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TEMA 1: LA LITERATURA DEL SIGLO XVIII El siglo XVIII es conocido como siglo de la Ilustracin porque en esta centuria se pretendi

"ilustrar" a la poblacin acerca de los nuevos conocimientos cientficos y filosficos. En el ao 1700 se produjo en Espaa un cambio de dinasta: el trono fue ocupado por los Borbones, partidarios del despotismo ilustrado. En el siglo XVIII se inicia la prensa literaria y cientfica, as como el periodismo crtico (El Pensador, El Censor). Paralelamente se crearon academias, museos y otras instituciones. Adems, hubo dos tendencias literarias en el siglo XVIII. En la primera mitad los escritores continuaron con los modelos barrocos tanto en la poesa como en el teatro y la prosa. Sin embargo, se produjo un notable auge del ensayo, que sirvi de expresin de las ideas ilustradas. En el segundo cuarto surgi la figura pionera de Benito Jernimo Feijoo con su Teatro crtico universal. Por otro lado, se publica la Potica, de Ignacio de Luzn, quien plantea la necesidad de una literatura ms clara y til. En la segunda mitad surgi el neoclasicismo, que propona nuevamente el respeto por las reglas de espacio, lugar y tiempo, estrofa y unidad mtrica de versos. Las caractersticas en esta mitad sern el concepto de buen gusto, el equilibrio, sencillez y simetra, as como la utilidad, es decir, el arte deba aunar lo agradable y lo til. En este contexto, se desarrollaron dos gneros importantes del siglo XVIII: el teatro y el ensayo. TEATRO: en la primera mitad del siglo, continu con la produccin de obras barrocas con las comedias de enredo. A mediados de la centuria se observan sntomas de cambio hacia un teatro neoclsico. Las nuevas propuestas fueron framente acogidas y slo alcanzaron xito en el XIX. Paralelamente, se desarroll un teatro costumbrista mediante los sainetes, piezas breves que presentaban costumbres populares del siglo XVIII, donde destac Ramn de la Cruz. Los autos sacramentales fueron prohibidos en 1765, al igual que las comedias de santos aos despus. A mediados de centuria apareci el teatro neoclsico. Se apoyaba en la claridad, la sobriedad y la naturalidad, respetando la regla de las tres unidades, atendiendo al decoro y teniendo como objetivo la imitacin de acciones humanas. Adems, el nmero de personajes no deba exceder los ocho o diez. Haba varios tipos de teatro: la tragedia neoclsica, escrita en verso y cuyos personajes eran nobles o reyes. Tena una finalidad didctica, sirviendo de escarmiento a todos, especialmente a reyes y personas de mayor poder. El mensaje era que la pasin deba someterse a la razn y obligacin. Destaca Raquel, de Vicente Garca de la Huerta. Por otro lado estaba la comedia neoclsica, escrita en prosa o verso, que mediante hechos protagonizados por personajes comunes (burguesas y sus criados) ridiculiza los vicios y errores de la sociedad, recompensndose al final la verdad y la virtud en aras de la razn y el buen sentido. Destaca Leandro Fernndez de Moratn, autor de tres comedias en verso: El viejo y la nia, El Barn y La Mojigata, y dos en prosa: La comedia nueva o el caf y El s de las nias (1801), estrenada en 1806. Tambin encontramos la comedia sentimental, distinguida por exaltar nuevas virtudes cvicas como la sensibilidad, la humanidad, la laboriosidad y la honradez. Destaca El delincuente honrado, de Jovellanos. ENSAYO: en este gnero vinculado a la prensa donde se manifiesta una opinin sobre algn aspecto de la realidad (carcter reflexivo), destacaron tres escritores: Feijoo, autor de Cartas eruditas y curiosas y del Teatro crtico universal, cuya finalidad en sus escritos es combatir los errores cientficos o populares, para lograr la modernizacin de la mentalidad espaola. Sus obras abordan temas variados: economa, filosofa, poltica, geografa, ideas religiosas, supersticiones... Estn destinados a un amplio pblico de lectores, con un estilo familiar, cercano, que a veces incluye el humor; Cadalso, cuya obra ms destacada fue Cartas marruecas, un ensayo escrito en forma epistolar que trata sobre Espaa, vista desde tres visiones diferentes; y, por ltimo, Jovellanos, la figura ms representativa de la Ilustracin espaola que dirigi sus escritos a las autoridades, con la finalidad de que se produjeran reformas para el desarrollo del pas. Entre sus obras (informes, memorias, discursos) que abordan temas polticos, jurdicos, sociales, econmicos y educativos, cabe mencionar el Informe sobre la Ley Agraria.

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