. Gerbi, La natumleza de las lndias nuevas, trad. en particular

/
40
)>UFFON
verdad frutas y ... _,_ : _ . __ . -- . _ . __ .. en lo
__ l_laman . .P.or .. ..: ...
, Ei gran fil6logo Justo Lipsio, contemporineo de Acosta, llamaba asi-
mismo la atenci6n sobre e1 tenaz error lexicogrifico. Lipsio tiene por.
dad inconcusa que cada tierra posee sus propios animales, caracteristicos e
invariables.1-
4
l Por lo tanto, no es lid to aplicar a los anin1ales de una regiOn
los nombres de los animales de otra. En Africa no hay osos: "scilicet -re-
pite Lipsio-- cuique animanti, pro ingenio et indole, suae sedes". Pero los
romanos llamaron "osos" a los leones africanos, que no conodan, asi como
llamaron "bovem Lucanum" al elefante, "passerem" al avestruz, etc.
142
Despues de Buffon, repetinln con vigor esta critica el padre l\tfolina y
Thomas JeHerson.H
3
Pero 1a misma asimilaci6n, causa de confusiones,
rre y se perpetlta en la Geografla fisica, que habla de "nudos" montafiosos
que no existen en los Andes, de "valles" (como el de Mexico) y de "ver-
tientes" que no son tales, y de "pasos" que son vastas 1nesetas ondulantes
hasta perderse de vista. En fin, extendiendo la 1nisma critica del campo.
de Ia
.. J?:?!. la .. ..
. '"" ""'""' -- ' ..... , _, ' ... '. ; .. ,, ...-- ,,__ ,, .. ,.-_.. ,. ' .... ,. """'- ,, ,._... -, . ._,
lid_ad ...

" ... .. - .
CONCLUSl'ONF.S
Buffon y iVIontesquieu
Si despues de desmontarla en sus partes y de definir su aspecto formal, que-
remos ahora considerar la teoria de Buffon en su nl1cleo ideol6gico, la
enc.:ontraremos compuesta de un juego de fuerzas en equilibria inestable.
Se nos revela en ella, ante todo, la tendencia del siglo a interpretar
HO I-listoria natural y mom.l (1590), VI, 19 (ed. cit., p. 243). Cf. ibid., IV,
21 (eeL cit., p. 248) lo que dice solne la banana, que los .ig-norantes espafioles !larnaron
'plfttano" por "alguna simi!itud que hallaron".
Lipsio, Physiologiae Stoicorum lib1i Ill, Amberes, 1604-, lib. II, diss. X'lX, pp. 125-
126: "Semel creavit Deus et produxit te:rram, animalia et quidquicl in ea. vides. 1\'fix
tione possunt aliquae dispares species surge:re, plane novae non possunt. Unde ergo illic
(Cn Amtrica] ea diversitas? Die, uncle in Africa? Unde in ultima Asia? Neque leones,
tigres, elephantes Europa ista gignit, aut vu1go alit. Cuique regioni, pro coelo atque etiam
solo et peculiari indole, sua quaedam Deus iam ab initio dedit et assignavit." Cf. tambien
Allen, The Legend of Noah, p .. 130.
uz Lipsio, Electorum liber 11_, cap. IV, en Opera omnia quae ad Criticam p1"0priam
spectant, Amberes, 1600, pp. 461-462.
ua Sobre los cuales vease infra_, pp. 265 ss. y 315 ss.
1M E. Romero, N-uestm tierra, Lima, 1941, p. 35; A. Reyes, "Ciencia social y deber
social" (1941), en Ultima Tule, Mexico, 1942, p. 196.
CONCLUSIONES
41
como una -relaci6n rig-ida, necesaria, causal, la conexwn organica de lo
:. viente con lo natural, de Ja creatura con el ambiente -segUn la manera
misma como lVIontesquieu fijaba relaciones constantes, cleterministas, entre
dimas e instituciones Y. costumbres, entre "naturaleza del terrene" y "Ieyes
. politicas". 1\llontesquieu, como es sabido, subrayaba la clificultad de esta-
blecer o mantener instituciones libres en dimas calidos y muelles, que hacen
perezosos y viles a 1os pueblos. BuHon, mas humano en esto que el Presi-
dente, exceptuaba al -hombre, hasta cierto pun to, de la sujeci6n causal a la
naturaleza, y estableda de ese modo la mas importante de sus prerrogativas.
rero en cuanto a las 0. tras variedades animales, no vacilaba en "cleducirlas"
):le los factores aclv-ersos del suelo, de la humedad o de la temperatura.
"]'ai pose les principes, et 'j'ai vu les cas particulieTS s'y plier comme
memes", Ia lamosa rase del prelacio del Esprit des lois, hubiera podido ser
tomada como epigrafe por Buffon.
Mas alm. Elnat,uralista se complacia en poner casi sobre el mismo plano
el analisis de las leyes politicas y civiles dado por Montesquieu y su propia
ordenada resefia de las especies animales (por lo demas, el propio
l\1on tesquieu no se habia esforzado a su vez en dar a las I eyes posi'tivas una
dignidad cfentifica a, la de las leyes naturales?), y solia recordar
que los primeros tbmos de su 1-Iistoire natUrelle y el Esjnit des lois habian
q.parecido simultJ.neamente, y que lVIontesquieu y -el fueron atormentados
juntos por la Sorbona y acometidos juntos por los criticos -si bien a todos
estos ataques 61 supo hacer frente con mucha mas sangre ria que el Presi-
clenteJM> Por otra parte, <no era -lVIontesquieu uno de los cinco In3.ximos
autores reconocidos y respetados por Buflon? "II n'y en a guere que cing, , ,
-deda-, Newton, Bacon, Leibnitz, Montesquieu et moi." HG
Ahora bien, es un hecho que Ia aplicaci6n de los metodos de Montes-
quieu a los reinos de la naturaleza suponla una verdadera revoluci6n cien-
tifica. Exig.ia ante todo, como presupuesto, una amplia libertad de crltica
a la obra del Sefior, que ya no aparecia perfecta en todas sus partes, sino
que presentaba seres mas o menos lograclos, mas o menos bien modelados,
Y algunos hasta deg(,'!nerados o echados a perder. La exquisita cautela
verbal de Buffon no quita que su actitud sea radicalrnente distinta de Ia
de los antiguos natti'r3.listas que se creian obligados a cantar ,l,os loores de
magnificencias de. lo creado y que, como el padre Acosta,_ llegaban
mduso a amenazar c?n el castigo del cielo a quien pretendiera "enmendar
145
HCrault de S6chelles, Vo)'age tl pp. 26-27.
1.'-16 Ibid.: p. 37. VCase pp. el plan esbozado por Buffon de un tratado
sobre la 1cgislad6n tuf-iversal ("prendre !'esprit de toutes les lois _,qui exiStent danS
l'univers", etc.). "Une cOmparaison -de Buffon avec Montesquieu seraii f6conde" escribia
Sainte-Beuve, bosquejftndola .luego n\.pidamente. (Causeries, vol. IV, 366-367):
I
I
JHJFFON
sin relaci6n con el mecanisme de las causas -a los conceptos de c>J'c.c.ces
animales, a su inestabilidad geografica, al lento variar de las generacicmc,s;
a la historia pleno sensu del mundo y de los organismos-,. revelaba a
mismo tiempo su fuerza y su debilidad, obligando a Ia real! dad,. a toda
realidad, a entrar en sus esquemas, y tachando de debilidad. a Ia nutad
mundo conocido, -tach<indola de una _debilidad cuantitatlva y
ble, para cual se acudfa a

conceptos,
ricizantes y cuahtattvos, de clecadencxa y de 1nmadurez.
15
s Sobre la intercambiabilidad de los conceptos de "primitivo" Y "decadente" (y su
d b
lCs de R G Collingwood, The
consiguiente insignificanda), veanse las agu as o servac101 - .
Idea of History, Oxford, 1g.16, p. 327.
II. ALGUNOS HOMBRES DE LA ILUSTRACI()N
HUME: 11"\;"FERIORID.W DE LOS HABlTANTES DE LOS TR6PIGOS
DE TODA la teorla buffoniana, tan rica en motivos, en ecos remotos y en
audaces sugerencias, justamente la parte mas objetable, con sus ticiles nota-
moralistas, con sus juicios de "mejor" y de "peor", fue, por desgra-
cia, la que se impuso a la, curiosidad y se Ofreci6 a Ia reconsideraci6n de
los contemponineos. En Bhffon se trataba de algo implicito y secundario,
pero los fil6soos se apodCraron inmediatamente de la idea y probaron su
fecundidacl polCmica, sus recursos pintorescos y su efecto escandaloso.
Con cierta prudencia verbal, Hume, en su d:lebre ensayo Of National
Characters (1748), habia insinuado que "there is some reason to think that
all the nations which live beyond the polar circles or between the tropics,
are inferior to the rest of the species". Pero al pun to, excluyendo facto res
geografico-naturalistas,, hab1a al';regaclo que eso se explica por Ia "poverty
and misert' de Los habitantes septentrionales y por 1a "indolence" de los
rneridionales, "from their few necessities", "without our havjng recourse to
physical causes".
1
Hume se a los habitantes de las regiones J.rticas
y tropicales, no a los americanos en particular; a los hombres, no a las es-
pecies zool6gicas; y a factores econ6micos (aunque relacionados con el
clima),_}10 a determinaciones geograficas fijas y fatales.
En una palabra, anticipando en este caso concreto su radical critica del
principio de causa. Hume recoge y corrige la milenaria tradici6n de la
jJSicologia, con sus inten:tos de pasar de una mera descripci6n y
de los caracteres de los distintos pueblos a una explicaci6n causal de Cstos,
--explicaci6n que resultGt, por definiciOn, acentuadamente naturalista.
Sus inicios coinciden con los primeros y mils ambiciosos conatos de
nuestra ciencia. EI miLico bisnieto de Hercules y Esculapio, Hip6crates,
padre de la medicina, ponia en relaci6n las alternativas del clima y los
bruscos cmnbios de las estaciones con los divetsos temperamentos y con las
cualidades fisiol6gicas de los hombres.' S6crwtes, en Ia Republica de Plat6n
(435e-436a), divide las facnltades del alma entre los pueblos, y asigna a los
tracios, a los escitas, y en general a las naciones del Septentri6n, una
1 D. H(nne, Essays, ed. World's Classics, Londres, 1904, p. 213 (el misffio es quien
subraya). Sobre la tesis de Hume vease A. J. Toynbee, A Study of History, Londrcs,
1935-1939, voL I, pp. 470 ss., y Teggart, Theory and Processes of Iiisto1y, pp. 180"183.
2 Trataclo de los ai?es, aguas y lugares, 24, citado por Teggart/fojJ. cit., p. 174.
47
48 ALGUNOS HOMBRES DE LA ILUSTRACION
pasionalidad; a los griegos el deseo de aprender, !a filosofia; a los fer1iciios.
y a los el ansia de Iucro.
De maneni no muy distinta, Arist6teles (Politica, VII, !327b) dice
los pueblos de los paises frios y de Europa abundan en impulsividad
son de poca inteligencia y de escasa capacidad organizativa; son '
dientes, pero incapaces de verdadero gobierno. Los pueblos del Asia
inteligentes e ingeniosos, pero faltos de brio, raz6n por la cual viven
tualmente en sujeci6n y servidumbre. Los griegos, en cambia, en una t
regi6n intermedia por su posiciOn geogrifica, son al mismo tiempo valera-.::
sos e inteligentes, y viven en libertad y con buenos gobiernos. Polibio
Estrab6n coinciden en atribuir al clima el temperamento de los pueblos,
gueneros donde las intemperies son rigidas y severas, padficos donde Ii :
naturaleza sonrie benigna.
3
Entre los latinos, Tito Livio repite, a prop6sto de los samnitas, que
raza es semejante al alUbiente._ Cicer6n, en el De lege desarrolla
el concepto de que las costumbres sufren mas el influ jo de !a naturaleza .
circtindante y de los medias de subsistencia que el influjo de la herencia.
Y en Lucano se lee que los pueblos del Norte son ind6mitos y guerreros,
mientras que los del muelle Levante son debiles e ineptos para Ia guerra.'
Para la antigiiedad, el nexo entre clima Y genio era casi un lugar comUn.,
LA TEORfA DE LOS CLIMAS EN BODIN
Pero estas especulac;:iones se hablan continuado tari dehilrriente durante los
siglos de la Ectad Media, epoca en que prevaleci6 Ia concepci6n cristiana
de Ia universal igualdad de los hombres (con I a Unica discriminaci6n, no
geogra!ica, de fieles e infieles), que la prosecuci6n de las indagaciones,
en el Renacimiento, pareci6 casi un hallazgo nuevo. Y todavia despues de
a veanse citas en Teggart, op. cit., pp. 174-175. En cuanto a Polibio, vease tambien
un poco adelante lo que dice Bodin. Pero de Estrab6n escribe Hume (Essays, p. 207,
nota) que en su --segundo libro "rejects. in a great measure; the influence of climates
upon man. All is custom and education, says he".
1: VIII, 363-368 (palabras de Li:ntulo,. en respuesta a Pompeyo, el cual habia
dicho de los orientales, ibid., 295 ss., que eran vaiientes y arrojados en la gtterra). En
una nota (de Hugo Grocio o de T. Farnabio, ed. de Amsterdam., 1651) se citan las
siguientes autoridades en apoyo de la tesis climfttica: Vegecio, I, 2; Axist6teles; Her6doto;
Vitruvio, lib. V; y el italiano Rob. Valturio (1405MI475), lib. VI De re militari (1460).
Otras citas sabre el nexo entre dimas y talentos se pueden espigar facilmente en Plat6n
(Critias, 109), Salustio, _Plutarco, Tertuliano, etc. vease tam.bien Ca;rlo Curcio, Europa.
Storia di. ttn'idea, ._Florenda, 1958, voL L pp. 58-78,. y sobre todo Glacken, Traces on the
Rhodian Shore, passim, especialmente pp. 80-115.
BODIN: TEOR1A DE LOS CL!MAS 49
uiavelo y de Guicciardini, con sus agudisimas caracterizaciones de los
'niversos pueblos europeos, Jean Bodin se creia muy original por haber tra-
de las distintas 0rmas de estado convenientes o no a cada uno de los
'i)tteblos ("a Ia nature des lieux, et. .. aux lois naturelles"). Asunto impor-
:.fiintisirno, sentenciaha, "et toutes fois ceux qui ont ecrit de la Republique
point traicte cecte question".'
..; Los autores clasicOs formularon alguna conjetura al respecto. Pero eran
ian ignorantes de Ia geografia del globo, qtte no pod! an establecer una re-
rad6n: cientifica, una Je)r constante entre I a na.turaleZa y las instituciones
Civiles y religiosas de cada pUeblo. No, "evidemment les anciens auteurs
1
ront rien pu nous laisser de semblable". Son cuestiones dificiles y delica-
das, y "personne n'a encore promene de torche dans ces tene'bres".
6
Por lo demas, Bodin conoce y rechaza las tesis fatalistas de Galeno y
(]ePolibio, que hacen del clima un factor inflexible e invencible. Apelando
a Ia doctrina cristiana, refuta y ridiculiza las teorias astron6micas de Pto-
IOineo y de sus secuaces hasta Cardano, seglm el cual el destino de todos los
grandes estaclos esta regulado por !a cola de Ia Osa Mayor; y, fundimclose
en la naturaleza 'y en hi experiencia, rios describe, zona por zona, el tem-
peramento ,Y las costumbres de los septentrionales, de los "mitoyens" y de
lOS meridionales, fuertes y guerreros los primeros, politicos y Iiteratos los
Segunclos, fil6soos y'contemplativos los Ultimos; o, con otras corresponden-
das y cOn amenos paralelismos, nos dice que representin respectivamente
1a juventud, la madurez y la ancianidad; el la priudentia y la scientia;
el modo frigio, el d6rico y el lidio; el senti do com lin, la raz6n y el enten-
dimiento; Ia clemocracia, la magistratura y el ponti!icado; Marte, Jitpiter y
Saturno; Ia Luna, Mercurio y Venus."
5 La Rdpublique, ed. de 1579, p. 661, dtado por P. Mesnard, L'Essor de la philosophie
politique au xvie sil:cle, Paris, 193!), p. 531. SegUn E. Barker, National Characte1, Londres,
1939, pp. 50-51, fueron justamente los te6ricos franceses, comenzando con Bodin, quienes
pusieron de moda la idea del determinismo geografico. Sobre la teoria clirn<'ttica en los
siglos XVI y xvn vease Z. S. Fink, The Classical Evanston, Ill., 1945, pp. 91-94
y 191192 (Bodin, Botero y Milton), Curcio, Europa, vol. I, pp. 215 y 220-222 (Bodin,
Nifo, etc.) y H. VVeiSihger, "Ideas of History during the RenaisSance", j()urnal of the
History of Ideas, VI (1945), p. 426 (Vasari, Bodin y Proctor). Sobre el .juicio acerca dd
continente americano, en particular, vCase R. Romeo, Le scoperte americane nella co
scienza italiana del Mil<in-N<ipoles, 1954, pp. 120-124. Cf. tambit!:n
Traces ori the Rhodian Shore, p. 434.
s Bodin, La Methode .de l'histoire (Methodus ad jacilem historiarum cognition&m,
1566), trad. P. Mesnard, PadS, 1941, pp. 68-69. Sobre la ignorancia incluso astronOmic::\'
de los antig'uos, cf. ibid., pp. 132, 226 Y 326.
1
Methode, pp. 69-71, _94, 105, 108, 113, 131 ss. y 224; Mesnard, f:'Essor de la phil.
t)o{itique, pp. 532-533; Romeo, Le scoperte americane, pp. 123.124; l;anducd, I jilo-
soji e i selvaggi, 15801780, Bari, 1972. p. 446. Poquisimos afios dd-pues (ca. 1579) el
38 'BUFFON
REFLEJOS soBRE EL NuEvo MuNDo
Volvamos ahora al continente americana. Con las Unicas excepci_9iles del
gamo y del corzo, qrle son mas grandes y fuertes en Virginia y en .la Ame-
rica te1nplada que en Europa,
1
ss todos los demis anhnales del Mun-
do son mas chkos y debiles que los del Viejo. "Cette grande d_imLnution
dans Ja grandeur, quelle qu'en soit la cause, est une premiere sorte -de dege-
neration, qui n'a pu se faire sans beaucoup influer sur la forme."_
134
Pero en cuanto a las causas y fases de semejante "degeneraci6n''., :Buf-
fon es siempre vago. La existencia de animales propios del NuevC.i.JYfundo
prueba incluso que s1.1 origen "ne peut .Ctre attribuCe a la degene-
ration". Otros fact ores se introducen a titulo de hip6tesis. Es prec;iso
sar en una antiquisima conexic'm de los dos continentes y en ulterior
separaci6n ambiental de las especies que encontraron en America un alber-
crue mis cOmoclo que las estab1ecidas en el continente antiguo, cuando el
"
Oceano rompi6 las tierras que unian los dos hemisferios, hip6tesis se
remonta sustancialmente a los primeros naturalistas del Nuevo. Mundo,
OviedO y el padre Acosta, y es todavia tl.na de las mcls universalmente em-
pleadas por los cientlficos contempor<ineos.
Es verdad que el hombre parece exento de la condena general que pesa
sobre los animales americanos: indudablemente, la Naturaleza se h-;i $ervido
en ef Nuevo Mundo de una escala distinta de magnitud, pero
0
l'homme
est le seul qu'elle ait mesun: avec le meme

Y es ver,dad que
Buffon subraya Ia radical diferencia que lo separa de los animales: ''!'horn-
me est en tout l'ouvrage du ciel; Ies animaux ne sont a beaucoup d'gards
que des productions de la terre: ceux d'un continent ne se trou:vent pas
dans l'autre; ceux qui s'y trouvent sont alteres, rapetisses, change:< Souvent
au point d'etre meconnaissables"J.:l-6 Sin embargo, ya se ha vlsto cOmo en
otros lugares de su obra el salvaje, por lo menos, aparece sujeto i penosas
limitaciones, como los clemis animales, y peor aUn que ellos.
Puede decirse, en definitiva, que en esta fase de su pensamiento" Buffon
consiclera inmaduro el continente americano, e impedectas, por c;legenera.-
das, muchas especies animales de su porci6n meridional, y ve al
:t.a:> Buffon, Oeuvres comph':tcs, vol. XIX, pp. 22-23. Las "mouffettes on d'Am6-
rique" constituyen otra excepd6n, porque a qui existen en cuatro o dnco a
cambio de la Unica europea, la cual, por otra parte, es de naturo.leza "infCrieurc ou
moins exalt6e" que las americanas (ibid., pp. 63-!H). VCase supra, pp. 9.
:t34 Ibid., p. 56.
ns Oeuv1es completes, vol. XV, p. 415 (pasaje citado por Marmon.tel, Les vol. I,
p. xxiii, nota).
136 Oeuvres comjJletes, vol. XV, p. 466. Cf. Daudin, De Linnd a ]u.ssieu, .p. 132, y
vCase injm, pp. 193-195.
LOS NOMBRES Y LAS COSAS
39
hombre por deficiencias que, sin impedirle la adaptabDidad al ambiente, le
. dificultan infinitamente la tare a de adaptar a si mismo el ambiente, de
dominarlo y moclificarlo. Lo hace asl, hasta ci.erto punta, participe de la
t_riste suerte de los demas animales su.periores.
"Los NOMBRE.S I-IAHfAN LAS COSAS''
Preguntemonos ahara: son el significado hist6rico y el verdadero
alcance de la teoria buffoniana?
En primer Iug-ar, cuando niega el augusta titulo de "le6n" al puma, etc.,
e1 nacida 9e la costumbre de aolicar
ros
llamar "tio-re" sin al ao-uar " .... ....
. .. .. ... .. Les
noms ava1ent confonau les chases", como dice el n.1iSino Buffon,137 el cual,
a otro prop6sito, despues de enumerat varies ejemplos flagrantes de etique-
tas zool6gicas equivocadas, concluye: "Je n'ai. pas entrepris d'indiquer ici
toutes les erreurs de nomenclature des quadrupedes; je veux seulement
prouver qu.-'il y en aurait moins, si l'on eU.t fait quelque attention a la
difference des climats, si 1' on eU.t assez CtudiC l'histoire des animaux _pour
comme nous l'avons fait les premiers, que ceux des parties
menchonaies de chaque continent ne se trouvent pas clans tous les deux
i-la-fois." 1.1S
"<
L> . .:
Asf: pues, desde un punto de vista lCxico, la tesis buffoniana nace de la
.. . .. pPx ..
.Mundo .. la realidad na-
Dos __
prunera, habia __
tas y "i)_or la
raiz psicol6gica es-ta en la mayor prontitud con que se advierten lac; seme-
j'\anz"as q
1
ueb ,las
1

.. ___ .. i
, 1a Ia amentac o que a muc 1as destas cosas de Inchas, los ')nmeros !
.. ue c;)
..
137
.S<:gt'm Flonrens, J3uffon, p. 134. Cf. Buffon, OeuvTes comjJllites, vol. XV, pp. 23 ! l'f; ..
Y ::,1422. dAsi como en un tiempo se aconsejaba a los Fi16sofos no multiplicar los Entcs,
as
1
au jour, 'hui on do it dire et rCp6tcr sanS cesse aux ;:..Jat.uralistes, nc multipliez pas les
noms sans n6cessit<!:" (citado en Pitman, Goldsmith's "Animated p. 85).
Oeuvres compUtes, vol. XV, p. 462. ,
13
Q [Cf. A. Gerbi, La natmale:za de las lndias nuevas, trad. en particular ":'-,__
w
40 _BU:FFON
verclacl frutas diversisimas, )' que
-dittefffi llaman _p_o_r: ... ..._Ho
E.rg:rall Lipsio, collte:ffiponineo de Acosta, llamaba
mismo la atenci6n sabre el tenaz error lexicogdJico. Lipsio tiene por.
dad inconcusa que cada tierra posee sus propios animales, caracteristicos. e
invariables.Hl Por lo tanto, noes licito aplicar a los animales de una regiOn
los nombres de los animales de otra. En Africa no hay osos: "scilicet
pite Lipsio-- cuique animanti, pro ingenio et indole, suae sedes". Pero los
romanos llamaron "osos" a los leones africanos, que no conodan, asi como
llamaron "boVem Lucanum" al eleante, "passerem" al avestruz, etc.H
2
Despues de Buffon, repetid.n con vigor esta critica el padre Molina y
Thomas Jefferson.Hs Pero la misma asimilaci6n, causa de confusiones,
rre y se perpettta eii la Geografia fisica, que habla de "nudos" montaiiosos
que no existen en los Andes, de "valles" (como el de Mexico) y de "ver-
tientes" que no son tales, y cl_e "pasos" que son vastas mesetas ondulantes
hasta oerderse de .vista. En fin, e:x:tendienclo la misma critica del cmnpo
de la al de ..fa'iTiti1t'ab:l'"'j'UShUUente""'-ra



., ,_,_,. , ....... .. .. .......<' , .... .. ' ... .,_._ ... ,.,;'. -
CONCLUS:tONl>:S
Buffon y Montesquieu
Si despues de .desnwntarla en sus y de definir su as pee to formal,
remos ahara considerar la teorla de Buffon en su nllcleo ideol6gico, la
encontraremos compuesta de un juego de fuerzas en equilibrio inestable.
Se nos revela en ella, ante todo, la tendencia del siglo a interpretar
uo J:listoda natuml y moral (1590), VI, 19 (ed. cit, p. 243). Cf. tambiCn ibid., IV,
21 (ed. cit., p. 248) lo que dke sobre la banana, que los .ignorantes espafioles Uamaron
"pl<)tano" por "alguna simi!itud que hallaron".
Hl Lipsio, Physiologiae Stoicont.m lib1'i 111, Amberes, 1604-, lib. n, diss. XIX, PP 125-
126: ''Semel creavit Deus et ptoduxit terram, animalia et quidquid in ea vides. Mix-
tione possunt aliquae dispares species surgere, plane novae non possunt. Uncle ergo illic
[en Am.Crica] ea divers-has? Die, unde in Africa? Unde in ultima Asia? Nequ'!! leo?es,
tigres, elephantes Europa ista gignit, aut vulgo alit. Cuique Tegioni, pro coelo atque et1am
solo et peculiari indole, stia quaedam Deus iam ab initio dedit et assignavit." Cf. tambien
Allen, The Legencl of Noah, p .. 1.30.
'H2 Lipsio, Eleclontm liber 11, cap. IV, en Opera omnia quae ad C1iticam p-rotniam
sj;ectant, Ambcres, !GOO, pp. 461-462.
H3 Sobre los cuales vease infra, pp. 265 ss. y 315 ss.
:tH E. Romero, Nuestm Lima, 1941, p. 35; A. "Ciencia social y deber
social" (1941); en 'Oltima Tule, Mexico, 1942, p. 196.
CONCLUSlONES
41
una relaci6n .rigida, .necesaria, causal, la conexwn org.:inica de Io
con lo natu::_al, creatura con el ambiente -segtln la manera
m1sma como fiJaba relaciones constantes, deterniinistas entre
e y costumbres, er:tre "naturaleza del terreno" y' "Ieyes
ponucas . como es sab1do, subrayaba la dificultad de
blecer o mant_ener. libres en dimas cGilidos y muelles, que hacen
perc:zosos y v1les a' pueblos. Buffon, mas humane en esto que el Presi-
dente, exceptuaba .<_11 .hombre, hasta cierto punto, de la sujeci6n causal a la
naturaleza, y estab,le_cia de ese modo la mas importante de sus prerrog-ativas.
tpero en cuantoa las otras variedades animales, no vacilaba en "deducirlas"
los factores ad":ersos del suelo, de la humedad o de la temperatura.
")'ai pose les principes, et j'ai vu les cas particuliers s'y plier comme d'eux-
memes", la famosa rase del preacio del Esp-rit des lois, hubiera podido ser
tomada como epigrafe por Buffon.
:tvias alm. El naturalista se complacia en poner casi sobre el mismo plano
el anAlisis de l_:lS leyes politicas y ci:iles dado por Montesquieu y su propia
ordenada :esena. las, espec1es annnales (por lo derruis, .::acaso el propio
se esforzado a su vez en dar a las leyes positivas una
chgmdad Identtca a la de las Ieyes naturales?), y solia recordar
que lQs pnmero.s tomos de su Histoire naturelle y el Esjnit des lois habian
aparecido y que l\llontesquieu y eJ fueron atormentados
juntos por la Sorbona y acometidos juntos por los criticos -si bien a todofi
estos Cl supo hacer frente con mucha mas sangre fria que e1 Presi-
dente.H" Por otra parte, era lYlontesquieu
1
nw de los cinco
1
naxirnos
Buffon? "Il n'y en a guere que cinq ...
-d .... c1a-, Nev, ton, .Bacon, Le1bn.ttz, Montesquieu et moi.".
_ Ahora -bien,. es .un hecho que la aplicaci6n de los rnetodos de l'vlontes-
qmeu a los reinos de la naturaleza suponfa una verdadera revoluci6n cien-
tifica. Exigia ante todo, como pre:mpuesto, una amplia libertad de critica
a 1a obra del Sefior, que ya no apareda perfecta en todas sus partes, sino
que presentaba seres mas o 1nenos logrados, mas o rnenos bien modelados,
Y algunos o echados a perder. La exquisita cautela
verbal de Buffon no quita que su actitud sea radicalmente distinta de la
de los que se creian obligados a can tar )os Ioores
las magmflcencras de lo creado y que, como el padre Acosta, llegaban
l.ncluso a amenazar con el castigo del cielo a quien pretendiera "enmendar
14
5 de SCche.lles, Voyage a Montbanl, pp. 26-27.
HI) Ibid., p. 37. ibjd., pp. 44-48, el plan, esbozado por Buffon de un tratado
sobre la legislaci6n uh.Wersal ("prendre !'esprit de toutes les lois .qui existent dans
l'univcrs", etc.). "Une de .Buffon avec Montesquieu serait, feconde" escribfa
Sainte-Beuve, luego (Causet-ies, vol. IV, pp:
1
366-367).'
58
ALGUNOS HOMBRES DE LA ILUSTRACI6N
de densas y prolificas pobladones, causa y factor a Ja vez de Ia luerza y
la riqueza de una naci6n, la "despoblaci6n'' del continente americano, y
consiguiente imposibilidad de formar alli sociedades civilizadas, era
estigma de maldici6n y una remora para cualquier tipo de pr0gTeso.
313
Pero entre todas las observaciones fisicas acerca de America, "la
singulihe, peut-Clre", le parece a VQltaire E:s'ta: "qu'on n'y trouve q 'un
seul peuple qui ait de !a bai:be" ... " Esos pueblos Jampifios fueron
pre f<icilmente venciclos por los europeos, y nunca han intentado una
beli6n: ss rasgos m<?.rales que est<in quiz<i en armonia con la falla del
roso apCndice capilar en el rostro, pero que ciertamente no son es1tigm;1{
de inferioridad para un Voltaire, tan poco propenso a admirar los
sanguinarios y a las plebes en tumulto. .
En cuanto a la fauna, Voltaire se complace en poner de':relieve
aspectos de "mundo al reves". En America no habia perros ni gatos,
muchos otros animales domesticos, de los mas ordinaries. Bueyes si habia;
de un can'i.cter monstruoso y feroz; algo del y algo del
camello. Y los puercos de Mexico -por un capricho de la ncinlraleza quG
nos hace pensar en ciertas alcancias de barro- tenfan e1 o!rlbligo en
espinazo ... Las cualidades morales y ffskas estan invertidas y tracst1:ocadas
en esas bestias de AmCrica. Los corderos son gran des y los leones
"chetifs et poltrons"."
A costa de esos pobres leones, desmedrados y cobardes, VOltaire se
vierte con el mismo regodeo con que disminuye a otros reyes' (no _de li
selva) y a otros campeones (humanos) de Ia rapacidad y de !a prepotencia: .
"Le :tviexique, le Perou avaient des lions, mais petits et prives de criniere;:_
et ce qui est plus singulier, le lion de ces climats etait un animal
tron." wo Los hombres carecen de barba, elle6n carece de "Sta senza:
36 Duchet, Anthrojl. et histoire siCcle des lumikres, p. 240.
31 Y son los esquimales: "Discours prCliminaire", loc. pp. 37"38; Essai sur les
mmun, cap. l15-146. Pero tal vez. ni siquiera los esquimales constituyan una excepci6n:
cl DictiomwiTe philosophique, s-ub voce "Barbe", Oe-u.V?'es, ed. Moland, vol. XVII,
P 550; y Des singularitis de {a natw-e, cap. XXXVI, ed. cit., vol. xxvn,. p. 18:).
as Essai sur les mmurs, cap. 115. VCase tambiCn J.. David, et les Indiens
d'AmCrique", .Modem Lang-uage IX (19,!8), pp. 90-IOI.
"Discours prCliminaire", loc. cit., p. 38. Clavigero (Storia antica del Messico, vol.
pp. 7172) ex plica c6mo naci6 el error de los "primi storici clell'America" acerca de los.
puercos con ombligo en el espinazo, "e finora -afiade- vi e chi cosL . - Tanto
difficile e io svellere lc opinioni popolari!" La parad6jica imagen puede hacerse remon
tar a Antonio Pigafetta (Relazione delt)rimo viaggio intomo al mondo, 1520, ed. C.
froni, Mil:in, 1929, p. 86: "porchi che sopra la schiena tenono il loro ombelico"), a
(cf. sup1'a, p. 56, nota 31) y al padre Acosta (1590): vease W. George, Animals and
Londres, 1969, p. 69 [y Gerbi, La natumleza de las Indias nuevas, pp. 128, 154 y 360].
-i'o Essai sw les mceurs, cap. 146. Eco casi literal de las palabras de Buffon (supra;
RAYNAL 59
il fier leon."
41
La: imagen volteriana de ese pobre feline cal-vo y
hace de e!. casi un extraiio antepasado del Dragon Chiflado
del sentimental Ferdinand the Bull.
RAYNAL: LA AMERICA IMPVBER Y LOS AMERICANOS DECriPITOS
los secuaces, disdpulos y continuadores de Voltaire, las tesis buffo
adquiei-en mayor relieve que en Cl. Pero se trata siempre de un re-
verbal -0 digamos oratorio--- y no de nuevas desarrollos especula-
Ni Raynal ni Marmontel, por ejemp!o, eran hombres que se plan-
tan densos y elevados problemas. La debilidad de America Ies sirve
expediente literario: para variaciones sensualistas al primero, para
oleo-olm humanitarios al segundo.
En ese prolijo farrago que es !a Histoire philosophique et politique des
ietabli.,;en"e''ts et du commerce .des Europeens dans les dwx Indes -titulo
muy siglo xvn, para una obra que q:uiere ser la ldtima palabra
Raz6n exp!icacla en su totalidad, pero que incluso por .SU metodo
por su esti.1o pertenece, de hecho, a la historiografla pre-volteiiana- no
f_altan las observaciones deforrnadas e incoherentes acerca de la decadencia
America. Las ovejas aclimatadas en Mexico tienen mala 1a Carne, y ma-
Ias !a leche y !a lana.''' El clima de Cartagena predispone a !a clegenera-
Pero el clima de Chile, bendecido por !a Naturaleza, lejos de hacer
ae,geJ1eJar a las especies, las perfecciona.-
44
Y si el europeo no degenera en
p. 7). Sohre el crtdito ciue Voltaire dio a De Pauw vease infra, p. 190. De Pauw, en su
Ddfense (cd. de 1771, p. 17), transcribe integramente el pasaje de Voltaire citado supra,
p . .18.
4-1 Lorenzo Mascheroni, Invito a Lesbia Cidonia (1793), v. 413 (sobre el esqueleto
de un le6n).
4z Todos los animales domesticos llevados a MCxico "dCgenererent trCs rapidement"
por Ia inepda de los criadores de ganado (tesis no buffoniana: vl'ase supra, p. 9); pero
todos, menos la oveja, recuperaron poco a poco lo perdido (tesis anti-buffoniana). S6lo
la leche, la carne y la lana de esa desventurada oveja siguicron siendo "d'une qualiL6
infCrieme" (Ilistoire ptilosof)hique, ed. de Paris, 1820-1821, vol. III, p. 340) .
13 Iiistoire t;hilosophique, voL IV, pp. 7980.
M En Chile, "aucun des fruits de l'Emope n'a de ses animatLx
se sont perfectionnes ... chevaux ... La Nature a pousse plus loin ses faveurs": ha dado
'al pals cobre y oro (vol. lV, p. 277). Ya lo habia observado el padre Acosta (1590-): "assf
en los frutos de Ia tiena como en ingenios, es aquella tierra [de Chile] mas allegada
a la c6ndic16n de Europa que ot.ra de aquestas Indias" (Historia natural y moral, II.
4; ed. cit., p. 90); ", .. es tierra de suyo fCrtil y fresca; lleva todo genero de frutas de
EspaDa; dase vino y pan en abundancia; es copiosa de pastos y ganadOs; e1 temple sano
Y templado entre calor y fTio; hay verano e in.vierno perfect.ament.e":'
1
(Hist., III, 24; ed.
60 ALGUNOS HOMBRES DE LA ILUSTRACI6N
el americana como los animales, e,:l_lo se debe a que el hom.l>re.
tiene mas "mora1'',
4
5
S61o hacia el final, en el novena volumen de la ed.ici6n. que
entre las manos, Raynal encara -o, mejor, recoge de Bnffon- el pr,oblen11i
fundamental de la naturaleza del Nuevo Continente. Despues de ex.pc,ner-.
nos no pocas brillan-tes simetrias y rebuscadas armonias y
y "correspondances" entre el Viejo y el Nuevo Mundo, el philosophe
encuentra de golpe en un Al ver el Pac.ifico tan grande y el
tico tan chico, y el elusive de las tierras australes,
rareza de las cordilleras que corren de Norte Sur, en vez de seguir..
direcci6n fundamental de Este a Oeste, c;omo hacen todas las demis
tafias de Tart aria, y de Europa,
4
6 al ver. tamai'ia indisciplina y tamafio
cit., p. 181); " ... en e1 reino de Chile se haze vino como en ESpana, porque es el
temple" Cflist., IV, 32; ed. cit., p. 273). vease la defensa de Molina, .injm, pp.
4S "Les Europ6ens tranSplantCs dans. les iles d'Amerique auraient dCt y de15en,enr,
comme les animaux qu'on y faisait passer"; si han resistido es "parce qu'ils "Sont de
les etres ceux 'qui ont le plus de moral" (Hist. philosOphiqtte, vol. VI, p. 167), frase
si no estuviera contradicha por otras sobre el abastardamiento de los europeos en
rica y sobre la falta de genios en los Estados Up.idos (v6ase H. Wolpe, Raynal et sa
chine de guerre, P<1ris, 1956, pp. 166-167, e infm, p. 329, nota 523), y" si no re'c.ord(
ramos que Raynal juzga a De Pauw, aunque sin nombrarlo, "un 6cl'ivain illustre
fam encore admin:."l' quand on n'est pas de son avis" (/l. Feugere, "Raynal,
quelques autres des deux Indes", Revue d'Bistoi-re Litttiraire de la
XXII, 1915, p. 409), un "philosophe luri:tineux et profond" (ibid., p. 412), nos haria
de que Raynal conocic"nl e1 lib:ro de De Pauw (publicado tm par de aiios antes
suyo), el cual 'inSiste, por e1 contrario, en la degeneraci6n tanto de los indios como
los criollos (Recherches philosophiques sur les Amtiricainsr vol. ll, pp. 68-69 y 165).
Tambien H. \N. Church, ''Comeille de Pauw and the Controversy over his
ches philosophiques sur les Amhicains", Publications of the Modem Language Associa::
tion of America, LI (1936), pp. 192-193, se muestra dudoso en cuanto a la relaci6n entre
De Pauw y Raynal. En cambio, segt'm Wolpe, op. dt., p. 13, "on ne peut nier ... que ....
Raynal ait ptlise liberalement dans divers ouvrages, et notamroent clans les Recherches
philosophiques sur les Amtiricains de PaO.w [sic]", lo cual, por lo demas, ya estaba claro ...
en el_citado articttlo de Feugere, Re-u .. d'Hist. Litt. cle la France, XX (1913), 343-378,
xi!!' donde se sefialan varios paralefos textuales y donde se ex]porr,r).!i;l'zl;
vados casas de deformaci6n o de inversiOn de las tesis depauwianas, y ha quedado
firmado por Duchet, Anthrop. hist. au sidcle des lumieres, pp. 103, 107 y 206.
En un violento ataque contra Raynal, el sobrino de De Pauw, Anacharsis Cloots,
acusaba redondamente de plagio: "mon oncle de Pauw se frottait les mains
des pages entieres de son ouvrage sur les Aroericains incorpot'6es sans guil !erne<
l'entrepreneur Raynal" (Chronique de 1790-1791, dtado por G. Avenel, A":achacrsi'
Gloats, l'orateur du genre humain, Pads, 1865, vol. I, p. 2?4). Sobre las persecucione:;'
policiales a que se vio sujeta, y el consiguiente mayor exito de la Bistoire de
vease J.P. Belin, Le Mottvement philosophique de 1748 a Paris, 1913, pp.
46 La observad6n se remonta a Buffon, de quien vuelve a tomarla Kant (vCase
RAYNAL
61
Raynal se para en seca,:con un mohin de.despeciw: "l'esprit s'arrete
voi(avec chagrin disparaftre le plan d'ordonnance et de symetrie dont
. em belli son systeme de !a terre. Le contemplateur est encore plus
i!iec'01'tle<nt de ses reves quand il vient a considerer '!'excessive "hattteur des
clu Perou ... " Esas cumbres desmeslir.adas, y los frios :tietllendos,
pantanos, y la ausencia de arenas, y todd. 10 "'ce Sont'
d'un monde naissant".
4
'7
'IVfi.inclo reciente o acabado de riacer, mUndo desiertO y rniserable. Como
proriunciar'. una migica, desfilan, apenas escritas esas palabiaS;
t8das las tesis de Buffon, no dtado por Raynal?' pero reconocible hasta
-Ia sensual deploraci6n del escaso vigor er6tico de los ainericanos. ucet
en friche et depeuple ne peut annoncer qu'un monde recent"
j2:a:tremete Raynal . ...:..., '' .. .-aussi voit-on clans l'Ancien Continent deux
. d'animauX que dans 1e nouveau; db animaux
ihent plus gros, a egalite d'especes; des monstres plus leroces et plus san-
. guinaires, a raison d'une plus grande mul'tiplication. des (?) (este
parece ser uno de los Hojos sarcasmos oratorios habituales en Raynal).
au contrah-e; la nature parolt avoir neglige Ie Nouveau Mendel"
f!Ah, esa descuidacla e indolente, como criada desicliosal): .,. "Les
Adickes, Kants Ansichten U:ber Geschichte und Bau der Erde, Tiibingen, 1911, pp. 30-35)
tambi6n Herder, el cual, despues de adrninir la justa direcci6n de las roontafias
dice con at6nito candor: "Coromen,t done se figurer que, dans !'autre bJmis-
flhhe, elleS s'Ctendent dans une direction opposee, dims. le ;enS: de la plus grande lon-
gueur? Et il en est cependant ainsi!" (!dies sur la philosophie de l'histoire de l'huma-
hiti, I. 7; trad. E. Tandel,'Paris, i874, voL I, p. 61). vease t.ambiCn Iii la):ga y extni.iia
nota de M. A. P. en la edid6n francesa del Tableau de ta sitttation actuelle
deS Etats Unis) d'ajJres ]edidiah Morse, etc., Paris, 1795, vol. I, pp. 125-127, segt'm cl
cua! "les grandes chaines du Globe furent conteinporaines a_la creation de notre PlanCte,
mais anterieurs a sa rotation" (1). Se trata, evidenteiuente, de residues de un ideal de la
Naturaleza como regularida<!., como justa y tempe1ada proporci6n. Pero tampoco estas
lucubraciones sobre tan llamativa singularidad del hemisferio occidental se han aban-
donado definitivamente: 1). Deffontaine, ''Meditadones geogr<\ficas sobre Am<!:rica",
Estudios Americanos) liT (1951), pp. 316-327 (resumido en Reoista de I-:Iistorz'a cle
America, MCxico, 1952, 'fn1in. 33, p.--264).

41
Histoire Philosophique, vo1. XI, pp. 20-21.- Cf. Minguet, Alexandre de Humboldt.,.,
PP; 366 y 386.
.
48
La Histoire philosOphique no tiene sino poquisimas citas, y ninguna nota. Pero
Raynal estaba ciertamente familiarizado con Buffon. A prop6sito de la posibilidad de
achmatar Ia llama en los escribe: "cette conjecture de Bt1ffon, a qui nous devons
tant de considerations utiles .et profondes sur les animaux, est digne de !'attention des
hommes d'1hat, que la dciit Cclairer dans toutes leurs dCmarches" (vol. IV,
161). Duchet, -Antlnop. (l.ist. au st'ecle des lumeres, pp. 115 y 206, registra algunas
1dcas de Raynal que proce:den de Buffon. ,
49
Anilogo reproche, pero en to no juguet6n, lanzar<\ a Ja Nauiraleza el moralista
62
ALGUNOS HOMBRES DE LA JLUSTRAC!ON
hommes y sont rnoins forts, moins courageux; sans barbe et sans
grades dans tous les signes de la virilite, faiblement doues de ce sentim<ent
vif et puissant, de cet amour dtlicieux qui est la source de tous )es anlo<un:i
qui est le principe de tousles attachemens, qui est le i.n.stinct,
premier nceud de la .societe, sans lequel tous les autres hens .factlces
point de ressort ni de duree." .
La tirada no viene muy al caso, pero sirve para hacer al
en las desdichadas condiciones amatorias de esos pobrecil1os :allllE:ri<:arw,,:;
Naturalmente, la situaci6n de las mujeres es todavfa peor:. en vez de
al placer de los machos, sirven a su. pereza.
00
Trabajan P.ara. ellos.
vuelve a la carga Raynal, "!'indifference pour ce sexe, auquel la nan 1re
conlie le dep6t de la reproduction, suppose une imperfection, dans les
ganes, une sorte d' enfance dans les peuples de l' Amerique coni.me dans
individus de notre continent qui n'ont pas atteint rage de la p,uberte.
un vice radical dans I' autre hemisphere .dont la .dtkCle
cette sone America es impt1ber. No es joveri,:_ sino
La Naturaleza se ha olvidado de hacerla crecer.
En otro lugar de la Histoire) enderezando la punta de su polt:mica
tra ]a colonizaci6n espanola y no contra el ambiente fisico, Ra.ynal
variaciones todavia mis esc:abrosas sobre la voluntaria abstinencia de
indios y no ya sobre. su impotencia congenita. Las crueldades de los
fioles los pusieron en fuga, los hicieron feroces, e incluso - _,_,_. '
cantons ... les hommes resolurent unanimement de n'avoir aucun
Emerson. ,:Por que el -americano es un ser tan apresurado e inmaduro? ;La .respuesta
f;icil: "Nature herself was in a hurry with these hasters and never finished one"
nals, 27 de junio de 1847; ed. de York, 1909-1914, vol. VII, p. 294).
ya a fines del siglo xvl, La Popelinihe, abarcando con la mirada el ensailchamiento ue cii!''ii''
mundo y la multiplicad6n de las tCcnicas, habia escrito: ''la Nature 1i'est pas si lasse
de travailler" (citado por Hauser, La Modemitd du xvic sirkle, p. 54).
so Esta tesis ha sido rdrescada y desarrollada por Friedrich Gustav Hahn
etn6logos, que atribuyen a la mujer una funci6n progresista, por lo menos en las pri-
meras fases de la agdcullura ("hoe-culture", opuesta a la "plough-culture", propia del
var6n). "\Nomen invented work, for early man was an idler", resume R .. B. Lowie, The
History of Ethnological Theory, Nueva York, 1937, p. 114. En los cientificos del siglo XJ.X
no hay juicio rcprobatorio: idler es simplemente el "odoso", no el "p<ire-;wso" de
habla Raynal. Y tampoco hay la antitesis er6tica del "placer de los macho_s." como des-
tino propio de las hembras. Para el ilustrado Raynal, la pereza era un vicl6, la lujuria
s1 Bistoire philosophique, vol. IX, p. 23. Un secuaz tardio de A. Dillon,
sus. Beautds de l'histoire du Mexique (Paris, 1822), llegani a decir que la frialdad
toria de los aztecas, y la consiguiente preferencia de dofia Marina y de Otras m<exicaJoas,
por los gallardos espaiioles, ex plica Ia caida del imperio de Moctezmna. ..
por Zavala, Ambica en el espfrittt francis, p. 271). [Ya Oviedo hablaba d_C preferencia.
de a1gunas indias por los espafioles (Gerbi, L.a disputa del Nttevo Mundo> p. 414).]
RAYNAL 63
avec les femmes". Resultado intencional, el que _C<?n tanta amargura
el Sanson de Alfred de Vigny ("La coli:re de Samson"): que, "se
de loin, un regard irritC, j les deux sexes mounont, chacun de son
bien, insiste Raynal sin_ sombra de ironia, triste conjura-
contre la nature et contre le plus doux de ses. plaisirs, l'unique
.... lnent de cette espece que l'histoire nous ait transmis,S
2
semble avoir CtC
r:serve a l'Cpoque de la decouverte du Nouveau Monde pour caractCriser
i jamais la tyrannic espagnole. . . Ainsi la terre fut doublement souillee,
qu sang des peres, et du genne des enfanl:s"." (Antitesis forzada: se trataba
sin cluda del "germe des pl:res".)
Pero esa tierra tan mancillada estaba ya sucia por sf. El acento de
nal recae continuamente sobre !a desdichadisima naturaleza fisica de
ca. Ningu:ria catUstrofe le fue ahorracla. Es -clara que el continente fue
tad.o y no se ha repuesto todavfa: "Tout retrace une maladie dont la race
hmnaine se ressent: encore. La ruine de ce monde est encore empreinte sur
]e front de ses habitants. C'est une espece d'hommes degradee et degeneree
dans sa constitution physique, dans sa taille,. dans son genre de vie, dans
esprit r,eu a vance pour tous les arts de la civilisation."
51
A .distancia
de dos paginas, los impuberes resultan decrepitos. Los muchachitos son
unos degenerados. Y la culpa de lodo, naturalmente, la tiene la humedacl.
Pero ]a humedad era prueba de un mundo joven, no de un mundo
decrepito. Raynal se salva de la contradicci6n diciendo que America no
joven, sino "renacida", esto es, extraordinariamente joven y
vz No predsamente el Unico, cabria observar. Para ilustrar los suf-rimicntos de los
hebreos oprimidos en Egipto, las tradicionales I-Iaggadot' tienen una ingenua xiiografia
que muestra muy bien a "los israelitas que se abstienen de la cohabitaci6n, para que
sus hijos no sean arrojados luego al Nilo"; y los d<'tlmatas de Trogir y Dubrovnik
recun:ieron al mismo extremo remedio preventivo para evitades a sus descendientes el
yugo extr::mjero, de los Habsburgos o de NapoleOn (Anthony R. E. Rhodes, The
matian Coast) Londres, 1955, reseiiado en el Times Literary Suf)plement) 21 de
bre de 1955).
sa Histoire philosophique, vol. IV, p. 341. Parece que hacia 1530 los indios de Mexico
solian abstenerse del com.ercio con sus mujeres para no echar al mundo hijos esclavos:
,vCase L. Hanke, Adstotle and the American Indians, Londres, 1959, p. 26, y S. Zavala,
"Nm1o de Guzman y la esclavitud de los indios", I-Iistoria Mexicana, I (19511952),
p. 1-13. La fuente de Raynal parece ser Gerolamo Benzoni, La I-Iistoria del Mondo Nuovo
(1566), aunque l3enzoni (ed. de Mil<in, 1965, pp. 61 y 119) habla en realidad de infan-
tiddios, suicidi()S y abortos. Cf. tambiCn Antonio de Herrera, Historia general de los
hechos de los castellanos (1601), 4?- dCc-ada, lib. III, cap. 2, citado por W. L. Sherman,
''Indian Slavery and the Cerrato Reforms", The Hispanic AmeTican Histo1ical Review,
LI (1971), p. 26; vease tambiCn ibid., p. 119, e infra) p. 14.4, nota 157.
Flistoire philosof)hique, vol. IX, p .. 25. Cf-
l
I
l
I
l
II
II
',il
64 ALGUNOS HOMBRES DE LA ILUSTRACI6N
riariamente vieja, y aun muerta, a un mismo tiempo. "L'imperfection de
nature en Amerique ne prouve done pas Ia nouveaute de cet hemispl1ere;
mais sa renaissance. II a du sans doute etre peuple dans le meme temps'
que !'ancien; mais i1 a pu etre submerge plus tard."
55
Los pueblos ameri'
canos son an:tiguos -desde luego, bastante mas que los tres 0 cuatro siglos
de dina&tiaS incaicas o aztecas-, pero no tan antiguos como los puebloS
del viejo continente.
56
_
Tras lo cual emprende Ra ynal el vuelo para de sus digresidne's,
disertando copiosamente sobre quien sea mas feliz, el salvaje o el civili:,adlo;
y concluyendo, cosa extrafia, en favor- 'del salvaje,
51
de ese mismo salvaje
quien ha negado el placer supremo del amor, fuente de todos los demas
a!ectos y deleites.
l\1ARMONTL: DEFENSA DE LOS MiSEROS Y DEBILES AMERICANOS
rvras decidido en sus afirmaciones, y mas coherente en su apologia,
riano MarmOntei emprendia mientras tanto la defensa, no de los felices y
lilJYes salvajes, sino de los desventuradlsimos.americanos aprimidos, de
pobrecitos indios. Aunque se ve 'Ob!igado a confesar que "en general [ils]'
ttaient faibles d' esprit et de corps" ,5
8
afiade que no caredan de cierto valo:t
iristintivo. En nota cit a. a Bu'Hon, pero, si reflexionamos que Cste se
ocupado sobre todo, de Ia ,..inferioridad de los animales, no de los
humanos cte America -:-y, entre estos Ultimos. si acaso de los salvajes, nO'
de los sUbditos de los Incas, con quienes tan encarifiado se muestra el
buena de rYI;armontel-, nos viene la sospecha de que, mas que contra,
Buffon, la rase va .enderezada contra _De Pauw.
La novelesca obra de Marmontel, Les Incas -en la cual se fun den .o,-
ns La idea de un diluvlo pequefio, exclusivo de America, se encontraba ya en Bacon
(vease infra, pp. 77-79). La teoria de la "huroedad", de la xeciente eroersi6n del conti-
nente y de la debilidad del vuelve a_ aparecer en_ el X, p. 298. La super-
posici6n de 1a tesiS de la "degeneraci6n" a -Ia de la "impribe-rtad" pareceria inspirada
en De Pauw _(vease infra, pp. 67 ss.); otro eco de De Pauw podria adverthse en Jas-
p<lginas en que, al son del estribillo "il faut rel6guer au norobre.des fables ... ", se redu-
cen las decantadas incaicas a imas cuantas ruinas del Cuzco, Quito,
chacamac y Las Capmas (ibid., vol. IV, pp. 44-48; cf. infm, p. 73).
56 Histoi-re philosophique, vol. IX, pp.
:>1 lbid., p. 34. Los juidos de Raynal sobre los aroericanos se resumen y comentan
tambi6n en L. Villard, La France et les Etats-Uriis, Echanges et rencontres (1524-1800);
Lyon, 1952, pp. 320323.
sa Les Incas, ou La destruction de l'empire du Pirou, ed. cit., pp. 1718. Sabre Mar-
mantel cf. M. Berveiller, Mirages et vt"sages du Pdroit, Paris, 1959, pp. 308-310.
l'I'!ARMONTEL
65
mejor dicho, se entremezclan el ideal de ]a 't 1
1 - - o erancra a patet'
caciOn de lo primitive, el gusto de lo exOtic j , . lCa rervrndrM
1
0
una acnmosa apoteosis cle
los venCic os y sojuzgados y una teatral tran f' -
0
bl
s Igurac! n del Heroe de
no e y generoso guerrero, Pizarro que quecl " .. d ese
. " 1 . . ' a Saisl e . terreur et de com-
passiOn cuanc o as1ste. po.r. casualidad a un a l . ,
blica en 1777, pero, cliez afios saho a la luz pU-
j
)resumiblemente J'a en I 770 oo El . ' a Ia quedado conclnida
. mrsmo De Pauw sab' .
sus Reche-rches, que Marmontel estaba re arand "la, mlentras escribia
cruaut.es des Espapnols" s1- Io cual le P .
0
ttn ouvrage sur les
o ' perm1t1a ser breve sob
Nosotros, por nuestra parte, bre , . re ese _punto.
hi novela de Marmon tel aCerc.a de la c . una, vez mencwnada
' opwsa hteratura del d
chesco gCnero. Si bien esta literatura a vee . . ' . mlsmo
.mica en torno a America, sus lamentaci es algun part.ldo de la pole-
de los indios y sus acusacio:hes contra las la tnste suerte politica
necen propiamente a las grandes corrientes es_ de los et:ropeos perte-
Rousseau cuando ins is ten en 1a perdida f' r mrcas del Slglo: a la de
classicus: La Nouvelle IHz'oi"e IV
3
) le
101
ad de los aborig.enes (locus
_, '. ' ' a a de los enc l d'
denuncian, en cambia, el fanatismo d , . . lc_ope rstas cuando
la misroa dedicatoria de Des Iricas o C e conq:us'ta_dores_ (loous classicus:
I . 1 ' . ' on orcet, l;sqwsse VIII) N
c en Vlncu ar necesanainente con las escandalos . ' . o se pueM
en las cuales todos los ameriranos y '! 1 as Recherches de De Pauw,
'"" ' so o os americana 1
---como decia Marmontel extre d . ' s, son Juzgac os
cuerpo". - rna amente "debi!es de espiritu y de
59 Mimoires, ed. J-.M. Tourneux, Paris. 18Dl J
'" Ibzd., vol. II, p. 340. , ' , vo II, pp, ,28Q y 295.
61 Recherches philosophiquei Sur les Amircains Vol II
' . ' pp. 271272.
LA
Ill. DEPAUW:
INFERIORIDAD DEL HOMBRE AMERICANO
FE EN EL PRoGRESO y EN LA SocmoAD
DE
'LmcHO despues de Buffon, la denigraci6n de toda la naturalezla
... ' bl t emo con as
ricana habia llegado r<ipidamente a un rnsupera e ex r.
( A , 1Y1imoires znteressants
cherches philosophiques sur les merzcams, ou be C u
'r a l'histoiTe de l'espece humaine, de Mr. de P. (l'ab ornel e
l
Pauw).' La obra estit fechada en Berlin en 1768: ugar Y a
rioso y triunfante enciclopedismo. El contenido no desd1ce de !a
. d' , tanto por sus frecuentes
De Pauw es un enoclope 1sta trp1co, no .
contra 1a religi6n y contra los jesuitas,
2
ni tampoco"por


de pudor y el detallismo, que hoy se de freudlano : de
piosas noticias sobre peculia:ridades y srno oc>raue'
reline en forma ejemplar y dpica !a mas fnme y candida fe en el
con una completa !alta de fe en !a bondad natural del hombre. .
. l b d d de la N aturaleza serfa un rousseaunrano
Sx creyera en a on a . . ...... ,,, "''
more marmonteliano, podria aCfaptar f<icilmente la de on a_
. hombres imperfectos y relativamente c\eblles, a! Igual que
amencanos, . ., . _ , de
animales de su continente, pero amables e Interesantes a causa
' E t de Rousseau (a
misma debilidad. No es asi, sin embargo.. n con ra
. . . b. afia rcsumida por G.
1 Su ascendenda es estudlada y su gxtsa:ea togr . oltaire" Historische
"AbbC de Pauw und I<riedrich der Grosse, eme Abrechnung mtt V. d 't' lo "Cor-
4
5 493
H w Church en su c1ta o ar 1cu
ZeitschTijt, CXXXIV (1926), PP
6
'Y R
1
e.rches jJhilosot>hiques sur les Amhi-
neille de Pauw and over ec:m_ terdam (La Prusse littdmiTe sws
cains''. El abate Denma ahrroa que nan en s D r 1. de Sales lo declara "alsa-
FnJdhic II, Berlin, 1790-1791, vol. Ill, p. 143), pe:o e d primitif Paris 1793-:.
. " y aun "de Estrasburgo" (Flistoire philosophtque u mon e . J. hon._onnia(\;f)
VI, PP 2022). El 26 de agosto de se le concedia la de
francesa, como a Bentham, a Klopstock, a Schiller y a los padres un a ores ..
Estados Unidos (A. Matbiez, La Revolution et les Jtmngen, Pari's: y
NapoleOn roandaba erigir en Xanten un obelisco en meroona suy ( Y
cit., P 469).
1
I Gl) "leur entihe expul',cc
2 "Les JCsuites jamais vCridiques" vo P
, n l'egardee ..<; le perou, comroe un coup de la Providence" (vol: 11, P
la i->etense, ed. de 1771, P 36. Sobre los jesuitas._ malqmstos a De
'
1
tes" v'ase 'I Duchet "Monde civilisC et roonde sauvage au
"parce que ... J>.::SU , l" , , "
des lumiCl'es", en Au Sidcle des Lumieres, Pans-Moscu, 1970, p. 1v.
66
DEGENERACI<)N DE LOS AMF.RICANOS 67
recuerda apenas una vez, inddentalmente, y para criticarlo),
3
De Pauw
piensa que el hombre no se perfecciona sino en sociedad, y que por si
solo, en estado de naturaleza, es un bruto incapaz de progreso. A prop6sito
del prototipo dieciochesco del hombre solo, de Alexander Selkirk, inspi
rador del Robinson Crusoe, nuestro abate Corneille de Pauw sentencia:
''l'homme n'est done rien par Jui-meme: il doit ce qu'il est a la societe: le
plus grand Metaphysicien, le plus grand philosophe, abandonne pendant
dix ans dans !'isle de Fernandez, en reviendrait abruti, rouet, imbeciiie, et
ne connaltrait rien dans la nature entiete".
4
Los AMERICANOS SON DEGF..NERADOS
sera !a actitud de De Pauw rente a los salvajes de
bestias, 0 poco mas que bestias, que "odian las !eyes de !a so
; ciedad y los frenos de la educaci6n", viven cada uno por su cuenta, sin
.' ayudarse los unos a los otros, en un estado de indolencia, de inercia, de
; envilecirniento. El salvaje no sabe que tiene que sacrificar una
parte de su libertad ,para cultivar su genio, "et sans cette culture il n'est
'rien''-
5
'
De Pauw es, a toclas luces, mucho mas radical que Buffon, el cual, ape-
nas un par de afios antes, habia publicado esa escandalosa disertad6p D,_e
lf:! degeneration des animaux cuya potencia explosiva.n9 pocVq. eScaparSeie,
1
puesto que el mismo le escribia .a De Brosses: "on peut glisser dans un
lin-quart-o des opinions qui dans une brochure feraient scandale"-.
6
'Ell .. rea-
1 ' ' ' - '
llidad, Buffon se habla esforzado en dejar al hombre fuera de su tesis, y
hecho de el, en_ el peor de los casos, un animalazo frio e inerte, re-
e inexperto. Para De Pauw, en cambio, el americano no es si<luiera
3 Recherches) vol. II, pp. 6364, a prop6sito del orangutan. L. Baudin, f./Empire
socialiste des Inka
7
Paris, 1_928, p. 19, ve en De Pauw Ia antftesis completa de Rousseau,
pero lo considera s6lo un cultivador de la paradoja: De Pauw, "pretre philosophique,
admire par Voltaire, s'amuse ... a prendre le contre-pied dt:! Rousseau en dCnigrant
systCmatiquement, les Am6ricains".
4.Recherches) vol. P' 302. 0 sea que Daniel Defoe ha desaprovechado :su tetna:
hubiera podido _sa car de: "une production plus achev.Ce" (p. 303). Sobre los presu-
puestos historiogT<ificos de De -Pauw, en rel;.tci6n con las ideas de Montesquieu, Voltaire,
Rousseau, etc., ve.ase Beyerhaus, "AbbC de Pauw und Friedrich der Grosse", pp; 470473.
? RecheTches, vol. II, p. 207. Y tambiCn: "il est seul au mondc, et ignore qu'on peut
Ctre charitabie, et gtnereux".
6 Eou:rdicr, "Principaux aspects de la vie ct de l'ceuvre -de Buffon", p. 30.- El argu-
mcnto de Buffon sera ir6nicamente por P.-L. Courier, Parn_phlet des pamphlets
(1824), en Oeuvres completes7 Bibliotheque de la Pleiade, Paris, 194&, p. 211.
98
_,DEPAUW
Asf, pues, Ia debilidad o inferioridad del corrtinente tiene una de
primeras en las especulaciones -Y en los de los
fensores de un derecho natural de senono .que sobre 1nd1genas ..
los europeos llegados a las Indias nuevas. Es de
Jibertad de los naturales con pretendidas !eyes geograflcas, !a cinchda
lidad .con ci tas y silogismos. Es yn simulacro de mala_ ciencia I}atural,
doblegar la virgen libertad de ese mundo inesperado en el yunque ------,,.1
co de !a Politica y de !a Autoridad.
Facil es comprender la iQ9-ignaci6n y la airada amargura. J...as
y de ese modo se entiende mejor el alcance plurivalente de su re1iviJ1dica;
ci6n de !a debilidad del i.ndio: en el plano aristote!ic() defendh su
libertad; en el plano cristiano. le aseguraba la diviria; y. en
plano mundano y practice .. convertia su estigma de ._inferiorid(ld.
en titulo pal? a la protecci6n- regia.
lNUTILIDAD DE LA$ LEYES LOS :,.:;.
Sin_ de poco servi_an tantas ingenio-5.as,
fulgp.ralltes .invectivas. , . . : . ,
Con triste ironia ant.e este derroche .de buenas ha
do ._muchas veces que las leyes rw ayudaron a . ..lqs. india:s ni
quiera como remedio sus De .fray.__ . ._
paso a las Nuevas leyes e1 con,epto bas1co del mdw deb1l, a
que proteger, defender y poner bajo tutela. Yde gran
naturales, el ilustre obispo Palafox, se ha pod1do denr que, como !a
parte de los pensadores espafioles que de:endieron a los. indios,cre6 en
forma inconsciente la idea de su irrfenondad y apocam1ento, de su
de edad, de su sencillez y de su poca aptitud para defenderse por sf
dando motivo a que las Leyes de Inclias fueran dictadas en raz6n de la
lidad de !a raza" .
10
'
jffl suma, Se-o-ttn E:sc.dbe "riit:laii-{61i:Caliiefrte ttti indi6filn de--_ nuestros
pos, "se pintab: a los indios con tales caracteres de debilidad fisica
limitaci6n mental y moral, que mas los.perJUdic6 el concepto que los
fici6 la medida protectora" .11 Las mejores intenciones con . los
1-o9 p, Gonzalez Casanova, "Aspectos po1lticos de Palafox y Mendoza", Reuista
Historia de Amhica, 1944, m'tm. 17, p. 47.
110 Genaro V. va1.quez, Procurador Gener<J.l de la Rept\_blica [Mexicana} ..
y realidades la para los indios, Mexico, 1940, p. 14. An:Uogas e
se encuentran ya en el brasilefio Francisco Adolfo de Varnhagen
dtado por Hanke, Aristotle and the l_ndians, p .. 156, nota_ ._46.
EL INDIO Y LAS LEYES PROTECTORAS
99
.. .. del Nuevo Mundo acababan por remachar suinferioridad y su some
tilniento a los espafioles.
_. Tambien este aspecto de !a cuesti6n, tan l!eno de clesengafio,
... _ una curiosa historia. Se remonta, en- sustancia, a deniirado-
. de que, como fray Domingo de Betanzos, previeron con rigu-
, pesimismo que todo cuanto se. orpenase o se hiciese en favor de los
.. indios redundaria finalmente en dafio. ,;No ay cosa
.para ellos se ordene que no salgan della mil inconvenieutes, de tal manera
>que, aunque Io que se ordena en si buepo y con sancta intenci6n
quando se viene a apUcar a ,materia sale dafioso y desor-
. denaclo y redunda en dafio y disminusiop de aquellos a quien bien queremos
hazer."
111
'' En 1549, el ayuntamiento de (C:uatemala) .escribia .a la .Corona
que los indios, liberados del do.minio de sus :antiguos .caciques, estaban
: ;peor que antes".l?-'2 Asi, pues, no-valia la.;peng_ tanto en-aypdarlos
o qmegirlos. Mejor, repetian!os dqminicos de !a Espanola, .:'muclw mejm;.
es que eHos solos se vayan al infierno, como antes".
113
En el PerU, el se-verO
virrey Garcia }:Iurtado d,e Mendoza, marques de Cafiete (1589-1596), obser-
. vaba que: "_lOt$ n,aturales .tien.en tan poca. que:: cuanto
se hace y mclena en su 'favor-parece quese v1,1elyec()ntra Y no hay
que pensar que este pesimismo fuera propio solo de los cat6!icos .. Los pro-
testan'tes deb ian alimentar. menos alm de. satvar esas almas .tan
mal dispuestas para !a Gracia. Y, de hecbo, las mismas. desconsolad.as o.bser-
vaciones los puritanos :acen::a_ de pi,eles rojas de la
tentrional.
115
Cotton Ma:ther llegara a decit: que el Diablo habia :atraido
seguramente aquellos "miserables a America, con esperanZa.de que
a. tan remotas regiones no Uegai:a nunca la Buena Nueva.uG Y de_ manera
no muy distinta Jonatban Edwards supondra que el Diablo, aterrado por
los progresos de la verdac!era Fe, atrajo en tiempos de Constantino a un
111 Carta inedita y sin fecha de Betanz_os, citada par Hanke, p. 157, nota 55.
.. n-2- Bherman; th-e C:erratO""'Ref<JrniS-";--pJ:i. nota 67; 'Cf, ibid.,
p. 124, las observaciones de L. Hanke.
113 Texto citado par R. Ricard, Lp, "Conqu6te'' spirituelle du Mexique, -Paris, 1933,
pp. 338339. .
1
'H Carta al Rey (17 de yo de 1590), en del PerU,. val. XII, par
J . Varallanos, El derecho indiano, Lima, 1946, p. nota 58.
115
Sentian los puritanos "that all Indians were beyond of their low
condition, and Fhat not was to be gained_ by studying them" (Pearce, The .,Savages
of AmeTica, p. 25). Aqu tambien, c9wo en la espafiala, "the frightening par-
adox was that the savage heathen was .lowered, not raised, by_ this . contact with the
dv_ilized Christian" (ibid.} p. 30). . ,... . ,- ,.
.. !J, ... " .. ,.
1
16 Citado par M. Cunliffe, The Literature of th,e United States,. 190, p. 25.
68
DEPAUW
un animal inmacluro o un n1no crecidito: es un degenerado. La naturaleza
i' del hernisferio occidental no es imperfecta: es una decaida y
decadente. BuHon, escribe De Pauw, es el l1nico naturalista "q1,1i ait jamais
soutenu que la matiCre ne s'est organisee que depuis peu au nouveat1
monde, et que !'organisation ne s'y est point encore achevCe de uq.S jours".
7
Si BuHon hubiera aplicado esa "extraf1a hip6tesis" suya n!;:> s6lo a las
plantas y a los ani males. sino tan1bien al ho1nbre ( el cual, seiUn. Cl, no CS:
aut6ctono, ni por lo tanto inm.aduro), el rninUscu1o doctor ?vlaty
--observa ir6nicam.ente De Pauw- habria tenido alguna ra7:6n para ata"
carlo, como hizo fund{lndose en Ia pretendida existencia de glgantes pata-
gones ("on en a vu et manirJ plusieurs centaines") y concluy<:;.p(lO alusiva-
mente: "le terroir de l'AmCrique peut done produire des c61osses, et la
puissance gf::nCratrice n'y est point dans l'enfance".s
1." En realldad, el uno y el otro estin eauivocados. Naclie h.a .dicho nunca
t/)i que los hombres de America sean mis que de la' clilta Euro-
J pa. Pero tampoco son gigantes. Lo que les pasa, como a ta:iltas Otras espe-
7 De Pauw, Recherches, vol. I, p. 307. TambiC:n el reproche "aux Naturalistes
nes d'avoir' montre trop de prCdilection pour le style pompcux et manUre: va
dire-ctamente a Buffon.
s Ibid. Maty, de familia hugonota proyenzal; naciO en Holanda en I7is y, dcspues
de publicar durante varios af10s (1750-1757) el journal Britannique, mpndonado per
De Pauw (Becherclws, vol. I, p. 306), muri6 en 1776 siendo bibliotecariO del"
Museum. Su pequei'ia estatura era proverbial. El doctor Johnson; que piofesaba per
no poca antipatia, lo llama ,un "little black dog" a quien habria que arrojar al
Su parad6jica. fe en los gigantes ---sobrc los cuales vease tambien Piolo Frisi en 1'.
Venturi (cd.), llluministi italiani, vol. Ill, B.ifonnatori lombanli, piemO-;:;,tesi e toscani;,
Mil(m-N<ipoles, 1958, p. 317, y el abate Coyer en su Let'tre ... s;w les g"qa.nts patagons,
1767-- se fundaba en la relad6n, publicada en Londres en 1766, del viajC que el como
doro Byron habia hecho a la Tierra del Fuego. (Sobre este viaje veanse .las minuciosas
informaciones que da Adams, Tmvelers and Tmvel L{ars, pp. Ig..48; sobre Maty. en
concreto, pp. 29-30 y 34-36. Otro autor que se basa en el comodoro :tlyron es J. F. D.
Smith, Voyage dans les Etat"s-Unis de l'Amd1ique, fait en 1784, trad. fraricesa de Parfs,
1791, vol. I, p. 186.) TambiCn Diderot, en su reseiia del VO)'age autqur, ciu monde.
sous le commandement cle M. de Bo-ugainville (1771), Oeuvres completeS,- eel. R. Lewintcr
y M. Butor, Paris, 1971, vol. IX, p. 967, y en su S-uppldrnent a1t voyage c Bottgainville
(1772), donde se leen otros ccos depauwianos ed. A. Billy, 194-6, pp. 756-
757), satiriza a y a sus famosos patagones, negando que su estatma fllCse de ro<is
cinco pies y cinco o seis pulgadas. (Sobre el conocimiento que DideJot iuvo de
Recherches de De Pauw vease Duchet, Anthrop. et hist. au sU!cle des luiniCres, p. 450.)
Otras ironias sobre la ciega fe de Maty en los giganteS: Barrington, prcsentar al
pequefio Mozart, enfant prodige de ocho afios, comenzaba asi su discUrso: "Jf I was
send you a account of a boy who measured seven feet in 't:eight. .. ",
Ch. Burney, An Eighteenth Century Musical Tour in France and Ital'y {1773), ed. P.
Scholes, Londres, 1959, vol. I, p. 162, nota. En cambio, en los Mdmoi-rc-s de
V\l"arville, Paris, 1830, vol. III, pp. 5861, se leen grandes elogios de Maty.
DEGENERACI6N DE LOS AMERICANOS
69
ci:s animales indigenas del Nuevo Mundo, es que han degenerado en un
dnn.a tan hostil para la sociedad y para el gCnero humano: "la totalite de
l'espece lrumaine est indubitahlement affaiblie et deo,eneree au nouveau
Buffon eS un naturalista muy ingenioso, ";t quelques fois plus
mge1ueux que la Nature elle-rnCme".9 (C6mo estar de acuerdo con Cl
do quierc de que en Europa so.mos viejos, y de que en
carni)lo la hum.an1dacl en AmCrica est<i fresca, reciente, en agraz?
Veidacl es que 1a diferencia de los dos hemisferios es "totale, aussi
grande qu'elle pouvait l'Ctre, ou qu'on puisse l'imaginer". Y es un hecho,
asimismo, que resulta explicarse "une si etonnante disparitC entre
,Jes deux parties constituan:tes cl'un mCme globe". "Rien n'est plus surpre-
: nant". Pero pretender que en el Nuevo lVlunclo tambiCn la raza hurnana
'sea "moderqa", es una "supposition insoutenable". 1Por que habia de que-
Ftar desierta _America descle el instante de la creaci6n hasta haec apenas
j.unos pocos s1glos? "La nature aurait-elle assez irnpttissante pour n'ache-
i. ver son ouvrage?" :t.o
La "impotencia de la Naturaleza". se esgrime aqui como argurnento de
demonstratio ad absurdum contra la tesis de la inmadurez del continente.
Hegel acabari por acogerla como explicaci.6n v;ilida.ll
f_ En todo su libro, implicita y explicitamente contra los relatos
de los misioneros y de los admiradores del buen salvaje, repite :be Pauw
hasta el fastidio que la naturaleza es en el continerite americana debil y
debil por estar corrompida, inferior por estar degene'rada.
lSolo los 1-nsectos, las serpientes, los bichos nocivos han prosperado y son
\mis grandes y gruesos y temibles y numerosos que _en el viejo continente.
Pero todos los cuadrlipedos -los pocos que alli se encuentran-- son mas
ex_actamente "plus petits qu'un sixiCme que leurs arialogues de
1 anc1en continent", y tienen una "taille peu Clegante" y tan "mal tournee",
que quienes los dibujaron por prime1a vez se vieron en aprietos para
presentarlos (como un pin tor realista, si el moclelo es in feliz ... ). Hasta los
grandes reptiles se han hecho Jlojos y bastardos: "les Ca'imans et les
diles amCricains n'ont ni l'impetuosite ni la fureur de ceu."X d'Afrique".l2
Si. hubi.era una mela1:1colia mas solemne y afan polCmico -y
\J Reche1ches, vol. I, p. 307; cf. tambiCn p. 197.
IO Recherches, vol. I, pp. 95-96; DCjense, ed. de 1771, p. G4.
11
VCase el e-xcurso "La impotenda de la l\'aturalcza", infra, pp. 741.'-749.
12
.Recherches, vel. I, pp. 412 et passim. Cf., en cambio, Paolo Fxisi, apud Venturi
(ed.),_ Illuministi, voL III, p. 809: "I coccodrilli di Egitto e di America si sornigliano."
el veneciano Cedro, rcsidente eh las Indias, "de\ia, los lagartos de
llerta Fume .. - eran cocodri!os": Oviedo, !-list. g<metal y natuml, 7; ect. cit., vol. I,
PP 395-396. vease Gerbi-, La_ naturaleza de las lndias rwevas, pp. y 24524G.]
70 DEPAUW
candaloso en esta visi6n de decadenda senil, se podria recordar con plena
derecho a Lucrecia:
Iamque adeo fracta est aetas, effetaque tellus
uix animalia parua creat quae cuncta creauit
saecla. deditque ferarum ingentia corpora partu.1a
Pero el sefior De Pauw no se duele. Contempla los miseros animales de
America con la altivez de un gran domador, con la perfecta gravedad de un
abate-fil6sofo prusiano. La at6nita sorpresa de Buffon no es ya estirrlulo
para Ia indagaci6n cientifica: se hace materia de una diatriba que embiste
y .arrolla a toda la humaniclacl americana.
. En realidad, la suerte de esos homb.res es peor que la de los animales.
SOI,l tan enclenques, que ule mains vigou.reux des EuropE:ens les
sans peine a la lutte";
14
tienen menos sensibilidad, menos humanidad,
menos gusto y menos instinto, menos coraz6n y menos inteligencia, menos
todo, en una palabra. Son como muchachitos encanijaclos, incurablemente
perezosos e incapaces del rnenor progreso mental.
15
No por ello, sin embargo, tenian los europeos derecho a maltratarlos
como lo han hecho y como siguen haciendolo. Su superioridad de europeos
esta fuera de discusi6n. Pero han abusado de ella: "les peuples lointains
n'ont deja que trap a se plaindre de. !'Europe". Por lo tanto, dejemonos
de maquinar nuevas conquistas, de orgariizar expediciones cientificas
rras que, por fortuna nuestra, son todavia desconocidas: "ne massacrons
' pas les Papous, pour connaitre, au Thermom.etre de Rtaurnur, le climat
ide 1a Nouvelle-Guinte".
1
6
1S Lucrecio, De rerum 11, 1150-1152. ["Ya est<\ quebrantada ahora nuestra
Cpoca, y la tierra, cansada de engendrar, apenas tiene fuerzas para crear animales pe-
queiios, ella que cre6 todas las especies y pari6 los cuerpos enormes de las fieras."] Un
eco de la tesis lucreciana se escucha en Plinio, el cual, segUn San Agustin (De Civitate
Dei, XV, 9), "quanto magis magisque praeterit saeculi excursus, minora corpora naturam
ferre testatur",, __ y resuena todayia en Leopardi (Paralipo.meni, VII, 15). Por .supuesto, ...De.
Pauw estaba familiarizado con Plinio y con San Agustin; y el epigrafe de las Recherches,
"studio disposta fideli", est<i. tornado de Lucrecio. Sobre la teoria del envejecliil.iento, de
Lucrecio en adelante, vCase Glacken, Traces on the Rhodian pp. 134-136, 379-381
y 389. Cf. tambiCn pp.
H Recherches, vol. I, p. 35.
15 Ibid., vol. I, pp. 35 y 221; vol. II, pp. 102, 153-154 et passim. Landucci, 1 jilosoji
e i selvaggi, p. 382, nota 132, busca en el Discours sur l'inigalittJ de Rousseau un
cedente para la. tesis de la degeneraci6n del salvaje.
16 "Discours preliminaire". Son f<\ciles de reconocer los ecos volterianos.
Las supersticiones religiosas de los americanos demuestran "que malgre la diversite des
climats l'imbedllite de l'esprit humain a CtC constante'. et immuable". Asimismo, la

EXAGERAGIONES ANTIAMERIGANAS 71
En Ia polemica del enciclopedista entusiasta del progreso y hostil a los
primitivos confluye asi la polemica del humani'tari$ta que tiene horror por
las guerras y desenr,(la.5cara sus hipOcritas pretextos;: No iban de acuerdo lets
dos tesis -ni tam poco podian conciliarse en los limites de la filosoffa de
las luces--, pero concurrian en De Pauw para -.deprimir las-. condiciones
de los americanos, impotentes y apaleados bajo. las malcliciones con juntas de
la naturaleza y de 1a hlstoria.
A nuestro tan vilipendiado De Pauw se le reconoce, con todo, el mi:rito
de .habe:r tratado de entender las razones verdaderas, serias, profundas de
los horrores cornetidOs los europeos, y de ver los problemas de los pai-
ses americanos bajo una .luz no s6lo nueva, sino sorprendente y
brante. EI secular chpnor suscitado por las RecheTches es indicia suficiente
de su alcance revo1 ucionario.l7
EXAGERA ..CIONES Al'JTIAMERICANAS
En SU furor antiamedcano, De Pauw no .s6lo se hace Hos algunas yeces, y
(como se ha vista poco antes) tan pronto califica a los americanos de
fios'' como de "viejos'-' (niiios incorregib1es, eso si, y viejos precoces), sino
que ademas exagera y como ya habian delirado, en sentido contra-
rio, los cronistas y relatores de prodigios y maravillas. y como deliraban
los en ternecidos admiraclores del buen salvaje.
No ... hay que olvidar, en efecto, que la arrolladora andanacla de De
Pau'w era en buena medida una legitima agresi6n polemica contra las
t3.sticas desdipciories y argumentaciones de los apologistas del Nuevo Mun
do, asi recientes como antiguos. Un solo ejemplo: el inglts John Hawkins
habia afinnado la existencia de leones en la Florida con este estupendo
raciocinio, entre mitol6gico y heraldico: los naturales de 1a Florida Ilevan
collares de cuerno de unicornio, por lo tanto hay alli muchos unicornios,
y por lo tanto tiene que haber tambien leonesytigres, "lions especially, if
it be true what iS 0( e'rirriity .betWeen them and unicorns, for there
advertencia que .se hace. Uf. europeo "de laisser les Terres Australes en repos, et de mieux
cultiver les siennes", es un eco de la moraleja final del Candide: 'dejar las aventuras
y Jas metafisicas para "ctl)tiver notre jardin".
1
7 Cf. Duchet, Anth.rop. et hisloire au sii:cle des pp. 203, 205 y 410: .j'De
Pauw orie1vait l'Histoire de l'AmCrique prCco1ombienne dans une direction nouvelle",
Y su amHisis j'renclait a l'espace et au temps americains leurs vCritables dimeilsions. De
Pauw a trCs bien vu ql/_il fallait repenser l'histoire du Nouveau Monde". Pero este
juicio se basa predominantemente en el artlculo "Am6rique" (sobre .l cua1 vC<lse inj1a,
pp: 126-128). .
96 DEPAUW
nevi, i quali erano, e dove sopravvivono tuttora sono dotati, a
di una forza straordinaria."
100

Un "salvaje" no peludo era, pues, una paradoja andante:';.tanto
I
cuanto que las salvajes, en cambio, exhibian en el Nuevo iVluudo on""''"'
/ lascivia que habia caracterizado a las hen1bras selvaticas la
Media europea.1o1 ;_:,.
..,
La dificultad de definir y calibrar a! ambiguo indio americaii.o ie
manifiesta en las fatigosas y contorcidas construcciones
hemos evocado.
EL CLIMA Y LA SERVIDUMBRE NATURAL
'
otra parte, con esos alegatos semiteol6gicos en torno a la s,,en;id.urnbre
o libertad natural de los indios se entretejian las teorias pseuclc,ci<,ntif:icas.
acerca de Ia influencia del clima, factor que par si solo, segUn
res, hubiera sido suficiente para predisponer a la esclavitud a
del continent.e americano. La idea de usar el term6metro y el,_hii?;Tiim.etJrO'
como canones interpretativos de la historia fue cultivada, como
hasta comienzos del siglo XIX, con ingeniosas modulaciones el
de Niontesquieu, el cual admitia una predisposici6n a la esclavttucf naxurat
en los paises dlidos y admiraba !a libertad que floreda entre el frio y
hielo; :to
2
pero ya desde el siglo XVI se habia tratado de refor"7.;ar con
concepto empirico los argumentos de quienes negaban a priori a:- los
canos e! privilegio de ser libres. El clima del Nuevo Mundo era;';en geJneia!i
mas caliente que el europeo. Los en consecuencia, ser
blemente esclavos por naturaleza: porque eran fuertes,
natos de Arist6teles, y porque habitaban regiones de clima
porque eran robustos y feroces, y porque eran y manso:;,
La justificaci6n Hsico-c1imAtica de Ia esclavitud, que se al
pio Arist6teles y a Ptolomeo, volvi6 a ser adoptada en Ia Eclaclc.Meclia
Santo Tomas
103
y de manera mas decidida en el De 'cijJum,;
100 C. Gini, "Le roigrazioni nella preistoria e nella storia e il popolamento del
tinente ame1:icano", Rivisla di Politica Economica, LII (1962), pp. Vease

101 Bernheimer, Wild Men, p. 34. [VCanse casos de esta lasdyia
La natttmleza de las Indias nuevas, pp. 57 (nota '19), 65, 129 y 413 ss.] .:.-:
102 De !'esprit lois, XV, 78; XVII, 2. :::;
10s Summ.a contra Gentiles, III, 81 (ed. de Roma, 1894, p. 406):
ordo invenitur ... : illi. .. qui sunt intellectu deficientes, corpore vero roi:;.1}sti,
videntur instituti ad serviendum" (y aquf Santo Tomas cita a Arist6telcs>r a Salova6n
Cf. HOffner, Christentum und iHe?Jschenwiirde, pp. 63-64. \
EL CLIMA Y LA ESCLAVITUD
97
rib:ibuido al mismo Angelico Doctor.
10

1
No causa sorpresa, pues, verla exhu-
ihada y aplicada a los indios americanos por frailes dominicos, como los
que ya me_ncionado,l
0

5
o como aquel Bernardo de -:Mesa que Iegiti-
inaba la sen11-serv1dumbre natural de los antillanos aduciendo su condici6n
de habitantes de un archipielago, sujetos a las volubles iiifluencia:s dC 'la
.. _sefiora de las aguas; y por los aristotClicos, como SepUlveda, traductor
de Ia Poiitica, segUn el cual el nacer en ciertas regiones del crlobo
caba sufrir de esclavitud congt:nita e incUrable.'Hl-6 b
0
.. :, Nada en esta forma la primera y radical acusaci6n al clima det' Nuevo
a su fisico y geognHico. :Las tierras recien clescubiertas
at>inec:[an p6r una inferioridad esencial, por una lncipaddjd
intrinsec:a de engendrar hombres Iibres. Para justificar con textos venerables
:seiviclumbre de los indios, los escolftsticos europeos- no Vacilaban en
denar la tierra que los habia visto nacer, el clima en que se lmbian criado
hasta Ias inclementes estrellas que resplandecian en sus noches. Ya el
tranci:s,_carw_ Bernardino de Sahagun atribuia (ca. 1565) vicios y cleficiencias
los IndiOs a una nefast'a influencia del clima y de las constelaciones
cri<;artas, que se extend,fatambien a los espar1oles y mas at\n a los criol!os.l07
Un siglo justo despues de Bernardo de Mesa, otro fraile dominico, Juan de
. Puente, sostenia (1612) que los naturales recaian facilmente en !a idola-
.: porque el cielo de America "influye _inConstancia, Iascivia y men'tira''
: en los indios como en los espafibles nacidos ba jo tan funestas cons-
8,' teJacrcmE_" Singular ejemplo de calumnia astrol6gica, que encendi6 (1755)
_ I.nchgnaCI6n de un culto criollo mexicano, y que le granje6 al fraile
el merecrdo rep roche de haber infamado de una sola plumada a los hom-
bres y al cielo de America.1os
; , 'l.-O-t Tambi6n el De regimine princijmm (1285) de Egidio Romano
0
Gil de Roma sigue
la doctrina aristot6lica: "dl qui sont nez et demorent es chaudes terres ... ont defaute
de hardement" y son "couarz par nature", etc. (Li Livres du gouvernement des
1
ois, ed.
S. P. Molcnaer, Nueva York, 1899, p. 374). Egidio no menciona cl clima entre las cuatro
de la esclavitud natural, pero admite la servidumbre legal del venddo y del
deb1i para con e: el fuerte y el valeroso (ibid., pp. 251255). Sobre Egidio y
. Magno vease Curc1o, Ewopa, Sto1ia di un'idea, vol. I, pp. 143-145. Santo Toro<i.<;
bien conoddos por los juristas espafioles del siglo xvx: v6ase s. Zavala,
natural y libedad cristiana, pp. 31, 37, 43, etc,
V6a<Je supra, p. 82.
106
S. Zavala, La filosojla politica en la conquista de Amdrica MCxico 1947 pp 49 5'
95 s } ' t ' t o,
Y . '.' obre Bernardo de Mesa v6ase tambi6n Zavala, Servidumbre natural, pp. 35-37, y
, Oitrz,. a L. Hanke, Bartolome de las Casas, La Habana, 1949, pp. xxm-xxiv.
Cltado por B. Keen, The Aztec Image in Western Thought, New Brunswick, 1971,
]. J. de Eguiara Y Eguren," P-,.6logos a la Biblioteca mexicana (1755-), MCxico,
PP 219221. Cf. Keen, The Aztec Image, p. 223.


98
DEPAUW
Asf, pues, l.a debilidad o inferiQridad del. continente tiene
primeras en las especulaciones y e:::n los sofismas de los
fensores de un derecho natural de sefiorio .que sobre los_ indigenas
Ios europeos llegados a las Indias nuevas. Es un intento de
libertad de los naturales con pretendidas !eyes geograficas, Ia candida
lidad .con citas y silogismos. Es un simulacra de mala ciencia natural,
doblegar la virgen libertad de ese mundo inesperado en el yun.q ue
co de Ia Politica y de la Autoridad.
es comprencler la indignaci6n .y la airada amargura de Las
Y de ese modo se entiende mejor el alcance plurivalente de su re:ivt:ndi.q
ci6n de !a debilidad del indio: en el plano aristotelico defel).dia su
libertad; en el plano cristiano: le aseguraba la. benevolencia divina; Y
plano mup.dano y -prActico co;nvertia su estigfl.la de :inferiori_dad bl<)Jo'gic
en titulo la protecci6n r;egia.
lNUTILlDAD DE. LEYES DE I:OS
Sin_ embargo, de poco servfan tantas ingeniosas,
fulgurantes .inv:ectivas.
Con :triste ironia ante este derroche de buenas intenciones, se ha
do veces que l_as !eyes protectpras A9 ayudaron a lqs. indios ni
quiera como remedio sus sufrimientos De fray. . .. ":
pai.6 a las Nuevas leyes e! concepto basico del indio debil, a quien
que proteger, defender y poner bajo tutela. Y de ptro gran apologista d<;
naturales, el ilustre obispo Palafox, se ha podido clecir que, ''como !a
parte de los pensadores espafioles que defenclieron a los indios, cre6 en
forma inconsciente la idea de su inferioridad y apocamiento, de su
de edad, de su sencillez y de su poca aptitud para defenderse por si
dando motivo a que las Leyes de Indias fueran dictadas en raz6n de !a
lidad de la raza".
1
o9
En suma, segU.n escribe melanc6iicamente un i.ndiQjJ_o _cle;_
pos, "se pintaba a los indios con tales ciracteres de debilidad fisica
limitaci6n mental y moral, que mas los perjudic6 el concepto que los
fici6-la medida protectora".
110
Las inejores intenciones para con los
109 P. Gonz<i)ez Casanova, "Aspectos politicos de Palafox y Mendoza", Revista.
Historia de Amdrica, 1944, nUm. 17, p. 47.
110 Genaro V. Vizquez, Procurador General de la -Rep1tbHca [Mexicana],
y realidades en la legislaci6n pam los indios, 1940, p. 14. AmUogas expr<:sion'
se encui::ntran ya en el histOl;iador brasileiio. Francisco Adolfo de Varnhagen
citado por Hanke, A1istotle and the rndians, p. J56, .nota .46.
EL INDIO Y LAS LEYES PROTECTORAS
99
Nuevo rvrundq acababan por remachar su . ..inferioridad y su :some-
a los espafioles. . : . .
T<tm'bil:n este. aspecto de la , tan lleno de
una curiosa Se remonta, en sustancia, a
los indios q,:te, como fray Domip.go de Betap.zos, ..con. Figq-
. ,pesimismo que todo cuanto se. ordenase o se hiciese en favor de I.os
..: inaios redundaria 'finalmente e.n su dafio. "No ay cosa
. ellos se ordene que no salgan della !11il de tal manera.
lo se en -si buep.o y. con sancta intenci6l"l: pro-
quando se viene a qplicar a !a sui;>j.eta. materia sale dafioso y desor-
y redunda en dafio y disminuci6n de aquellos a qui en bien querernos
U1 I
1549, e! ayuntamiento de Santbgo (Guatemala) .escribia .a
Hi1io.'los indios, liberado.s del -sus .antiguos .caciques,
que antes'_'.n
2
Asi, pues,. no _yali:a I.a.:penq. af_anarse tant,e, _en, -ay1,1.darlos
. . Mejor, repetian los dominicqs de !a Espafiqla, mejor
que ellos solos se -vayan al infierno, como antes".ua En el Penl, el .severO.-
. . Garcia I;Iurtado. de Mendoza, marques de Cafiete (!589-!596), obser-
Qaturales tienen tan que _cuanto
y ordena 'er:-:-su -'favor- pa1'ece que se v1,1elye contra Y n.o- hay
pensar que este pesimismo fuera propio .s6lo de los cat6licos. Los pro-
deb ian a:limentar, menqs, e.spera,nzas- aUn de, salvar. _esas almas tan
dispuestas para, Ia Gracia. Y, de hecho, las mismas. desconsolad.as obser-
ylu:wr1es hicieron los putitanos acerca. de los pieles rojas de !a America sep-
Cotton Mather llegara a decir que el Diablo habia atraido
Se@;ur,am.ente aquel!os "miserables salvajes" a America, con esperanza de que
remotas regiones no llegara nunca la Buena Nueva,11-G Y de manera
no muy distinta Jonathan Edwards supondra que el Diablo, aterrado por
los progresos de !a verdadera Fe, atrajo en tiempos de Constantino a un
111 Carta inedita y sih fecha de Betanzos, citada por Hanke, p. 157, nota 55.
112 Sh_erman,_ _Reforms_'', PP:. _ #-*/:), _
124, las observacio'nes oe L. Hanke.
. na Texto citado por R. Ricard, "Conqute" spirituelle d'!l- Paris, 1933,
pp. 338-339.
1-u Carta al Rey (17 de. mayo de 1590), en del vol. XII, cit3.da por
. Varallanos, El derecho indiana, Lima, 1946, p. nota 58.
ns Sentian los "that all Indians were .. victirns beyond rescue of their low
condition, at;d that nOt much was to be gained by studying them" (Pearce, The ._Savages
0
/ America) p. 25). Aq4f tambibl, como en la An;J.C:rica espafiola, "the frightening par-
adox was that the _savage heathen was .lowered, not raised, by this ,.contact . with the
clv_ilized Christian" (ibid:, p. 30). . . , .
116
Citaclo por M. Cl:IniHfe, The Literature of th_e United States). _ p.
V. LA SEGUNDA FASE DE LA DISPUTA
AMPLIACI6N Y ENALTECIMIENTO DE LA POLEMICA
CoN LAS precisiones y .rectificaciones de Buffon se cierra la primera
de la controversia. America y los america_nos habfan sido
centro de un v6rtice de discusiones sobre problemas de geografia zoc>l6:(ic
de etnograffa, de dimatologfa, de teologfa moral y de filosoffa de la,
toria; y, con De Pauw, habfan bajado hasta el fondo de ese
de doctrinas y diatribas.
La Europa de las luces, en su decisivo adquirir conciencia de si
como civilizaci6n nueva y caractcristica, con una misi6n universal y
exduslva y simplemente cristiana, se daba cuenta de la necesidad de
marcar en sus esquemas cse mundo transoceanico al que ella misma
sacado de las tinicblas y en el cual habia dejado ya una primera y
impronta, esc mundo nuevo que casi no tenia relaciones sino con
y que, despues de frustrar las espcranzas de sus pa:negiristas del
pareda ofrecer de nuevo ejemplares paradigmas de vida y promesas
plendido porvenir.
A su vez, esla visi6n enriquecia con una dialectica interna las
ciones entre Europa ..y America. America era hija de Europa (como
eran, evidentemente, ni Asia ni Africa; como lo sed. Oceania, pero
en mucho menor escala); era Europa, y al mismo tiempo la
la antitesis geografica, fisica, y muy pronto tambien politica, de
Asf, pues, se le podia confiar una misi6n ideal, se le podia enco1mend<
una herencia europea que ni Asia ni Africa habian nunca
cadas para recibir.
En el fondo de la polemica cuyos hilos estamos devanando se
por eso una exigencia de sintesis, una necesidad de dar raz6n de toclas
partes del mundo, a un !ado y otro de Europa, para pocler hacer
e inteligible el mundo entero y para encontrar en e1 una Europa mas
mas plena. Reapareda en forma critica, como problema por re.solver,
lla aspiraci6n que Bodin hab,fa expresado con inmecliata y
exultaci6n: clescubierta America, el mundo ha quedado completo:
hommes sont relies entre eux et participent merveilleusement i la
que universelle, comme s'ils ne formaient qu'une seule et meme
1 La IHdthode de l'hisloire, trad. cit., p. 298; cf. Zavala, Amdrica en d espidtu ..
ds, p. 16. [Cf. tambi6n supra, p. 51, nota "14.)
196
LA "HISTORIA" DE ROBERTSON 197
reaparecia en un clima hist6rico mas e_ncendido y tempestuoso:
a la renacida y creci_ente fe del europeo ell su misi6n civiliiadora, se
poco a poco el prestigio de America con los movimientos
;,.;,1d<,pe,ndlen,ci"a de las colonias, y el conflicto politico despedfaresplan-
llama sobre !a polemica cientifica suscitada por Buffon, impri-
l1G'""'J" al mismo tiempo ardor pasional e interes de actualidad.
2
En Ia
intervenlan aho:ra asi1nismo hom'bres de superior inteligencia y cul-
y cuyos intereses eran pd.cticos mis aUn que meramente cognosci-
., _sin alejarse demasiado de su pun to inicial de arran,que, polemica
mano de argumentos heterogeneos, se_ ampliaba al pasar de pals _en
de continente en rozaba antiguas y nuevas pasiones, pro-
replicas oblicuas, suscitaba dudas inesperadas y convalidaba rancios
. ROBERTSON: GRAiNDEZA Y MISERIA DE LA NATUiALEZA AMERICANA.
que difundi6 por toda Europa y casi vulgariz6 las tesis de Buffon
Pauw fue la popularfsima Historia de America (1777) de William
nhtrtson. Fad! y elegame en su exposici6n; y publicada en el momento
interes americanista,
3
esta historia se traduda imnediatamente
nUmero de lenguas, y se reeditaba de manexa continua hasta me-
de! siglo xxx. El mismo HumboJdt la consideraba una obra
1827 daba su apoyo a! proyecto de una nueva edici6n en frances.<
mismo afio, los americanos del -Norte todavia comentaban sus seve-
, juicios acerca de los pieles rojas.
5
Muchos y sobre todo
Vease Chabod, "L'idea, di Europa", pp. 31-32.
1776 es Ia declarad6n de independencia de los Estados Unidos; la. guerra que
sigui6 fue prccisaroente lo que indujo a Robertson a publicar incoroplet;,,;,su obra,
trata s61o del descubriroiento y his conquistas de los espafioles (vease el prefado).
,!. V&ase la dedicatoria y el "Avertissement" de la edici6n francesa (trad. J.-B. A. Suard
, Moreliet) cuidada por La Roquette y varias veces reimpresa (5? ed., Paris, I84.S).
enriquecida con notas tomadas de Jefferson, Clavigero, Humboldt, etc., cuyo objeto
los "errorcs" (por lo general antiamericanos) de Robertson. Sobre otras edi-
-una de elias en annenio (TriCste, 1784)- vCase Zavala, Amtrica en el esj:tiritu
p. 233. Sobre la difusi6n de la Historia en Alemania vCase H. von Hofe, "Jacobi,
and the New World", Monatshefte: .1 journal Devoted.to the Study of German
and Literature, 1957 (mayo), p. 187. En los Estados Unidos lleg6 a publicarse
por entregas, como novela folletinesca, a lo largo de ciento dncuenta nUroeros
de Boston (Bernstein, Origins of Inter-American Interest, p. 63, nota 43).
Pearce, The Sav,ages of America, pp. 89-91, que ilustra la influencia de la
escocesa sobre Robertson, pero sin ahondar en su juido sobre:los salvajes norte-
192
PRIMERAS POLllMICAS EUROPEAS
aujourcl'hui dessiner correctement".
358
La acusaci6n era
cliatamente (1771) y con gran vigor Pernety!"
adversario a visitar l-os "cabinets de Pans et de Hollande . Pero De
imperterrito, Ia lanzaba de nuevo y la desa:rollaba en Recher:,hes
los eojpcios y los chinos (1773), doncle se rlustran le
et l'affreux barbouillage des Chinois" y se que ules
. sont rest<'s ... , chez la plupart des ... peuples de !'Orient, clans nne
d'enfance eternelle".SBO Uno que otro japones ha llegaclo a !'>intar
mente flares y animales, pero aun los japoneses son m. ;ajJaJJ><:S
toucher le oaysage, ou de peindre en histoire".
baianza de :Piles, casi todos los orientales tendrian cera en disefio,
composici6n, cero en expresi6n y cero en color.
361
".
De manera poco distinta se habia expresado Algarottl: la." "'.'L". cUL!T
de' Cinesi ... manifestamenLe si scorge nella pittura" .
362
Era un JlllClO
di[unclido en la Europa del siglo xvm. Segun el anti-depauwiano
Roubaud, los japoneses "reussissent dans le coloris, mais i!s n'ont
connaissance du dessin, de la perspective, et des autres part1es '"'""'n
1
<'<",.:
Samuel Johnson juzgaba Mrbaros a todos los orientales, induidos
nos; y cuando Boswell le objetaba: "Have not they art?", el condeS<:enc!;
"They have pottery."
364
,
Estas mirtucias aneccl6ticas nos confirman_ que Voltalre no senna
intercs real por el problema de America (ni tampoco el. doctor
por los de Asia), y que De Pauw, como en otro trempo BuHon, lo
solamente por su utilidad en las polemicas de Europa.
NuEvA POSICION D:t BuFFoN: LA AMERICA INM.ADUR:A,
PERD EL AMERICANO FUERTE Y HERMOSO
Muy diverso es el caso de BuHon. Los y sabre tod? .las
deducciones de De Pauw lo indujeron a recnflcar su posiCI6n,
sss Ddfense des Reche1ches philosoj)hiques sur les Amtiricains, PP
st>o Exarnen des Recherches philosophiques, vol. II, pp.
seo Recherches philosophiques suJ les Egyptiens et les Chinois, voi.' l, PP
Sob
1
e Ja pintura vCase tambiCn vol. I, pp. 269-272.
s61 pp. 333-334.
362 Francesco Aigarotti, Pensieri diversi, en sus opeTe, Livorno, 1763-1765,
...
303 Roubaud, l-Iistoire gdndrale de l'Asie . .. , vol. I, p. 213. vease. el JUIClO
del tambiCn anti-depauwiano Drouin de Bercy (1818) infm, p. 781.
364 James Boswell, In Extremes, 1776-1778, ed. C. McC. Weis Y F.
1971, p. 390.
NUEVA POSICION DE BUFFON 193
fase, como se recordari, vacilaba entre una naturaleza inmadura
naturaleza degeneracla. Frente a De Pauw, que con extremismo
de esd.ndalo ve degradada a tocla America, Buffon abandona sus
timidas explicaciones degenerativas y, en-sus Epoques de la nature
afirma con insistencia que el continente americana es un mundo
e inmaduro en muchos de sus aspectos: "La nature, bien loin d'y
dJgeneree par ru!tuste) y est au contraire nee tard, et n'y a jamais exisM
les memes forCes, -Ia meme puissance active que dans les contrees I
3-6S Las vivas, y sobre todo los animales terrestl:es,
establecido en la America tropical mucho mas tarde que en el )
"et peut-Ctre la difference de temps est-elle de plus de quatre on 1
mille ans" Y'
6
continente es tan joven alm, que las aguas prevalece.n toclavia hoy
'"'",""'' regiones, en la Amazonia, en la Guayana, en el Canada: "en
les yeux sur la carte de ces pays, on voit que les eaux y sont rCpanM
de to us cOtes, qu'il y a un grand- nombre de lacs et de trCs grands
ce qui indique que ces terres sont nouvelles".
3
1l
7
Las partes mis
son las como el PerU y rvrexico; y en efecto, afiade
ha"ciendo una extraordinaria compresi6n de epocas geol6gicas en
>h':ioclos hist6ricos, vemos que son las Unicas en que los hombres Ilegaron
:Oi'f:urtir,;e en sociedad.
368
Pero estas mismas sociedades soli prueba de que
corm:neJO[e no estaba habitado descle mucho tiempo antes: porque eran
!pciecL>cl<;s poco numerosas (America, a la llegada de los espafioles, ''etait
peu peuplCe, et par consequent nouvellement habitCe");
369
porque nos
muy pocos monumentos "de la pretenclue grandeur de ces peuM
-(Ceo involuntario del clespredo de De Pauw?-, y porque las
tradiciones de dichos pueblos 16 confirman: "les Peruviens ne
que douze rois, dont le premier avait commencE: a Ies civiliser: ainsi
Buffon, Oeuvn1s completes, ed. cit., vol. V, p. 225. De Pauw habia atacado a
s<?bre este punto (vt!:ase- supra, pp. 6S-69), y en cl articulo "AmCrique" habia repc-
(1776): "il n'est pas possible.. d'admettrc unc organisation r6cente de la matiere
l'hCmisph(rc oppose au n6tre'' (loc. cit., r: 347b).
Owvres comjJ!I::tes, 'Vol. V, p. 224. La exigiiidad de dfra prueba, mejor quc-
refutad6n, lo frUgiles que eran las bases de la teoria de Buffon.
Oeuvres completes, vol. I, p. 285.
Ibid. Cf. tambiCn: "le Mexique _ct le. PCrou peuvent Ctre regardCs comme Ics
le-s plus anciennes de ce continent, et les plus andennement puisqu'elles
plu,s Clev<?es, et Jes seules oU l'on ait trouve des hommes rCunis en sodCt6"
completes> vol. XU, p. 337). V&ase supra, p. 141, nota Ia postura am'tloga
de Sales.
de l'homme. Val"itfttfs dans l'esplxe humaine_, en comfJUtes, voL
/
'T94 PRIMERAS POLllMICAS EUROPEAS
il n:.y-avait pas trois cents ans qu'ils avaient cesse d't:tre;- comme '"' <mr
entiCrement sauvages" .. s1o.
Observemos de paso que esta idea de un Peru preincaico absollutam
salvaje es la exageraci6n polE:mica opuest<i a la exageraci6n
De Pauw
1
con su PerU incaico absolutamente inculto y prim:itivo;
J.dversarios encaprichadOs rivalizaban en 'denigrar una u otra. fase
saclo del PerU. No E:s E:ste el tmico caso en- que la fama de un
sufrido por el celo rival de dos- eiuditos apasionados. El PerL1 ha
quiza mas que otros pot el encarnizaclo y secular "inhi:mar" de
contra il).dios, de "libertadores" contra "godos", de indigenistas contra.:
llos1 de 'todos contra todos.
Antes de los Incas, los peruanas eran, pues, "salvajes" como
mas ... Salvaje&, si, dice Bulf.on, pero. no debiles n.i degenerado&.
De P:auw, c.u<).ndo ,viene .4ecirnos que los (l.mer.icanos eran "'"'" ""
poctie_rra bajo el peso de .la carga mas -insignifkante, que los
iroqueses" los. hurones, los indios de la Florida;.- los. mexicanos, los
te.cas, los. peruanas, etc., eran h,ombres de nervio, y de. m1}scul.os, y
.simos no obstante lainferioridad desus armas? <lgnora que en la
del Sur, Q.ond.e todos los- a,nill).ales son pigmeos, s'e encuentran
gigantes los hombres? "Car_ on ne peut douter qu'on n'ait
clans ]'Amerique meridionale des hommes en grand nombre -en
tinente "trs_pe.u peuple", __:Unicps n_umeroSO$- er-an lqs !5't5'"""''-:'
plus plus plus epais et plus forts, que ne
autres hommes la terre."
U vez lanzado al panegirico del hombre a!Uericano, .. nada
a Buffon: ni la contradicci6n con sus tesis a!lteriores, ni la
NUEVA POS!CI6N DE BUFFON
195
. res to, America, a diferencia de los animales 374 -y mal
pese a. De nada. tienen que envidiar a los,
.oher/,;m ';En general; ious les habita'rl'ts de '.!'Amerique sep i
et ceux des terres <'levees dans la partie meridionale, telles que) /
Perou, _ le Chili,_ etc., etoient des hommes peut-etre ./
aussi robustes que les: sn>' )
!l1(ho amencano era impotente y debi! para Buffon antes de que l;i
De Pauw. Rec.upera las fuerzas y la juventud -la juventucl his- /
lo ;enos, SJ no la fisiol6gica_ de que De Pauw Jo ha
penc!Ja,clo,;: o_Jo le queda, de la condiCI6n ant1gua, Clerta pereza contem-
moxns menos emprendedor. 1
!;.,:! ,, .. '.: . !
n,
De Pauw,:;
72
. ni tampoco dertos hechos pero relegados.
al rango de accidentes locales: "Il est vrai qu'il y a quelques . . a1:o. antedor, de habia CJ.ue' las colonias
l'Arnerique meridionale, surtout dans les parties basses du continent, .

habttadas por una raza degenerada, sin eilergia ni' Chris-


que la Guiane, l'Amazone, les terres basses de -l'isthme, etc., oil les i":, tlan L:lste, des brittischen Arneriha, Wolfenbiittel, 1778 citado ( D H
''Acm<'<i,can Htstory " p
4
,
9
). y d { . . , pot o ,
du pays paroissent etre moins robustes que les Europeens: mais : ' - . ::> to av a a fmes del siglo era sostenida esta tes .
t 1 l", " en ... - e .. l GOltingisches hist.or:ischi:s Magazin, !bajo el titulo
.ces causes oca:le:s et particu 3713 det _Eu_wp.tex m. freiJ?-den Erdtherlen", con atg-umentos cliin<iticos '(ci't d. 'b'd.
'169-47,0). . . . ' a o t : .,
21-o -Ibid. Cf. p.-21.
an Oeuvres completes, voL V, p. 264; vol. XII, p. 434. Anteriorroente, ,
3
:
4
Se. n::tanti.ene de Bu.ffon_ la tesis;,tan su a,
, . q. e la AmCnca mendional. reduite a se.>p ropres fOrces n'a enlant' q u e d y
.escrito con cautela acerca de los patagones: "si Ces Geants existent, ils sont faibleS et plt . tit __ : _ . , c es ammaux
nomb1e'' (citado .por Pernety, Exarnen des Recherches:, -voL -II, p. xvi). ,:_Sed por .. , .
15
pe _s-.que ceux qui sont''venUs dit NOid Polii:! .Peupler n:os contrees
.contra De Pauw que ahora se "en grand -nombre"? mJdl (Oeuvres comjJietes, voL V, .. pp. 222-223).
3
7
5 Oeuvres completes vol XII 439 Cf vu
3
72
"II [De Pauw} pretend que les Am6ricains en general sont des hommcs
39
.. . > ' P I ard, La France et les Eta.ts-Unis pp
334
1-392; Glacten, T1:aces on the Rhodian Shore p 664 "!' A d ' '
qu'il . n'est pas aise de concevoir que des Ctres au sortir de leur creation
374
_
375

8
, -. .. , , '. , . 1v ln __ , . e


un Ctat de decrepitude ou de cadudt6, et que c'est lU l'Ctat des '' ' asl como Duchet, Anthropologie et histore au siCcle des z .,
214 y L d I f'l . . umzcres,
completes, vol. XII, pp.-436-437). ,
1
,r..,.' . and ucct, t e t selvaggi, P donde se-' Citan las Additions
ntstotre e l'homme A ' (1777) -- ... ... '
373 Oeuvres completes, vol. XII, p. 438. Cf. Fay, L'Esprit rdvoltttionnaire ' mertcaz-ns _.: ::.' t:n XII, p.
439
.
202
SEGUNDA F ASE DE LA DISPUTA
un o-osier aussi mClodieux" .za El padre l\!Iolina anota: "Dai
ao-li U ccdli americani bcllezza' e splendore di abbigliamento;
. . '
si nega la grazia e l'anno.nia del op1n1one :
aclottata dai N aturalisti", pero ha s1do desmentlda por Clav1gerO en
a Ia zona t6rrida, y es contraria a la v_erdad por- lo que toea a la
austral templada. u- _ .
TimbiCn Madame du Boccage, aunque desbordante de entuswsmo
el continente americano, admitia (1756) que las esplenclidas aves de
partes del mundo tenlan mala voz: "leur ramage farouche des sOns
natteurs 1 que le ctoux rossignol et la tenclre fauvette".zs _-
Parece acbrdarse de estos versos Chateaubriand cuando, en
con los viajeros del pasado que habfan hallado mil pintac\as avecJaa,s,
tocb.s mudas, escribe que hay en America muchos "dont
esf aussi clou.x que celui de nos fauvettes".
26
_Los extrafios p;ijaroS
nos del Vitzliputzli (1851) de Heine tienen un phimaje deslumbrante,
carecen del don de cantar: son "farbenschillerncl" :y ,"schweigsam"
27
Hasta el defensot de la gallarda naturaleza americana, ..,.,,"'""
Jeffers'on, ca:ia en la trampa de Ia- mnbigua analogla _-entre el
ornitol6gico y el mutismo lfrico, del Nuevo Mundo. En las ceJ:caJmLS 'U<
Vanclt.iSe ..:........ de -111eloclas petrarquescas- escucha ...
admitable, riquisimo cbro de ruisefiores; anota que -.su canto es mas
y m{tS lleno que. en las riberas del Sena zs y, no obstante que poco
harecOrdado a los famOsos moch.ingwbirds) se dejaTesbalar en una
c6lica<reflexi6n: to me another circumstance, why there-
was' a poet North of the Alps -]caramba! iY Shakespeare?-:-, and
there never will be -on.e. A poet is as much the crea_ture of clunate
n Ch.-C. Robin, I:-.'otweau voyage d_ans l'Amddque .sePtentrionale en
CamJw:rne de l'armde de M. le comte de Ro.chambeatt, Filadclfia [Parls], PP
24 L -Molina, Saggio sulfa storia naturale del Chili (I? ed., 1782), 2il- ed., Bolotda';;C
1810, p. 214. El padre Clavigero mendona, entre los del canto
amcricanas, a "due Mode'rni Italiani, l'Autore di certa D1ssertanone
. mlla proporzione de' talenti, e del loro uso, che scrisse roolt-i spropositi
I'Antore di cCrte belle favolette indiane, in una delle quali roette un uccello
disCorrel1do con 'im Rossignolo": uno y otro se rouestran' "tanto 'clotti -in certe
speculative, cj_uanto igri.Oran_ti delhi cose dell'Ame'rica" (Stmia antica del Messico,
p. 135).
25 La Colombiade, ed. cit., p. 24 (la antoridad de Mme. du 'Boccage es
levoix).
26 Chateuubri:ind, Vo')lage en A1?-uhiqtte, ed. R. switzer, Paris, 1961, P 213.
infm, p. 44-4.
27 I-ieinrich- Heine, Vitz.liputzli, Praludiuro, en sus Siimtliche WeTke, ed. 0.
Leipzig, 1910-1915, vol. III, pp. 58-59. Para LCnau vCase inji-a, pp. 4'75-476.
2s vease infm, p. 311, nota 462, lo que escribfa en 1785.
OLIVER GOLDSMITH 203
tree. What a bird the nightingale Would be in the climates
11\Te must colonize him 'thither", y 'de ese rrio(lo podrin
en America, los gfandes poetas ... 29 .
uno _de esos vati.cinaclos poetaS, LongfellOw, hmeri'ta_.:.'
. Affierica:hs, skylarks and nightinga'lcs 'orily warble in books>/'.
30
riutestrc>s 'elias el Caprichotio) emigririte .. de -diCe
;;,".duenme en AffiCrica '''SoiJS arb res -pleinS: d'Oiseatix rnuttS:' et de sin--
A. "Borgese 'dePlora' 'qhe en Ame'rka: nO haya 'podido 'aclimatarse
el ruisefiOr, y que sus "frktelli terrigenF, los tJoCtas, nO se
, sus anChas.az Y, con amUoga athargufa;'.a1usiVa; Georges --Duhamel
' h3.cCr co'riS.tar que -er'i ht iflfuensa; '-OpUlerita-- AmeriCa .hay de todo
f'alhm::laJt'cia, je croiS/des' alobettes". ss
. ilo:ildra no:Cs--'el ruisefiOt, de atuerd0. Pero-''tariibilll ,la: a1ondra eS
<fuinbesencia c1E:l-' p<ijafo, 'libre, .. canorO'- e ln-in'etsO': en(:la luZ.
34
se sirvepo'r Ib irienos y casi con las mlsmaS palibras'/<de
sfinbol6. de altfsimo vuelo;" y Wordsworth y Shelley entonart hil11hos
Sky1arkP_>% '
don de rnas Copi6sa:inente que d-o ihish:ada: 1a: afo'D.ia de la
americana -y donde, ,por- consiguiente, _mejor, !=O:q.qcid,a ;-;-cuan-
o'nlerws por los lectores de 11abla inglesa'-. fue en la .poesfa yJa pros a .del
a tHor de El vicaYio cle Wakefield, OliVer Goldsmith'. Eh un celebre
. . o senn6n rimado acerca de la ,despoblac;i6n de los campos y ei
de)lujo, The Deserted Village (publicado en !769), Goldsmith pinta
de :Ge.orgia !=qn. col pres depq.uWial)Os:. tQrrida y 16bregit
.infesta'Cla de letales -escorpiones ,y de mudos murcielagos, .. de cascaQeleaq-,
29 Carta a william Short, 21- de mayo de 1'787, Papers, vol. XI, p. 3'72. :ct Martin,
Th. Jefje1son: scient.St, p. 60 .
so Citado ror Strout, 'The American linage of the Old World, p. 77.
3l"L'migrant de Landor Road" (1905),- en Alcools (OeUvres jJoitiques completes,
de la PU:b.de, Pads, 1956, p.
A.: "L'tiSigno1o di' PereYra", C(nrtere della: Sem,: 26 de febrero de 1952.
Duluimel, Scenes de lei vilJ fi.du;e/ Pal-is, -1930; -pp. 228-229.
A diferencia ctei ruisei'iOi (d. iii.fra, 'p. 441).'
GOethe, An d!e Entfernte '(1775/1786), y F(ws-t, I, vor dem- Tor (1801).
El del primero (1805) estft en -Pd'ems or lh'e FancY: Poetical Works,'
Hiltchffisol,, 'Lo'1ldres, '1'895; pp. I59-'160(e'l del :seguhciO (1820) en Shelley,-:PoetiCal
ed. de Milan, 1.917, vol. II, pp. 2'78-281. En e1 Sti:Ven.soit'S BOOk '6{
ei:L; .Londres, !'958, se 1:egistran 1.10.os treinta ejemplos. mElogiO (ISN)
Leopardi es mas genCrico (c. infra, p. 430, nota 270).
I
::.
~ ...
.::::-
..
201
SEGUNDAFASE DE LA D!SPUTA
tes culebras, de ferodsimos tigres en acecho y de indios
roces. Y no hay alivio alguno para quien se a venture en esas tupidas
donde basta las aves olvidan el dulce arte del canto -"those matted
where birds forget to sing". .
La singular deploraci6n es repetida aqui y all{t por Goldsmith
voluminosa History of the Earth and Animated Nature (17'74, ocho
mos), que disfrut6 de tan larga e inverosimil fortuna.
37
En_ verdad, el
no Goldsmith no sahia nada de America: en otro de sus l!bros de
estaba a pun to de in(:luir una imaginaria batalla entre y -_,
jandro Magno, y para divertir a sus lectores repetia las :\hulas de
gigantes patag6nicos, de monos que _predican y de
volublemente. En cambio, en su popular tratado de geograha, ffsiCa y
OLIVER GOLDSMITH 205
'deepest lakes, and find security for the winter season by remaining
clusters at the bottom"?
10
En :r'ealidad no anclaba descaminado
]'docl:or Johnson cuando, despues de poner parad6jicamente a Goldsmith
encima de Robertson, conduia con una de sus feroces pullas: "He 1s
writing a History, and will make it as entertaining as a
Tale." H
'MAs aclelante nos cuenta Goldsmith mara villas del mocking-bird ameri-
que sabe imitar la voz de cualquier otro animal de la selva, desde
hasta el cuervo (animales, a decir verdad, no muy celebrados por la
de sus gorgoritos), y que, cuando se posa en la chimenea de las
de los plantadores ameriCanos, continUa durante toda: la noche derra
"the sweetest and the inost various notes of any bird whatever". Si
es asi, Concluye el equitativo Goldsmith, fuerza es reconocer que "the
of most other in that country is made up by lthis
alone":
12
Pero' en lo espeso de los bosques, o reina el mas profunda
gfa descriptiva, el bueno de ciego secuaz de. Buffon,
38
.
pasada que "the birds of the torrid zone are very bnght and:v1v1d In
colours; but they have screaming voices, or are totally -silen(.
39
No
mayor importancia al asunto, y mucho menos se preocupaba esl:at>le,c,
en 1ineas (Tener ales una superioridad del Viejo
0
del N uevQ Mundo. Esta peregrina teo ria, que se puede hacer rcmontar al mismo Arist6tcles, apare.ce
o por vez primera en la Historia de gentibus septentrionalibus de Olao Magno
interes es puramente narrative: sefiala una cUriosa Y ciC las fuentes de Pe)sifes y Sigismuncla, "historia septentrional" de Cervantes], li-
otra cosa. (NO habia referido c<indidamente, en esa ffiisma P?-gina, que cap. 29: ... ed, de Roma: 1555, pp. 673-674), y'atrajo, entre otros, a William Harvey,
O"Olondrinas emigran en el invierno, segiln algunos, pero segUn otros Pchr Kalm y Gilbert White; rue acogida basta por el burl6n Samuel Johnson
;efugian como murcielagos en lo. hueco de los irboles, "or ,eyen sink Boswell, Life, vol. I, p. 347; cf. 1773: ibid., p. 478);- sus ecos resuenan todavia
Priestley (1800) y en el gran Cuvier (1817), y se perpCtUa en la creencia po
3 1 Jefferson, que admiraba basta la History of de Go_Idsmith lctargo invernal de las goloridrinas: vCase R. Garnett, "Defoe and the Swal
19 de agosto de 1785, Papers, vol. VIII. p. 407), poseta un CJemplar de .,.. The Times Litera)"Y Supptenumt, 13 de febrero de 1'969, pp. 161162; d. ibid.,
NatU?e en la edid6n de I'l95 (Catalogue of the Library of Th. vol.
1
P.. 27 de febrero (pp. 186 y 211), -6 de marzo (p. 241) y 3 de abril del mismo
Cf. infra, p. 639, nota 358, p. 663, etc. . _ (p. 369). VCase' 'tambiCn J. Jaynes, "The Problem of Animate Motion in the 17th
ss Es conocida la duradera influencia de Buffon sobre Goldsmith: vCase, P
01
, Journal of the History o} XXXI (1970), p. 222, y H. C. Rice en su ed.
Pitman, Goldsmith's "Animated Nature", passim, Y espedalmente PP 37,
44
Y
46
; Marques de Chastellux, Travels in North Amaica in the Yean 1780, 1781 and 1782,
Sells, Les Sot.trces fmnr;aises de Goldsmith, Paris, 1924, PP 17718
4
; _w. Lynskey, Hill, 1963, vol. JI, p. 612-, nota 17.
Scientific Sources of Goldsmith's Animatt:d Nature", St1tdies in Phtlology, XL .n Conversaci6n del 30 de alnil de 1773: Boswell, Life, voL I, pp. 469-470. VCanse
pp. 33-57, en especial 3536, 44 y 51-52 (sin embargo, esta autora, que lambiCn las p<l.ginas anteriores (467-469), y vol. II, p. ll9, as! como las dcm<ls referencias;
Ja h;\bil utilizaci6n que hizo Goldsmith, no s61o de otros complladores Y tambit:!n J. Boswell, London journal, 17621763, ed. de Nueva York, 1951, p. 285. El
sino tambU:n de fuentcs cientificas de primer orden, excluye extrafiamente d:

Goldsmith admitia honradamente que "professed naturalists will, no doubt, find


la fuente principal, Buffon: vCase p. 35, nota 10). Goldsmith emple6 la [Animated Nat-wc] superficial" (Pitman, Goldsmith's "Animated Nature", p. 15). Y
relle como fuente prindpalisima, y de ella tom6, entre otras cosas, la tesiS de que cfccto, a mcdiados del siglo XIX sus ilustradones de ballenas y narvales eran
menores diroensiones de un animal implican una inferioridad, por lo menos por los expertos, que reconodan en elias nuls bien una manana mutilada
Desconocedora de los precedentes, W. Lynskey define semejante te.sis un hipogrifo (H. ivfelvillc_. Moby Dich, cap. 5t5; ed. Modern Library, Nueva York,
pp. 2129) como una "arbitrary ... bold assumption", y observa c1erta. mcauta p. 265).
presa que "both Buffon and Goldsmith make it". Otro ejcmplo de mfluencla de Goldsmith, A. History, parte, lib. VI, cap. 2 (ed. cit.., vol. II, p. 127). Sobre el
es Ja posici6n singularisima y privilegiada que tarobien Goldsmith c?ncede a: ., contraste entre el cantarin mocking-binl y todos los dem<'ts p<i.jaros Monos o
vease el articulo de Ia misroa W. Lynskey, "Goldsmith and the Cham of Bcmg ' vbse Moore, "Goldsmith's Song-Birds", p. 325, y Frederika Bremer, La vie
rectificaci6n por A .. 0. Lovejoy, "Goldsmith and the Chain of Being", Journal famille dans' le Nouveau Monde (1853), ed. de Paris, s. a., Vol. I, pp. 282, 3l3, 368 y
History of -Ideas, VII (1946), pp. 91-98. vol. II, p. 372, etc. De este mclodioso pajarillo habia .hablado tumbiCn el abate
s9 0. Goldsmith, A History of the Earth and Animated Nature, parte, de Laporte en su Voyageur franfais (17651795), atr.ayCndose (1773)' las burlas de
cap. 2 (ed. cit., vol. II, p. 12). Allgemeine Deutsche Bib!iotheh (Reed, ''The' Ignoble Savage", p. 62-). Todavia en
I,

SEGUNDA FASE DE LA DlSPUTA EL INDIO SEGDN ROBERTSON 207
RopERTSON _ y .EL ,JNDlO AMER;ICANQ
silencio 0 s,6lo resueD:an los silbidos de las.
43
.
unifortne nos _hace _p.ensar en )ll:s del
aclemis, jocoso naturalista, more ,,_.....antes que nos :OlV.idemos de .fl-::-. maneja ,m:qcho mejor que
tion ... which, we that are need .. be i_p. no los .rnatices. Cuando llega a los_ indios de A:rpCrica. es:
el cucli}lo .del nega. a hayer noise in "'""" ;se resiste a tratarlos con la despreocupada arrogancia de _pe Pauw: .. Los
_ Sin ninguna preclisp0sici6n desfavorable para con el :ontlnente con toda atenci6n, e_xamina a 'lo largo de decenas,y.decenas
ricanQ -salyo .un leve reflejo_ su in-quarto-sus sus .cual.ida_des fisicas.y morales, .sus ,hi.bi-
parte clel.globo que es Europa--:-,
4
!} ci<ont.ifico$ domtsticos, sus artes guerreras y padficas, sus religione_s y $US
ambiciones cle paradojista ,-,-SU Unico afin.es chvertlr, Y l4 _ y, cuando ha concluido, lanza un suspiro por haPer- dado cima _a :esp
para la aten_ci6n del lector, 1;10 _para perturbar sus Ideas-:-, __ . 'neation" de su' ,caricter.49 Ha sic;lo prosaico y prolijo, bien
smith ligeramente s.o}?re el Nuevo l\llundo poco de. las sa be, pero e-1 leCtor. cleberft :perdona.r, pues es est<t "one _of ..inost im-
corriente$ .. Repetfa de BuffonJos juicios deprimentes sobre. los cuac!run as well a$instructive re$earches,. which can occupy .the philosopher
americanos.46 ConOda. a. .y pe.ro historian".()
0
_.,
_
1
-taynal/7 y,_ adJ;lliraha )a sencillez de los rllstic.os, cnncaba, .Los fil6sofos y los hist_oriadores .griegos y romanos, nuestrqs .maestros en
nos que su amigO y prptec_tor el doctor la rudeza de

como .en cualquier otro estudio, no tuvieron nunca. la posibilidad de
ridiculas aficiones, sus viles terrores: "What a poor contemptible verdaderos salvajes: "-in America, ma1;1 appears under the
is the -i1ii.kecl. savage!" .Is in .which we can conceive -him to-

La .y las pa-
1811

"le,.
1
-ossignol de. pqr E. A.- Vflil, De .de los primeros desp.tbfidores .___no ningllh e:;; __tudio. serio
et cles hommes de lewes des Etats-Unis l)arls, 1841,_ P 381.. Y los indios .. _pebian paSat casi dos sjglos.,para que por fin,se concentrara
' J A C1 't' as 1 1 6 d 1
1840
, brn.enta su rareza en la Nueva lnglaterra .( :. . 1!lS re: . e aatenci n e os fil.6sofos". S6lo que estos impacientes
Tmvele-r,_ Nueva York, 1965, p. 89). [El nombre espafiol del
1
''''' Ilegar a conclusiones, han confundido o descuidado los hechos: 'j$truck
glottos) es cenzontle, transforrp.ado a menudo en sinsonte. Que ha stdo en efecto the appearance of -degeneracy in tl1e .hu.man spec.ies throu.ghout the
- d A. a" la mis "j)Ot:tica" de las aves canoras, lo demuestra _mucha . ._,
senor e J:9enc ' ' '_ . -ah 1 ''"'twntl< World.-.. ,-some authOrs of gTeat na-me ---9 sea: BuHpn-
del siglo x-
1
x, sobre todo mexicana y ct1bana. _Su norobre v1ene d:l ll< uat ._., .. _
que signiflca "cuatrodentas voces", "porque este .pUjaro -e..xphca J. that this _part of the globe had but-lately_ ,the sea ...
nario etimol6gico de Ia lengua Madrid Y Berna, 1954, sub that its. Inhabitants, lately called into existence, and still at the begin-
los ruiclos que llegan a sus qfdos". Cororoinas cita estas pala.bras de ]. . dling of itheir career,- were unworthy to be compared with the people of a
Gasset (M-isi6n de la Vniversidad, 1936): "cualquier que ha estado sels more ancient and improved continent. Others -De Pauw- have imagined
en
un labora.torio aleman
0
nortearoericano, cualquier smsonte que ha hec,ho . _
d 1 a that, un_ der the in flue. nee of an unkindly_ climate, which check$ and ener-
brimicntillo cientifico, se repatria convertido en un nuevo ncO e -a c1enct ,
vates tlle principle .of life, .man attained in .. America the perfec_tion
parventt de investigaci6n".} .
lS Goldsmith, A Histo1y, parte, lib. -:'1, cap. 1, y llb. Ill, cap. which belongs to his nature, but_remained an animal _o{ an order,
pp. 121 y 34). defective in tl}e vigour of hi$ bodily frame, and de$titute of .sensibility, as
H Ibid.; 3? parte, lib._ V, cap. 6 (ed. cit., vpl. II,
10
?/_
04
.\, "A . _ t d well of 'force, in _the __oLJJ.js ))Ji}:l_d_.:' _Qtros, __ -Rous-
4-5 ExPresiones singularroente ingenuas recoge Pit1J?an, Gol smtl s mma e .. han visto .. en . lo_s Salvajes los model9s mfts perfectOs del genera
p.

A History,_
2
? parte, lib.
1
, cap. 1,5 cit., voL l, p. 265). :.humano, Y contradiCtorias ha_n sid_0 expuestas c.on

11
Para los pximeros vease Pitman, "Animated .Nature':,. p .. ?.O; y .con dotes. no comunes _de genio y .de
. segundo,_ Sells, Les Sources franfaises de Goldsmith, p. 216. ;P_oseta tambten unas """''1'; tcii .';
ches philosoj)hiq-ues, 2 vols., 1773, que Sells, p. 212, con la obr:a de
Bonnet,. B.ec.herches philosophiques mr les preuves dtt pero que,
podrlan .ser las de De Pauw. Edward Gibbon, amigo suyo y de Robe.rtson,
de De Pauw, y las Recherches. sobre _los egipcios y los chmos en dos
(The Libr.aTy .pf Edward Gib_bon, G. Londre:; .1940, 2:5). . . . .
4S .. Cf. Pitman, p_. 133. Sobre la $,U fd.osoffa .vease Faucluld,
Savage, pp. 64-69 y 329-3$0. Sobre el. sa.lvaje, cf. ya las Letters from a Citizen of
WMld, 1762, nUm. cxtv; y .s'obre el americano, A History of the Earth, parte,
I, cape 2 '(ed. cit., vol. I, pp. 235-236).
4-9 Robertson, History of .Amerh:a, vol. I; p. 414..
so Ibid., p. 281.
. s1 p. 282. "+
I
I.
208
SEGUNDA FASE DE LA DlSPUTA
cuencia. El problema es, pues, sumamente peliagudo. Procedamos
caution''.
52
Con gran cautela, en efecto, procede Robertson en esta
tingue entre los salvajes de los tr6picos y los de las zonas
las tribus primitivas y las monarquias organizadas, como dxsungue ta1ml:>iel
entre Ia influencia general del clima y los dem<is factores no
clima. Recoge y critica un nUmero notable y
digios, rnonstruos y otras singularidades no suhqentemente
pruebas seguras y

Prepara cuestionarios acerca del indio americana -<es r?busto y
roso?, (CS lampifio por naturaleza?, (CS deficicnte en .la
etc.- y acerca de dudas amilogas relativas a los anunales
rado en America los Jlevados de Europa, o han degenerado?, cen
los dos continentes son mas corpulen tos los comunes a ambos?.- Y
manda a viajeros, misioneros, ha:bitantes y funcionarios de la's cv.vua'
recoge y guarda sus contestaciones.H . . .
Pero, desgraciadamente, no bastan esas excelentes
lidos principios y diligentes alta al doctor ."'->oer.tsc
toda simpatia por el objeto de sus 1n.vesugacwnes; y es . :
como se ha visto, que se da cuenta de la fundamental 1mportane1a :
problema del indio, no llega nunca a acercarse a Cl c_o,n el,
siente sus- anhelos rii sus terrores; lo contempla con atenoon fna, meStira.q
acadCmica. Asi, pues,._ resulta mis vivo el salvaje de un Oviedo
severo pero comprensivo, capaz de da: unas bondadosas
hombro del despreciado inclio-,"ti o 1ncluso el de un De Pauw --Ot>SerJo
dor cruel, pero divertido, y a ratos, aunque s6lo sea por plegarse a la
52
Ibid., PP 286-287. N6tcse que Robertson pone a De Pauw en el mismo plano
a Rousseau y a Buffon. En cambio, se aleja deddidamente de De Pauw cuando
que e1 continente americano se hallaba densisimamente poblado y que las ma.tanzas
las crueldades de los espafioles lo han dcspoblado (vol. II, pp. 315-351), pero
a Las Casas por "cxagerado" (II, p. 461; d. infra? p. 218, nota. 107)._
entre Robertson y De Pauw veanse las observaciones de LanducCI, I ftlosoft e z
pp. 409 y 478-480. ,
53 Asi, niega Robertson la existenda de los gigantes patagones, otando la_
resefia de Lestigos c:xaminados y rechazados por De Pauw (Hist. of
) . 301 y 162). AcoO"C asimismo Ja resis del origen americano de la Sifl!Js, de
!lfce que, por si sol;, sirvi6 de contrapeso a todos los "beneficios" que_. .Europa
deberle al continente americano (vol. I, p. 307). De Pauw es citado tamb1t:n en el
pp. 302, 328, 355 y 456. ,, .
:;;1 Todavia inCditas, pero examinadas por R. A. Humphreys, H-tlham Re,bert.;,m::
His "Hist01)' of America", Londres, 1954, pp. 6-7, nota 20.
55 [Sobrc la actitud de Oviedo v<':ase Gerbi, La natumleza de las
pp. 409 ss,]
EL INDIO SEGON ROBERTSON
209
i:ompasivo-, que el americano de visto y descrito sin
. y sin humor, sin y sin esperanza.
Cstas las limitaciones dt Ia historiografia del Sete_cii;:ritos, incap<iz
ecc,uvcc los valores de lo primitivo y perdidamente confiada en el mito
del Progreso? J'!o me atrevere a afirrllai-Io: par uila parte,: otros
91J'dUV>'CO de Ia epoca, y el primero de todos Voltaire, . maestro ideal
irr>br,rt:wrl, 'vislum.braron y deli.nearOn algl}-rlbs raSgoS
des11udo e mgenuo salvaje, del salvaje que alierita en 'todos nos-
, . o.tra parte, 1?-. i.dea de rrOgreso esta casi ause'nte de la
de Amr!rica. ED. elJa vemos, rente . a: ffente, en .. cruda _Oposici6n,
''ditil_i za.:i6n y Ia barbaric! pe'trificadas Ja una 'y Ia en m6c1ulos abs-
sin puntos de COntacio, .s'in fases 'de gr?-dual trinSiio., La natuiaieza
a los hombres, y sus capacidades' de perfecdonarse "patecen"
. .las perO si _ coritemplamos 'al saiVa fuerza es
"that the powers of man must be extremely limited
operadortS"}S . ;1.
de estri . ;e.riorme II eva a
i(leJctsc __ Ill' a ,'m desden pm minudas las coias que' le pa-
tnrnUCiaS- que nos recuerda Ia analoga actitud de Buffon: Para
. el describir en todos sus detalles las habitaciones de los iridios
queclarse "beneath the dignity of history", aderrias, de que resulfuria
para su investigad6n (!).
57
Ei1 cllii:_I:ii:H a. ide:is" relio-i6saS 'bi.sta:d.
si creen en h existencia de Dios y e;, la ininortitliclad 'del alma' cle
: 'pocos .sudores se han de es'ta
a11ticle of religiOn -in Lafitau'S Mieurs dej sati:i.ia8;es extends
tedwus pages in quarto",ss Despues de todo, la religi6n ''occupies no
. place 111 the thought of a savage"."
'iectio abiertamente exp:resadO no Se liniita, por lo cteinas, ai es-
cte part1culares de los cuales cabria dec.ir que tienen cierta .. importan-
,

History .of America, vol. I, pp. 401-402. Mexicanos y pe,ruanos constituyen Ia ex-
Y. a se les el .. de ."enterprising'' (Vol. II,
Sl los, co,x:',frontamos . con los del i:n,undo "neither ... will
rank with those nations which merit the name of dviiized''; los
Y_ ,Pen'1 se hap. queda?o en .. of civil life" _(vOt. n,
Las. de!=.antadas obras .d<: art,e sQn inferiores a las _ _mas toscas
egipdas: "the scrawls of childien objects . almost_ as. accur.ately"
PP 286287); Y. las de los peruanos, aunque superiores, demuestran que tambien
nillos: "they were not advanced beyond the infancy of arts'' (vol. IT,
1/nd., pp. 385386), .
v6L I, p. 373.
pp, 380 y 484.
History, .vOJ. II, pp. 302 y 307.
210 SEGUNDA, FASE DE LA DISPUTA .
cia, como son los relatives a la vivienda y a las creencias del indio,
que se aclvierte asimismo en muchas otras partes de este "objetivo" x:e :.
del americana. Ciertamente se reivindican para el indio del .Nuevo
todos los atributos de la humanidad, pero dos veces cae sobre el el
global de "animal melanc6lico".
60
Posee muchas y grandes dotes
pero esta privado de aquella que para un hombre de la Ilustracion y
un escoces tenia que ser la mis alta de las virtudes: la laboriosida1.;
alegre prontitucl en el trabajo, el ansia de a cabo algo lhil Y
mejorar la propia .suerte. El caricter mas destacaclq. del indio de ...
es una apatia constitucional, debida en parte al clima, en parte a la
lidad de subsistir sin grandes esfuerzos, pero que es ya ingenita e Hiue.teo
Los americanos son igiles mis que robustos, e incapaces, en
un esfuerzo sostenido. Lo dice Las Casas
61
y lo confirman muchos
antiguos. Asi, pues, tambien en cuanto animales "they rese1np
beasts of prey, rather than animals formed for labour"." Carecian del
lio de los animales domesticos, es verdad, pero la culpa era de ellos:
supieron domesticar los que hubieran podido serlo, por ejemplo el
El salvaje en su estado puro "is the enemy of other animals, not
superior. He wastes and destroys, but knows not how to multiply or:
govern. them" .
63
Los verdaderos animales domesticos de los indios americanos
mujeres, a quienes trataban precisamente como bestias de carga, y a
nes todavia envilecen y ya que son hombres sin ninguna
bilidad para el amor. Apaticos hasta en esto, e indolentes "in an
degree", ciegos a la fascinacion de la belleza, sorclos a todo afectr;
tico, han dejado estupefactos con su frigidez aun a los mis austeros
neros ... 6
4
Privados de vello, son perfectamente lampifios en todas las
tes de su cuerpo. Y en verdad, como dinl. una femme dtt monde un
60 :History, vol. I, p. 398: "a pensive melancholy animal", y p. 408: "a serious
choly animal".
61 Y sabemos por que: d. p. 90.
62 VOL I, -p.--290: En- apoyo ae este juicio, tan diferente del de algunos
I'espectable authors", Robettson cita a Boulanger, a Juan y Ulloa y a La
(vol. I, p. 464).
sa Ibid., pp. 332333: se confirma asi su cadcter de animal de p:resa. Robertson
aqui a Buffon y a Raynal (mencionado tam.bi6n este Ultimo, con grandes elogios,:
el vol. II, pp. 300 y ). Sobre la falta en America de animales tipicos del
como camellos, vacas, caballos, etc., vease vol. I, p. 272. Sobre la llama peruana
service ... was not very extensive" (!)- y sobre los pocos animales doroesticados por
mexicanos vease vol. JI, p. 268-269 y 318.
64 History> vol. I, pp. 292-293, 405-406 y 479. Quiza las duras necesidades de la
sistenda no le consentian al salvaje -como no se 1o consienten al misero labrador
EL INDIO SEGt:JN ROBERTSON
21!
'''""'-' "vraiment, un homme sans n'est plus un.homme".su
de escaso ardor viril (si bien el reve!endo Robertson se
abundar en tan escabroso tema) remacha sobre los americanos
basada en sus escasas ganas de trabajar: son "like children,",
infantil frivolidad abandonan el trabajo empezado, con
eiilic!aci se demoran y se distraen, y facilmente :recaen en el ociO
0 se abapdonan a las diversiones, a las danzas, a. los juegos, a Ia
nbicia!>;wez.''' Hasta los mas civilizados de .todos los americanos, los indios
' han sido siempre y son ahora endebles, cobardes, desvirilizados:
. . feeble spirits, in lifeless capable of any
or . '1 Lo$ ecos de De Pauw resuc:nan implacablemellte
sentencia. El. se lee en las Recherches) "reste
jusqu'a la mort"; su pretendida felicidad es la que experimentan
no us les enfants, qui' sont sauvages au milieu de la sode:te" 1 ar me-
que son ya algo creciditos.
americanos sqn ni:fios. Para un esta un;;t st::ntencia
n.d.enat<n.Ia. "Infantil" era todavia .un termino denigrante para' qui en
a la Razon hecha adulta, para quien adm.iraba. el placido resplan-
luces, todas sin sompras y .. Pen) ya Diderot
tocado Otra cuer4a de resonancias :-".le :TaYtien touche a
'i'orio-ine du monde, et l'Europeen touche a sa v,ieillesse"-," y ya los pri-
romanticos, Hamann, Herder, habian llamado la atenci6n s0bre las
primhivas,' originarias,. incultas de- pueblo, asi no
una revisiOn, sino una inversi6n completa de esa ideologia dleciochesca
en lo prim-itivo veia Unicamente lo imperf.ecto, lo inmaduro, casi Io
abortivo (Buffon), o incluso, con parad6jica contradiccion, lo degenerado
.(DePauw).
las nadones civilizadaS- cultivar los sentmuentos y las pasiones del amor. Pero esta
explicad6n sodolOgica (vol I, p, 295; vol. II, p. 293) se contradice con Ia observaci6n
(vol. I, p. 326) de que .cuanto mas Hcil es la subsistencia tanto n;d1s inertes y tanto
menos ingeniosos son los .i!).dios. En otro lugar (vol. I, p. 317), con insistencin desespe-
-contladictoria, se dice sin embargo que el salvaje es--tantb tii<iS desidi6sb'
. proveer a sus tanto mas imbecil e indolente cuanto mas precados y
son los mediOs de .que dispone para satisfacerlas.
'--
65
Guy de Maupassant, f..-0. Moustache (188?), en Toine> ed. de Pads, 1908, p. 60. Gf.
Robertson, vol. I, p. 290. .
. at> History, vol. I, pp. 290, 315 y 377-378. Basta la llegada de
europeos, ffiUJeres. :staban exduidas aun de la satisfacci6n de embriagarse (vol. I,
PP 399-400). V-ease tamb1en Glacken, Tmces on the Rhoclian Shore, pp. 605-610.
ez History, vol. II. pp., 324325.
68
De Pauw, Recherches, VOl. 1, pp. 123 y 128. vease infra, _p. 357.
69
Supf)liment au Voyage de .Bougainville (1772), ed. cit., p. 758. 3;-_
I