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_____ 1 _____ Los condenados de la semana ` Felipe lo oy venir.

Oy sus pasos, que sonaban como un susurro en el silencioso stano de las bicis. Y sus dedos, que haca crujir de expectacin. Incluso le pareci percibir la sonrisa que se dibujaba en sus labios. Se agazap tras el gran armario metlico donde el bedel guardaba sus herramientas y mir cauteloso al otro lado. El corazn le dio un vuelco cuando, de pronto, apareci la sombra en la pared. Se vea exageradamente grande, como la de un demonio. E incluso pareca tener cuernos, quiz por efecto de la extraa luz del lugar. Dnde estaas? canturre la sombra, con voz hueca. No tengas mieeedo! Felipe se encogi cuanto pudo; tena la espalda sudorosa. Haca un calor sofocante, aquello pareca un horno. Tal vez se deba a estar encerrado con Bruno en el stano de las bicis. Bruno el Endiablado, solan llamarlo. Podra escribirse un grueso volumen sobre sus espeluznantes fechoras. Si el Diablo fuera un chico, entonces sera Bruno. Sus vctimas no eran solamente alumnos ocasionales con quienes se enzarzaba en el patio de la escuela o se encontraba en los pasillos vacos. No, Bruno el Endiablado, que estaba en tercero de secundaria dos cursos por encima de Felipe, era mucho ms refinado que eso. Cada semana escoga una nueva vctima, un nuevo condenado a quien acosaba hasta que el viernes sonaba el timbre de salida. Si te corresponda el dudoso honor de ser el Condenado de la Semana, no te quedaba otro remedio que tratar de pasar desapercibido para llegar vivo al sbado. Despus su mirada de dragn se clavara en otro y estaras a salvo. Por un tiempo. Aquella semana el elegido haba sido Felipe, que de momento haba salido bastante bien parado. Bruno se haba limitado a obligarlo a comer un par de puados de arena, atarlo a una ducha de los vestuarios de las chicas y robarle todos los das el bocadillo y el dinero para la fruta. Ah, s, tambin haba orinado dentro de su estuche. Dos veces. Pero aquello era poca cosa, comparado con los tormentos que sola infligir a otros chicos. Sin embargo, an no haba llegado el fin de semana. Todava no haba acabado la ltima clase del viernes. Felipe segua siendo el Condenado de la Semana, y en aquel momento estaba acurrucado tras el armario del stano de las bicis, mirando fijamente la sombra negra de la pared. Casi pareca pintada. La vea husmear y escuchar con atencin, como una fiera al acecho. Felipe pens que si no lo delataba el olor a sudor fro, lo haran los latidos de su corazn, que resonaba como una locomotora de vapor. Debera estar en clase de Matemticas, tal vez levantando la mano para decirle al profesor que, sin querer, haba hecho ms deberes de la cuenta, pero que esperaba que no importara. Entonces, cmo haba terminado all, en compaa de un chico que habra hecho que hasta los leones del viejo Coliseo huyeran zumbando? Haba sido por culpa de Miguel. Miguel haba olvidado su ropa de gimnasia en los vestuarios y pidi permiso al profesor para ir a buscarla. Y no poda acompaarlo Felipe? Sera cuestin de un momento. Justo entonces haba cierta confusin en la clase, porque dos alumnos se haban pegado durante el recreo, uno se haba dado un golpe y otros cuatro decan a gritos que haban olvidado hacer los deberes, lo que provoc que otros tres gritasen que ellos s los haban hecho. Un movimiento irritado de la mano del profesor autoriz a salir a Miguel y

Felipe. Sern capullos! solt Miguel en cuanto entraron en los vestuarios. Alguien haba hurgado en su bolsa de deportes, y su ropa estaba desperdigada. Algunos no saben en qu entretener las manos! Recogieron la ropa, pero cuando Miguel repas sus cosas advirti que le faltaba la toalla. Mira si esos idiotas la han tirado por la escalera le pidi, sealando la puerta junto a la entrada del gimnasio. Conduca al stano de las bicis y estaba entreabierta. Felipe haba bajado diez escalones cuando de pronto la puerta se cerr. Al chasquido sordo sigui el ruido del cerrojo al cerrarse. Miguel...? llam, accionando la manilla de la puerta, pero sta no cedi ni un milmetro. Miguel, no tiene gracia! Lo siento, Felipe, pero me ha dicho que tena que hacerlo. Que si no me tocara a m la semana que viene. Despus se oyeron pasos alejndose con rapidez. Miguel! Miguel, vuelve! Los gritos reverberaron por la escalera del stano, como splicas desesperadas de otro mundo. Felipe se volvi hacia las sombras grises. La salida al patio estaba en el extremo opuesto. Si se armaba de valor, en lugar de quedarse all como un gallina, tal vez podra alcanzarla y escapar de Bruno. Se abalanz escalera abajo a toda velocidad y cruz el stano como una exhalacin. Esperaba que Bruno apareciera en cualquier momento entre las sombras con su risa diablica. Pero no ocurri nada, y algo ms all distingui la salida. Lo haba conseguido! Casi... Porque tampoco aquella puerta cedi ni un milmetro cuando trat de abrirla. Estaba bloqueada por fuera. Por tanto, slo quedaba la escalera que suba hasta la clase de tercero... Un crujido interrumpi sus pensamientos. Oy pasos. Y despus una voz conocida: Dnde estaas? No tengas mieeedo! Estaba atrapado. Arrinconado. Slo le quedaba esperar que no fuera tan terrible. Cosa que, tratndose de Bruno el Endiablado, era ya bastante terrible. Qu callado ests! dijo Bruno, divertido, y mascull con voz lgubre: Vers qu pronto cambia eso. Y de repente, como un demonio invocado de las ms oscuras profundidades del infierno, estaba frente a Felipe. Hola! dijo sonriente, enseando sus dientes amarillentos de nicotina. Su pelo oscuro, reluciente de gomina, estaba peinado en forma de dos cuernos retorcidos. Se quit la mochila y la dej en el suelo. Se oy un tintineo inquietante, como si la mochila contuviera cuchillos en vez de libros. Algunos profes dicen que nunca hago los deberes. Pero los hago. En Historia, por ejemplo, estoy redactando un trabajo, y he pensado que podras ayudarme. Ya sabes, con algo de documentacin y tal. Bruno abri la mochila y sac algo parecido a un tenedor de trinchar. El trabajo trata de las torturas en la Edad Media. Te aseguro, pequeo Felipe, que en aquella poca se las arreglaban muy bien para que la gente confesara todo y ms. Sigui sacando cosas de la mochila. Un mazo para la carne, un cortapuros, un par de anzuelos, unas tenazas, una batidora de varilla. Slo de ver aquello Felipe se mare. El suelo temblaba a sus pies.

Felipe, de primero A dijo Bruno, arrugando el semblante casi con solemnidad. Ests acusado de confabularte con el Diablo. Qu tienes que decir en tu defensa? Felipe se qued mirando la batidora. Tena un nudo en la garganta tan grande como el armario tras el cual se haba escondido. Es verdad susurr, asintiendo con la cabeza. Estoy confabulado con el Diablo. Por un instante Bruno pareci decepcionado. No era exactamente la respuesta que esperaba, y Felipe sinti un atisbo de esperanza. Entonces, en los labios de Bruno se dibuj una sonrisa taimada. Felipe, Felipe, Felipe dijo. Tambin castigaban a la gente que confesaba. Bruno adelant la mano hacia l, riendo, y Felipe no pudo hacer ms que cerrar los ojos y rezar para que todo pasara rpido. Y que sus padres buscaran un buen coro para su funeral. Pero alguien debi de or sus plegarias, porque de pronto una voz grave retumb en el stano con tal intensidad que Felipe estuvo a punto de desmayarse. Qu pasa aqu? Ya ests otra vez haciendo de las tuyas? Felipe abri los ojos y vio que una manaza repulsiva se cerraba en torno al cuello de Bruno y lo arrastraba hacia atrs. El bedel de la escuela era tan grande como un dragn y su aspecto era igual de aterrador. Tena una enfermedad cutnea que daba a su piel un aspecto escamoso, como la piel de un reptil. Cuando estaba en preescolar, Felipe crea que algn da vera surgir fuego de la cara ennegrecida del bedel. Pero ste no slo pareca un dragn, sino que tambin tena la misma fuerza, y era uno de los pocos adultos de la escuela que se atreva a cantarle cuatro verdades a Bruno. Sultame! chill ste, dando repetidos golpes en aquel brazo tan grueso como un tronco. El bedel lo solt, pero para agarrarlo de una oreja. En la otra mano llevaba algo que a Felipe le pareci un ltigo, pero que en realidad era un cable enrollado. Ayyy! Me haces dao! Pues claro respondi el hombre, sonriendo a Felipe. Slo quiero ayudarte en tu documentacin prctica para el trabajo de Historia. No vas a decir educadamente gracias? Ya vers cuando te agarre desprevenido... Bruno solt un chillido de dolor cuando el bedel le retorci ms la oreja. Gracias! Gracias, joder! Eso est mejor. Ahora subiremos al despacho del director y le contars cun aplicado has sido hoy. El bedel se alej con Bruno, que tena que ir dando saltitos para evitar que le arrancaran la oreja. No creas que te librars! voce Bruno hecho un basilisco. Sigues siendo el Condenado de la Semana! Me oyes? No te librars! Tampoco t se oy la voz del bedel, y, a juzgar por el alarido de Bruno, volva a retorcerle la oreja. Felipe se qued sentado en el stano, junto al armario, con las rodillas recogidas bajo la barbilla. No se levant hasta que son el timbre del fin de semana y el stano de las bicis se llen de chavales vociferantes. ` ` _____ 2 _____ Una buena accin `

El aula estaba vaca cuando Felipe volvi, las sillas boca abajo encima de las mesas vacas. Excepto en la suya. Recogi sus libros. El profesor haba escrito los deberes en la pizarra, y aunque Felipe ya los haba hecho, anot en su cuaderno el nmero de pgina. Mientras se pona la chaqueta, mir de reojo al pupitre de Miguel. La silla estaba torcida y haba un lpiz y una regla mellada en el suelo, debajo del pupitre. Estaba claro que Miguel haba tenido prisa por irse a casa. Otros chicos, en la situacin de Felipe, tal vez se habran enfurecido con Miguel y habran deseado que contrajera las enfermedades ms graves. Tal vez habran planeado una tremenda accin de represalia que incluira cuerdas, rales de ferrocarril y un horario de trenes, o tal vez habran tratado de denunciarlo a la polica, porque tena que haber una ley que prohibiera traicionar a otros de aquella manera. Pero Felipe no estaba furioso con su amigo. Ni siquiera enfadado. Miguel haba hecho aquello obligado por Bruno. Que fuera l quien sufriera las consecuencias era lamentable, desde luego, pero en realidad no era culpa de Miguel. Adems, no haba pasado nada. Estuvo a punto, pero Felipe haba salido ileso del stano. An ests aqu, Felipe? Gustavo, el profesor de Matemticas, entr en el aula. Tena el pelo revuelto y los pantalones y las mangas de la camisa manchados de tiza. Pareca buscar algo importante. Dnde diablos lo he puesto? dijo para s. S... eh... Felipe se call y mir fijamente a Gustavo, cuya mirada vagaba por la estancia en busca de algo. Ni se ha dado cuenta de que he faltado a clase pens el chico. Ha pasado toda la clase sin darse cuenta de que mi mesa estaba vaca. Ah, ah! exclam el profesor, y casi corri hasta el alfizar de la ventana. Levant una taza que haba entre el terrario y el gran cactus, y suspir aliviado. Perder la taza de caf es como perder una pierna. Se dirigi hacia la puerta. Buen fin de semana, Felipe. Igualmente respondi el muchacho, pensando que a la media hora Gustavo olvidara que se haban encontrado. Fue al terrario y mir por el cristal sucio. Desde las tinieblas, entre las hojas verdes, los ojos negros de la araa lo miraban fijamente. ` *** ` En realidad Felipe vio al gato despus de haberlo mirado. Iba en bici junto al parque cuando su mirada pas por algo que al principio no registr. No se dio cuenta de lo que haba visto hasta tres segundos y treinta y cinco metros despus. Gir en redondo y volvi all. S, era verdad. All arriba, casi en la punta de un haya, haba un gato negro. Baj de la bici y se acerc al rbol. El felino pareca no comprender cmo diantre haba llegado all ni por qu el suelo estaba tan lejos. No puedes bajar? pregunt el chico, y el gato le dirigi una mirada verdemar. La rama sobre la que estaba se meca al viento, y sus zarpas se hundieron todava ms en la corteza. Aquella situacin no le gustaba en absoluto. Tal vez un perro poco amistoso lo haba obligado a encaramarse all arriba. Por lo visto nunca aprenderis, eh? Los perros no pueden trepar a los rboles. A vosotros los gatos os basta con trepar un par de metros por el

tronco, y ya estis seguros. Por qu tenis que subir siempre hasta la punta? Venga, minino, baja lo inst, extendiendo un brazo y moviendo los dedos como si tuviera comida en ellos. Bis, bis, bis... El gato maull, como diciendo que no bastaba con slo llamarlo. Felipe entenda muy bien aquella lgica. Un hombre atrapado en el cuarto piso de un edificio en llamas tampoco baja slo porque los bomberos se lo pidan. Tranquilo dijo, dejando la mochila en el suelo. Se frot las manos, agarr la rama ms baja y se impuls para subir. Ya voy a bajarte. T qudate donde ests. A medio camino hizo un breve descanso y disfrut del paisaje. No haba ms rboles cerca, de modo que tena una buena perspectiva del parque y de parte de la ciudad. Vea la biblioteca, la escuela, la torre de agua y personas minsculas paseando por las aceras, cada una con sus quehaceres. La idea de estar all arriba observndolos sin que ellos lo supieran le produjo un cosquilleo interior. Le pareca que casi poda decidir por ellos. Que la ciudad le perteneca. En lo alto, el gato volvi a maullar, como para recordarle que no tena todo el santo da y que un gato tena muchsimas tareas que atender. S, ya voy. Continu trepando. De pronto uno de sus pies resbal, pero gracias a que reaccion como una centella evit caer varios metros. Uf! resopl jadeando, mientras miraba el suelo. De buena me he librado. El gato volvi a maullar. Ya voy! Ten un poco de paciencia. Podra haberme matado. Y sigui trepando. Cuando tuvo al gato justo encima, extendi los brazos hacia l y el animal retrocedi un poco. No, no es por ah. Tienes que poner algo de tu parte si quieres que lo consigamos. Venga, que no voy a hacerte nada. He venido a ayudarte. Por un instante pareci que el gato desconfiaba de l. Despus empez a acercarse lentamente. Muy bien. As. Felipe se inclin cuanto pudo sin perder el equilibrio y lo agarr. Sus dedos se hundieron en el pelaje aterciopelado y lo baj de la rama. Empez a descender con cuidado, slo con una mano libre. Con la otra agarraba al gato, cuyo pelaje negro despeda un olor singular, como a quemado. No, a quemado no se corrigi. A azufre. Huele a azufre. Tras bajar un par de metros solt al gato para que continuara solo. El felino salt como una sombra negra de rama en rama. Una vez en el suelo, se puso a lavarse. Felipe aterriz con un golpe sordo junto a l. Bueno, qu se dice? pregunt, sacudindose la ropa. Merci respondi el gato, y desapareci rpidamente entre los arbustos verdes del parque. ` ` ` _____ 3 _____ La caza del gato `

Primero Felipe inspeccion el parque de cabo a rabo. Despus las calles adyacentes. Despus las calles adyacentes a las calles adyacentes. Despus las calles adyacentes a las calles adyacentes a las calles... En vano. Era como si al gato se lo hubiera tragado la tierra, y lo nico que consigui tras su bsqueda fue sudor en la frente y agujetas en los muslos. Merci. La palabra reson en su cabeza provocndole escalofros en la espalda. Aquel gato haba hablado. l lo haba visto y odo. Sus labios o comoquiera que se llame lo que tiene un gato haban pronunciado la breve palabra. Y en francs. Merci. Y a continuacin haba desaparecido. Habra sido su imaginacin? No, no era eso. Haba visto hablar al gato, estaba seguro. Pero los gatos no hablan, Felipe... Ni siquiera rabe egipcio. No, eso ya lo saba. Por eso mismo haba recorrido la ciudad buscndolo. Para preguntarle qu rayos estaba pasando. Pero entonces, dnde est, Felipe? Un gato que habla debe de ser fcil de encontrar, no? Adems, por qu no lo llamas? Vete a saber, igual te resp... Felipe fren tan en seco que las ruedas dibujaron dos serpientes negras en el carril de bicis y la voz burlona de sus pensamientos call de repente. All, al otro lado de la calle, a la sombra de un gran sauce llorn, estaba el gato. Su pelaje negro azabache se funda con la sombra del rbol, y los ojos verdes destacaban con nitidez. Casi parecan agujeros abiertos a otro mundo. El felino lo miraba fijamente. El semforo en rojo impeda que el chico pasara a la otra acera. No haba trfico, pero Felipe nunca se saltaba un semforo en rojo. No te vayas susurr, tamborileando impaciente sobre el manillar. No te vayas. Finalmente el semforo cambi y Felipe pedale hacia el gato, que lo esperaba en el otro lado. Entonces frunci el ceo al darse cuenta de una cosa: No me est mirando a m. Est mirando algo detrs de m. De pronto recibi un fuerte empujn en la espalda que le hizo perder el equilibrio. Sus manos giraron el manillar a la izquierda y sali despedido en medio del cruce. Ya te dije que no te libraras! grit Bruno con rencor malvolo. Ya te lo di...! Su grito triunfal qued ahogado por un chirriar de neumticos, y de repente todo sucedi muy rpido y muy lento para Felipe. Alz la mirada y fue como si slo aquel movimiento durase varias horas. Vio el coche negro precipitndose hacia l. Vio al anciano que iba al volante. Vio el objeto que colgaba del cuello del hombre, oscilando a izquierda y derecha, derecha e izquierda. Igual que el pndulo de un viejo reloj. Y vio que el reloj estaba a punto de pararse. Acto seguido el coche lo embisti, y en la oscuridad que todo lo engulle vio al gato. Esperndolo. En el otro lado. ` ` ` _____ 4 _____ Escaleras y oscuridad ` Felipe abri los ojos. O al menos eso crey; pero se equivocaba, pues todo segua a

oscuras. Lo intent de nuevo. Otra vez sin xito. Se llev una mano a los ojos para obligarlos a abrirse. Y comprob que ya estaban abiertos. Por un instante temi haberse quedado ciego. Pero no era posible, porque se vea las manos al ponerlas frente a la cara. Lo que ocurra era que aquel lugar era oscuro. Oscuro como el sueo ms profundo. Extendi los brazos y vio que sus dedos y manos desaparecan en las densas sombras. Lo nico que apresaron fue aire clido. Hola! dijo, y su voz desapareci en la oscuridad igual que una piedra arrojada a un abismo sin fondo. No hubo eco alguno, ninguna resonancia, como si estuviera en lo alto de una montaa solitaria, rodeado de eternidad. Dnde estoy? Dio media vuelta y comprob que haba una puerta justo detrs. Pareca enorme y pesada, y la manilla no cedi en absoluto. Tir con fuerza, pero era como tratar de derribar un roble: la puerta estaba firmemente cerrada con llave. Se agach y mir por el agujero de la cerradura, tan grueso como el dedo pulgar de un adulto. Tras la puerta vio siete toscos escalones. En cada uno haba algo grabado. Parecan palabras, pero Felipe no distingui lo que ponan. Hola! Hay alguien? grit, llamando a la slida puerta de madera. Me oye alguien? Silencio. Su mente volvi a formular la pregunta, esta vez con mayor insistencia: Dnde estoy? Es un sueo dijo en voz alta, pero no son muy convincente; nunca haba sabido mentir. Debe de ser un sueo. Se volvi y repar en que su vista se iba acostumbrando a la oscuridad. Al menos ahora poda ver que estaba en una escalera. Era distinta de la que haba al otro lado de la puerta. Estos escalones eran ms regulares y anchos, como diseados para varias personas. Y descendan abruptamente. Cont unos quince hasta el inicio de unas sombras sinuosas. No le quedaba ms remedio que bajar. Y eso hizo. ` El aire era ms caliente all abajo. Mucho ms caliente. Como el del stano de las bicis. Como el del castillo del cuento de Juan el Bobo, de Andersen. Tal vez haba alguien asando pollos en alguna parte, tambin como en el cuento. Eso explicara por qu ola tanto a quemado. La escalera pareca no terminar nunca, pero tras cientos de escalones descendentes se convirti en un sendero recto. A ambos lados haba una oscuridad compacta, similar a gruesas paredes. Pero justo al final... justo all delante... Santo cielo! El sendero, como si fuera un ro congelado, discurra atravesando la oscuridad y terminaba ante un enorme portn en medio de un muro imponente, tan alto que Felipe no logr ver dnde terminaba. Dos antorchas ardan frente al portn, tan grande que hizo que Felipe se sintiera como una pulga delante de la puerta de un granero. Pero qu rayos de sitio es ste?, pens estupefacto. Junto al portn, dbilmente iluminada por la luz azulada de las antorchas, haba una casa de madera negra, y de su chimenea torcida sala un humo tenue. Felipe se acerc con cautela. Era extrao. Le pareca que deba sentir miedo de aquel lugar colosal construido con oscuridad, fuego azul y eternidad, pero por alguna razn no lo senta. Slo curiosidad. En medio de la puerta, de dos secciones horizontales, haba un enorme aldabn. Tena la forma de un macho cabro irritado, con cuernos afilados y un grueso aro que le colgaba de

la nariz. El aro se apoyaba contra un sucio herraje de latn moldeado en forma de cabeza de anciano. Su cabeza calva estaba agrietada por los golpes recibidos a lo largo de los aos. Tena marcadas arrugas bajo los ojos, que miraban a Felipe con tristeza. Casi pareca que aquel rostro le estaba rogando que no lo golpeara. Felipe golpe el aro tres veces contra la frente de latn. Ay, ay, ay!! grit la cabeza, y Felipe dio un salto atrs, desconcertado. Tienes que pegar tan fuerte? Pe-perdone murmur el chico, mirando asombrado a la cabeza dorada que trataba en vano de soplar sobre su frente. No saba que... Lo siento mucho. Lo sientes? repuso la cabeza, mirndolo sorprendida. Has dicho que lo sientes? Eh... pues s respondi Felipe, sin saber si haba vuelto a meter la pata. Una diminuta lgrima se form en el rabillo de un ojo y se desliz por la mejilla dorada. Es la primera vez en los casi dos mil aos que llevo colgado aqu que oigo pronunciar esas palabras por una boca que no sea la ma. He dicho tantas veces que lo senta, que me arrepenta de lo que haba hecho... A pesar de que no fue por mi culpa. No, no fue culpa ma. Yo ya dije que en mi opinin aquel hombre no era culpable de ningn crimen, e incluso les ofrec liberarlo. Pero no quisieron escucharme. Exigieron que fuera condenado, y entonces, tuve que condenarlo! Pero ahora soy yo quien est condenado. Tendr que pasar aqu una eternidad colgado y atormentado, igual que hice aplicar tormentos en vida, y nadie me escucha, nadie quiere or que no fue por mi cul... Ay!! Sin que nadie tocara el aro recubierto de latn, de repente se haba elevado y vuelto a darle otro golpe en la frente. Cllate ya! le orden el macho cabro del aldabn. Me sangran los odos de tanto or tus eternos lamentos! Al otro lado de la puerta se oyeron de pronto unos pasos arrastrados, despus entrechocar de gruesas cadenas y luego un chirrido estridente cuando el herrumbroso picaporte de la puerta gir hacia abajo. La parte superior se abri, y cuando el extrao aldabn desapareci hacia dentro, Felipe oy que la cabeza de latn susurraba: Gracias por tus palabras, chico. Templan mi viejo corazn, y buena falta le hace. Quin diablos llama a la puerta tan temprano por la noche? retumb una voz profunda y rasposa, y un ser pavoroso apareci en la abertura superior. Felipe boque del susto. Crea que por una endemoniada vez podra tener una bien merecida noche libre! El monstruo tena casi tres metros de altura y pareca ms un lagarto que una persona. Tena una piel verde, arrugada y escamosa, y sobre los centelleantes ojos amarillos haba dos cuernos retorcidos, tan largos como los brazos de Felipe y tan gruesos como sus muslos. En la barbilla luca una perilla torcida como una garra encorvada. De los hombros le colgaba una bata andrajosa. Vaya, hay alguien o no? pregunt mirando alrededor. La mirada ni siquiera se acerc a Felipe, que apenas llegaba a la cadera de aquella horrenda criatura. sta mir el aldabn. Ya estis otra vez riendo? Estoy hasta el cogote de tener que levantarme slo porque no sois capaces de... Estoy aqu dijo Felipe con precaucin. El gigante con aspecto de lagarto baj la mirada y entorn los ojos. Uno? buf, y de las anchas ventanas de su nariz surgieron dos columnas de humo serpenteante. Me sacan de mi mullida cama slo por un condenado? En la vida he visto cosa igual! Ni que fuera yo el condenado! Un momento.

Desapareci, y al cabo de unos segundos volvi con un enorme libro encuadernado en lo que pareca cuero claro. Lo abri y hoje mientras sus ojos amarillentos miraban de reojo a Felipe. No eres muy viejo, eh? Una lengua bfida humedeci los dedos escamosos, que pasaron varias pginas. Cuntos aos tienes? Trece. Trece? murmur el monstruo, impresionado. Raras veces nos llegan tan jvenes. Debes de haberte vuelto impopular en muy poco tiempo. A qu te refieres? repuso Felipe, sacudiendo la cabeza. Qu sitio es ste? Este? repiti la espantosa criatura arqueando una ceja. Todava no te has dado cuenta? S, claro, la maldad y la estupidez suelen ir de la mano. Su sonrisa irnica dej a la vista unos dientes afilados, y la voz rasposa se convirti en un silbido. Esto, hijo mo, es la antesala del Infierno. Eso aadi sealando con una ua retorcida el portn negro es el Infierno. El Infierno? susurr Felipe, y en su mente volvi a verlo todo. El gato que hablaba. El empujn que lo derrib al suelo. El aullido triunfal de Bruno. El chirrido de frenos. El coche con el anciano al volante. Y la oscuridad que sobrevino despus. Un sueo, haba pensado al encontrarse en lo alto de aquella largusima escalera, pero aquello no era ningn sueo. El coche me atropell pens. Me atropell y he muerto. He muerto y ahora estoy en... en... El Infierno? volvi a decir, confundido. Cmo poda estar en el Infierno? Slo las personas malas iban al Infierno. O no?. Estoy en el Infierno? Por lo visto eres un poco obtuso. Necesitas repetirlo tres veces para empezar a captarlo? dijo el monstruo, mientras segua pasando las hojas del libro. Bah, no te preocupes. Hay muchos que necesitan decirlo muchas ms veces para que les entre en la cabeza. Ah, aqu est! Veamos... Sac del bolsillo de la bata unos anteojos con montura de plata y se los puso. Recorri rpidamente la hoja con la ayuda de un dedo. Diantre, ya lo deca yo! exclam de pronto, dando un puetazo sobre el libro. Esta noche no haba que abrir a nadie ms! La nica remesa eran esos polticos que llegaron hace horas! Sacudi la cabeza, resignado. Bueno, pero ya que ests aqu y me has estropeado la noche libre, tendr que enviarte dentro para que cumplas tu castigo. Cmo te llamas, hijo? Felipe no respondi; simplemente mir estupefacto a aquel demonio. Despierta, que no tenemos toda la noche! La eternidad te espera. Nombre? El chico se aclar la garganta, desalentado. Felipe. Felipe, Felipe, Felipe... murmur el monstruo mientras repasaba unas pginas. Frunci el ceo. Qu extrao. Apellido? Felipe se lo dijo y la criatura infernal busc nuevamente en el libro. La arruga de su entrecejo se acentu y se rasc la cabeza con sus uas amarillas. Despus sacudi la cabeza y cerr el libro de golpe, dando un suspiro. Ese nombre no consta en ninguna parte. Algn maldito imbcil ha metido la pata, hijo. An no te ha llegado el turno de entrar. An no ha llegado mi turno? dijo Felipe, sintiendo que un clido alivio se propagaba por su cuerpo. Despus su mirada vag por la cerrada oscuridad que envolva las murallas del Infierno, y su alivio se disip. Entonces, qu hago?

Pues volver a subir la escalera respondi el demonio sealando el camino. Al final encontrars una puerta. Crzala y llegars a otra escalera de siete escalones. Tienes que subirla para llegar al lugar adecuado. Suerte, chico. La espantosa criatura bostez y se dispuso a cerrar el portillo. Ya intent abrir esa puerta se apresur a decir Felipe, pero estaba cerrada. Cerrada? El portillo volvi a abrirse y el demonio lo mir con los ojos como platos. Ests seguro? S. No lo entiendo. Pues estaba cerrada. Mala seal dijo el monstruo sacudiendo la cabeza y humedecindose los labios con su lengua bfida. Est claro que la equivocacin es ms grave de lo que pareca. Tengo que ponerme en contacto con la direccin para informar del asunto. Diablos! Ciento veintids aos sin un solo fallo. Seis aos ms y habra establecido un nuevo rcord! Cuando encuentre al culpable de este desaguisado le arrancar los cuernos! La criatura estaba terriblemente excitada, y de sus fosas nasales escapaba un denso humo negro, como si estuviera ardiendo por dentro. Le arrancar la cola y lo azotar con ella, para que nunca ms... Creo que volver a la escalera a esperar dijo Felipe con cautela mientras retroceda. El monstruo parpade, y su clera fue sustituida por una mirada dulce y servicial. Por un segundo casi pareci un anciano simptico, aunque aquejado de una enfermedad de la piel bastante llamativa. Ni hablar dijo, guardndose los anteojos en el bolsillo de la bata. Esto ser la antesala del Infierno, pero no tratamos con grosera a las almas que an no merecen entrar. Puedes esperar aqu. Agradecer una compaa capaz de conversar y no slo chillar. Pasa y ponte cmodo. Por cierto, me llamo Barbalgubre y soy el Excelentsimo y Muy Eminente Primer Ostiario Mayor. Se acarici la perilla y, no muy convencido, apostill El portero, vaya... El portillo inferior se abri y Barbalgubre se hizo a un lado. Felipe vacil un instante, dirigi una mirada fugaz hacia la compacta oscuridad que constitua el paisaje de aquel mundo, y finalmente acept la invitacin. `

` ` _____ 5 _____ En casa del portero del Infierno ` El interior de la casa era bastante acogedor. En una pequea chimenea haba un fuego tenue que haca que las sombras trepasen por las estanteras de varios metros de altura. Las numerosas repisas estaban repletas de gruesos volmenes parecidos al que haba consultado Barbalgubre, as como de bustos de diversos demonios. Todos parecan mirar torvamente a Felipe, que se estremeci bajo sus miradas condenatorias. Sintate y descansa las piernas dijo el anfitrin, sealando un silln grande y

ancho. Felipe le dio las gracias y as lo hizo. El silln, de cuero rojo, tena un tacto suave y fresco. Cuando el demonio fue a cerrar la puerta principal, Felipe oy una voz suave y dcil: Le ruego, seor Barbalgubre, que reconsidere mi caso. Le aseguro que soy totalmente inocente... Se oy un portazo y la voz se cort. El aldabn... dijo Felipe cuando Barbalgubre se sent en otro silln enfrente de l. Ese aldabn habla o...? El viejo Pilatos? Bah, habla como una endemoniada cotorra, pero descuida, lo suyo no ha sido ninguna equivocacin. Es verdad, como dice l, que proclam la inocencia del pobre carpintero, pero eso no cambia las cosas. Porque fue su boca la que orden dar los latigazos. Y si adems pensaba que el desgraciado era inocente... pues an peor. Pilatos? repiti Felipe. El nombre le sonaba. Dnde lo haba odo antes? Entonces lo record. Era del catecismo. La oracin deca que Poncio Pilatos haba sido el responsable de la tortura de Jesucristo antes de ser crucificado. Bueno, ms vale que averigemos qu lo hay contigo dijo Barbalgubre, extendiendo el brazo hacia el telfono que haba en una mesita junto al silln. Era un telfono antiguo, de dial de disco. Se llev el receptor a la oreja y marc tres veces seis. Qu extrao. No responde nadie. Dej que sonara un par de veces ms y despus colg. Insistir ms tarde. Tienes sed? Es una escalera larga la que has bajado. Pues s, tengo bastante sed admiti Felipe, y el demonio fue a la cocina. El chico se puso en pie y se dirigi hacia una estantera. Su mirada vag por los numerosos volmenes, todos encuadernados en el mismo tipo de cuero claro. No mostraban ningn ttulo, el cuero estaba completamente en blanco. Iba a sacar un libro cuando distingui algo en su lomo. Pareca una mancha blanca con un crculo azul en su interior. En torno a la mancha haba una serie de pelitos. Felipe acerc la cara para ver mejor, y de pronto la mancha blanca le hizo un guio. El chico resping dando un grito. Era un ojo! Aquellos libros estaban encuadernados en piel humana. Y no saba cmo, pero las personas seguan vivas! Barbalgubre volvi con dos jarras que deposit sobre la mesa entre los dos sillones. Adelante, amigo. Bebe cuanto quieras, que hay ms. En esos libros dijo Felipe sealando las estanteras, hay listas de todas las personas que van a ir al Infierno cuando mueran? S, y de las que ya han entrado. Tom un sorbo de su jarra y se sec los labios con el dorso de la mano. Hay muchos, verdad?, y el goteo es interminable. ltimamente hemos tenido que hacer varias ampliaciones por falta de sitio. Nunca habamos tenido tanto trabajo como ahora. Estos aos no debe de haber mucho trabajo en el Cielo. Felipe se reclin en el silln y asi la jarra. Contena un lquido denso y tibio. Rojo oscuro. Casi pareca... Sinti un retortijn en el estmago y apart la jarra de lo que estaba seguro era sangre con un estremecimiento. En esos libros hay una lista de todos los pecadores continu el demonio, sin darse cuenta de que Felipe no probaba su bebida. Ah consta cundo vendrn, qu pecados han cometido y qu castigo van a recibir. Algunos de ellos, como el viejo Pilatos que cuelga de la puerta, permanecern en el Infierno toda la eternidad. A otros les basta con unos aos en el Purgatorio y despus vuelven a salir. Salud! Salud dijo Felipe, volviendo a tomar la jarra. Simul beber, pues tal vez Barbalgubre se sintiera ofendido si rechazaba su

invitacin, y no tena ganas de enfadar al viejo demonio. Aquellos cuernos podran machacarle los huesos en un santiamn. Ahh! suspir el monstruo, acariciando su perilla rizada. No hay como una buena jarra de cerveza de sangre. Est buensima dijo Felipe, e intent cambiar de tema. Seal los viejos bustos distribuidos por las estanteras. Quines son? Antiguos porteros ya jubilados. Se levant, se acerc a un busto y le dio unas palmadas entre los cuernos. La cabeza del demonio tena unos dientes largos y afilados que sobresalan de su mandbula inferior como los de un jabal. Bajo las pobladas cejas, unos ojos entornados miraban fijamente al frente. El busto pareca tener malas pulgas. ste es el viejo Cuernohendido, que ocupaba el cargo antes de llegar yo hace unos ciento cincuenta aos. Un embarazoso incidente lo oblig a jubilarse antes de tiempo. Qu ocurri? Que uno de los condenados se escap respondi el portero, y al ver que Felipe no entenda, aadi: una de las almas. Un hombre. Era uno de los peores. Un asesino despiadado con varias vidas humanas en su conciencia. Una noche desapareci de repente, slo quedaron las cadenas. No dej rastro. Nadie sabe cmo se las arregl para huir, pero parte de la culpa recay en el viejo Cuernohendido, porque se durmi durante su guardia. Le cost el empleo, que consegu yo varias noches despus. Es la nica vez que un condenado ha escapado del Infierno. Volvieron a atraparlo? pregunt Felipe. Barbalgubre sacudi la cabeza. Lo buscaron durante mucho tiempo, pero en vano. Desapareci sin dejar rastro. Probablemente vagar perdido por el Patio Exterior, o quiz haya tenido la suerte de colarse en algn sitio. Es difcil saberlo. Qu es el Patio Exterior? Un dedo ganchudo seal al otro lado de la ventana. Ves la oscuridad ah fuera? Es el Patio Exterior, la morada de los condenados. Rodea al Infierno por todas partes. Es un territorio desconocido, y nadie (ni Su Altsima Majestad, el mismsimo Diablo) conoce las monstruosidades que encierra. Se oyen historias terribles de jvenes diablos temerarios que se han colado en la oscuridad y nunca han... Ay!! Ay!! Un chillido familiar interrumpi al demonio. Pero qu...? Vienen ms, o qu? Ay!! Ya voy, ya voy gru Barbalgubre, arrastrando los pies hacia la puerta. Ya s que la paciencia no es una virtud, pero tmatelo con calma. Cuando el portero abandon la sala, Felipe abri rpidamente una ventana, tom su jarra y arroj su contenido a la oscuridad. Listo, un problema menos. Desde luego que segua muy sediento, pero por lo menos haba... De pronto se puso rgido y contempl la jarra vaca. Y entonces se dio cuenta de lo que haba hecho. Haba mentido! Haba dicho a Barbalgubre que la cerveza estaba buensima, pese a no haber probado ni gota. Y encima la haba echado por la ventana para encubrir su mentira. Pero Felipe nunca menta. Nunca. Ni siquiera aquella vez que tuvo que explicar lo del jarrn roto de la sala, o lo del cristal de la ventana de la cocina el verano pasado. Lo del jarrn haba sido por su culpa: choc contra la mesa al pasar junto a ella y el jarrn cay al suelo. Pero lo del cristal roto haba sido culpa de David: estaban jugando al ftbol en la calle,

y un patadn muy desviado envi el baln directamente a la ventana. David, bastante asustado, trat de que Felipe dijera que unos chicos mayores les haban quitado el baln y chutado a la ventana de la cocina. Pero Felipe no minti, nunca lo haba hecho, y desde entonces David no le hablaba. Sin embargo, ahora, cuando llevaba apenas una hora en el Infierno, ya haba mentido. Estaba claro que el sitio ejerca cierta influencia. Vaya, pero si es Lucifax! oy decir a Barbalgubre en la entrada. Qu te trae por aqu? Qu dices? S? S, hombre, est aqu dentro! Que ya sabes quin es? Y que a lo mejor no es una equivocacin? Bueno, de acuerdo, eso me tranquiliza. Un momento, que voy por l! Se oyeron pasos y Barbalgubre se asom a la puerta. Indic a Felipe que se acercara. Preguntan por ti, hijo. Parece que a pesar de todo s se esperaba tu llegada. El chico acompa al demonio, inquieto y expectante. T? exclam cuando vio quin estaba en el umbral. El gato negro asinti en silencio. He venido a buscarte dijo. Sgueme. Dudando pero sin protestar, Felipe obedeci. Se despidi del viejo portero, quien le agradeci la compaa y aadi que si alguna vez le apeteca no dudase en visitarlo. Perdona el retraso, pero hubo cierta confusin cuando el coche te atropell dijo el gato. Por un momento tem que algo hubiera salido mal. Avanzaba rpido, y Felipe tena que dar zancadas para no rezagarse. Te estaba esperando en lo alto de la escalera, pero ya habas bajado. O sea, que no he llegado aqu por equivocacin? Equivocacin? El gato ri quedamente, como si Felipe hubiera dicho algo divertido. No, cmo se te ha ocurrido? ste es el lugar ideal para ti. Por qu lo dices? Mi seor te lo explicar todo. Est ansioso por conocerte. Ante ellos, el portn del infierno se elevaba hasta el cielo. Al verlo, Felipe se mare. Abre la puerta, Barbalgubre! grit el gato, y el demonio, que segua en el hueco de la puerta, agit la mano en seal de asentimiento. En la oscuridad se oy un chirrido tan sonoro y agudo que Felipe tuvo que taparse los odos para que no le reventaran los tmpanos. El portn empez a abrirse lenta, muy lentamente, al fuego, el calor y los gritos. Por cierto, me llamo Lucifax dijo entonces el gato. Bienvenido al Infierno. ` ` `

` _____ 6 _____ La ciudad del Diablo ` Felipe nunca haba pensado en cmo sera el Infierno si es que exista, porque nunca haba pensado que fuera a ir all. Por eso su sorpresa fue bastante grande cuando atraves el colosal portn. El fuego fue lo primero que vio. Haba fuego por todas partes. Sala de unas grietas en la tierra reseca, como si todo estuviera encima de un volcn gigantesco a punto de erupcionar. Algunas llamas eran pequeas, como de vela, otras tan grandes como columnas de un templo griego. Lo siguiente que llamaba la atencin era el ruido. El aire caliente estaba lleno de gritos de dolor, latigazos sibilantes, rugidos de clera, risas estridentes, aullidos y splicas, que acallaban incluso el chirrido de los goznes al cerrarse el portn. Por lo dems, aquello no era muy diferente de una ciudad normal y corriente. Las calles estrechas serpenteaban, flanqueadas por bonitas casas con sus correspondientes

jardines bien cuidados. Por la calle caminaba gente, que saludaba con la cabeza educadamente o se detena para intercambiar unas palabras sobre... el calor, supongo. Aparte de los cuernos de la frente y sus largas capas, parecan gente normal. A un lado, Felipe divis un ancho ro que discurra perezoso. Al otro lado del ro las rocas estaban iluminadas por un extrao fulgor que hizo que el chico se detuviera en seco. Porque la luz era negra. No haba otro modo de describirla. Negra y centelleante como la oscuridad entre las estrellas. En los huecos de las rocas se dibujaban extraas sombras blancas. En aquel paisaje de fuego se alzaban unas enormes montaas. Sus faldas penetraban en la ciudad, donde volvan a alzarse y se convertan en negras grutas llenas de telaraas intercaladas entre las casas. Las entradas oscuras parecan ojos malvados, y el corazn de Felipe se estremeci al pensar en lo que podra ocultarse all dentro. Oye, por cierto, quiero darte las gracias por ayudarme dijo el gato mientras lo guiaba por las retorcidas calles. No tengo ni idea de cmo aparec en lo alto de aquel rbol, pero no siempre es fcil que el conjuro funcione a la perfeccin. Si no me hubieras ayudado a bajar, an estara all. No deja de ser extrao que luego resultase que el elegido fueras t. El chico que me empuj... dijo Felipe, y le pareci or la risa maliciosa de Bruno. Alz la mirada y vio contra el fondo de la negra bveda celeste las siluetas de diablos voladores aleteando en el aire. Las risas eran suyas. Le ha ocurrido algo? Lo ignoro respondi el gato. Lo conocas? S dijo Felipe, y supuso que Bruno habra salido ileso del accidente. Porque Bruno no se vea por all, y haba que buscar mucho para encontrar mejor candidato al Infierno que l. Lo conozco un poco. En el jardn delantero de una casa, un viejo diablo cargado de espaldas regaba dientes de len, ortigas y cardos mientras silbaba despreocupado. Los vio y se llev la mano a los cuernos. Buenas noches, Lucifax! Buenas noches! Felipe arrug el ceo. Buenas noches? Por qu decs buenas noches? Porque es de noche. Aqu siempre es de noche. Siempre? Todas las noches. Pasaron junto a grandes grupos de hombres y mujeres encadenados y azotados por unos seres con aspecto de dragones, similares a Barbalgubre en tamao y constitucin. Su piel escamosa estaba chamuscada, y sus cuernos gigantescos parecan capaces de pulverizar cuanto se les pusiera delante. Bajo las alas coriceas surga una gruesa cola de rata que serpenteaba por el suelo como una culebra peluda. Los monstruos azotaban con largos ltigos a los encadenados mientras les rugan que se dieran prisa. Gragones dijo Lucifax con desagrado. Qu? repuso Felipe. Los demonios de los ltigos. Se llaman gragones. O verdugos, si lo prefieres. Barbalgubre, a quien has saludado en la puerta, era un verdugo antes de ocupar el puesto de Primer Ostiario Mayor. Adnde llevan a los encadenados? La mayora van a cumplir su castigo. Para otros se es el castigo: ser azotados noche tras noche. Exactamente igual que ellos azotaban a otras personas cuando estaban vivos.

Eh, t! A ti te conozco! grit de pronto una atormentada voz cascada procedente de las filas de encadenados. Era un hombre mayor encadenado de pies y manos. S, t! Te conozco! Felipe reconoci enseguida al hombre, y las palabras escaparon de su boca atropelladamente: Seor Belceb, es usted? S, as me llamaban antes suspir. Pero era porque no me entendan. No se percataban de que en realidad trataba de ayudarlos. Intent sonrer, pero sus labios estaban tan resecos que se agrietaron. Por lo visto, sonrer en el Infierno era una mala idea. El hombre se llamaba realmente Guillermo y haba sido profesor en la escuela de Felipe, donde le haban puesto el apodo. Si tenas clase con el seor Belceb, ms te vala tocar madera y esperar no tropezar con su mirada afilada y su lengua ms afilada an. Aparte de Bruno, hasta los peores golfos de la escuela eran santos comparados con Belceb, quien, segn se rumoreaba, una vez haba encerrado a una chica en un armario lleno de bichos disecados por haber llegado tarde a clase de Biologa. El anciano Belceb haba fallecido el ao anterior. Estaba en su salsa, dando un severo escarmiento a uno de sus alumnos por no haber hecho los deberes, cuando de pronto las maldiciones y juramentos enmudecieron. Entonces se llev la mano al corazn, emiti un jadeo ronco y se derrumb. Muri antes de tocar el suelo. En el patio de la escuela la bandera onde a media asta, pero para la mayora de los alumnos aquel da fue una fiesta. Se deca que era malo con los nios continu el antiguo profesor, haciendo sonar sus cadenas, pero no es verdad. No lo haca por maldad. Era para ayudarlos. Por qu no lo comprenden? Muvete, zoquete! rugi un gragn, y un latigazo sibilante hizo que el anciano se contrajera. Volvi a ponerse en marcha con dificultad. Tienes que ayudarme! grit mientras desapareca por el sendero con los dems condenados. Explcales que ha habido una equivocacin! Que todo es un gran malentendido! Promteme que lo hars! Felipe no prometi nada. Corri para alcanzar a Lucifax, que se haba adelantado. Lo conoca dijo. Era profesor de mi escuela. S respondi el gato sin sorprenderse. Tenemos muchos profesores aqu. Mientras caminaban, Lucifax le hablaba, pero Felipe no poda concentrarse en escuchar. Todo lo que vea le llamaba la atencin. De continuo aparecan cosas nuevas que mirar, cosas tan extraas e incomprensibles que a ratos le pareca que la cabeza iba a estallarle. Como cuando doblaron por una esquina y enfilaron un ancho camino empedrado de... Cabezas humanas. Felipe dio un grito ahogado y mir paralizado a los numerosos rostros que medio sobresalan del suelo, de modo que slo sus ojos y narices quedaban a la vista. Son los... empez el gato, pero el chico lo interrumpi con un susurro. Son los que han pisado a otros cuando estaban vivos, verdad? Empezaba a comprender cmo funcionaban las cosas all abajo. Aprendes rpido. Eso est bien. Lucifax sigui andando, y a Felipe no le qued otra opcin que seguirlo. De las bocas enterradas salan gritos medio sofocados cuando pisaba los crneos sangrantes, y pidi perdn muchas veces mientras se apresuraba a seguir al gato.

En el extremo de la calle principal, un palacio grandioso se alzaba sobre la ciudad. La obra de arquitectura estaba delicadamente decorada con molduras y balcones en sus puntiagudas torres. Y adems, oh sorpresa en aquel mundo negro, era blanco. No porque estuviera pintado o encalado, sino porque estaba hecho de huesos. Cientos de miles de huesos y crneos de cientos de miles de personas. Pareca algo demencial. Una amplia escalera, cubierta de una alfombra rojo sangre, conduca a un gran portn hecho de costillas trenzadas. El palacio de Satans, pens Felipe, sin entender cmo an no haba perdido la razn. Pero poda estar realmente seguro de no haberla perdido ya? El portn de huesos empez a abrirse ante ellos. `

` ` ` _____ 7 _____ El Prncipe de las Tinieblas ` Unas velas grandes y negras en candeleros dorados ardan en el sombro saln del trono, haciendo que Felipe y Lucifax proyectaran largas sombras. En torno a ellos, las paredes blanco-amarillentas suban hasta desaparecer en la oscuridad impenetrable que reinaba sobre sus cabezas. Un ruido de aleteo hizo que Felipe levantara la vista. Murcilagos. Las paredes estaban cubiertas de enormes cuadros con marcos dorados, pero a aquella distancia Felipe no distingui qu representaban. Camin con cautela tras el gato por la alfombra roja que se extenda como la lengua de un dragn a travs del saln y terminaba en un impresionante trono. All haba menos luz, y Felipe slo logr vislumbrar los contornos de la figura oscura, muy oscura que estaba sentada en el trono. Es l pens, intentando tragar la bola que se le haba formado en la garganta. Es el Diablo. Ya he vuelto, Su Altsima Majestad dijo el gato, indicando a Felipe por seas que apretara el paso.

ste trat de hacerlo, pero no poda. Su corazn lata con tal fuerza que le pareca que lo haca retroceder dos pasos por cada uno que daba. Acrcate ms dijo la figura negra, con una voz a la vez infinitamente tranquilizadora e infinitamente inquietante. Como un prado de flores lleno de trampas para zorros. No tengas miedo. Felipe cubri el trecho que lo separaba del trono con las rodillas temblando. De pronto fue como si las llamas de las velas ms cercanas se avivasen. Las sombras se encogieron y apareci el mismsimo Satans. Vestido con un traje negro, una larga capa oscura colgaba de sus hombros. Llevaba el pelo peinado hacia atrs, brillante como seda negra en contraste con la piel color hueso. Dos afilados cuernos de macho cabro formaban un elegante arco en su frente, y de la barbilla sobresala una barba de chivo bien cuidada. Y despus estaban los ojos... unos ojos terribles. Eran tan negros que, en comparacin, hasta el hoyo ms profundo en la noche invernal ms oscura era como un saln de baile radiantemente iluminado. Felipe los observ y le pareci que para aquella mirada no exista secreto alguno. Ni siquiera los secretos que uno ignoraba guardar. Pero algo no iba bien. En los cuernos negros haba finas grietas y en algunos puntos se vean desconchados, como la pintura vieja. Los ojos oscuros estaban sin brillo e inyectados en sangre, y unas gotas de sudor brillaban en su labio superior. S, algo no iba bien, y el Diablo trataba de ocultarlo con su pelo peinado hacia atrs y su ropa recin planchada. Est enfermo pens Felipe. Gravemente enfermo. Bienvenido, querido muchacho dijo el Diablo, inclinndose lentamente hacia delante. Su comisura derecha se elev para esbozar una sonrisa irnica. Ya tena ganas de conocerte. Me llamo... su voz se atasc sbitamente Luci... ummm, Luci... Un acceso de tos sanguinolenta detuvo en seco su discurso de bienvenida, y su rostro tenso de pronto enrojeci. Tosi y resopl hasta casi ahogarse. Sin vacilar, Felipe corri hasta el trono y le dio unas palmadas en la espalda. Gracias, gracias gimi el Diablo cuando pudo recuperar el aliento. Muchas gracias. Est mejor? Satans se aclar la garganta, confuso. S, gracias, ya estoy mejor. Como iba diciendo, me llamo... la voz volvi a hundirse, pero el efecto no fue tan dramtico como antes Lucifer. Y yo me llamo... empez Felipe, pero el Diablo lo interrumpi con un movimiento de la mano. No hace falta que me digas nada de lo que ya s. T y yo somos casi familia, lo sabas? De verdad? repuso Felipe, meneando la cabeza sorprendido. S, muchacho. Eres tocayo de mi viejo bisabuelo, y tengo que decir que me agrada sobremanera que ese nombre sombro vuelva a rezumar maldad y haga estremecerse incluso a los corazones ms animosos. Su... su bisabuelo se llamaba Felipe? No, no! replic el Diablo lanzando una carcajada seca y acaricindose la perilla. Se llama Bruno, igual que... La voz y la risa se desvanecieron al instante, y su rostro plido adquiri una expresin atontada. Un tic nervioso empez a activarse bajo su ojo derecho. Perdona, cmo decas?

Que si su bisabuelo se llamaba Felipe respondi el chico, sin saber si haba cometido alguna equivocacin, pues a juzgar por la expresin del Diablo as lo pareca. Mir a Lucifax, pero el gato pareca igual de confuso e intimidado que su amo. Porque ha dicho que l y yo ramos tocayos. Pero no es posi... T eres...? Mi bisabuelo no se llama... Lucifer meneaba la cabeza como alguien tratando de sacudirse un terrible dolor de cabeza. No te llamas Bruno? No. Me llamo Felipe. El tic del ojo se dispar, y un mechn del pelo repeinado empez a temblar. Felipe? Te llamas Felipe? No te llamas Bruno? Ests seguro? El muchacho asinti con la cabeza. Totalmente. Bruno es el chico que me empuj bajo las ruedas del coche. Bruno es el que te empuj... repiti el Diablo con un murmullo de incredulidad, y de pronto pareci muy pequeo dentro de su traje. Pequeo y enfermo. Eres... eres el chico equivocado susurr abatido. Se levant y baj vacilante del trono mientras emita unos sonidos espasmdicos, como a punto de vomitar. Perdona. No... no me siento bien. La larga capa flotaba tras l cuando el Diablo subi deprisa la retorcida escalera que haba detrs y sali del saln del trono. Transcurri un breve instante. Despus el palacio retumb con un rugido tan colrico y violento que Felipe casi se cae de espaldas. Lucifax!! En lo alto del techo los murcilagos chillaron asustados, aleteando de un lado para otro. Vaya murmur el gato, agachando la cabeza entre los hombros. Otra vez. No podas haber dicho simplemente que te llamabas Bruno? Pero habra sido una mentira respondi Felipe, y el gato le dirigi una mirada resignada. Esto va a resultar peor de lo que pareca suspir, escurrindose escalera arriba tras su amo. Hubo un silencio de varios segundos, finalmente pulverizado por un pavoroso maullido. Felipe sinti un escalofro hasta la mdula. Sonaba como si estuvieran escaldando vivo al pobre Lucifax. ` ` ` `

` _____ 8 _____ Un as ` Felipe se qued un rato delante del trono negro, cambiando el peso de pie y sin saber qu hacer. Los gemidos del gato, procedentes del primer piso, ya haban cesado y el castillo volva a estar sumido en un silencio inquietante. Baraj sentarse en el trono slo por ver qu se senta, pero no se atrevi. En su lugar camin un poco por el saln, observando las viejas estatuas y los lgubres cuadros colgados de las paredes. Se detuvo ante uno que representaba el mar abierto bajo un oscuro cielo nocturno. Al fulgor vacilante de las velas negras pareca que las olas se movan. En medio de la imagen, un hombre luchaba por mantenerse a flote. El terror estaba esculpido en su rostro mojado. En torno a l giraban cinco aletas brillantes de tiburn que otra ilusin ptica? parecan moverse. En la parte inferior del cuadro haba una plaquita de latn, y Felipe se inclin para ver qu pona. Al principio no encontr sentido alguno a aquellos signos extraos, pero de pronto fue como si se transformaran y cambiaran, aunque de manera incomprensible para l. Porque no era en la pequea placa donde se transformaban los signos, sino dentro de su cabeza, y se dio cuenta de que poda leer lo que pona: CONDENADO POR ASESINAR A SU ESPOSA. Socorro! Dios mo, socorro! Felipe oy gritar una voz tenue y alz la vista. Mir al nufrago del cuadro, cuya voz

desesperada pareca salir de la pintura. Fue un accidente! No fue culpa ma! Oh, Dios mo, aydame, por favor! Felipe intent hablarle, pero el hombre no lo oa. Segua pidiendo ayuda, y el chico empez a comprender: el hombre estaba atrapado en el momento del cuadro. Para l, el tiempo se haba congelado y las aletas de tiburn seguiran girando a su alrededor toda la eternidad, producindole un pnico ciego. Ese era el castigo por haber asesinado a su esposa. Oy pasos a su espalda. Se volvi y emiti un grito ahogado cuando vio al extrao ser que se diriga hacia l. Pareca un animal de algn tipo, pero no tena pelaje ni piel. Se vean los msculos, nervios y cartlago, como si al animal lo hubieran vuelto del revs. Hasta que estuvo muy cerca Felipe no se dio cuenta de que era... Lucifax? exclam. Eres t? No es fcil reconocerme, verdad? Qu ha pasado? Lo mismo que pasa cada vez que se enfada por cualquier cosa que en realidad no es culpa ma. Suspir. Me ha despellejado vivo. No te duele? Endiabladamente, pero no te preocupes. El pelaje volver a crecerme de una noche para otra. Acompame. El amo te espera en su estudio. No... no ir a despellejarme vivo, verdad? pregunt Felipe, nervioso. No, no replic Lucifax, pero tras una breve pausa aadi ...Aunque nunca se sabe. Felipe se par en seco y el gato se volvi hacia l sonriendo. Slo era una broma. Que sea tu primera leccin, Felipe. Aqu abajo el humor es siempre malvado. Acompame. He visto ese cuadro de un nufrago en medio del mar, rodeado de tiburones dijo Felipe mientras suban por la sinuosa escalera. Lo he odo pedir socorro. Ah, s, se. Arroj a su esposa por la borda y dijo que haba sido un accidente. Se puede engaar a los jueces y jurados, pero no a nosotros dijo el gato, sonriendo. Hay cuadros como se por todas partes. Los pinta el viejo Taskal, que vive en los Bosques del Terror. Son bonitos, verdad? Felipe carraspe. Bonitos no era precisamente la palabra que habra empleado l. Bueno... son muy realistas. En la parte inferior del cuadro hay una placa. Al principio no poda leerla, pero despus s. Infernal respondi el gato. Est escrito en infernal. Es el idioma que hablamos aqu abajo. Tambin t, Felipe. Yo? Quieres decir que lo estoy hablando ahora? Lucifax asinti. Lo que pasa es que no lo sabes porque en tus odos suena a tu propio idioma. Qu extrao. Al chico le pareci que sonaba exactamente igual que siempre. ` *** ` El estudio del Lucifer estaba al final de un largo pasillo al que conduca la escalera. Lucifax empuj la puerta y Felipe entr con el corazn estremecido. La estancia era grande y, al igual que en la casa de Barbalgubre, las paredes estaban cubiertas de estanteras de varios metros de altura repletas de gruesos libros. Felipe ignoraba qu eran los objetos que haba por todas partes y concedan al lugar el aspecto de una vieja tienda de antigedades. En una balda haba varios frascos de cristal con cabezas cortadas

sumergidas en un lquido. Los ojos y bocas estaban desmesuradamente abiertos, como si profirieran gritos mudos. En medio de la estancia, colocada sobre un pedestal de marfil, haba una oscura bola de cristal similar a la de los adivinos. En el cristal arda un rescoldo negro que haca que la bola se estremeciera como un ojo enfermo. Ante el escritorio, cubierto de libros y montones de papeles amarillentos, haba una vieja silla elctrica. Tras la mesa estaba sentado el Diablo. Su mirada sombra se diriga a Felipe. Nadie aprecia la irona tanto como el destino dijo. Elijo al bribn ms infame y malvado que he podido encontrar, y qu ocurre? Que el niato lo estropea todo precisamente por ser malo! En esa bola de ah aadi sealando la bola de cristal negra que emita una luz mortecina pueden verse todas las malas acciones cometidas desde el principio de los tiempos; y sabes qu acabo de ver? Felipe neg con la cabeza. Cmo te atropellaban. Cmo te empujaba bajo las ruedas de un coche un endiablado mocoso que no saba lo que haca y menos lo que estropeaba. Porque era a l a quien tena que atropellar ese coche. No a ti. Lo... lo siento dijo Felipe, pensando que era muy extrao estar all pidiendo perdn por haber sido atropellado. Pero no saba qu decir, y el Diablo no pareca de los que toleran objeciones. Quin eres, nio? Eso es lo primero que hemos de averiguar. Lucifer se puso en pie y se dirigi a la escalera de mano acoplada a las estanteras para poder llegar a las baldas superiores. Tu nombre y apellido? Felipe Engel. Engel repiti el Diablo con voz abatida, frotndose la frente. Tena que venir un tal Bruno, y me viene un ngel! Maldigo a los demonios, esto no promete nada bueno. Movi la escalera de un empujn, subi hasta la sptima balda y sac un libro voluminoso. En la tapa pona ENGD-ENGE. Lo dej sobre el escritorio y empez a hojearlo, murmurando para s. En esos libros est escrito todo acerca de todas las personas susurr Lucifax, sealando con una zarpa rojiza los numerosos estantes. Quines son, cmo son, de dnde son, sus puntos dbiles y fuertes, buenas y malas acciones. Todo lo que sabes y todo lo que no sabes acerca de ti mismo est escrito en estos anales. Quin los escribe? pregunt con otro susurro Felipe. Escribirlos? El gato sacudi la cabeza. Nadie los escribe. Se escriben solos. Procedente del escritorio se oy un oh! lastimero y el Diablo se llev la mano a la cabeza, como si de pronto le pareciera demasiado pesada para sostenerla. Eres un as gimi, y dirigi a Felipe una mirada de desagrado. El pequeo tic del ojo haba vuelto. Nos hemos equivocado de chico, lo que es grave de por s. Pero esto... Un dedo tembloroso tamborile sobre las tapas del libro. No puede ser peor! Un as, Lucifax! Me oyes? El chico es un maldito as! No slo se apellida ngel, es un ngel! Escucha lo que pone aqu: amable, servicial, cumplidor, concienzudo, libre de prejuicios, nunca miente y trata bien a los animales! Y hay ms, Lucifax. La lista es prcticamente interminable! El chaval es boy-scout. Sabes qu es eso? Es uno de esos seres horripilantes que protegen la naturaleza y ayudan a las ancianas a cruzar la calle sin pedir nada a cambio! El Diablo resopl. El pelo peinado hacia atrs se le haba erizado en todas

direcciones. El bueno de Felipe hace siempre los deberes, hasta cuando est enfermo. En su casa ayuda a fregar, limpiar y preparar la comida. No porque le den una paga a cambio, sino porque quiere! Porque es servicial! Lucifer se hundi en la silla y gimi quedamente para s. Este chaval es tan endiabladamente bueno que hasta Jesucristo era un golfo comparado con l! Y son un terrible trueno por la blasfemia. A Felipe aquella situacin le pareca muy extraa. Nunca lo haban alabado de aquel modo, pero sintiendo al mismo tiempo que lo regaaban. Todo lo que haba dicho el Diablo era cierto, pero aparentemente all abajo no estaba bien considerado. Por lo visto, en el Infierno eras malo si eras bueno, y eso significaba que Felipe era una de las personas ms despreciables que haban entrado por aquel portn negro. Y ahora qu hago? gema el Diablo tapndose la cara con las manos. Tendr que tumbarme un rato. S, eso voy a hacer. Tumbarme un rato y reflexionar. Lucifax, haz el favor de llevar a Felipe a su cuarto. ` *** ` Te das cuenta de lo que has hecho? le reproch Lucifax mientras caminaban por el pasillo. Casi lo matas! Pero qu dices! De pronto Felipe sinti que la clera arda en su interior. Pocas veces se enfadaba, pero aquello era una injusticia. Y yo qu? A m ya me han matado. No he pedido que me sucediera esto! Sois vosotros quienes me habis trado aqu y habis metido la pata. No yo! Yo no he tenido nada que ver con todo esto, o sea que deja de decir que ha sido culpa ma! Vacil un poco y decidi que no lo haba dicho todo. Corcho! aadi. Lucifax lo mir impresionado, y sus ojos verdes se iluminaron con una sonrisa. Perfecto dijo asintiendo con la cabeza. O sea, que eres capaz de enfadarte. El amo se alegrar de saberlo. A qu te refieres? pregunt Felipe, an furioso. Por qu? Porque la ira es uno de los sentimientos oscuros respondi Lucifax, y reanud la marcha. Felipe se mir las manos, que se haban cerrado en puos mientras gritaba. Las meti rpidamente en los bolsillos y se apresur a seguir al gato, que haba desaparecido por una empinada escalera de caracol. Lucifax... S? Cuando el Diablo ha comprobado mis datos en el libro, ha dicho que era un as. A qu se refera? Cada persona que nace se la juegan a los dados Dios y mi amo explic el gato. Un dado de cien caras decide el grado de maldad y bondad de la persona en cuestin. El resultado de los dados es decisivo para la naturaleza de esa persona. Juegan a los dados? murmur Felipe, pensando en las ltimas vacaciones de Navidad, cuando su madre y l haban jugado a los dados todo el tiempo. Era difcil imaginarse a Dios y el Diablo entretenindose juntos. Las personas son malas porque cuando nacieron el Diablo tuvo una buena puntuacin? O porque Dios estaba de mala

racha? El gato sacudi la cabeza. No es tan sencillo. Hay personas que se dejan tentar ms fcilmente que otras, pero uno puede dominar su naturaleza. Y cuesta ms cuanto mejor resultado saque el Diablo con los dados? S. Y ms fcil es para nosotros engaarlos para que se corrompan. Pero eso no altera lo fundamental: que las personas malas no son malas porque el amo haya hecho una buena jugada. Son malas porque han decidido serlo. Y en mi caso? En tu caso Lucifer sac un as. Eres por naturaleza un buen chico, tienes buen corazn. Y eso es una mierda. Pero por qu? Por qu es una mierda? Qu puede importarle a Lucifer? Para qu quera a Bruno? Qu va a pasar ahora? Los labios de Felipe a duras penas lograban articular aquel torrente de preguntas. Lucifax se sent sobre sus cuartos traseros y se tap los odos con ambas zarpas delanteras. Espera, espera. Ahora no. El caso ha tomado un rumbo inesperado y tus preguntas tendrn que esperar hasta que el amo se recupere del susto. Pero has prometido responderme. Aqu las promesas se las lleva el viento repuso el gato con una sonrisa. Llegaron a una habitacin y Lucifax le dijo que se alojara all hasta recibir nuevas instrucciones. Por cierto, si tienes hambre ve a la cocina. Bajando la escalera, el segundo pasillo a la derecha. Ravinia, la cocinera del castillo, se ocupar de ti. Felipe pens en la cerveza de sangre que Barbalgubre le haba servido. Si eso era lo que beban los diablos, entonces prefera no saber qu coman. No tengo hambre dijo. Como quieras. Pero te aconsejo que ests a buenas con ella. Por qu? Porque de lo contrario te dar de comer slo cosas que no te gusten respondi el gato, dando la vuelta y desapareciendo por la escalera de caracol. Felipe empuj la puerta del cuarto. La estancia era del mismo tamao que la habitacin de su casa. Estaba iluminada por siete velas negras en un candelabro de plata. Una cama, un pupitre, un armario, un espejo grande con marco dorado y una estantera de libros eran el nico mobiliario. Junto a la estantera, la puerta de un pequeo cuarto de bao. Sobre el pupitre haba una capa negra con capucha. Para Bruno, de Lucifer, pona en letra esmerada una tarjeta apoyada en el candelabro. En el alfizar vio algo parecido a un frasco de pastillas para el dolor de cabeza. Cornispirina rezaba la etiqueta. Alivia el dolor de cuernos. Se dirigi a la estantera y pas la mirada por los ttulos de algunos libros: Lucifer y los siete pecados capitales, La Biblia comentada por el Diablo, Tienta y seduce, Fechoras geniales, etctera, etctera. De golpe se vio abrumado por una sensacin de irrealidad y se sent pesadamente en la cama. Era igual que aquella vez que Laura, una chica de su clase, se le acerc en un recreo y le dio un beso en la boca. Aquello tambin le haba parecido irreal. Literalmente, porque cuando parpade de sorpresa, Laura ya haba desaparecido, como si lo hubiera soado. Ahora se senta igual: como viviendo una ensoacin muy real. Se tumb sobre el suave edredn y

se pregunt cundo despertara. Y con aquellas ideas rondndole la cabeza se qued dormido. `

` ` ` _____ 9 _____ La buena maldad ` Lo despertaron unos fuertes golpes en la puerta seguidos de una voz spera. Abre! Felipe bostez, baj de la cama y abri la puerta. Era el Diablo, enorme e imponente como la mismsima muerte. Sus ojos ardan y pareca enfadado. He estado pensando dijo, y gir en redondo, haciendo que su capa ondease. Acompame. ` *** ` Sintate orden Lucifer, cerrando tras de s la puerta de su estudio. Nervioso, Felipe se sent en la silla elctrica, mirando de reojo el casco metlico que colgaba sobre su cabeza. Los brazos de la silla estaban tiznados de negro y araados en el extremo. Por lo visto, aquella silla se haba empleado con frecuencia. Lo que ha ocurrido es lamentable para ambas partes empez Lucifer, mientras se sentaba tras el escritorio. Sumamente desagradable. Vers, Felipe, estoy enfermo. Gravemente enfermo. Call un instante y aadi con un suspiro: De hecho, me estoy muriendo. Muriendo? susurr Felipe, mirndolo fijamente. Yo crea que los diablos eran inmortales. Lucifer mascull algo que Felipe no oy. Se aclar la garganta y aadi: Por eso llevo tiempo buscando un digno sucesor al trono. Me alegr mucho cuando finalmente lo encontr entre los humanos. Se llamaba Bruno y era un autntico chico malo...

Bueno, s, todo eso ya lo sabes. La intencin era traer al chaval aqu, instruirlo en el servicio del mal para que, llegada la hora, fuera proclamado el nuevo Prncipe de las Tinieblas. Pero, como bien sabes, algo fall y apareciste t en su lugar. Eso, por decirlo suavemente, ha dificultado las cosas. Vers, Felipe, ni siquiera yo puedo interferir en la marcha del destino as, sin ms. Hice un arreglo especial con la Seora, con la Muerte, para traer a Bruno antes de tiempo, y tena una oportunidad, slo una. Pero se ha malogrado. Ahora t eres el nico en quien puedo depositar mi confianza. Qu quiere decir? repuso Felipe, removindose inquieto en la silla. Quiero decir que eres la nica esperanza del Infierno. Que t, Felipe Engel levant un dedo y seal el corazn desbocado de Felipe, tendrs que ser mi sucesor. Yo? El chico mir alrededor, como para asegurarse de que era a l a quien sealaba el Diablo. Quiere que yo sea...? S, nio! Lucifer II! Verdad que suena bien? Abri los brazos y sus ojos inyectados en sangre resplandecieron. Era como mirar al interior de dos agujeros negros, y Felipe casi sinti que aquellos ojos lo absorban y amenazaban con consumirlo. Pero... pero no puedo murmur, tratando de liberarse de la mirada del Diablo antes de que se lo tragase para siempre. Lo consigui, y su voz adquiri ms fuerza. Y tampoco quiero. No quieres? replic Lucifer ligeramente complacido, como si hubiera previsto la respuesta. Pero, querido muchacho, no tienes opcin. Felipe neg con la cabeza. No hay marcha atrs sentenci Lucifer, impaciente. Por qu? Porque cuando ests en el rincn de una habitacin puedes verla entera, verdad? Pues s. Felipe se encogi de hombros y pens que era la pregunta ms extraa que le haban formulado en su vida. Lucifer agit un dedo huesudo ante la nariz del chico. Pero hay una cosa que no ves. El rincn donde ests. Y qu? Todas las cosas horrorosas que ocurren en la tierra salen de aqu, del Infierno. Catstrofes, destruccin, pecados y crmenes son las mercancas que ms exportamos. Somos nosotros quienes arrastramos a las personas a la perversin, y despus las castigamos por los pecados que cometen. Hostigamos al mundo con enfermedades, huracanes, terremotos y erupciones volcnicas que matan a millones de personas y hacen que la gente dude de la existencia de un Dios justo. Todo sufrimiento, padecimiento y dolor tiene sus races en estas tinieblas, y para tu mente todas esas cosas son terribles. Para qu queremos este lugar repulsivo?, piensas, y crees que no hay cosa que desees ms que poner fin a tanta maldad. Verdad que tengo razn? Si dependiera de ti, Felipe Engel, que posees una naturaleza tan alejada de lo que ocurre aqu, en la profundidad de las sombras, con mucho gusto cerraras este lugar a cal y canto, verdad? El muchacho asinti en silencio. Por lo visto, el Diablo saba lo que pensaba mucho mejor que l mismo. Algo as dijo. Pero la razn de que pienses eso, Felipe, es que ests en ese rincn. Crees que lo ves todo, pero no lo ves. Se levant de la silla y arroj un leo al fuego. Las llamas lo agradecieron con un silbido. La maldad es necesaria.

Cmo, necesaria? Felipe lo mir sin comprender. Por qu? Me alegro de que lo preguntes. El Diablo gir sobre los talones. Ya no pareca enfermo en absoluto, al contrario: su voz era suave como la piel de serpiente. Intenta imaginarlo, muchacho. Un mundo sin maldad. Sin ira, odio, guerra, enfermedad, destruccin y todas las calamidades que puedas imaginar. El sol brilla, los pjaros cantan, y la gente es buena y amable. Se saludan unos a otros, se ocupan unos de otros, se ayudan mutuamente. Puedes imaginarlo, Felipe? S dijo el chico, inseguro. Pero es difcil. Naturalmente que es difcil, y ahora va a serlo ms todava. Un acceso incipiente de tos le desencaj la voz, pero se repuso. No habra ninguna falta de consideracin, holgazanera o egosmo. Ninguna envidia, y por eso mismo ningn tipo de deporte o competicin. El instinto de ganar no existira, pues si perdieras no te enfadaras ni te acaloraras, sino al contrario, te alegraras por el adversario. Y cuando da la misma alegra perder que ganar, para qu jugar? Los libros y el cine no trataran de nada, porque en ese mundo no habra ningn villano que apresar, y por tanto ningn hroe. Los peridicos estaran tan vacos de contenido como los libros, porque no habra sobre qu escribir. No habra crmenes, ni escndalos, ni estafas, ni corrupcin poltica, nada de nada. Lucifer sacudi la cabeza, como si aquella visin del futuro lo deprimiese profundamente. El desempleo aumentara espectacularmente. Si supieras, Felipe, cuntos ocupados hay nicamente porque la gente es incapaz de hacer las cosas bien... La polica sera innecesaria, porque no habra crmenes que aclarar. Lo mismo los abogados y jueces, porque no habra nadie a quien defender, acusar o sentenciar. Igual pasara con los asesores fiscales, polticos, periodistas y en cierta medida los mdicos y enfermeras. La industria armamentstica y militar se desmantelara. La industria del entretenimiento ira a la quiebra, el arte desaparecera ahogado en su propia bondad. Y an peor, Felipe: no habra sitio en la tierra para esa transformacin. Ninguna guerra, ningn vertido qumico, ninguna catstrofe provocada que mantuviera bajas las cifras de poblacin. La Seora no tendra trabajo Sera algo catastrfico. O, dicho de otro modo, chaval: si el Infierno se cierra, el mundo ir de mal en peor. Lucifer call y Felipe visualiz las imgenes que el largo discurso haba avivado en su mente. Por qu? murmur. Por qu es as? Porque la bondad existe por efecto de la maldad y viceversa respondi el Prncipe de las Tinieblas. Slo sabemos de la existencia de la luz porque hemos conocido la oscuridad y viceversa. Si no tenemos oscuridad, tampoco tenemos luz. Si no tenemos noche, tampoco tenemos da. Y si no tenemos maldad, tampoco tenemos bondad. Si separamos las cosas unas de otras, nos quedamos sin nada. Deja que te lo ilustre. Le indic que se acercara y lo coloc de cara a las llamas crepitantes. Dime qu ves. El fuego de la chimenea empez de pronto a crecer, no slo de tamao sino tambin en intensidad. Arda cada vez con ms fuerza, era como mirar el sol, y Felipe sinti que la luz lo envolva, llenaba todo el mundo, lo deslumbraba. No veo nada dijo. Exactamente oy cerca del odo la voz del Diablo. Ahora date la vuelta. Felipe lo hizo y, con el fuego a la espalda, recuper la visin. A la intensa luz, las sombras del estudio aparecan con total nitidez.

Ya puedes ver otra vez, verdad? El chico asinti con la cabeza. Lo entiendes ahora? No podemos ver sin luz, pero tampoco podemos ver sin oscuridad. Nos hacen falta las dos para orientarnos. Detrs de ellos, el fuego de la chimenea se convirti de nuevo en dciles llamas que llenaban el estudio de un suave fulgor. El Diablo volvi a sentarse en la silla. La maldad es necesaria, Felipe. Sin ella el mundo sera un lugar horrible. Y t no quieres eso, verdad? El chico vacil. Sacudi la cabeza. No, claro que no quera eso. Porque si lo quisieras sonri ampliamente, sus ojos negros refulgiendo, entonces seras malo. Vaya paradoja, verdad? Por eso te digo que no tienes opcin: sers mi sucesor. El muchacho guard silencio. Aquel discurso lo haba aturdido y las ideas se agolpaban en su cabeza. Eran las cosas realmente como deca Lucifer? Deba reconocer que sonaba muy convincente. Pero aunque quisiera dijo al cabo, no creo que pueda. No soy como Bruno. No me gusta hacer maldades. Ya, ah tenemos un pequeo problema admiti el Diablo, cruzando las manos bajo la barbilla. Pero los problemas pueden resolverse. Incluso ste. Porque todos tienen un lado oscuro. Seal la sombra negra que parta de los pies de Felipe. Hasta t, mi joven aprendiz. Hasta t. El chico se movi, y la sombra hizo lo propio. Est bien agarrada a ti, eh? dijo Lucifer, levantndose. El aprendizaje empieza al anochecer. Hasta entonces puedes dar un paseo por la ciudad. Habra pedido a Lucifax que te la enseara, pero cree que es demasiado embarazoso andar por ah sin pellejo. Por cierto... tengo que pedirte que no menciones a nadie nuestra pequea conversacin. Si se supiera lo enfermo que estoy, cundira el pnico. Sobre todo si descubren que mi sucesor es... mmmm un boy-scout. No dir nada a nadie prometi Felipe, y se encogi de hombros. Bueno, a menos que alguien me lo pregunte. Entonces tendr que responder, y yo no... Ya, no mientes nunca dijo el Diablo, y su sonrisa adquiri un matiz burln. Tampoco mentiste cuando Barbalgubre te pregunt si te haba gustado la cerveza de sangre. Qu va, de hecho te pareci que estaba tan buena que la echaste por la ventana. Cmo sabe...? empez Felipe, pero se detuvo. No haba razn para seguir discutiendo. Todos tienen un lado sombro dijo el Diablo inclinando la cabeza y apuntndolo con sus cuernos. Pronto empezaremos a buscar el tuyo. ` ` `

` _____ 10 _____ Agua de llamas y robo de manzanas ` Felipe abri el armario ropero de su cuarto. En los estantes haba ropa limpia, pantalones, jersis, calcetines y ropa interior. Vio con sorpresa que eran de su talla, no de la de Bruno. Alguien deba de haberla dejado all mientras l hablaba con Lucifer. La capa que haba sobre el pupitre haba desaparecido, y en su lugar haba otra ms pequea colgada de una percha del armario. Felipe dud un momento, pero la descolg y se la ech por los hombros. Llegaba hasta el suelo, as que pareca fundirse con su sombra. Se observ delante del espejo de cuerpo entero, mientras los ecos de la conversacin con Lucifer an resonaban en su mente. Sucesor del Prncipe de las Tinieblas murmur, y no entendi cmo aquellas palabras tan inapropiadas haban salido de su boca. Qu pasada. Una autntica pasada confirm la imagen del espejo. Lucifer II. Y tras esas palabras, Felipe sali del palacio para observar ms de cerca aquel tenebroso mundo en que ahora se encontraba. ` *** ` Pese a que el Infierno guardaba cierto parecido con una ciudad de provincias normal, no haba nada a lo que te acostumbraras fcilmente. Hasta los postes indicadores en las esquinas encogan el estmago: flechas de madera medio podrida indicaban el camino a la Colina del Ltigo, al Cenagal de la Vanidad, a las Montaas de los Aullidos, al Pantano de las Pesadillas, al Valle de la Horca. Aqu y all se vean largas hileras de gente encadenada y azotada por los seres que Lucifax llamaba gragones. Las cadenas de pies y manos entrechocaban, poniendo una siniestra msica de fondo a los gemidos y splicas. Pero los verdugos no mostraban piedad,

la respuesta a los ruegos era siempre un buen latigazo. En el centro de la ciudad el ambiente era diferente. De hecho, pareca bastante agradable. Haba pequeas tiendas con campanillas en la puerta que tintineaban cada vez que un cliente entraba. Tambin haba carniceras, panaderas, zapateras, sastreras y otros comercios que Felipe conoca de su vida cotidiana. En medio de la plaza mayor haba un gran surtidor, y en los bancos de alrededor charlaban diablos y demonios. Entre las casas y las tiendas haba estrechas callejas oscuras donde las sombras eran tan profundas que la luz de la calle no poda atravesarlas. En aquellas callejuelas haba algo que pona piel de gallina, y Felipe siempre las evitaba. Tambin se mantuvo alejado de las grutas que destacaban entre las casas. Parecan pequeas pirmides de barro solidificado, y Felipe casi poda oler la maldad que rezumaban. En cierto momento vislumbr con el rabillo una cola de serpiente larga y brillante, que inmediatamente desapareci en la oscuridad de la cueva. Monstruos pens, y not que lo que viva en su interior le devolva una mirada de ojos color carbn. Ah es donde viven los monstruos. Sigui caminando, y al poco lleg a un pequeo estanque ovalado rodeado de sauces llorones negros. Se detuvo extraado. En su interior no haba agua, sino fuego. Fuego silencioso, lquido. Como si un espejo en llamas lo alumbrase en la noche eterna. Se asom al borde y se vio a s mismo en la hoguera plana, exactamente igual al agua normal. Un rostro desconocido apareci de pronto junto a su reflejo en el espejo de fuego, y Felipe gir la cabeza. No haba nadie a su lado, y cuando volvi a mirar el estanque cay en la cuenta de que el rostro no era ningn reflejo. El hombre estaba en el estanque de fuego. Hola! dijo Felipe, asomndose. El calor del agua llameante hizo que se le rizaran las cejas. Me oyes? S respondi el hombre con una voz seca y crujiente. Como el crepitar de la lea al arder. Quin eres? El hombre desapareci un momento y volvi a aparecer. Fue entonces cuando Felipe repar en que sus gruesas manos apretaban una cruz de oro que llevaba colgada al cuello. Frunci el ceo, sorprendido. Eres cristiano? El hombre asinti en silencio y su cara se contrajo, al parecer por un agudo dolor. Quieto. Tengo que estar quieto. As el fuego no quema tanto. Completamente quieto. Por qu ests ah? Me llamo Jacob Sprenger, fui Inquisidor General. O cazador de brujas, si lo prefieres. Otra oleada de fuego lo hizo gemir. Las perseguamos por todas partes. Mujeres que haban echado el mal de ojo a su vecina o las haban maldecido con una enfermedad o una mala cosecha. La gente vea por todas partes herejes, adoradores del diablo y brujas, y la Inquisicin los quemaba tras torturarlos para que confesaran sus crmenes. Los que no confesaban eran arrojados al ro. Si flotaban, quedaba probado que eran brujas, y entonces las echaban a la hoguera. Nadie se libraba. Nadie. Por eso estamos aqu abajo. Nos ahogamos y ardemos eternamente, como aquellos a quienes perseguamos. Y se alej, mientras repeta suspirando la sentencia: Ahogarme y arder. Ahogarme y arder. Felipe se qued mirndolo. Baja de ah! Vas a estropear el tejado, diablillo! El grito de enfado hizo que el chico volviera la cabeza. Entre las ramas colgantes del sauce llorn vio al viejo diablo que saludara a Lucifax cuando el gato llevaba a Felipe al

palacio de Lucifer. El anciano estaba frente a su casa y blanda un rastrillo sobre su cabeza. Espera a que te coja, y vers la que te voy a...! En el tejado haba un diablillo gordinfln que esquivaba los dientes del rastrillo entre risas. El viejo haba desplegado las alas, pero era demasiado mayor para volar. Un par de aletadas lo elevaron medio metro, pero volvi al suelo lentamente. Por ltima vez, baja de ah! tron, y pareci que el chico obedecera. Despleg las alas y despeg del tejado. Con un aleteo poco elegante se dirigi a un abedul alto y esbelto que haba en medio del jardn. Aterriz en lo alto del rbol y empez a arrancar sus flores blancas para arrojarlas al jardn. Pero qu haces, cabroncete? chill el anciano, agitando colrico el rastrillo. Maldito barrabs! Para inmediatamente! Me oyes? Felipe percibi otro movimiento con el rabillo del ojo. Gir la cabeza y vio a otro diablillo atravesar furtivamente el jardn. Miraba con codicia el manzano y la fruta medio podrida que colgaba de sus ramas. Tras asegurarse de que el anciano segua con la atencin puesta en otra parte, subi volando a lo alto del manzano y empez a llenarse los bolsillos de fruta. Eh! Que te roban las manzanas! advirti Felipe, sealando con el dedo, y el viejo solt un bufido de clera al divisar la cola que colgaba de la copa del manzano. Cuidado, Aziel! grit el diablillo gordo desde el abedul. Va por ti! Pero el tal Aziel no reaccion a tiempo. A las alas del anciano les faltaba agilidad pero sus piernas estaban ciertamente en forma, y en siete zancadas rpidas estaba junto al manzano y haba agarrado la cola del joven diablo. Os creis que podis robarme las manzanas sin ms? mascull, dando un fuerte tirn a la cola. Ayyy! se oy desde la copa del rbol, y varias manzanas cayeron al suelo. Suelta! Suelta, diantre! Ya te ensear yo a robar manzanas de mi jardn, granuja! Baja de ah! orden el anciano, dando otro tirn a la cola. Se oy otro berrido, y el diablillo asom por la copa del rbol. Bati las alas con tal fuerza que el anciano, que lo tena fuertemente asido por la cola, se elev del suelo. Suelta! aull Aziel. Suelta ya! Te prometo que no volveremos a hacerlo! Promesas de diablo! buf el anciano. Di a tu amigo que baje del abedul, y rpido! Bajar! Flux! Flux, dejmoslo! Dejmoslo! Ya lo creo que vais a dejarlo! asegur el anciano. Despleg las alas y solt la cola de Aziel. Descendi suavemente sobre el csped mientras agitaba un puo amenazante sobre su cabeza. La prxima vez no te soltar! Has odo, bestezuela? La prxima vez te arrancar el rabo de cuajo! Los dos chicos se alejaron volando y desaparecieron en la noche. El anciano baj el puo y se volvi hacia Felipe. Gracias, hijo. De no haber sido por ti esos sinvergenzas me habran pelado el rbol. Oye, quieres una manzana? Son las mejores de la ciudad. Recogi una de las manzanas cadas. Estaba bastante podrida, y de un agujero asomaba un gusano verde. No, gracias. De verdad. Ests seguro? dijo el anciano, dando un buen mordisco a la manzana, y el jugo

resbal barbilla abajo. Felipe comprob con repugnancia que el gusano ya no estaba. S, seguro. Pero me alegro de haber podido ayudarte. El diablo arque las cejas. Pocas veces se oyen esas palabras en esta oscuridad. Son inslitas. Pero parece que t tambin lo eres, verdad? Eres el que iba con Lucifax, no es as? S. Me llamo Felipe dijo extendiendo la mano, y el anciano solt una risotada ronca, de forma que la manzana a medio masticar sali despedida de su boca. Y adems educado! repuso tomndolo de la mano y apretndosela afectuosamente. Vaya, vaya, lo que hay que ver. Me llamo Malasangre y... De pronto sus ojos sonrientes se contrajeron para convertirse en ranuras desconfiadas, y apret ms an la mano de Felipe. La mantuvo as mientras miraba ceudo a ambos lados. Esto no ser otro truco para engaarme, verdad? Hacerte el educado y servicial y tener entretenido al viejo imbcil mientras tus compinches vacan mi manzano? No, no. Felipe sacudi la cabeza. No los conozco de nada. Mmmm rezong Malasangre, y su expresin se suaviz. Bueno, si no conoces a Aziel y Flux debes de ser nuevo aqu. Pero despus de lo de hoy seguro que los conocers pronto. Vaya, el trabajo del jardn me reclama. Bien, gracias por ayudarme. De nada. Malasangre ri entre dientes. De nada! Joder! Sacudi la cabeza y se dirigi al manzano para recoger las manzanas. Felipe continu caminando por la calle, sintindose satisfecho. No estaba seguro de que Lucifer fuera a alegrarse demasiado por su buena accin, pero estaba contento de haber ayudado a aquel viejo demonio. Las buenas acciones no deban de abundar por all. Tal vez l pudiera cambiar aquello. Tarareando para s, dobl una esquina y casi se dio de bruces con los dos jvenes diablos cuyo robo de manzanas haba frustrado. ` ` ` `

_____ 11 _____ Odio de ngel ` Ha sido l, Aziel dijo el gordo, cuyo pelo rizado casi ocultaba los dos cuernos que le crecan en la frente. Seal a Felipe con un gesto. No me digas! dijo el otro. Le sacaba una cabeza a Felipe. Su pelo rojo intenso, peinado hacia atrs, pareca brillar. Los dos cuernos negros semejaban punzones afilados, como si les hubieran sacado punta. Estaba de brazos cruzados, y bajo sus cejas fruncidas la mirada arda profunda y oscura. Con un escalofro, Felipe pens que ni el mismsimo Diablo ofreca un aspecto tan malvado. Lo habas visto antes, Flux? Flux sacudi la cabeza. Yo tampoco dijo Aziel. Quin eres? Me llamo Felipe. Trat de tragar saliva, pero tena la garganta reseca. De pronto ya no se senta tan contento de haber ayudado al viejo. Soy nuevo. Vaya... Has odo, Flux? Es nuevo. Me importa un bledo! espet Flux, y escupi al suelo. Se ha chivado y nos ha jodido el robo! Es que no sabe que las buenas acciones estn prohibidas aqu? No, seguramente no, pero eso no es lo interesante repuso Aziel, ladeando la cabeza. Lo interesante es por qu est aqu alguien que hace buenas acciones. Dice que es nuevo, pero no es un condenado, porque no lleva cadenas. Entonces, es un diablo? Empez a dar vueltas en torno a Felipe. No tiene cuernos ni cola, o sea que tampoco es diablo. Tal vez sea... un ngel. T crees? se asombr Flux. Crees de verdad que sea un ngel? Aziel se encogi de hombros. Buenas acciones y defectos anatmicos. Todo parece indicarlo. Se inclin hacia Felipe y susurr: Eres eso? Un ngel? No. No soy ningn ngel. Qu pena fue la respuesta sibilante. Porque eso era lo nico que poda justificar que te hayas chivado de nosotros. El corazn de Felipe lata pesado, fro. Qu poda hacer? Aquello era como volver al stano de las bicis con Bruno. Pero all no iba a acudir ningn bedel a salvarlo.

El diablo pelirrojo dio un paso atrs y lo observ. Ahora la cuestin es qu hacemos contigo, angelito. Eso, qu hacemos? dijo Flux relamindose con avidez. Qu tal si le metemos fuego del estanque en los pantalones? Felipe mir fijamente a los dos chicos y pens que no iba a tardar mucho en morir de nuevo. Esta vez, de miedo. S repuso Aziel, pensativo. No sera mala idea. Una especie de... digamos... calentamiento. Has hecho mal en chivarte, angelito. Muy mal. Y ahora tenemos que vengarnos, claro. Y en eso soy un maestro. Verdad que s, Flux? El diablo gordo asinti con la cabeza. Campen de fechoras tres aos seguidos; qu te parece, eh? Felipe no dijo nada. No poda. Tena la lengua atascada. Hala, empieza a rezar. Pero primero voy a decirte una cosa el rostro de Aziel se agriet con una sonrisa siniestra: aqu nadie escucha. Nadie se preocupa por los gritos. Los dos chicos extendieron los brazos para sujetarlo. Vaya, ests aqu! dijo una voz aguda de pronto, y Felipe not que algo lo agarraba del brazo. Dnde te habas metido? Gir la cabeza y se encontr frente a unos ojos azules como la medianoche enmarcados en largas pestaas negras. Su corazn se salt un latido. Nunca haba visto una chica tan guapa. Su cabello negro se ondulaba sobre los hombros como un ro oscuro. Las pecas de su nariz refulgan al brillo del fuego. En sus labios rojos haba una sonrisa irnica. Le sonrea a l. Te he buscado por todas partes continu, hacindole un guio rpido, y se volvi hacia los dos diablos. Hola, Flux. Qu hay, Aziel. Flux sonri cohibido y se retorci las manos mientras murmuraba algo. Hola, Satina. Los ojos negros de Aziel vacilaron un poco y un atisbo de rubor asom a sus plidas mejillas. Est enamorado de ella, pens Felipe, y entenda perfectamente por qu. Tambin l senta ardor en las mejillas. Ya era hora de que te encontrara dijo la chica a Felipe. Dnde estabas? Lo conoces? pregunt Aziel mirando de reojo a Felipe, y su mirada se hizo otra vez dura como la piedra. S, claro. Ha venido de visita del Hades. Nos hemos perdido cuando le enseaba todo. Menos mal que os habis ocupado de l, porque an no ha aprendido cmo hay que comportarse aqu. El Hades? repiti Aziel, desconfiado. Es del Hades? Satina dio un codazo a Felipe, que movi la cabeza afirmativamente. Pero, hombre, no tenas ms que decirlo! Aziel esboz una sonrisa que ms pareci una mueca grotesca y le tendi la mano. Felipe la estrech con prevencin. Conque un visitante del Hades, eh? aadi, apretndole tanto la mano que Felipe crey que se la iba a triturar. Trat de no dejar entrever el dolor. No pensaba dar esa satisfaccin a Aziel. Y adems estaba la chica; no quera que ella lo tomara por un blandengue. Y cunto tiempo piensas quedarte? Hasta que vuelva a casa contest Felipe. Los ojos de Aziel, negros como el azabache, despedan chispas, y cuando habl se percibi claramente la clera que arda tras su voz suave.

Bueno, igual nos encontramos otra noche. As lo espero... En realidad estoy seguro de ello. Y tras una pausa finalmente le solt la mano, ya casi insensible. Venga, tenemos que irnos dijo Satina girando en redondo y tirando de Felipe, que la sigui de buena gana. Hasta otra! Gracias por ocuparos de l. Aziel lanz a Felipe una mirada de odio. `

+ ` ` ` _____ 12 _____ Los tentadores ` Uf! Te has librado por los pelos, eh? dijo Satina cuando torcieron en la primera esquina y Felipe dej de sentir en su nuca la mirada asesina de los jvenes diablos. Aqu uno como t encuentra enemigos por todas partes. As parece respondi, y por alguna razn se sinti defraudado cuando Satina le solt el brazo. Qu es el Hades? Un reino de sombras, igual que ste. Recuerdas las escaleras que bajaste para llegar aqu? l asinti. Hay una bifurcacin, y si tomas la otra direccin terminas en el Hades. No me fij. Me pareci que slo haba un camino. Est casi oculto por la vegetacin. Lo mismo ocurre con las dems escaleras. Ya apenas las usa nadie. Hay ms? Cientos. Pero la ms usada es la del Infierno. Increble. Seal con el pulgar hacia atrs. De qu conoces a esos dos? A Aziel y Flux? A sos los conocen todos respondi Satina con cierta vacilacin, y Felipe tuvo la impresin de que haba algo que no quera decirle. Aziel es uno de los tentadores ms competentes de todos los tiempos. Es el diablo ms malvado e infame que se ha visto en el Infierno ltimamente, y muchos viejos demonios creen que una noche de stas se convertir en alguien grande. Le has visto los cuernos? Son el doble de largos que los dems de nuestra edad. Normalmente no suelen ser ms largos que stos. Se apart a un lado el pelo negro para que Felipe viese sus dos cuernos. Parecan pequeas pirmides oscuras en medio de la frente lechosa. Flux es tambin tentador, pero no tan malo como Aziel. Es algo as como la cola que menea Aziel, ya me entiendes. Qu es un tentador? pregunt Felipe, algo incmodo por aquella descripcin de Aziel. Estaba claro que el joven diablo impresionaba a la chica. El enamoramiento de Aziel por Satina sera tal vez correspondido? La idea le produjo desagrado. No lo sabes? Satina lo mir, sorprendida. Entonces debes de ser nuevo de verdad.

He llegado hoy. La expresin de sorpresa se convirti en desconcierto, y Satina mene la cabeza. Qu quieres decir? Mejor dicho, esta noche. He llegado esta noche. Me llamo Felipe. Satina dijo ella, ladeando la cabeza para mirarlo de una manera que hizo que Felipe se ruborizara. Te he visto ayudando al viejo Malasangre. Nunca haba visto a nadie hacer eso. No has visto a nadie ayudar a otro? No sin que hubiera algo a cambio. Por qu lo has hecho? Porque... Se encogi de hombros. No s. Porque queran robarle las manzanas. Me dio lstima. Supongo que t me has salvado de Aziel y Flux por el mismo motivo, por lstima. No dijo ella tras pensarlo un momento. Lo hice por curiosidad. Quera saber por qu ayudaste a Malasangre. Felipe la mir y sacudi la cabeza. No te creo. Por qu no? Porque eso podas haberlo sabido despus de que Aziel y Flux se hubieran vengado. Por un instante la chica pareci confundida, y Felipe no pudo evitar sonrer. Lo siento, Satina, pero me parece que acabas de hacer una buena accin. En serio? l asinti con la cabeza. As que es esto lo que se siente murmur ella, pero el chico no pudo distinguir si lo consideraba algo bueno o malo. Quin eres, Felipe? No eres un diablo, pero tampoco un condenado. De dnde vienes? Por qu ests aqu? Eso no lo s ni yo. Puede decirse que me han trado aqu para llevar a cabo una especie de misin. Una misin? Felipe dej caer los brazos, apenado. Lo siento, pero no puedo contarte ms. Lo he prometido. Satina lo mir, parpadeando con sus grandes ojos. Se inclin ms sobre l, hasta que su voz fue un suave susurro al odo, una especie de ronroneo de gato. A quin se lo has prometido? De pronto Felipe se sinti mareado y sin aliento, como si acabara de batir el rcord de los cien metros. Trat de desviar la mirada, pero aquellos ojos lo tenan hechizado. Unos ojos como un cielo de luna llena una clida noche de verano. Eso... n-no puedo con... contarlo tartamude. Tampoco a cambio de un beso? Se inclin ms an sobre l. El dulce aliento de la chica hizo que el mundo se tambaleara. Felipe not que vacilaba y ceda. S, se lo contara. Se lo contara todo a cambio de un beso. No le susurr una voz lejana, casi ahogada por el palpitar de su corazn. No puedes hacerlo. Lo has prometido. Su boca se abri, pero no le pareci que fuera l quien lo haca. Sinti las palabras subirle garganta arriba, imparables. He... empez, casi sin reconocer su voz, que son extraamente empaada, como un murmurar en sueos. He prometido... Calla! lo interrumpi Satina, dando un paso atrs y tapndose los odos con las

manos. No lo digas! Felipe parpade. Por un momento no supo dnde estaba. Jade en busca de aire. Qu ha pasado? Perdona, no deb hacerlo se disculp ella. Es slo que... senta curiosidad y no pude contenerme. Perdona, no... Call bruscamente y alz la mirada, asombrada. No deb hacerlo. Qu quieres decir? Segua aturdido, como si acabara de despertar de un sueo maravilloso. Los tentadores son diablos que tientan respondi la chica, mirando arrepentida al suelo. Seducen a la gente para que escuche su lado oscuro y haga cosas malas. Aziel y Flux son tentadores. Y t tambin? Ella asinti en silencio. Perdona. Olvdalo respondi Felipe, sonrindole. Al fin y al cabo, no ha pasado nada. Ya dijo ella, y pareci algo sorprendida. No ha pasado nada. Y eso... ha sido tambin una buena accin? Supongo que s dijo el chico encogindose de hombros. Podramos llamarlo as. Eres extrao, Felipe. Nunca haba conocido a nadie como t. Lo mismo digo. Ambos se miraron un momento, hasta que Satina tom su mano y lo arrastr calle abajo. Ven! Te ensear un poco la ciudad. `

` ` _____ 13 _____ Los fantasmas negros ` Ah va! Qu hora es? exclam de pronto Satina. Estaban sentados en una roca saliente observando la ciudad mientras descansaban las piernas despus de la visita guiada. Satina le haba enseado dnde viva, cul era su escuela, dnde sola ir a volar, todo ello mientras le hablaba de la vida cotidiana en el Infierno, as como sobre los deberes, compaeros de clase, notas y profesores idiotas. Felipe pens que la vida de Satina en las tinieblas de all abajo no era tan diferente de la suya. En el Infierno tambin haba hora de acostarse, fregado de platos y paga semanal. Felipe disfrut todos los segundos. Nunca le haba sido fcil hablar con chicas, pero con Satina todo era fluido. Acababan de conocerse, pero parecan ntimos amigos. Ella consult la hora y se llev las manos a la cabeza. Tengo que volver a casa! A mi padre le va a dar un ataque si no llego para la comida! A qu hora es la comida? Felipe se inclin hacia ella para ver su reloj de pulsera. Tena dos agujas, pero solamente seis nmeros, de cero a cinco. Ambas agujas sealaban el cero. Medianoche. Ella lo mir con pnico. Ahora. Bajaron de la roca y atravesaron la ciudad corriendo. Gracias por la compaa, Felipe dijo Satina cuando, resollantes, llegaron frente al jardn de su casa. Ha sido... diferente. Pero en el buen sentido. Tambin yo lo he pasado bien. Ella abri la verja y corri por el sendero, pero a mitad de camino se volvi. Nos veremos maana? Todava me queda mucho por ensearte. Felipe asinti vigorosamente con la cabeza. A qu hora? Despus de la escuela. A las dos dijo la chica, y sigui corriendo hacia la casa. Hasta entonces dijo Felipe en voz baja, y por un instante le pas por la cabeza que tal vez haba pillado un constipado o tena fiebre. Se senta extrao por dentro. Su corazn lata demasiado rpido. ` ***

` Volviendo al palacio, se fij en una de las grutas oscuras que haba entre los chalets bien cuidados. La abertura negra lo miraba fijamente, como si le echara el mal de ojo, y Felipe se estremeci. La mayora de los diablos viven en casas normales le haba dicho Satina durante su recorrido. Pero en las grutas que se hunden en lo profundo de la tierra y donde todo es oscuridad y humedad, habitan los lupinos. Los lu... qu? Lupinos. Los maestros de las tinieblas. Ellos son los responsables de los sufrimientos imprevisibles del mundo. Ya sabes, catstrofes naturales, accidentes de tren, epidemias y cosas as. La gente suele pensar que es Dios quien castiga a las personas cuando ocurren esas desgracias, pero en realidad Dios no tiene nada que ver con ello. Es todo obra de los lupinos. Dios, pobrecito, hace lo que puede por detenerlos, pero al final termina llevndose la culpa de todo. Qu aspecto tienen? No tendrs la menor duda en cuanto veas uno. Tienen alas de cuervo y cola de serpiente, y sus ojos son de un blanco glacial. Son bastante desagradables de ver. En el interior de la profunda gruta algo se movi de repente, y Felipe se apresur a seguir su camino. Al poco tiempo divis dos figuras familiares dirigindose hacia l. Aziel y Flux. An no lo haban visto, as que Felipe corri a esconderse en una oscura calleja. Fue como entrar en un congelador, y en los brazos se le puso piel de gallina. Las sombras lo envolvan como si fueran seres vivos, casi como si manos de verdad se deslizaran por su pelo, le acariciaran las mejillas y le hicieran cosquillas en la nuca. Era muy desagradable. Te aseguro, Flux, que en cuanto agarre a ese mocoso voy a encargarme de que se entere de lo que es el Infierno oy decir a Aziel cuando ambos se acercaban a la calleja. Pasaban por delante cuando Flux pregunt a qu se refera. Me refiero a castigo, Flux. Castigo y dolor. Las voces desaparecieron calle abajo, y en la oscuridad Felipe suspir aliviado. Se haba librado en el ltimo segundo. De pronto se puso rgido. Haba odo algo? Un susurro? Una respiracin? Algo? Y era cosa de su fantasa, o el aire se haba enfriado ms an? Mir alrededor, pero no se vea nada. Un monstruo podra haber estado a un metro de l y no se habra enterado. Slo haba oscuridad. Una oscuridad total, como en una tumba fra. Hola! llam con cautela. Hay alguien ah? No hubo respuesta y Felipe se tranquiliz. De pronto una brisa suave recorri el callejn y una voz invernal detrs de l, ante l, en torno a l, susurr un prolongado Siiii. Felipe dio un respingo y el pnico atenaz su garganta. Aterrorizado, sali pitando a la calle y se alej corriendo. Sobre su cabeza, las hojas de los rboles susurraban al viento como una lgubre risa. Fue corriendo hasta el palacio y no se detuvo hasta llegar al patio. Resollando, se apoy en el gran surtidor hecho de huesos y crneos. Representaba a tres esqueletos peleando violentamente. De las vacas cuencas oculares fluan lgrimas rojas que goteaban en el

estanque. El palacio se alzaba como un iceberg. Felipe mir las numerosas puertas. Por cul deba entrar? No tena ni idea de cmo llegar a su habitacin, y tema que si se perda en aquel enorme edificio podra pasar una eternidad hasta que lo encontrasen. La solucin lleg de donde menos la esperaba. Una puerta desconchada, que en otros tiempos haba sido negra, se abri de golpe y apareci una mujer gruesa con pequeos cuernos de bisonte. Llevaba un delantal muy ceido que converta en un grotesco ocho su cuerpo rechoncho. Eres Felipe? pregunt sealndolo con un cucharn de madera. El chico asinti. No tienes hambre? Eh... pues s respondi. No era exactamente la pregunta que haba esperado, pero s, tena bastante hambre. Pues claro que tienes hambre. No has comido ni un mendrugo en toda la noche dijo ella, agitando el cucharn. Ven, que me ocupar de ti. Vacilante, Felipe acompa a la gruesa mujer a la cocina del palacio. Sobre las baldas tambaleantes se apilaban ollas, cacerolas y sartenes, debajo de las salchichas y carne ahumada que pendan de los ganchos del techo. De las paredes colgaban hileras de cuchillos y hachas de carnicero, y en un extremo haba un enorme fogn donde arda un fuego eterno. Una gran olla de hierro fundido desprenda un vapor gris verduzco. Pero bueno, chaval, ests completamente sofocado y sudado dijo la mujer. Has corrido? Felipe volvi a mover la cabeza afirmativamente. Entonces tendr que servirte una racin ms generosa. Correr abre el apetito. Al menos eso dicen. Solt una risa cloqueante, lo que provoc un movimiento ondulatorio de su triple papada. Seal un rincn donde haba dos bancos y una mesa. Sintate. Por cierto, me llamo Ravinia. Yo soy Felipe. Ya lo s. Ravinia fue a la encimera de la cocina y cort varias rodajas de un gran salchichn rojo oscuro. Las puso en un plato, las cubri con una salsa de color purulento y las rode con varios trozos de pan. Lucifer me lo ha contado todo aadi. Entonces, ya sabes que est enfermo? No es prudente tener secretos para quien te hace la comida respondi la cocinera, ponindole el plato delante. A Felipe le pareci que las rodajas de salchichn eran de sangre coagulada. Qu es? Nuestro plato nacional dijo la cocinera, sirvindole un vaso de agua. Morcilla. Buen provecho. Algo nervioso, el chico cort un bocado y se lo llev a la boca. No supo si se deba a su hambre lobuna, pero la morcilla le supo mejor de lo que esperaba. Fuerte pero perfectamente comible, y aquel primer bocado no hizo sino acrecentar su sensacin de hambre. Felipe pas de etiqueta y buenos modales y engull la comida como si le fuera la vida en ello. Pero bueno...! dijo Ravinia entre risas. Menudo apetito! Ese plato no ha sido suficiente.

Llen otro plato para cuando Felipe diera cuenta del primero. Esta vez el chico se lo tom con ms calma. Cuntame, por qu corras antes? pregunt Ravinia tras sentarse. Arque una ceja. Te persegua alguien? l sacudi la cabeza, mientras pensaba con rabia en Aziel y Flux. Menos mal. Algunos nios a veces son bastante brutos. Al fin y al cabo son niosdiablo, no lo olvides. Me met en una calleja oscura y fra empez a contar, y sinti que se le pona piel de gallina. Y haba algo, no s qu era, pero... pero... baj la vista al plato me asust. Pues no me extraa. Te has topado con un silencioso, y a sos no tienes que acercarte si aprecias tu salud mental. La mayora de los diablos los temen. Los silenciosos viven en las sombras. Tambin los llamamos fantasmas negros. Viven en las sombras? dijo Felipe, mirando de reojo a su propia sombra en el banco. Y la sombra que proyecto yo? Pueden esconderse en ella? Ya lo creo fue la inquietante respuesta. Pero si miras bien, puedes verlos. En esos casos la sombra es ms oscura de lo habitual. Tambin los notas. Los silenciosos son seres fros. Quines son? Qu son? Son muchas cosas respondi Ravinia, bajando el tono como un narrador de historias que llega a la parte ms escalofriante del relato. Los silenciosos son quienes hacen que se erice el vello de la nuca. Qu quieres decir? Cuando te da miedo bajar al stano porque las sombras son inquietantes, o porque te da la impresin de que hay alguien en un rincn, es porque hay un silencioso haciendo de las suyas. Son los monstruos de los armarios y los ruidos nocturnos: el crujir de la casa, el chirriar de la puerta, el susurro del viento. Es la sensacin de unos dedos en la nuca cuando crees que ests solo. No lo entiendo dijo Felipe, pero aun as su corazn lata ms deprisa. Tal vez su corazn lo entenda mejor que su cerebro. Los silenciosos son las musas del horror. Ravinia se inclin como si le estuviera confiando un gran secreto. Son ellos quienes producen las pesadillas. Creo que me mantendr alejado de las callejas oscuras dijo Felipe, y trag saliva. Seguro que es lo mejor. La cocinera asinti con la cabeza y seal el plato vaco. Ms comida? Slo un poco respondi Felipe, ms por alegrar a Ravinia que porque an tuviera hambre. Otra decisin sensata. Como mejor se duerme es con el estmago lleno. Pero no por ello vas a librarte de una pesadilla o dos esta noche. ` *** ` Tras cepillarse los dientes, Felipe se puso el pijama a rayas negras que haba sobre la cama. Igual que la ropa del armario, tena hendiduras en la espalda a la altura de los omplatos, y un agujero en los pantalones a la altura de la rabadilla. Estaba tan cansado que casi no poda tenerse en pie. Todo lo que haba pasado, todo lo que haba vivido...

Bostezando, llev el candelabro a la mesilla y se tumb bajo el edredn. Era extrao estar tan solo. Normalmente sola estar su madre para darle las buenas noches. Mam... No haba pensado en ella hasta entonces. Su mente haba estado ocupada en todo aquello. Cmo estara ella ahora? Sabra que su hijo haba muerto? La habran llamado al trabajo para contrselo? O estara en casa, presa del pnico porque su hijo no regresaba? Pobre mam, pens, y not que las lgrimas afloraban. Ahora tambin haba perdido a su hijo. Estaba completamente sola. El padre de Felipe haba muerto tres meses antes de nacer l. Un accidente de trfico cuando iba a la panadera un domingo por la maana. Felipe haba visto fotografas de l, y algunas veces por la noche cuando haba tenido un mal da hablaba con l. Su padre saba escuchar. Su madre le deca que su padre estaba en el Cielo, desde donde los vea y se ocupaba de que todo les fuera bien. Era una de las razones para que Felipe se portara bien. Quera estar seguro de ir al Cielo cuando muriera, para finalmente conocer a su padre. Pero ahora aquel plan haba fracasado estrepitosamente... Pobre mam volvi a pensar, bostezando; empezaban a pesarle los ojos. Ojal pudiera comunicarle que estoy bien. Gir la cabeza y apag de una en una las velas del candelabro, hasta que al final las sombras lo envolvieron completamente. Estaba dormido antes de que su cabeza tocara la almohada. ` *** ` Suea que est en una carretera ancha y desierta que se extiende interminable ante l, partiendo en dos el paisaje. A la derecha hay tierra frtil, y los abigarrados colores de las flores casi hieren la vista. A la izquierda, la tierra es rida y desierta, aparte de algn que otro rbol muerto con copas como araas en descomposicin. Un ruido a sus espaldas hace que se vuelva. Un coche se dirige hacia l. Viene muy rpido, casi como si pretendiera arrollarlo. Trata de apartarse de la carretera, correr al frtil prado florido, pero no puede. Sus piernas se niegan a obedecer, estn pegadas al asfalto. El coche se acerca con un bramido, y Felipe reconoce al anciano que va al volante y el objeto brillante que lleva al cuello. Ha vuelto para atropellarlo por segunda vez. Pero entonces, en el ltimo instante, el coche lo esquiva. En ese momento se da cuenta de que su madre est junto a l. Tu padre est en el cielo le dice. Si te portas bien, entonces... Entonces el coche la atropella y la pesadilla vuelve a empezar otra vez. Otra vez. Otra vez. Es un infierno. ` ` ` ` _____ 14 _____ Cateado! `

La noche siguiente, temprano, Lucifax fue en busca de Felipe a la cocina y le pidi que lo acompaara al estudio de Lucifer. El Diablo estaba tras el escritorio con las manos cruzadas y expresin expectante. Sus ojos negros centelleaban. Buenas noches, joven aprendiz salud, indicndole que se acercara. Espero que hayas descansado bien. Tenemos mucho que hacer. El chico se sent en la silla elctrica. Qu tenemos que hacer? Transformar un ngel en un demonio respondi Lucifer, y cerr los ojos un breve instante. Mascull algo que Felipe no pudo or. Su voz sonaba tenue como un susurro. Aun as, pareca llenar extraamente la estancia, como el ruido de una tormenta que se avecina, y fue como si subiera la temperatura. Despus volvi a abrir los ojos y se qued mirando algo que haba detrs de Felipe. Empezaremos ahora mismo. El chico se volvi y parpade. Un teln rojo similar a los de teatro colgaba en el aire. No estaba sujeto por ninguna cuerda, simplemente colgaba en el vaco. Era alargado y bajaba hasta el suelo de piedra. Sacudi la cabeza. Cmo...? Un poco de magia negra contest Lucifer, y el teln se abri un poco en el medio. A travs de la abertura deba verse el otro lado de la estancia, pero fue imposible: una densa oscuridad llenaba la rendija, como si detrs de aquel teln hubiera un escenario negro como la pez. Era una pequea rendija abierta a la realidad. La Sala de Pruebas explic Lucifer. Ah pasars las pruebas que harn surgir el diablo que hay en ti. Tengo que entrar ah? repuso Felipe mirando fijamente la negra abertura. Lucifer asinti en silencio y movi el brazo como un director de circo que va a presentar el siguiente nmero. Adelante, muchacho. El escenario es tuyo. Hazlo lo mejor que puedas. Mejor dicho, hazlo lo peor que puedas. Felipe se puso en pie y se acerc con cautela al teln, que se abri lentamente. Ech un vistazo atrs. El resto de la estancia estaba como siempre. Es peligroso? pregunt, colocndose ante la abertura. La pesada oscuridad pareca querer apresarlo. En absoluto respondi Lucifer, y son como si le susurrara al odo. En absoluto. Felipe aspir hondo y entr en... ` *** ` Mi clase musit, mirando el aula vaca donde se encontraba. No haba contado con eso. Estoy en mi clase. Feliz fin de semana!, estaba escrito en la pizarra con letra descuidada. Felipe mir el reloj de pared sobre la puerta. Eran las ocho menos cuarto de un lunes por la maana, a juzgar por el trfico que se vea desde la ventana. Pronto empezaran a aparecer sus compaeros, sonara el timbre, y unos minutos despus entrara Gustavo, el profesor de Matemticas, con el pelo revuelto y expresin confusa.

Felipe se rasc la cabeza. No lo entenda. Lucifer le haba dicho que le esperaba una prueba. Pero cul? El aula estaba vaca. Qu tengo que hacer? pregunt, y su voz reson en la silenciosa estancia, ms de lo permitido. En qu consiste la prueba? Ninguna respuesta. Slo el sonido del segundero del reloj, avanzando pausadamente con su tictac. Qu extrao murmur mientras sacuda la cabeza. Repar en que en la mesa del profesor haba unas chinchetas esparcidas. No era un lugar adecuado, alguien poda pincharse. Las recogi cuidadosamente en la mano y fue al tabln de anuncios para clavarlas all. Acababa de clavar la ltima cuando la puerta del aula se abri de golpe. Gir sobre los talones, asustado, y vio a Lucifer en el umbral. Tras l se distingua una parte de su estudio. El Diablo sacudi la cabeza. Cateado, Felipe! dijo. Aunque vale, era el primer intento. Probaremos otra cosa. Pero recuerda: piensa como un diablo! * * No, Felipe. Cateado. * * Cateado! * * No, no y no! Cateado. * * Cateado, cateado, cateado! * * Estaba en una calle. Una calle corriente y moliente con sus aceras, sus farolas, sus coches aparcados y sus chalets ocultos tras altos setos. Encima brillaba el sol en un cielo azul, la brisa veraniega jugaba con su pelo y en alguna parte ladraba un perro. Llevaba una piel de pltano en la mano. Y ahora, qu? pregunt en voz alta, aunque saba que no tendra respuesta. Tena que descubrir por s mismo en qu consista la prueba. Algo ms all se acercaba un hombre caminando. Pareca tener prisa. Tal vez fuera parte de la prueba, tal vez l supiera qu tena que hacer Felipe. El chico mir la piel de pltano y pens que algo deba de haber fallado. Desde luego, no entenda para qu poda necesitar una piel de pltano, y parecera un imbcil si la sostena en la mano cuando pidiera ayuda a aquel desconocido. Vio una papelera, se dirigi a ella y ech la piel dentro. No, no y mil veces no! grit una voz que hendi el silencio y detuvo de pronto el movimiento de la calle. Una hoja seca levantada por el viento colg inmvil en el aire, el vuelo de una paloma se congel sobre los tejados de las casas, y el hombre apresurado se detuvo en medio de un paso. Slo Felipe poda moverse, y suspir. Haba vuelto a catear. Ante l, el aire se resquebraj, abrindose como una cortina. En la abertura estaba

Lucifer respirando pesada y fatigosamente. El tic bajo el ojo derecho haba vuelto a activarse. Cateado, Felipe! Otra vez! Ven aqu! Un dedo blanco le indic que se acercara, y el muchacho atraves cabizbajo la abertura que comunicaba con el estudio del Diablo. Ests en una calle con una piel de pltano en la mano. Se te acerca un hombre que tiene prisa y no mira por dnde va resumi Lucifer cerrando el teln, y el hombre, los coches y la calle desaparecieron. Entonces, qu haces? Pues... no tengo que echar la piel a la papelera? pregunt Felipe con cautela. No, por supuesto que no! Piensa un poco! Piensa como un diablo, Felipe! Era una oportunidad clarsima! Naturalmente, lo que tenas que hacer era echarla a la acera. El hombre se habra cado cuan largo era... Esto es un desastre! Lucifer dio un suspiro de resignacin y se sent pesadamente en su silla; llevaba el pelo negro desordenado y una vena azulada palpitaba en medio de la frente. Has suspendido todas las pruebas! Has clavado las chinchetas en el tabln de anuncios, en vez de ponerlas en la silla del profesor. Has liberado la mariposa, en vez de arrancarle las alas. Ahora vas y arrojas la piel de pltano a la papelera en vez de tirarla en la acera para que la gente se resbale. Todos ejercicios muy sencillos, Felipe! Sencillsimos! Y has fracasado en todos! Ya no s qu hacer contigo. Vas a tener que esforzarte. De lo contrario, jams lo conseguiremos. Junto a la chimenea, Lucifax sacuda la cabeza. No puede darme otra oportunidad? pidi Felipe, mirando el teln. Cada vez que lo atravesaba, el escenario del otro lado cambiaba y una nueva prueba lo esperaba. Las haba suspendido todas. Cmo iba a saber que tena que destrozar a pedradas los cristales del invernadero o manchar de barro las sbanas recin lavadas? Ese tipo de travesuras no iban con l. Prometo que esta vez tirar la piel en la acera. As no vale, no lo entiendes? dijo Lucifer golpendose el pecho. La accin tiene que venir de aqu. Del corazn. No porque yo lo diga. Tienes que desear tirar la cscara en la acera, tiene que salirte de dentro. Pero yo no soy as. Ya lo s! grit el Diablo, dando un puetazo en la mesa que hizo brincar los libros de las estanteras. Tranquilo, amo terci Lucifax, no se excite. Pero Lucifer no le hizo caso. Porque se es el problema, no? Me resulta totalmente incomprensible que... Amo, ya sabe que su salud no lo soporta. ... cmo se puede ser tan perfectamente angelical todo el tiempo! Por qu no puedes al menos... al menos... El rostro del Diablo adquiri de pronto un tono verdoso y sus ojos inyectados en sangre se desorbitaron. Las mejillas se hincharon como globos. El cubo para vomitar est detrs de la silla indic Lucifax, y Lucifer lleg justo a tiempo de devolver entre gemidos y toses. Se lo advert dijo el gato con resignacin. Lucifer volvi con aspecto de cadver. Su piel luca un gris ceniciento y los cuernos sin brillo le colgaban a cada lado como flores marchitas. Presta atencin, Felipe dijo mientras se sentaba con dificultad. No se puede ser bueno todo el tiempo. Es imposible, incluso para un chaval como t, y he decidido demostrarlo. T dices que no hay que mentir, verdad? Que es algo malo. Felipe asinti con la cabeza.

Y si yo te dijera que algunas veces mentir puede ser algo bueno? Entonces le dira que miente respondi el chico. Pues atiende. Ests en el patio de la escuela. De pronto llega corriendo uno de tus compaeros de clase y ves que se esconde en los servicios. Al poco tiempo se te acerca el matn de la escuela. Felipe alz la mirada, asustado. Se refiere a Bruno? Exactamente. Est buscando al chico que acabas de ver esconderse, y te pregunta si lo has visto. Qu responderas? Pues... Se detuvo y se qued mirando a Lucifer, cuyos labios esbozaban una sonrisa victoriosa. Respondera que no lo he visto. Ya lo ves. Incluso t puedes ser capaz de mentir. Y si mentir est mal, Felipe, entonces tambin t puedes ser malo a veces. Y eso es lo que tenemos que desenterrar de tu interior. El chico estaba desconcertado. Le pareca que el Diablo le haba tendido una trampa, que lo haba engaado con palabras vueltas del revs, pero no acertaba a entender cmo. Oigo tus pensamientos, Felipe. Hasta los que no oyes t dijo el Prncipe de las Tinieblas mientras sus ojos negros se oscurecan ms an y su sonrisa se ensanchaba. Crees que tengo razn. Felipe parpade, todava confundido, y Lucifer junt las manos. Su semblante plido haba recuperado algo de color. Bueno, con este pequeo consuelo damos por terminadas las clases de esta noche. Tranquilo, muchacho, que lo conseguiremos. Estoy seguro. Puedo irme ya? Puedes irte dijo Lucifer. El corazn de Felipe se aceler ante la perspectiva de volver a ver a Satina. Se dirigi hacia la puerta y ya iba a salir cuando Lucifer grit: No! Esa puerta no! Antes de que Felipe tuviera tiempo de pestaear el Diablo estaba junto a l, bloqueando la puerta con su cuerpo. Tena los ojos muy abiertos y expresin de miedo. sta no es la puerta adecuada, Felipe! Tienes que salir por ah! dijo, sealando con la cola. Felipe se dio la vuelta y comprob que la salida estaba a sus espaldas. La puerta que haba estado a punto de abrir se pareca a la otra como dos gotas de agua. Ah, s dijo, confundido por la vehemencia de Lucifer. Es verdad. Tus pensamientos son atronadores, Felipe dijo el Diablo entornando los ojos, y su voz baj hasta convertirse en un susurro de advertencia: Pero tienes que controlar tu curiosidad. Esta puerta nunca debe abrirse. Entiendes? Jams! Es una zona prohibida. Vale. No, no es suficiente. Tienes que prometerlo. Tienes que prometerlo porque Felipe Engel nunca rompe sus promesas, verdad? El chico se encogi de hombros y trat de aparentar que aquello ni le iba ni le vena. De acuerdo, lo prometo. Bien dijo Lucifer, asintiendo con la cabeza. Y ahora, largo de aqu. ` ` `

` _____ 15 _____ El hombre al volante ` Ha sido de lo ms extrao. Cuando iba a abrirla salt de repente, como un mueco de una caja de sorpresas, y me dijo que nunca la abriera. Que estaba totalmente prohibido cont Felipe, meneando la cabeza. Muy raro. Satina agarr un diente de len y acarici los ptalos amarillos con aire pensativo. Dices que se asust mucho? S. Como si fuera a ocurrir una catstrofe si yo abra esa puerta. Pero, si lo que hay detrs es tan terrible, por qu no la cierra con llave y ya est? Buena pregunta. Estaban sentados junto al estanque de fuego. Bajo la superficie, los condenados se movan mirando la noche eterna con ojos ardientes. Haban pasado la madrugada en el gran museo que haba junto a la biblioteca. Fue una experiencia fantstica. El museo era un cuerno de la abundancia lleno de objetos curiosos, a cual ms increble y extrao. Haba monstruos disecados con dientes como hojas de sierra oxidadas, cabezas de hombres lobo a media transformacin, y tenebrosos seres con aspecto de ave y rostro de mujer. Todos aquellos monstruos vivan en las tinieblas del Patio Exterior, le haba explicado Satina. Los llamaban los malditos. De vez en cuando algunos se colaban en el Infierno, y as es como haban conseguido aquellos ejemplares. En una vitrina se exhiba la piel de serpiente que haba utilizado Lucifer cuando sedujo a Adn y Eva para que comieran del rbol del Conocimiento del Bien y el Mal. Junto a la piel se expona el corazn de la mtica manzana. En otra vitrina haba un par de zapatillas aparentemente normales y medio gastadas, y Felipe se pregunt qu hacan un par de pantuflas de felpa a cuadros grises en un museo del Infierno. Entonces ley el rtulo correspondiente y boque: las pantuflas eran el botn de un robo perpetrado en el Cielo unos aos antes durante el gran Festival de Fechoras. Pertenecan a Dios. Lo has visto alguna vez? O sea, a Dios? pregunt Felipe, sin salir de su asombro por estar contemplando un par de zapatillas que el mismsimo Dios haba utilizado. Un par de veces respondi Satina con indiferencia. Viene de vez en cuando para ver cmo va todo. Supongo que sabes que son viejos amigos, no? Quines? Dios y Lucifer. Felipe se qued mirndola, estupefacto. Dios y Lucifer? Amigos? Ella asinti en silencio mientras rodeaba una vitrina ancha que contena el garrote con que Can haba matado a su hermano Abel. Antes Lucifer era uno de los ngeles de Dios. De hecho, uno de los de mayor confianza. Entonces no se llamaba Lucifer. Ese nombre se lo pusieron cuando Dios lo expuls del Cielo. Se puso tan furioso que brillaba como una estrella. De ah le viene el nombre de Lucifer. Significa portador de luz. Por qu lo echaron del Cielo? Se enfad con Dios porque ste quera que los ngeles estuvieran al servicio de las personas. Lucifer opinaba que debera ser al revs, que las personas deban servir a los ngeles. Al fin y al cabo, ellos haban llegado primero. Y por eso organiz una rebelin en el Cielo, que al final se convirti en una guerra abierta. Lucifer perdi y, junto con sus

partidarios, fue expulsado del Reino de los Cielos. Se establecieron aqu, en las profundidades. Pero eso pas hace mucho, y con el tiempo las viejas discordias se han ido olvidando. No es que no tengan desavenencias, porque las tienen. Cuando se pelean es como si fuera a hundirse el mundo, pero ya no son enemigos eternos. Hace falta ms que eso para estropear una vieja amistad, y a Dios no le costaba tanto perdonar desde que fue padre. Qu aspecto tiene? pregunt Felipe mientras observaba las gastadas zapatillas y trataba de imaginarse quin las calzaba. Se lo imaginaba, pero no haba pensado que Dios tuviera un aspecto as. De hecho, el hombre que visualizaba utilizando aquellas zapatillas se pareca ms al bibliotecario de la escuela que a un dios omnipotente. Gafas para leer y tirantes para sujetar los pantalones cados. Dios? Bueno, pues... Satina sacudi la cabeza. No lo s. Es difcil de describir. Es normal y corriente, pero al mismo tiempo no lo es. Eso s, lo reconoces en cuanto lo ves. Es... blanco. A continuacin guardaron silencio, iluminados por el estanque de fuego y sintindose cmodos en su mutua compaa. Felipe disfrutaba sentado junto a Satina. A veces se daba cuenta de que ella lo miraba a hurtadillas, y entonces no poda evitar ruborizarse. Lo adverta ella? Por otra parte, Felipe arda en deseos de contarle que Lucifer estaba moribundo y que l iba a ser su sucesor. No porque Satina tratara de sonsacarlo. No, era l quien deseaba decirlo. Lo necesitaba, necesitaba compartir sus pensamientos y sentimientos con alguien. Y para eso Satina era perfecta. As que al final abri la boca para, por primera vez en su vida, romper una promesa. No lleg a ms, pues se oy un grito aterrador, claro y agudo como la guadaa de la muerte. Atravesaba carne y hueso y penetraba hasta el alma. Pareca el grito de un animal enloquecido, no de dolor, sino por una terrible sed de sangre. Qu ha sido eso? se sobresalt Felipe. No pareca uno de los condenados. No repuso Satina, mirando alrededor, tambin asustada por aquel grito pavoroso. Otros diablos se quedaron quietos tambin, y un murmullo de preocupacin se extendi entre ellos, mientras hacan la seal de la cruz. Felipe repar en que la hacan al revs. Era un alma en pena. Sus gritos anuncian la llegada de la Muerte. No suele visitarnos a menudo y todos le tenemos un poco de miedo, a pesar de que los diablos somos inmortales. Hay algo inquietante en l. En quin? pregunt Felipe, que haba perdido el hilo. En la Muerte, claro. Lo has visto, no? Felipe sacudi la cabeza, pero Satina lo contradijo asintiendo en silencio. Claro que s. T mismo ests muerto. Ven, ahora vers. Lo tom de la mano y tir de l antes de que pudiera protestar. Atravesaron corriendo la ciudad y llegaron a la calle pavimentada con cabezas humanas. All se escondieron detrs de la estatua de un pequeo demonio regordete de barba rizada y un solo cuerno en la frente. Mira! exclam Satina tras un momento de espera. Ah viene. Vendr a hablar con Lucifer. No lo veo. S, all! El hombre de las gafas. No lo conoces?. Felipe mir al hombre que sealaba Satina. Cuando empez a hablar de la Muerte como un ser vivo, Felipe se imagin una figura grande, sombra, vestida con un hbito con capucha, de cuya oscuridad sobresala una guadaa afiladsima. Pero aquella imagen no poda ser ms distinta.

La Muerte no era ni grande ni sombra, al contrario: el hombre que se acercaba era pequeo y gris. Sus pobladas cejas sobresalan como cuernos sobre unas gafas de montura de plomo. El traje de color polvo casaba perfectamente con el pelo deslucido y la piel arrugada. Era viejo. Tan viejo que resultaba casi increble. Al mirarlo te sentas como cuando levantas la vista al cielo estrellado y piensas en qu habr al otro lado. Pareca viejo como el tiempo, o ms an. Y Satina tena razn: Felipe lo haba visto antes. Es... es l! exclam sealando al anciano, que se diriga al palacio a pasitos rpidos. Es el que conduca el coche! El que me atropell! Satina asinti con la cabeza. Ves el colgante que lleva al cuello? S musit Felipe. Recordaba aquel colgante. Fue lo ltimo que vio antes de que el coche lo enviara a las oscuras profundidades. Era una especie de piedra que emita un brillo grisceo, como una talla de oro viejo. Mirar aquel colgante le provoc una extraa sensacin, como si fuera testigo de un profundo secreto reservado a unos pocos. Qu es? Uno de los dos grandes dados. Lucifax ya te ha contado que Dios y el Diablo se juegan a los dados todos los recin nacidos, no? S. Pues hay otro dado. Ese de ah. El dado de la Muerte. Tambin tiene cien caras, y es el que asigna a cada persona sus aos de vida. El colgante gris brillaba como un ojo, y Felipe sinti un brusco vrtigo. Poda ser cierto? Poda ser aquella cosita lo que decida cuntos aos vivira una persona? Cmo algo poda ser tan imprevisible y pese a todo tan... tan planeado? Cmo poda prestarse alguien a jugar de aquella manera con la vida de una persona como si fuera la ficha de un tablero? Cien caras? dijo. Pero algunos llegan a vivir ms de cien aos... Tambin hay muchos que no llegan a cumplir un ao respondi Satina. A veces los dados caen de canto. Arriba en el palacio se abrieron los enormes portones y la Muerte accedi al interior. Qu querr? se pregunt Satina, y Felipe sinti un nudo en el estmago. Habra llegado ya la hora? La Muerte vena en busca de Lucifer? No lo s respondi. Pero yo s, porque me lo dijo Ravinia, que Lucifer siempre recibe a la Muerte en su jardn. No le gusta estar en una habitacin encerrado con l. Y eso nos da muchas posibilidades. Felipe mir a Satina, que esbozaba una sonrisa diablica. A qu te refieres? La sonrisa se ampli, y Felipe supo que la respuesta no iba a gustarle. Ahora podemos descubrir qu se esconde tras la puerta prohibida de Lucifer. ` ` ` ` _____ 16 _____ Vagando por el desierto ` Satina empuj con cuidado la puerta del estudio y asom la cabeza. Qu te deca yo? susurr. No hay nadie. Espera. No crees que deberamos...? repuso Felipe, pero ella ya haba entrado en

la habitacin. El chico sacudi resignado la cabeza y fue tras la muchacha. El fuego de la chimenea se haba extinguido y las velas negras estaban apagadas. La nica luz proceda de la bola oscura que, sobre el zcalo de marfil, emita un fulgor azulado. Vaya! dijo Satina, mirando fascinada el interior del cristal. Su rostro, iluminado desde abajo por la dbil luz, creaba unas sombras especiales. Sus ojos se convirtieron en grutas negras y los cuernos de su frente parecieron aumentar de tamao. Tena un aspecto de lo ms lgubre. El Globo de la Maldad. Haba odo hablar de l, pero nunca lo haba visto. Ya sabes para qu es, verdad? S. Oye, no crees que...? Mira cmo refulge y centellea. Deben de estar cometindose cantidad de malas acciones en la tierra dijo, y desvi la mirada de la bola de cristal. Dnde est esa puerta de la que hablabas? Es esa de ah. Felipe la seal con el dedo. Pero, Satina, no creo que sea una buena idea. Puede ser peligroso. Adems, he prometido que no lo hara. Las promesas son lo nico que no dura eternamente aqu respondi ella con una sonrisa. Adems, yo no he prometido nada. Y si vuelve, qu? Qu hacemos entonces? Escondernos o echar a correr. La chica se dirigi a la puerta y asi la manilla. Eso no est bien, Satina. Por eso mismo repuso ella, y abri la puerta. Un aire clido golpe sus rostros, pero no vean nada. La oscuridad era total. Satina se mordi el labio, emocionada. Dirigi a Felipe una mirada sonriente y ambos atravesaron el umbral. El muchacho sinti una succin violenta, como si lo arrastraran hacia atrs a la velocidad de la luz. Slo dur un instante. Despus el mundo recuper su quietud y una luz intensa ilumin sus ojos. Asombrado, mir alrededor. Arena. Haba arena por todas partes. Hasta donde alcanzaba la vista, bajo un inmenso cielo azul que pareca tan cerca que poda tocarse. El viento clido soplaba como el aliento de un dragn sobre las onduladas dunas dibujando formas en la arena, que se extenda interminable en todas direcciones. Estamos en un desierto susurr Felipe; tras l, la puerta del estudio estaba entreabierta un par de centmetros y dibujaba una lnea negra en el aire, una grieta en la ilusin. Pues s dijo Satina con un matiz de decepcin. Era esto lo que le daba tanto miedo que vieras? Un enorme arenal? Me parece que el abuelo empieza a estar un poco lelo. Mira! dijo Felipe sealando con el dedo. Viene alguien. A una distancia considerable vieron una figura enjuta que, apoyada en un bastn nudoso, avanzaba a travs del desierto sofocante. Era un hombre vestido con una sucia tnica harapienta que alguna vez debi de haber sido blanca. Llevaba el pelo largo y sudoroso pegado al crneo y pareca a punto de desfallecer. Felipe crea haberlo visto antes. Ya s dnde estamos! exclam Satina. Claro! Seal con un dedo el resquicio de la puerta. S qu puerta es sa. Mi abuelo me habl una vez de ella. Te preguntabas por qu Lucifer no la tena cerrada con llave, si tanto teme que alguien pueda abrirla. Pero nadie puede. Es una puerta embrujada, sellada con magia blanca. No puede cerrarse con llave. Es

un... cmo llamarlo?... una especie de regalo envenenado de Dios. Un regalo envenenado? Felipe sacudi la cabeza, confuso. Por qu iba Dios a darle una puerta a Lucifer? Porque estaba enfadado porque hace muchos aos, en un Festival de Fechoras, le robaron las zapatillas. Ya sabes, las que vimos en el museo. Como venganza regal a Lucifer una puerta embrujada que le recordara siempre lo que se esconde al otro lado. Y qu se esconde? Satina seal con la cabeza al hombre demacrado que avanzaba titubeante hacia ellos sobre unas piernas temblorosas. La mayor derrota de Lucifer. El hombre harapiento no pareca verlos ni orlos. Su mirada velada estaba dirigida simultneamente hacia un punto lejano del horizonte y hacia su nica compaa en aquel mundo ardiente: sus propios pensamientos. El sol estaba en su cnit y la luz caa en vertical sobre l, dando la impresin de que su pelo brillaba. Y de que no proyectaba sombra alguna. De pronto Felipe cay en la cuenta de quin era, y emiti un grito ahogado. Poda ser realmente l? Pareces cansado dijo una voz suave a la derecha de ellos. A la sombra de una gran piedra estaba Lucifer. Haba surgido de la nada, y al principio Felipe apenas lo reconoci. Vesta unos ropajes negros sueltos y no tena rastro de la enfermedad. Al contrario, pareca joven y fuerte. Estaba cruzado de brazos y sus ojos despedan un fulgor oscuro. Pero Jess dijo mientras sacuda la cabeza, por qu te atormentas as? El hombre demacrado se detuvo y se volvi. Despus levant su bastn y seal a Lucifer. Te conozco dijo; su voz era tan seca como la arena del desierto. No me digas repuso el Diablo, levantando con la cola una piedra del tamao de un puo. Amigo mo, no parece que seas capaz ni de reconocerte a ti mismo. Cuarenta das. Has vagado por el desierto cuarenta das sin haber comido ni bebido. No tienes sed? Hambre? Pas un rato. Lucifer y el hombre se miraron fijamente a los ojos. La temperatura pareci elevarse. Si eres quien dices ser... continu el Prncipe de las Tinieblas con su lengua de serpiente de cascabel, y tendi la piedra al caminante extenuado. Si realmente eres el Hijo de Dios, entonces convierte esta piedra en pan. Los ojos de Jess se posaron en la piedra y su estmago empez a gruir de forma audible. La sonrisa del Diablo se ensanch. No dijo Jess, y pareci que su mirada apagada se despejaba un poco. Estoy saciado. No slo de pan vive el hombre, sino tambin de la palabra de Dios. Le dio la espalda. Espera, espera! grit Lucifer, corriendo tras l. Bajo la capa negra se desplegaron sus enormes alas de murcilago, y un simple aletazo levant remolinos de arena del desierto. A Felipe le ceg un ojo y estuvo unos momentos sin ver nada. Con unos parpadeos logr despejarse la vista y comprob que ya no se encontraba en el desierto. Ahora estaban en un tejado elevado desde donde se divisaba una vieja ciudad polvorienta. Las casas eran de adobe, y la gente de la calle, all abajo, trajinaba con sus burros de aqu para all. Dnde estamos ahora? pregunt a Satina, que se encontraba a su lado.

En el tejado de un templo. La ciudad se llama Jerusaln. A un par de metros de ellos, en el alero del templo, estaban Jess y el Diablo. Los ropajes claros y los oscuros ondeaban en la clida brisa, que no era tan molesta como el viento del desierto. No tienes alas como yo porque las personas sois seres inferiores dijo Lucifer, jadeante tras el vuelo. Pero para Jesucristo eso no debera tener importancia, no? Lnzate al vaco. Si realmente eres el Hijo de Dios, sus ngeles te sujetarn y no te ocurrir nada. Jess lo mir un momento y sacudi la cabeza. Eres t el tentador, no yo. Yo no tiento a mi Padre. Despus dio la vuelta y se retir del borde del tejado. Lucifer se qued mirndolo. Los msculos de sus mandbulas temblaban, y su cola restallaba atrs y adelante como la de un gato irritado. Espera! grit entonces, saliendo en pos del hombre de la tnica sucia. Volvi a desplegar sus enormes alas. El sol se ocult y por un breve segundo todo ennegreci. Despus volvi la luz y revel que la escena haba cambiado otra vez. Ahora estaban en una cumbre elevada. Slo tenan el cielo azul sobre sus cabezas. Ni siquiera las aves y las nubes podan llegar a aquellas alturas vertiginosas desde donde se vea todo. Reinos enteros, profundos ocanos, ros impetuosos, bosques vrgenes, extensos desiertos, montes nevados, animales y personas ms pequeos que los insectos ms minsculos. Era un espectculo fantstico, y Felipe sinti una profunda alegra. El mundo entero susurr asombrado, abriendo los brazos y dejando que la agradable brisa lo envolviera. Veo el mundo entero. Chitn lo hizo callar Satina. Vas a estropear el espectculo. A poca distancia estaban el hombre de blanco y el demonio de negro. Como si fuera un viejo amigo, Lucifer haba pasado un brazo por los hombros de Jess y con el otro haca un amplio movimiento para ensearle la impresionante vista. Todo esto puede ser tuyo susurr como puede susurrar el viento en una fra noche invernal. Desde el monte ms alto hasta el ms menudo copo de nieve, desde el arco iris ms maravilloso hasta el perlado roco de la maana, desde la ballena del mar profundo hasta las alas de una mariposa. Todo eso te dar si te pones de rodillas y me rindes pleitesa. Pero aquella tercera vez la respuesta de Jess lleg an ms rpido que las anteriores. Vade retro, Satans dijo, sacudindose de encima el brazo de Lucifer. Ya me has hecho perder bastante tiempo. Al Seor mi Dios adorar, y a l slo servir. Y sin ms, se volvi y se fue. Lucifer qued abatido, como si le doliera algo. Su rostro estaba perlado de sudor y jadeaba en busca de aire. A Felipe se le hizo ms familiar. Maldita sea gimi el Diablo, y cay de rodillas. Agotado y vencido. Entiendes ahora a qu me refiero? cuchiche Satina. Es la mayor derrota de Satans, y Dios se ha preocupado de que se lo recuerden todas las noches durante el resto de la eternidad. Menudo castigo, verdad? Dios tambin sabe ser un diablo cruel. Cmo vamos a volver ahora? pregunt Felipe, pensando que necesitaran por lo menos diez aos slo para bajar de aquel monte. Porque la puerta est en el desierto. No; est ah mismo repuso Satina sealando con el dedo, y fue entonces cuando el muchacho repar en la delgada raya negra que se haba abierto en medio del aire. Debe de habernos seguido. Pero tienes razn, ms vale que volvamos. Se acerc y empuj la puerta, y en medio del paisaje montaoso apareci parte del estudio de Lucifer.

Va libre! ` ` ` _____ 17 _____ Un extrao descubrimiento ` Ha sido fantstico dijo Felipe cuando volvieron a encontrarse en el estudio vaco. Su corazn segua jubiloso tras el increble espectculo que haban presenciado. Eh, mira esto! dijo Satina, ansiosa. Estaba frente al Globo de la Maldad, observando el oscuro ojo centelleante. Al principio Felipe no vio nada, pero de pronto la oscuridad se disip y apareci una imagen. La imagen de una persona. Un chico. Pero si soy yo! exclam, y se vio en el estudio de Lucifer. Pareca algo apurado, nervioso e incmodo, y no dejaba de lanzar rpidas ojeadas por encima del hombro, como un ladrn que teme ser descubierto. Dijo algo a alguien, y en el interior del cristal apareci Satina. Le indic que la siguiera, abri la puerta prohibida y ambos atravesaron la abertura. La imagen disminuy hasta convertirse en un puntito luminoso y desapareci. Felicidades, Felipe! dijo Satina, mirndolo con ojos radiantes. Acabas de cometer una autntica fechora. Fechora? murmur l, sealando asustado el Globo. Quieres decir que lo que acabamos de hacer pueden verlo todos los que miren el Globo? Exactamente. Siempre que sepan buscar. No se puede borrar? No, a menos que sepas rebobinar el tiempo. Y eso no es lo ms difcil. Lo ms difcil va a ser no volver a cruzar esa puerta. Porque lo has hecho libremente. Lo has hecho porque tenas ganas de hacerlo. Y si Lucifer se entera? Entonces, yo que t me mantendra lejos de l una eternidad o dos. Los ojos de Felipe se agrandaron, asustados. Ms vale que nos larguemos ya mismo, Satina. Espera un momento. Hay un sitio que siempre he querido ver. Sali del estudio y avanz por el pasillo oscuro. Creo que es aqu dijo, metindose por un estrecho corredor lateral. Se detuvo frente a la puerta del fondo, que abri con cuidado. Satina, qu...? El sanctasanctrum del rey lo interrumpi ella sonriendo. El dormitorio de Lucifer. Ven. Felipe sacudi la cabeza, resignado, y la acompa. La estancia era impresionante, sobre todo por la ventana panormica con vistas al jardn del palacio, donde crecan plantas y flores inimaginables. Unos rboles de cuyos troncos brotaban largas espinas encorvadas, afiladas como garras de tigre, se alzaban sobre arbustos de telaraas y setas gigantescas que rezumaban veneno. Plantas carnvoras con dientes como cuchillas lanzaban dentelladas sin cesar, siempre hambrientas. Un estrecho sendero de guijarros serpenteaba entre las numerosas plantas. En medio del dormitorio haba una gran cama con dosel, con oscuras sbanas de seda y una almohada con funda de piel de serpiente. A los pies haba una bata, un pijama negro y

un gorro de dormir negro con agujeros para los cuernos. Encima colgaba un gran retrato de Lucifer enmarcado en oro, pintado mucho antes de que la enfermedad encorvara su espalda y mellara sus cuernos: apareca sentado en su trono, con Lucifax en el regazo. Ambos miraban directamente al espectador, y a Felipe se le eriz la nuca. Satina, para qu queras venir aqu? Para nada respondi. Se dirigi al armario, lo abri y se qued observando su interior. Es por simple curiosidad. Nunca haba estado aqu. Vamos, reconoce que tambin t sientes un poco de curiosidad. Qu va. Mentiroso. Creo que ms vale que salgamos de aqu antes de que vuelva repuso Felipe, mirando con nerviosismo el gran retrato. Los ojos del Diablo lo seguan, estuviera donde estuviese. Ya saldremos, pero antes podemos fisgar un rato. No hay razn para preocuparse. Satina ri entre dientes, aunque Felipe no le encontr ninguna gracia al comentario. Gir para ir hacia la ventana y su mirada tropez con algo que haba en el suelo. Estaba detrs de una pata de la cama, medio escondido en la mullida alfombra. Se agach y lo recogi. Era una pluma negra y brillante, no ms larga que un dedo ndice. Se la ense a Satina. Una pluma de cuervo? Dnde la has encontrado? Debajo de la cama. Qu raro dijo la chica, agarrando la pluma. Es de un lupino. De un lupino nio, a juzgar por el tamao. Un lupino? Felipe necesit un momento para pensar. Los responsables de los absurdos sufrimientos del mundo? Exacto dijo Satina, haciendo girar la pluma entre los dedos. Ya me gustara saber qu se traa entre manos un lupino aqu. Seguro que nada bueno. Eso se puede saber. Ella arrug el entrecejo. Cmo? Por el Globo de la Maldad. Si el lupino ha hecho algo que no deba, el Globo lo habr registrado. Tienes razn. Habr que... agchate! Satina lo agarr del brazo y lo hizo ponerse de cuclillas. Qu pasa? Lucifer y la Muerte susurr ella, sealando la ventana que daba al jardn. Estn ah fuera. Felipe se volvi, pero desde donde se encontraba slo vea el cielo negro que cubra el jardn del palacio. Las voces apagadas procedentes del serpenteante sendero de gravilla llegaron hasta el dormitorio. Y la situacin no ha mejorado? se oy decir a una voz seca y quebrada como un rbol viejo. Sonaba ms vieja que el propio universo. No, al contrario respondi Lucifer. Tienes alguna idea de la causa? No soy mdico. Yo soy el que viene cuando el mdico se va. Cunto tiempo queda? Se est agotando. El reloj de arena est casi vaco.

Cundo...? Hubo una breve pausa, hasta que la Muerte dijo con su voz polvorienta: Quieres saberlo de verdad? Los pasos se alejaron de la ventana y las voces se perdieron en la distancia hasta desaparecer tras los acantos, rboles de cardos y zarzas ardientes. De qu estaran hablando? murmur Satina. Al parecer, hay alguien gravemente enfermo. Felipe no dijo nada. Salieron de la habitacin y volvieron al estudio sigilosamente. Qu hacemos? pregunt Satina acercndose al Globo de la Maldad. Cmo vamos a lograr que nos ensee lo que hizo el lupino? Felipe se encogi de hombros. A lo mejor slo hay que... Se humedeci los labios y dijo con voz decidida: Mustranos las fechoras que se han cometido en el dormitorio de Lucifer. No pas nada, y Satina se ech a rer. Muy bien, Felipe, lo has dicho como un mago de verdad. Ahora me toca a m. Ummm. Abracadabra, cuerno... La bola empez a parpadear. Al principio lentamente, despus ms rpido, cada vez ms rpido, hasta que el ojo ya no pudo registrarlo y la bola se llen de un resplandor azul. Como una autntica maga dijo Felipe, haciendo una reverencia. En el resplandor fue apareciendo el dormitorio sumido en el silencio y la penumbra. La cama estaba hecha, el pijama de Lucifer reposaba a los pies de la cama, el reloj de la pared sealaba las tres y cuarto. De pronto se abri la puerta y entr alguien. Un chico. Un demonio. Felipe trag saliva. La piel del chico era plida y rugosa como la de un sapo. Los ojos sin pupila casi parecan brillar en la oscuridad, y en la cabeza pelada luca una corona de afilados cuernos. Debajo de las alas de cuervo plegadas se deslizaba por el suelo una viscosa cola de serpiente. Un lupino? susurr Felipe. Satina asinti con la cabeza. Ya te he dicho que son bastante siniestros. Tenas razn. Creo que lo conozco de algo. Tal vez de la escuela. Eh, mira la mesilla de noche. Es la edicin nocturna de La Gaceta del Infierno dijo Satina entornando los ojos. Por la fecha es de hace tres semanas. En el interior del Globo, el lupino mir nervioso alrededor y despus se desliz hasta la cama del Diablo. Est de espaldas dijo Felipe. Ves qu est haciendo? No. Se inclin sobre la bola de cristal. Sus alas tapan todo. A continuacin el lupino se volvi y se apresur a salir del dormitorio. Con las prisas, una pluma negra de su ala derecha se solt y cay al suelo, bajo la cama. La imagen se desvaneci y el Globo de la Maldad volvi a refulgir negro. Eso ha sido todo? dijo Felipe, decepcionado. Si no hemos visto nada. No, no sabemos mucho ms tuvo que admitir Satina. Quiz rob algo all dentro. Algo que se meti en el bolsillo sin que lo viramos. O si no... De pronto se puso rgida. Estn volviendo! susurr. Rpido! Corrieron hacia la puerta, la abrieron de golpe y se apresuraron por el pasillo. Sus

capas revoloteaban tras ellos. Por aqu! jade Felipe cuando llegaron a la escalera de caracol. Satina empez a subir los peldaos, y Felipe iba a seguirla cuando oy la voz de Lucifer. Ah, Felipe! Los msculos del chico se agarrotaron y se par en seco. Se volvi lentamente. Lucifer estaba en el pasillo con la Muerte. Ven aqu, chaval. Quiero presentarte a alguien. No hay razn para tener miedo pens el chico, dirigindose a ellos con el corazn en la boca. Ya estoy muerto. Se detuvo delante del anciano de traje gris y su mirada se pos en el extrao dado que le colgaba del cuello. Sus colores mates espejeaban. Era muy bonito. Buenos das dijo con voz ronca, y Lucifer ri. S, el chaval no lo ha aprendido todava se disculp, y susurr a Felipe. Aqu se dice buenas noches, lo habas olvidado? Vaya, qu joven tan bien educado dijo la Muerte, tendiendo la mano. Felipe la estrech, indeciso. Aquella helada mano arrugada daba la sensacin de ser muy fuerte y muy frgil. Como si fuera capaz de pulverizar ladrillos y a la vez pudiera llevrsela una brisa fuerte. S, quiz incluso demasiado educado, a decir verdad dijo Lucifer. Felipe, te presento a Mortimer. Mortimer es... El chaval ya sabe quin soy lo interrumpi el hombre, y sus ojos antiqusimos le sonrieron a travs de las gafas; era una sonrisa amistosa, pero aun as haba en ella algo lgubre. Ya nos conocemos. Felipe trat de soltar la mano de la Muerte, pero el hombrecillo polvoriento sigui apretando. No era a ti a quien quera le dijo, pero no con aire de disculpa, y en sus ojos grises tampoco poda apreciarse pena alguna. Pero son cosas que pasan. Encantado de conocerte, Felipe. Una de estas noches tienes que venir a casa. Una sonrisa cruz sus labios resecos. Podemos jugar a los dados. Finalmente le solt la mano y Felipe la retir. Tengo que marcharme dijo, y se dio la vuelta. No te acuestes demasiado tarde! le advirti el Diablo. Empezaremos al atardecer, y tienes que estar en forma. ` ` ` ` _____ 18 _____ Un buen truco ` Satina...? Satina, dnde ests? Felipe subi corriendo la sinuosa escalera de caracol, donde las antorchas ardan emitiendo un fulgor tibio. Su voz se le adelant, pero no lleg ninguna respuesta. Qu raro. Se habra ido a casa? Escapara cuando Lucifer llam a Felipe? Satina, ests aqu? pregunt, empujando la puerta de su cuarto, y dio un respingo, asustado al ver los luminosos ojos verdes flotando entre las sombras de la estancia.

Lucifax! Qu haces aqu? Felipe, Felipe, Felipe suspir el gato, y con la cola encendi una cerilla para prender las velas del candelabro. Su pelaje negro haba vuelto a crecer durante la noche. Salt de la cama al suelo y se dirigi a la puerta, que cerr dando un empujn con su zarpa. Vaya, has tenido una noche ajetreada, eh? Por qu lo dices? respondi Felipe. Not que empezaba a sudar bajo la capa. Lucifax saba algo. Tienes arena en el pelo. De dnde sale? El chico se palp la cabeza y comprob que as era: estaba lleno de granitos de arena. Trat de distraerlo con una sonrisa. No lo s. Ah, no? Lucifax se acerc silencioso, y de pronto Felipe arrug el entrecejo y pens que haba algo raro en el gato, algo que no pareca autntico. Pero qu?. No habr salido del desierto que hay tras la puerta del estudio de mi amo, verdad? Primero la puerta prohibida, despus el dormitorio privado de mi amo. Sacudi la cabeza. Si Lucifer se entera de dnde ha estado tu nariz fisgona esta noche, seguro que te la corta. No se lo dirs, verdad? Promteme que no lo hars. De qu valdra mi promesa? repuso Lucifax, sacudiendo la cabeza. T mismo habas prometido al amo que no te acercaras a la puerta prohibida. Pero yo no quera entrar ah. Lo que pasa es que... es que... Qu, Felipe? Que te han atrado con engaos? dijo el gato ladeando la cabeza y con un ronroneo satisfecho. Era lo que ibas a decir, verdad? Todos lo dicen. Sabas que es la disculpa ms empleada aqu? Perdn, perdn, no ha sido culpa ma. Me han engaado para que lo hiciera. Entorn los ojos hasta convertirlos en dos estrechas ranuras. Quin te ha atrado con engaos, Felipe? Nadie repuso el chico, y su voz cobr fuerza. Casi no se daba cuenta de que estaba mintiendo. Entr por simple curiosidad. Slo eso. Senta curiosidad y... y... Sus palabras se apagaron, y ahora le toc a l mirar con suspicacia: Y t, cmo sabes que hay un desierto tras la puerta prohibida? Muy agudo replic el gato, y salt al suelo. Felipe volvi a presentir que haba algo raro. No era que el gato tuviera otro aspecto o que cojeara ni nada por el estilo. No; era algo diferente, pero no caa en la cuenta de qu era. De pronto ahog un grito. Su sombra pens. Hay algo extrao en su sombra. Y lo haba. Ahora que lo haba visto le pareci tan evidente como una mancha en un mantel blanco. Lucifax proyectaba una sombra, sin duda, pero era demasiada sombra. Como si fueran dos sombras, de las que slo una tena forma de gato. La otra era algo ms plida e imprecisa. Pero se vea. Y tena forma de... de persona. O de diablo. No eres Lucifax susurr, y el gato se alz sobre sus patas traseras. Tambin en el suelo se alzaron dos sombras. Muy agudo volvi a decir. Haba cambiado su timbre de voz o Felipe se lo imagin?. Ests hecho todo un detective. Satina...? susurr el chico, y vio asustado que Lucifax empezaba a transformarse. Sus patas se alargaron, su espina dorsal creci. Los bigotes desaparecieron y las

orejas se fundieron con el pelaje, que se convirti en una capucha echada sobre una cara escondida en las sombras. Unas manos blancas con uas negras, que un segundo antes haban sido zarpas negras con uas blancas, retiraron la capucha. Asom el rostro sonriente de Satina. Cualquiera dira que has visto a un fantasma negro dijo riendo, y se sent en la cama junto a l. O un gato que se transformaba en una chica respondi l entre dientes. Cmo...? Todos los tentadores podemos transformarnos. Es una de las primeras cosas que aprendemos en la escuela. Es perfecto para sembrar cizaa entre las personas. Muchas veces basta con una mirada con el rabillo del ojo. Uno piensa que el otro ha hecho algo, y ya tenemos el lo montado. Amistades de muchos aos terminan a menudo en amargas enemistades porque un tentador ha hecho de las suyas. Las personas pueden ser increblemente tontas. Pues me has dado un susto de muerte repuso Felipe resollando, mientras se secaba el sudor de la frente. Cuando Lucifax dijo que saba que yo haba abierto la puerta prohibida, cre que iba a darme un ataque al corazn. No vuelvas a hacerlo nunca. Es la primera y ltima vez prometi Satina. Lo mir fijamente, se inclin sobre l y le dio un beso rpido en la mejilla. Por cierto, gracias. Felipe sinti una oleada de calor por todo el cuerpo. Se llev la mano a la mejilla y pregunt con voz temblorosa. Por qu? Por no haberte chivado. l sacudi la cabeza. Pero si eras t... No podra haberme chivado. Pero t no lo sabas. Es verdad admiti l, pensando en la vez que dijo a su madre que haba sido David quien rompi el cristal de la ventana de la cocina de un balonazo; haba sido la ltima vez que jug con David. En su mente Lucifer habl con un susurro juguetn: Y si yo te dijera que algunas veces mentir puede ser algo bueno? Sonri, deseando que sus mejillas no estuvieran tan condenadamente rojas. Pues no hay de qu. De pronto sinti en la frente un fugaz ramalazo de dolor sordo que le hizo entornar los ojos. ... que no era Lucifax? La voz de Satina se hizo inteligible, y Felipe le pidi que repitiera la pregunta. Te he preguntado cmo has sabido que no era Lucifax. Por la sombra. No era normal. Satina asinti con la cabeza. La sombra es lo nico que no podemos transformar totalmente. Da igual qu forma adopte un tentador, siempre se distingue la sombra del cuerpo original. Como la sombra de una moneda en un vaso de agua. Pero el truco es bueno. Cunto tiempo puede durar el cambio? Depende de lo entrenado que ests contest Satina. Extendi un puo cerrado y Felipe vio fascinado cmo los dedos cambiaban de forma y se convertan en una pezua de caballo. No pareca costarle ningn esfuerzo. Los muy entrenados pueden hacer que el cambio dure hasta una hora, despus la ilusin empieza a resquebrajarse. Yo tengo el rcord en tres cuartos de hora. Y con la sombra pasa igual. Cuanto mejor eres, menos falsa es tu sombra.

La pezua volvi a convertirse en mano y Satina sacudi la cabeza. Todava me pregunto qu se traera entre manos ese joven lupino en el dormitorio. Normalmente no suelen hacer barrabasadas. Eso es algo que hacemos los tentadores. Has odo por casualidad si han robado algo del dormitorio de Lucifer? pregunt Felipe. Oye, ahora que lo dices repuso la chica chasqueando los dedos... le han robado el nocturno. El nocturno? Qu es eso? Pues un libro en el que escribes para ti mismo. Ah, quieres decir un diario. No, quiero decir un nocturno. De acuerdo, un nocturno. Pues entonces eso es lo que rob el lupino. Qu va. Satina esboz una sonrisa que a Felipe le gust tan poco como la expresin de los ojos. El lupino no rob el nocturno. Lo robamos nosotros. De entre sus ropajes oscuros sac un libro grueso encuadernado en cuero negro. Era antiguo pero estaba bien conservado. En la cubierta se lea Nocturno con letra de caligrafa. Has robado...? Seal con un dedo tembloroso el libro negro. Satina, no puedes... no debes... Un diario, es decir, un nocturno es algo personal, es... es algo privado! No puedes... Chitn lo acall ella mientras se acomodaba en la cama. No puedo leer si ests hablando. Satina, si lo descubren... Una risotada lo interrumpi. Aqu habla de una vez que olvid el cumpleaos de su abuela dijo la chica entre risas, y aunque Felipe no quera orlo, no pudo evitar escuchar. Su abuela se enfad tanto que le ech una maldicin que hizo que su lengua se hinchara al triple de su tamao. Estuvo una semana sin poder hablar con claridad. Sigui hojeando los papeles amarillentos. Diantre, Satina se quej Felipe, extendiendo los brazos, suplicante. Si se entera de esto nos va a despellejar vivos, como a Lucifax. T no s, pero yo no tengo ninguna gana de andar por ah sin piel. Tienes que devolverlo antes de que se d cuenta de su desaparicin. Si no, va a mirar en el Globo de la Maldad y descubrir que lo hemos robado nosotros. Y tambin que hemos abierto la puerta prohibida! Satina solt un grito ahogado y Felipe supuso que por fin haba entrado en razn. Pero cuando vio que lo miraba asustada cay en la cuenta de que era otra cosa lo que la haba alarmado. Est enfermo susurr ella, sealando el libro. Lucifer est enfermo. Lo pone aqu. Felipe se qued sin saber qu hacer o decir. Se acerc a la cama y se sent al lado de Satina, que volvi a mirar el libro, y los dos leyeron las ltimas anotaciones de Lucifer. Estaban escritas con tinta roja y mano temblorosa. ` ` ` ` _____ 19 _____ Querido nocturno... `

Querido nocturno: Tengo noticias sombras. Est ocurriendo algo que debera ser imposible. Empez hace dos semanas con un dolor punzante en el estmago. Le quit importancia, atribuyndolo a una indigestin; tal vez algo que me haba sentado mal, un alma en mal estado o una manzana podrida. Pero la cosa ha empeorado bastante. Sudores fros, mareos y accesos de tos sanguinolenta. Dolores en los huesos, punzadas en el pecho, sarpullidos en las alas. Esta noche he recibido la visita inesperada de Mortimer, y me ha contado lo que en el fondo ya saba. Querido nocturno, estoy moribundo. Moribundo... Mi mano se estremece al escribir esa palabra, es casi como si la sangre se negara a perfilar las letras. Ay, quin iba a pensar que al fin y al cabo la eternidad no era eterna? Me encerr en mi estudio, inmerso en pensamientos lgubres, sintindome solo y desanimado. Pero, justo cuando me asediaban las ideas ms sombras, de pronto vi con claridad qu tena que hacer. No poda caer sin ms en el agujero negro de la autocompasin sino, antes bien, poner manos a la obra con los trmites necesarios para preparar un cambio en el trono. Tena que buscar un sucesor! Animado por la idea, me puse a hojear los anales, porque comprend que slo entre los humanos encontrara al candidato idneo. Naturalmente, hay varios candidatos claros en estas profundidades (destaca sobre todo uno), pero sabes tan bien como yo que nunca funcionara. O sea, que me concentr en los libros, y tras buscar durante largas noches consegu finalmente encontrarlo. El siguiente Prncipe de las Tinieblas! Te aseguro, querido nocturno, que jams haba visto un registro as. Fue una lectura deliciosamente cruel y supuso un dulce consuelo en aquel momento, el ms sombro entre los sombros. El chaval es sencillamente el ms malvado, el ms infame, el ms malicioso y el mayor bribn con quien he topado nunca. Y ahora viene lo mejor. Ese pequeo canalla se llama Bruno! Qu me dices? Igual que mi viejo bisabuelo! Ah, echara a rer si no me hiciera escupir sangre. Imposible encontrar a alguien ms adecuado, verdad? He llegado a un acuerdo con Mortimer para traer al mocoso antes de tiempo. Lucifax acaba de salir en busca del muy bribn, para que pueda dedicar mis ltimos momentos a instruirlo. Ahora he de prepararme para recibirlo. Qu ganas tengo de saludar al pequeo prncipe! Apenas puedo esp... Oh, no, otra vez ganas de vomitar... ` ` ` ` _____ 20 _____ El comienzo de un misterio ` No puedo creerlo dijo Satina. Sigui pasando las pginas del nocturno, pero el resto estaba en blanco. O sea, que por eso no se deja ver tanto ltimamente. De eso estaba hablando con Mortimer en el jardn! Y lo de un heredero... qu historia es sa? Quin es ese chico... ese Bruno? Quin es, y por qu...? Soy yo dijo Felipe con cautela.

T? repuso Satina, mirndolo con desconcierto. Pero si no te llamas Bruno. No, pero... Felipe no saba cmo explicarse, hasta que por fin dijo: Es que hubo una equivocacin. Despus las palabras fluyeron sin trabas. Le cont todo, incluso las clases en el estudio del Diablo y las muchas pruebas en que haba fracasado. Aquello haba sido casi la puntilla para Lucifer, enfermo como estaba. Termin sin aliento, y tambin con diez kilos menos. O sea que t... dijo Satina, atnita vas a ser el heredero de Lucifer? Su sucesor? Eso parece. El chico se encogi de hombros. Ni yo mismo lo entiendo. Satina se puso en pie y camin por el pequeo cuarto, como si todo aquello la agobiase tanto que no pudiese estarse quieta. Lucifer est enfermo murmur. Moribundo. Es increble. Y va y elige a un humano para que lo releve en el trono. Por qu? Lucifer odia a los humanos. Por qu no ha elegido un diablo? No conoces a Bruno. No creo que haya nadie ms adecuado para sentarse en el trono que l. Y al Diablo le gustan mucho los humanos malvados. Eso significa que no debe de estar nada encantado contigo repuso Satina, detenindose ante el espejo y cruzando su mirada con la del chico. Te ha dicho qu mal padece? No. T misma lo has odo hablar de ello con la Muerte. No sabe qu tiene, nadie lo sabe. Pero nadie se pone enfermo de repente, sin ms objet la chica, y Felipe percibi pnico en su voz. Tiene que haber una causa. Algo que haya comido o bebido. Algo! Quiz es que est viejo, sin ms. A veces la gente enferma al llegar a cierta edad, y entonces... No! Satina casi dio un grito y Felipe vio que sus ojos azules estaban anegados en lgrimas. T hablas de humanos, no de diablos! Pueden envejecer, s, y ponerse enfermos, pero no se mueren! Lucifer empez a sentirse mal hace ms de dos semanas. Tuvo que suceder algo por aquellas fechas que pueda explicar su estado actual. Ni siquiera la Muerte tena la menor idea sobre su dolencia, a pesar de que se sabe de memoria todas las enfermedades mortales, o sea que es imposible que... que... Qu pasa, Felipe? El chico la mir fijamente mientras un hormigueo se extenda por su estmago. Su corazn empez a palpitar. Pues claro susurr. Claro que sucedi algo hace ms de dos semanas! Acabamos de verlo! La chica se qued mirndolo sin comprender, pero al punto su mirada se ilumin. El lupino! exclam. Estuvo en el dormitorio por aquellas fechas! Exacto! dijo Felipe asintiendo vigorosamente con la cabeza, y ahora le toc a l pasearse como un animal enjaulado. No sabemos qu hizo el lupino all, pero sabemos que fue algo malo, y sabemos que pocos das, perdn, pocas noches despus Lucifer empez a sentirse gravemente enfermo. Tiene que haber una relacin. Qu hacemos? Felipe iba a responder lo primero que se le ocurri: que tenan que hacer lo correcto, es decir, contarle a Lucifer lo que haban descubierto. Pero las palabras se detuvieron en su garganta. Al fin y al cabo, no era ms que una sospecha basada en lo que quiz no fuera ms que una coincidencia fortuita. Podran estar equivocados, pero si le contaban a Lucifer lo que

saban, tambin tendran que contarle cmo lo haban sabido. Y entonces sus acciones de aquella madrugada quedaran al descubierto. Y si al final sus sospechas resultaban infundadas... Felipe no logr imaginar lo furioso que se pondra Lucifer. As pues, dijo: Debemos encontrar al lupino y obligarlo a revelar qu estuvo haciendo en el dormitorio. Satina asinti en silencio. Y el nocturno? Ya me ocupar yo de eso. Dir que lo encontr en el estudio. Le gui un ojo. Lucifer sabe que no miento. Gracias, Felipe. El chico esper que volviera a darle un beso en la mejilla, pero ella no lo hizo y l sinti una punzada de decepcin. En lo ms hondo de su mente una voz susurraba tan bajo que Felipe simul no orla: Si no sabe ser ms agradecida que eso, no vale la pena ayudarla. Volvi a sentir el sordo palpitar en la frente. Slo por un breve instante. Despus desapareci, y Felipe pens que se deba a un mal movimiento con el cuello. ` ` ` ` _____ 21 _____ Knurre Valfod ` Encontrar al lupino que haban visto en el Globo de la Maldad result ms difcil de lo esperado. El Infierno era un lugar extenso, y la visibilidad se vea muchas veces entorpecida por hordas de almas conducidas a latigazos de un lado para otro. Adems, no todos los diablos se encontraban en el suelo, muchos volaban en lo alto, bajo la negra bveda celeste. Felipe y Satina se dieron cuenta enseguida de que era una tarea imposible. Tardaremos semanas en encontrarlo dijo el chico, sentndose en un banco bajo un rbol grande. Una brisa caliente susurraba entre las hojas marchitas. Y no tenemos tanto tiempo. Es verdad. Satina pate un guijarro que sali disparado calle abajo. Si pudieras volar, todo sera ms fcil. Lo dijo como un reproche, y Felipe se enfad. Pero el caso es que no puedo respondi, dndole la espalda. No soy ms que un humano. Slo he dicho que sera ms fcil si pudieras. Bueno, pero no puedo. Ya lo he captado, ya. Pues no lo parece, porque lo repites sin cesar. No era propio de l ser tan respondn, porque saba que lo nico que se lograba as era mal humor y enemistad, y dese haberse callado. Pero por alguna razn no lo hizo. Recordaba el brillo de admiracin en los ojos de Satina cuando le habl de Aziel y sus largos cuernos. Seguro que tambin tena alas grandes y vigorosas. Felipe levant la mirada y vio entre el follaje a seres voladores entrecruzndose. Sus alas parecan negras hojas de hacha en medio de la noche. Se restreg la cara y suspir, abatido.

Has dicho que a lo mejor lo conocas de la escuela. No tienes un lbum de fotos o algo por el estilo? Satina lo mir, sorprendida. Claro, diantre. Por qu no lo has dicho antes? ` *** ` Aqu esta! Satina sac un pequeo lbum del fondo del armario. Estaban en su habitacin. Felipe se sinti algo decepcionado por lo ordinaria que pareca. Una cama, un armario, un escritorio revuelto, lleno de deberes y dibujos pintarrajeados. Una estantera con libros, juegos de mesa, objetos de adorno y fotos de amigas. En las paredes haba carteles de Ungrateful Dead y Soul Devour, que deban de ser grupos de rock. Sin embargo, en la jaula del suelo no haba un hmster ni una cobaya, sino la mascota de Satina, una araa tejedora. Le pregunt a Felipe si quera tenerla en la mano, pero ste, a quien normalmente las araas no le daban miedo, pens que aquella tarntula nacarada del tamao de un puo era demasiado. Estara ms tranquila dentro de la jaula, y tambin lo estara l. Felipe hizo sitio encima de la cama y la chica se sent junto a l. Veamos dijo. No era tan mayor. Debe de estar en noveno o dcimo. l mene la cabeza. En qu noveno o dcimo? De secundaria, por supuesto dijo la chica mientras hojeaba el lbum y las imgenes de cuernos, alas y colmillos enseando sonrisas de dentfrico pasaban rpidamente. Dcimo de secundaria? Oye, cunto tiempo se estudia aqu? Ciento diez aos respondi Satina, y Felipe solt un silbido, impresionado. Quieres ver mi foto? Volvi un par de pginas y l se inclin para ver mejor. Pero Satina empez a pasar las hojas ms rpidamente. Eh, que no la he visto! Ni la vers. Haba olvidado lo fea que estoy. No vale la pena verla. Estaba mintiendo. Felipe se dio cuenta con la misma claridad con que oa a la araa desplazarse por su jaula. En aquella foto haba algo que ella no quera que viera, y no tena nada que ver con su aspecto. De pronto sinti mucha curiosidad por esa fotografa. Satina sigui hojeando el lbum, y los dos centraron la atencin en las numerosas caras de diablos. Aqu! exclamaron al unsono y sealaron la esquina izquierda superior de la pgina. No caba duda. En la pequea foto de carnet el chico lupino sonrea ampliamente al objetivo, dejando al descubierto sus afilados dientes de rata. Felipe ley el pie de la foto. Se llama Knurre. Knurre? dijo Satina, tirando del libro hacia s. Knurre Valfod? Lo conoces? Ella asinti despacio mientras lea el nombre. Qu extrao. El qu? Knurre Valfod desapareci hace unas tres semanas. Todo el Infierno ha estado

buscndolo, en vano. Nadie sabe qu ha sido de l. En serio? Hay quien cree que desapareci en las tinieblas del Patio Exterior. Otros creen que se despe y est aprisionado en algn lugar inaccesible. O sea, que hace unas tres semanas el chico estuvo en el dormitorio de Lucifer resumi Felipe. All hizo algo lo suficientemente grave para que lo registrara el Globo de la Maldad. A las pocas noches, o tal vez aquella misma noche, desapareci sin dejar rastro. Y nadie lo ha visto desde entonces. Felipe se puso en pie y camin pensativo por el cuarto. Si t hubieras provocado que Lucifer cayera mortalmente enfermo, no te habras escondido hasta que pasara el peligro? Pero si no es ms que un chaval... objet Satina. Cmo iba a poder esconderse a los ojos de toda una ciudad? Felipe se agach y mir la tarntula blanca en la jaula. Estaba al acecho tras una piedra recubierta de musgo, devolvindole la mirada. Sus mandbulas como tijeras supuraban veneno. Tal vez lo encubre alguien. Un complot? Sugieres que es un complot? Satina sacudi la cabeza. Pero enredar a un mocoso en algo as es una... es una... No daba con la palabra, y Felipe sonri torvamente. Una maldad? dijo. Claro que s. Has olvidado dnde estamos? ` ` ` ` _____ 22 _____ Condenado ` Los acontecimientos de la noche haban dado que pensar a Felipe, y un montn de preguntas le zumbaban en la cabeza como mosquitos en torno a un farol. Tal vez por eso no repar en Aziel hasta que fue demasiado tarde. Volva a casa despus de estar con Satina, que tena que redactar un trabajo escolar atrasado, cuando de pronto son un aleteo sobre su cabeza. Alz la mirada y vio a un par de oscuros ojos de diablo. Todas sus preocupaciones y preguntas se desvanecieron de inmediato. Vaya, pero si es nuestro invitado del Hades dijo Aziel aterrizando delante de l. Sus anchas alas se plegaron en silencio. Sonrea, pero la sonrisa estaba a kilmetros de su mirada sombra. Cmo te va? Pues... Felipe carraspe bien. Me alegro. Se pas la mano por el pelo rojizo, que qued erizado como una hoguera. Sus cuernos negros brillaban. Bueno, hasta luego dijo Felipe, haciendo ademn de sortearlo. Pero un ala negra se plant ante l, cerrndole el paso. Adnde vas, angelito? Voy a... Cierra el pico lo cort Aziel, dndole un fuerte golpe con el ala que lo hizo caer sobre un haya de espinos al borde del camino.

Se hizo una herida sangrante en la rodilla y vio cmo Aziel se alzaba ante l. Se encogi todo lo que pudo y mir alrededor buscando una va de escape, pero no haba ninguna. De nada te valdr pedir ayuda espet Aziel, haciendo crujir los dedos. Tuviste suerte la ltima vez, pero ahora no est esa niata para salvarte. No hables mal de Satina! salt Felipe, y por un instante la furia ahog su miedo. Vaya, el cachorro ensea los dientes! ri Aziel. La diablilla ha debido de causarle impresin. Permteme. Se inclin y le olfate el pecho. Sonri burlonamente. Ni siquiera el miedo puede ocultar ese hedor repugnante. Ests enamorado, angelito! Se enderez y en su voz sibilante ya no quedaba rastro de risa. Olvdala, chaval. Satina prefiere a los diablos de verdad, no a los cndidos angelitos. No soy ningn ngel! espet el chico con un gruido que son bastante convincente. Me importa un comino qu eres y de dnde vienes replic Aziel, pinchando con la punta de su cola el pecho de Felipe. Fastidiaste nuestro robo de manzanas. Fue culpa tuya que aquel viejo idiota estuviera a punto de arrancarme la cola! Esas cosas no quedan sin castigo. Aqu no. Lo agarr por el cuello y lo arrastr calle abajo. Felipe tena que correr a pasitos para no desequilibrarse. A veces tropezaba, pero a Aziel eso lo traa sin cuidado. Le apretaba ms el cuello y segua tirando sin ms, arrastrndolo por la calle. S-sultame! gema Felipe, medio asfixiado. Sultame o grito! Pues grita, cobardica. Aqu nadie va a hacerte caso. Felipe trat de soltarse y pis la cola de Aziel. Maldito sea Satans! grit, y levant a Felipe por el cuello, dejndolo con los pies colgando. Le propin un puetazo y de pronto Felipe vio todo borroso. Ante sus ojos bailaban puntitos azules y, aturdido, no supo qu haba pasado. De dnde sala la sangre que goteaba sobre sus manos? Vaya! oy decir a Aziel. As que los ngeles tambin sangran. Las lgrimas acudieron a los ojos de Felipe, pero no llor. Ni mucho menos. Qu diantre, no iba a dar esa satisfaccin a Aziel. El diablo pelirrojo lo oblig a doblar una esquina y de sopetn se encontraron con un gran estrpito de cadenas, chillidos y latigazos. En un campo lodoso hombres y mujeres encadenados se entrecruzaban fatigosamente. Llevaban en brazos pesados pedruscos cuyos cantos afilados desgarraban su piel sudorosa. Los transportaban a travs del campo, como si trabajaran en un gran proyecto de construccin. Pero Felipe no vea nada parecido. Adems, algunos condenados volvan al punto de partida con las piedras. Venga, moveos, holgazanes! bramaba un gragn desde un pequeo saliente de la pea. Era grande y negro como el betn, y su ltigo silbaba sobre los rostros sudorosos. Creis que estis de vacaciones o qu? Venga, moved esas rocas! Esto le pasa a la gentuza como t cuchiche Aziel, arrastrando a Felipe hasta el barro, mientras el gragn estaba atareado haciendo restallar el ltigo sobre un anciano que se haba derrumbado exhausto. La tierra era blanda como arenas movedizas, y Felipe se hundi hasta los tobillos. Se oy un pequeo clic cuando Aziel encaden sus piernas a los numerosos condenados que arrastraban gimiendo los pesados pedruscos.

nimo, angelito dijo Aziel. A trabajar duro. Ya descansars cuando... bueno, nunca. Despleg las alas y con una risotada satisfecha ech a volar y desapareci en la noche oscura. Las piernas de Felipe se hundan rpidamente en el fango. Pronto estuvo cubierto hasta las rodillas. Tienes que caminar dijo una voz ronca. Felipe volvi la cabeza y vio dos ojos inyectados en sangre en una cara ms que sucia. Camina o te ahogars en el barro. El hombre, con una barba apelmazada de fango, lo ayud a salir. Era viejo, pero la expresin de sus ojos enrojecidos era an ms vieja. Llevaba mucho tiempo all, y el ltigo haba dejado largas cicatrices en su espalda. Qu hacis? pregunt Felipe. Qu estis construyendo? No construimos nada. Llevamos las piedras de un extremo al otro del campo. Despus otros vuelven a traerlas. Y as pasa el tiempo. Pero... Felipe mir las numerosas personas que se tambaleaban de un lado a otro mientras el sudor goteaba sobre su piel sanguinolenta. Es absurdo. El hombre asinti con la cabeza. No lo son acaso la mayora de los castigos? Apartaos! espet un hombretn que, con un pedrusco enorme a sus espaldas, atravesaba chapoteando el barrizal; resoplaba y levantaba chorros de fango. Apartaos, he dicho! Iba directo hacia ellos, pero el anciano no hizo ademn de apartarse. Simplemente mene la cabeza. Da un rodeo le dijo. El otro se detuvo. En la frente tena un boquete del tamao de una nuez, justo encima del ojo derecho. Cuida la lengua si quieres conservar los dientes, David gru. Aqu te espero respondi el anciano con frialdad. Te venc antes, Goliat, y puedo volver a hacerlo. El hombretn solt un bufido furioso, pero dio un pisotn en el barro y los sorte. Goliat murmur Felipe, pensando en el boquete de su frente. Despus mir al viejo enjuto. Eres David! David, el de la honda! El mismo confirm el anciano, y un chispazo de orgullo ilumin sus ojos enrojecidos. Pero por qu...? No es...? Yo crea... Las palabras se atropellaban en su boca. Desde luego, all haba muchas cosas que no entenda, pero aquello era totalmente injusto. Todos los nios conocan la historia del pequeo David que abati al coloso Goliat con una simple honda, y todos saban que David era un hroe. Por qu ests aqu? La lucecita de los ojos de David se apag, y agach la cabeza avergonzado. Hay varias historias sobre m, aparte de la de Goliat y la honda dijo en voz queda. Tambin fui rey, y me hice codicioso. Haba una mujer... Vacil, incmodo. Se llamaba Betsab y estaba casada. Por aquella poca mi pueblo estaba en guerra con los amonitas. As que orden que su marido Uras fuera enviado a primera lnea de la batalla. A los dos das haba muerto, y entonces pude hacer ma a Betsab. Levant la mirada y Felipe vio lgrimas en sus ojos.

Por eso estoy aqu, arrastrando piedras por toda la eternidad. Dio la vuelta y se alej. Felipe trat de seguirlo, pero sus pies haban vuelto a hundirse en el barro. Espera! lo llam. David, espera! Tienes que ayudarme! Pero David ya haba desaparecido entre el gento. Felipe logr salir del fango y agarr al primer hombre que vio, quien dio un grito ahogado al sentir el contacto. Podras ayud...? Suelta! grit el hombre, asustado, y se sacudi de encima la mano. O quieres que probemos el ltigo? Pero ha habido un error! Yo no tengo que estar aqu! Varias voces empezaron a murmurar como una letana cacofnica: Yo tampoco. Ni yo. Llevo dicindolo desde el principio, pero nadie me hace caso. No, nadie me escucha. No hay nadie que escuche. Cerrad el pico y moved las piernas! bram el gragn de la pea, y pareci que el aire se agrietaba cuando el ltigo restall sobre la cabeza de Felipe. El murmullo gangoso se apag en seco y los condenados se apresuraron a continuar. Felipe tuvo que acompaarlos para evitar ser pisoteado. Pronto se dio cuenta de que cuanto ms rpido caminaba, ms fcil era todo. Si te quedabas quieto, empezabas a hundirte. De modo que no le qued ms remedio que caminar a paso vivo, mientras pensaba cmo salir de aquel atolladero. ` *** ` Ayudadme, por favor. Ya no... no puedo ms. A callar, chaval! Ms vale que te muevas, si no quieres probar el ltigo. ` *** ` El mundo se compona de piedras, barro, sudor y sangre. No haba nada ms. Felipe avanzaba como poda entre el fango, gimiendo, dando traspis, notando que el peasco que transportaba le haca otro desgarrn en el brazo. Ya no le dola. Estaba demasiado cansado para sentir dolor. Cunto tiempo llevaba all? Dos horas? Veinte? No tena ni idea. El tiempo estaba enterrado en el fango igual que sus pies, y ya no le quedaban fuerzas para pensar. Al principio camin con ganas, porque era ms fcil as. Pero pronto lo derrotaron el cansancio y el agotamiento, y ahora cada paso le costaba tanto que casi no avanzaba. El sudor goteaba sobre sus ojos, lo quemaba y difuminaba todo, y tropez con sus cadenas. Se le escap la piedra y cay de bruces al barro. Nadie lo ayud a levantarse. Al contrario, se alejaban de l como si fuera un apestado. Trat de levantarse, en vano. Sus brazos no reaccionaban, tena las piernas insensibles y ya empezaba a hundirse lentamente en el fango. Oy a lo lejos una voz grave bramando algo ininteligible. Y el sonido de un vigoroso batir de alas. Como si fueran truenos lejanos. La tierra se cerraba en torno a l, tragndolo poco a poco. Casi senta alivio al contacto con aquella masa caliente, sangrante, y ya no hizo nada por subir a la superficie.

Lo ltimo que oy antes de que el fango le tapara los odos y ahogara todos los sonidos fue un latigazo furioso cortando el aire encima de l. Luego not que algo tiraba de sus talones, y despus... Despus perdi el conocimiento. ` ` ` _____ 23 _____ Un descubrimiento desagradable ` Felipe...? llam una voz en la oscuridad. Una voz grave y resonante, pero aun as suave y solcita. Felipe...? Trat de responder, pero los labios y la lengua no le obedecieron. Slo pudo emitir un dbil graznido. Algo fro le roz la frente, y fue agradable. Despus le separaron los labios y sinti pequeas dosis de agua fresca. Una parte rebos en sus mejillas, pero bebi casi todo. Era la mejor agua que haba tomado en su vida. Felipe...? insisti la voz. Esta vez la oy con mayor nitidez, y cuando trat de responder, de hecho lo consigui: S. Abri los ojos y vio ante s una oscura cara de saurio con largos cuernos y amarillos ojos llameantes. El chico contuvo un grito de susto. Ya me pareca que tenas que ser t dijo la espantosa criatura, y su sonrisa amistosa hizo aparecer unos colmillos afilados. Felipe lo reconoci. Era el gragn que con su ltigo se encargaba de que los porteadores de piedras siguieran trabajando sin pausa. Mir alrededor y se percat de que estaba tumbado en una mesa de madera. La estancia era grande y oscura, amueblada con mesas alargadas y sus correspondientes bancos de madera. El monstruo le aplicaba con cuidado un pao hmedo sobre la frente. Dnde est...? empez Felipe, pero su voz qued ahogada por un acceso de tos seca. Tranquilo, chaval. Toma, bebe. Es lo que te hace falta dijo el gragn ofrecindole un vaso de agua, y Felipe lo bebi a sorbos. Despus complet su pregunta: Dnde estoy? En nuestro comedor. Te salv en el ltimo momento. Divis tu capa negra en el fangal. Ningn condenado va vestido, y eso me desconcert. Pero al sacarte del fango vi que eras un chico exactamente igual al extrao chaval del que me ha hablado mi hija. Tu hija? Felipe se qued mirndolo. Te refieres a Satina? El gragn asinti. Me ha hablado mucho de su nuevo amigo. Un chico que se llama Felipe, que no tiene cuernos en la frente ni alas en la espalda. Eres el padre de Satina? murmur el muchacho con incredulidad; no poda comprender cmo alguien tan grande y violento poda ser el padre de una chica tan fina y guapa como Satina. As es dijo el diablo, sentndose derecho en la silla y exhibiendo su sonrisa de padre orgulloso. No crees que se me parece? S-s respondi Felipe, y se le puso piel de gallina cuando en respuesta recibi una

risotada que ms pareca un rugido. S, ya me haba dicho que eras educado, pero tambin que eras incapaz de mentir! exclam entre risas el gragn, dndose palmadas en el muslo. Satina nunca se ha parecido a m, suerte para ella. No, Satina se parece a su madre y a nadie ms. Pero te agradezco el cumplido, chaval. Por cierto, me llamo Cuerno Negro. A continuacin seal con la cabeza la capa de Felipe, perdida de barro. Menuda suerte que la haya visto. Si no la hubieras llevado puesta, en este momento estaras bajo tierra. Pero cmo diantre has aterrizado all, encadenado y todo? Fue por culpa de uno que se llama Aziel respondi Felipe quedamente. Aziel? repiti Cuerno Negro. Ha sido cosa de Aziel? S, es muy propio de ese diablo. Te tiene mana? El chico se encogi de hombros. No quera parecer un quejica a los ojos del padre de Satina. Hemos tenido algn encontronazo. Nada grave. Cuerno Negro sonri, sacudiendo la cabeza. No, claro. A veces ese diablillo se desmanda, pero hay que reconocer que tiene ingenio. Bueno, chico, necesitas un buen lavado. Si ests casi ms sucio que yo! Ech la capa a un cubo que haba en el suelo. Escucha. Yo ya he terminado mi jornada. Ven conmigo a casa. All podrs restregarte bien con un poco de agua caliente y vendarte las heridas mientras lavan tu capa. Y qudate a comer. A Satina le gustar. Felipe abri la boca para responder, pero el otro se le adelant dndole una palmada en la espalda. Muy bien dijo. Crees que puedes andar sin ayuda? El chico asinti con la cabeza, aunque todava senta las piernas pesadas y flojas. Bien, pues en marcha dijo Cuerno Negro, y se dirigi hacia la puerta mientras rea sordamente para s. Parecida a su padre? sa s que es buena. Desde luego, no tienes cuernos ni alas, pero humor no te falta. Felipe lo acompa, sintiendo dolores sordos en sus piernas y espalda cada vez que daba un paso. ` *** ` Ya estoy aqu, cario! tron Cuerno Negro al abrir la puerta de su casa. Era tan grande que tena que agachar la cabeza y ponerse de lado para pasar por la puerta. La comida est casi lista! respondi una voz desde la cocina. Deba de ser la madre de Satina. Comparada con el vozarrn de Cuerno Negro, su voz era suave y elegante como seda recin planchada. Espero que hayas preparado suficiente comida, porque traigo un invitado. Cuerno Negro gui un ojo a Felipe y le indic que lo acompaara a la cocina, donde la madre de Satina remova una olla humeante. Ola bien, y el estmago del chico gru de hambre. Un invitado? dijo ella, volvindose. Cuerno Negro no haba mentido al decir que Satina se pareca a su madre y a nadie ms. Satina era guapa y su madre lo era an ms, incluso con aquel delantal sucio y manchas de salsa en las mejillas. Estaba claro que era una tentadora, porque una mujer con unos ojos as podra conseguir cualquier cosa de los hombres. El nuevo amigo de Satina precis Cuerno Negro cuando la bella mujer se qued

mirando al chico mugriento que haba aparecido de pronto en su cocina. Ha tenido un pequeo percance en el trabajo aadi. Le he dicho que aqu podra lavarse y adecentar su capa. Pero, chico, cmo te has puesto as? Si ests perdido de barro! Ha sido bastante divertido empez Cuerno Negro, pero lo interrumpi una mirada severa de su esposa. Carraspe y mir al suelo. Ya te lo contar ms tarde. Mejor as dijo ella, volvindose sonriente hacia Felipe. Aquella sonrisa le provoc una oleada de rubor, y pens que le gustaban los padres de Satina. A lo mejor los diablos no eran tan malvados como pensaba la gente; al menos, no entre ellos. No les queda otro remedio pens. Si no, las cosas no funcionaran en el Infierno. Es como deca Lucifer: los buenos existen gracias a los malos. Y al revs. Primero te dars un buen bao caliente dijo la madre de Satina. No te quedes ah como un pasmarote. Cmo te llamas? Felipe. Ella asinti en silencio, como si ya lo supiera. Yo me llamo Demona. Ven conmigo y te ensear el cuarto de bao. Satina! bram Cuerno Negro con tal violencia que los vasos del armario tintinearon. Dio un puetazo en el primer peldao de la escalera al primer piso. Baja! Tienes visita! Qu te tengo dicho sobre dar gritos en casa? lo rega Demona, y Felipe vio que el enorme diablo se sobresaltaba, apurado. En casa no quiero esos malos modales. No ests en el barrizal. Perdona se excus Cuerno Negro, besndola torpemente en la mejilla. Es por deformacin profesional. Por qu no responde? No est en casa? Ha salido hace cinco minutos. Tena que hacer un recado. Ha dicho que volvera enseguida. Pues ms vale que vuelva para cuando est la comida en la mesa. Entonces ocpate de la olla mientras encuentro una toalla para nuestro invitado. El diablo refunfu que la comida siempre se le quemaba cuando tena que ocuparse l, pero que lo intentara. ` *** ` Felipe se puso delante del espejo. El barro haba desaparecido y l volva a ser el mismo de siempre. Ms o menos. Se alegraba de que Satina no hubiera estado en casa. Menudo apuro habra pasado si ella lo hubiera visto de aquella guisa. Mugriento de pies a cabeza como un inepto. Se visti con cuidado. Mientras estaba en el bao haba odo la voz de la madre de Satina dicindole que su ropa ya estaba limpia y seca. Por lo visto, en el Infierno la colada se secaba en un periquete. Cuando rozaba alguna de las muchas heridas leves que cubran su cuerpo, le escoca. Pese a que el barro haba desaparecido, an quedaban vestigios de las humillaciones recibidas. El agua las haba dejado a la vista. Por suerte, las heridas ya no sangraban, pero el mero hecho de verlas le traa el recuerdo. Y algo ms: una sensacin tan extraa que no saba qu era. Hasta que cay en la cuenta. Clera. Una clera ciega, furibunda. Apret los puos con tanta fuerza que se hizo

dao. Aziel, pens, y sinti un vivo dolor en la frente. Un martilleo justo encima de cada ceja. Despus volvi a desaparecer. Abri las manos y vio que una herida en el antebrazo se le haba abierto. Una gota de sangre se form lentamente y cay al suelo. Limpi y sec la herida con cuidado hasta que dej de sangrar. Despus se apresur a terminar de vestirse y baj a la cocina. ` *** ` Felipe! exclam Satina en cuanto lo vio. Qu haces aqu? Ya te he dicho que tenamos una sorpresa para ti dijo Cuerno Negro, haciendo seas al chico para que se acercara. Le apart la silla que haba junto a Satina. Sintate, chaval. Ha estado bien el bao? S, gracias respondi Felipe, sentndose. Sonri a Satina, algo cohibido. Tres horas antes haban estado solos en el cuarto de Satina y le haba parecido de lo ms normal. Ahora estaba sentado junto a ella y la situacin le resultaba embarazosa. Diantre, ests irreconocible. Has visto, Demona? El chaval es pelirrojo! A Cuerno Negro le pareci divertidsima su ocurrencia, mientras su esposa iba a la nevera por una jarra de agua para ponerla en la mesa. La comida est servida anunci la anfitriona. Ya era hora dijo Cuerno Negro inclinndose sobre la mesa para llegar a la fuente de la carne. Me muero de hambre. Las manos quietas! orden Demona, incisiva como un latigazo. Cuerno Negro se qued paralizado a mitad del movimiento, con gesto de pero qu he hecho mal ahora?. Los invitados primero. El padre de Satina se hundi en su silla, enfurruado, y esper a que Felipe se apresurara a servirse. La carne estaba cubierta de una espesa salsa negra que ola un poco a quemado, y el chico mir inquisitivamente a Satina. Murcilago susurr ella. Te gustar. l no estaba tan seguro, pero era mejor que la cerveza de sangre de Barbalgubre, y desde luego no le convena hacerse el exigente cuando aquel diablo enorme tamborileaba impaciente con su tenedor. Se apresur a pasarle la fuente, y Cuerno Negro volvi a animarse. Cuatro trozos de carne aterrizaron en su plato, que era el doble de grande que los dems. Sigo sin entender qu haces aqu insisti Satina. Pues... eh... Felipe se aclar la garganta y sinti que el calor se extenda por sus mejillas. He tropezado con Aziel camino de casa. Y tu padre... bueno, podramos decir que me ha salvado. Salvado? Satina lo mir asustada. De qu? Qu te ha hecho Aziel? Encadenarme a unos condenados. Trat de restarle importancia al episodio, pero son triste y taciturno. En el barrizal de porteadores de piedras. Verdad que es una idea maravillosamente infame? Cuerno Negro solt una risotada y describi con abundantes detalles cmo haba ocurrido todo. Demasiados detalles, le pareci a Felipe, y se ruboriz cuando el padre de Satina cont cmo lo haba sacado del fangal tirando de sus tobillos. Y para terminar aadi: Digan lo que digan, habra que premiar a ese bribn de Aziel por su ingenio. Ms de uno debera aprender de l. Premiarlo? exclam Satina, indignada. Cmo puedes decir eso? Habra que

castigarlo! Tendra que pasar toda una noche llevando piedras de un lado para otro, para que aprenda! Pero, Satina terci su madre, tranquila. Tu padre slo quera decir que... S perfectamente qu quera decir, y me parece nauseabundo! Aquellas duras palabras hicieron que Cuerno Negro gruera ofendido, y una humareda negra sali de las anchas ventanas de su nariz. Felipe rog que su amiga se tranquilizara, antes de que su padre se enfadara de verdad. Pero por lo visto la chica no tena la menor intencin de callarse. Y si no hubieras visto a Felipe? Si no hubieras reparado en su capa? Entonces seguira todava en el fangal. Vamos, no te pongas melodramtica murmur Cuerno Negro, atacando la carne de su plato. Tampoco ha sido tan grave. Felipe est aqu. Y qu va a pasar la prxima vez? Aziel no puede andar haciendo de las suyas impunemente sin que nadie le diga nunca nada. Pero no, lo alaban y le dicen lo deliciosamente malvado que es. Que yo recuerde, tambin t solas alabarlo cuando... respondi Cuerno Negro, interrumpiendo en seco la locuacidad de su hija. Las mejillas de la chica se encendieron y lo fulmin con la mirada. Basta! zanj severamente la madre. Hablemos de otra cosa. Qu pasa ahora? se defendi Cuerno Negro abriendo los brazos. No he sido yo quien... He dicho que hablemos de otra cosa! Felipe mir a Satina, que rehuy su mirada. Era evidente que su padre haba tocado un punto sensible. Pero cul? Qu era lo que iba a decir Cuerno Negro? Y Satina por qu tena de repente tanta prisa por acabarse su murcilago? Ella lo mir con el rabillo del ojo, y Felipe reconoci aquella mirada. Es la misma pens al recordar cmo haba cambiado de parecer cuando iba a mostrarle su foto en el lbum, arrepintindose de repente para seguir hojeando con rapidez. La mirada es la misma. Est avergonzada por algo. Y empez a hacerse una idea del porqu. Disculpad dijo, levantndose con cuidado. La silla chirri contra el suelo, resonando en la silenciosa cocina. Tengo que ir al lavabo. Mirad lo que habis conseguido! oy cuchichear a Demona mientras suba la escalera. Nuestro invitado se ha asustado. Qu manera de comportarse es sa? Cuerno Negro intent protestar, pero lo nico que consigui fue que la regaina fuera slo para l. Despus guard silencio. Oyendo el rapapolvo de Demona, Felipe se dirigi furtivamente al cuarto de Satina y empuj la puerta. El lbum de fotos de la escuela estaba sobre la cama. Lo cogi. El corazn le palpitaba. Qu estoy haciendo?, pens cuando iba a abrir el lbum. Era curioso. Era su pensamiento, su... cmo llamarlo?, su voz. Y aun as sonaba distinta. Transformada. No debera estar aqu. Si Satina descubre que he estado aqu... Cerr los odos a aquella voz y hoje el lbum. Pronto encontr la hoja que buscaba. En medio de la pgina izquierda estaba la foto de Satina. El cabello negro caa ondulado sobre los hombros y los labios esbozaban una sonrisa capaz de derretir como mantequilla el corazn ms duro. Pero no fue en esa foto donde se qued clavada su mirada, sino en una de la pgina derecha: ojos negros como el carbn bajo un pelo rojo llameante; cuernos afilados que

brillaban a la luz del flexo; labios prietos sin atisbo de sonrisa... Aziel. Slo de verlo se le calent la sangre. Pero lo que la hizo hervir fue el corazn que haba dibujado en torno a la foto. Pareca un dibujo muy viejo, y una goma haba intentado borrarlo. Lo haba logrado parcialmente, pero el lpiz haba marcado el papel, de modo que era imposible borrarlo del todo. No he sido yo quien... haba dicho el padre de Satina cuando su esposa lo interrumpi. Y Felipe supo qu haba pretendido decir: No he sido yo quien fue novia suya. Novios. Satina y Aziel haban sido novios. Las palabras le hicieron un nudo en el estmago. Record el destello de admiracin que haba advertido en los ojos de Satina la primera vez que le habl de Aziel. Y tambin record que l se pregunt si el enamoramiento del joven diablo habra sido correspondido. Se qued mirando el corazn que enmarcaba la foto de Aziel, y volvi a notar aquel penetrante martilleo detrs de la frente, esta vez ms fuerte, como si una taladradora estuviera perforndole el crneo. No pudo reprimir un doloroso grito ahogado y tuvo que sentarse en la cama. Entonces, exactamente igual que antes, el dolor de cabeza desapareci de pronto y el mundo volvi a despejarse. ` *** ` En la cocina segua reinando un silencio embarazoso. Satina mordisqueaba la comida y de vez en cuando miraba ceuda a su padre. Felipe se sent a su lado y continu comiendo, a pesar de que ya no tena apetito. Demona carraspe. Hemos odo hablar mucho de ti dijo. El chico mir de reojo a Satina. En realidad le habra gustado estar enfadado con ella, pero no poda estarlo. Haba sido novia de Aziel, s, y qu? No era tan extrao cuando por lo visto haba tantos que lo admiraban, no? Adems, ya no eran novios. Pero nada sobre por qu ests aqu continu Demona, y tom un sorbo de agua. Entonces eres un humano, no? Vamos, que no te pareces a un diablo. Felipe asinti con la cabeza. Soy un humano. Pero entonces, cmo es que has aterrizado aqu? Porque tampoco eres un condenado, verdad? No, no lo soy... Vacil un poco, y decidi contar la historia que tena preparada por si alguien le preguntaba. Se trata de un error. No tengo que estar en el Infierno. Estn intentando arreglar el problema, pero es bastante complicado, o sea que tardarn varias noches. Ja! reaccion Cuerno Negro, arrellanndose en la silla. Yo no creo que sea un error, chaval: el Infierno es un sitio de lo ms adecuado para ti. Por qu lo dices? pregunt Felipe, y vio con el rabillo del ojo que Satina miraba sorprendida a su padre. Dices que Felipe no parece un diablo, pero ests segura de eso? dijo Cuerno Negro mirando a su esposa, y volvi su mirada sonriente hacia el muchacho. Casi no se nota, pero, si miras bien, se ve que han empezado a crecerte los cuernos. `

` ` ` _____ 24 _____ El silbido de una serpiente ` Felipe, eres un desastre. Desde el escritorio Lucifer le dirigi una mirada enferma. Sus ojos rojos estaban tan acuosos que las lgrimas surcaban sus mejillas. Felipe acababa de salir de la Sala de Pruebas, y la densa oscuridad llenaba la abertura de la cortina. Detrs haba un aula. No la suya, sino una normal y corriente. Al principio crey que estaba vaca, hasta que vio al chico que haba detrs del armario, llorando. Tena ocho aos y lloraba, segn deca, porque algunos compaeros de clase se haban burlado de sus gafas nuevas. La situacin era endemoniadamente perfecta dijo Lucifer, secndose las lgrimas con un pauelo negro. Un chico de quien se burlan es un bocado exquisito para cualquier tentador. Un bocado exquisito, Felipe! Es como una brasa, que si soplas debidamente se convierte en hoguera llameante. Un cuchicheo insistente en los odos y podras haber logrado que hiciera cualquier cosa: que tumbase mesas y sillas, que desgarrase cortinas, que destrozara ventanas a patadas. Y si hubieras sido ms refinado, podras haber dirigido su clera hacia quienes se haban burlado de l, haberlo convencido para que se vengara de ellos destrozando sus mochilas, pegando fuego a sus abrigos o echando cola en sus plumieres. As habramos creado una situacin maravillosa, una autntica guerra en el aula que podra haber terminado de la manera ms terrible. Se detuvo en seco y lo mir con cara marchita. Pero en lugar de hacer eso, Felipe, vas y lo consuelas suspir resignado. Y no slo eso. Has terminado hacindote amigo de ese pequeo gafotas. No est bien decir gafotas murmur Felipe. Ya lo s! Esta vez Lucifer logr soltar un gruido. Esa es precisamente la cuestin! Pero no me sale de manera natural adujo Felipe, dejndose caer pesadamente en la silla elctrica. Lo intento. Lo intento de veras, pero estoy acostumbrado a ayudar a los dems, no a hacerles dao ni a enfadarlos ni a lograr con engaos que hagan cosas de las que despus se arrepentirn. No me va. El Diablo agit la mano despectivamente. Claro que s. No eres diferente de los dems. Est en tu naturaleza y siempre lo ha estado. Slo tenemos que encender esa chispa que har que revivas. Lucifer se acarici pensativo la perilla mientras miraba fijamente a Felipe, al interior de Felipe, que se remova inquieto en la silla. Senta la mirada del Diablo examinando su cabeza. Era como tener un gusano arrastrndose entre los pensamientos. Puede que lo estemos haciendo mal susurr para s. Tal vez tengamos que usar un mtodo diferente. Pero no consigo saber... Se levant y se dirigi a la escalera de mano acoplada a las estanteras. Subi y luego baj con el libro del registro de Felipe. Lo arroj sobre la mesa con un estruendo seco y empez a pasar las pginas. Felipe lo mir con preocupacin creciente. Lucifax le haba contado que en el registro constaba por escrito todo lo concerniente a una persona, y que los registros se actualizaban

continuamente. Significaba eso que tambin aparecera all que Felipe y Satina haban franqueado la puerta prohibida y ledo el diario de Lucifer? Veamos, veamos... murmur el Diablo deslizando una ua amarilla por la pgina. Me parece que he visto algo... amable, simptico, bla, bla, bla, siempre hace los deberes y... S, ya deca yo, aqu est! Levant la mirada, pero esta vez no haba en ella ni rastro de clera o indignacin. Slo... lstima?. Aqu pone que no tienes ningn amigo ntimo Es as? El chico parpade. No era precisamente lo que haba esperado. Es verdad que no tienes un amigo ntimo, Felipe? Uno en quien confiar a ciegas, jugar y pasarlo bien? Lo primero que se le ocurri fue Satina. Pero la haba conocido apenas dos noches antes, o sea que no vala. Despus pens en David, su compaero de clase. Haban sido buenos amigos, pero David no le diriga la palabra desde el da del balonazo en la ventana de la cocina. El tercero fue... nadie. No quedaba ninguno ms para elegir. Alguien por quien haras cualquier cosa, y que hara cualquier cosa por ti? continu Lucifer, y su voz se iba haciendo cada vez ms compasiva. Ni siquiera un buen amigo de verdad? No admiti Felipe con voz queda. Creo que no. Pero, querido muchacho, eso es terrible. Cerr el libro de un manotazo. Felipe se sobresalt, pero aun as el sonido tuvo un efecto adormecedor, como cuando un hipnotizador chasquea los dedos para que te duermas. Ya ves a qu conduce ser un chico tan bueno. No se tienen compaeros de juego, ni diversin ni cachondeo. Slo hacer la limpieza, los deberes... y soledad. Se inclin hacia delante y pareci que el rojo de sus ojos desapareca. Estaban limpios y oscuros como el cielo nocturno. Pero puedes cambiar eso, Felipe. Puedes cambiarlo aqu y ahora. Qu quiere decir? repuso el chico con voz empaada, como si acabara de despertar. O de llorar. Enseguida te lo explico. Lucifer no se movi, pero fue como si se acercara. Ms y ms. Un poco ms cada vez. No te gustara tener amigos, Felipe? No te gustara que por una vez hubiera alguien que quisiera ser amigo tuyo, y no al revs? Que hubiera alguien que te admirase y estuviera dispuesto a hacer cualquier cosa por ganarse tu amistad? No entiendo adnde quiere lleg... Creo que lo entiendes perfectamente. Lo que pasa es que te da miedo admitirlo. Pero no temas, muchacho. Soy tu amigo y quiero ayudarte aadi Lucifer, y puso la mano sobre el grueso libro con el registro de Felipe. En clase de gimnasia y en el recreo pasa siempre igual, verdad? Cuando hay que hacer equipos, el pequeo Felipe se queda el ltimo. Nadie lo elige, nadie lo quiere. Y l se muere un poco cada vez, porque nos duele por dentro cuando vemos que no somos deseados. No es as? El chico sacudi la cabeza. La senta pesada, como si los pensamientos fueran de plomo. No me importa dijo. Ya s que no soy bueno en deportes, o sea que es lgico que no... Mientes lo interrumpi el Diablo con voz queda. No haba en su rostro el menor rastro de sonrisa. No obstante, Felipe intua la sonrisa detrs de la compasin. Has mejorado en eso y me alegro. Pero esa mentira es demasiado grande para que puedas cargar con ella. Felipe abri la boca para protestar, pero se lo pens mejor. Naturalmente, Lucifer tena razn. Le dola quedarse el ltimo cada vez que haba que hacer equipos. No haba en el

mundo lugar ms solitario que aqul, con la espalda apoyada contra la pared, totalmente solo. Sin un solo amigo que lo eligiera por mera compasin. No te gustara probar cmo es eso, Felipe? pregunt Lucifer. Qu se siente? Qu se siente con qu? Estaba inmensamente cansado y a la vez pletrico de energa. Como si casi no pudiera estarse quieto y a la vez a punto de caer dormido. Con amigos, Felipe! Te ofrezco la oportunidad. Aquellos ojos negros estaban justo frente a los suyos, era como estar al borde de un precipicio y mirar al fondo. Puedo darte los amigos que echas de menos. Una voz lejana o una idea lejana. Casi no poda orla, aunque era muy ntida: Trata de tentarme. Convencerme con engaos para que diga que s. No creo que... empez, pero se qued callado cuando el Diablo alz la mano. Puedes probar dijo, sealando la cortina detrs del chico. Prueba cmo es, qu se siente. Y despus podrs decirme si te ha gustado. Si es algo que te gustara tener. Otra vez la voz. An ms lejana, o tan cercana que apenas era inteligible: Y si digo que s, qu tendr que hacer a cambio? No cuesta nada intentarlo lo anim Lucifer, y finalmente surgi la sonrisa oculta y los labios se separaron enseando la dentadura. Vamos, s que lo ests deseando. Su oscura mirada lo llenaba todo. A Felipe ya no le pareca hallarse al borde de un precipicio, sino haber dado un paso adelante y caer a travs de la oscuridad. No era una sensacin desagradable. No cuesta nada intentarlo insisti Lucifer, y Felipe se levant de la silla. Vacilante pero decidido, se sinti como un robot cuando se dirigi a la Sala de Pruebas. Pero no era ningn robot, no haba nadie dirigindolo. Solamente su deseo de probar lo que le prometa el Prncipe de las Tinieblas: tener amigos. Las sombras oscuras ondularon en la abertura cuando la cortina se corri a un lado. Qu se escondera tras ellas? Slo haba una manera de averiguarlo. Felipe cerr los ojos y avanz en la oscuridad. ` ` ` ` _____ 25 _____ Ms all de la cortina ` Primero se oyeron voces. Dos voces que se turnaban gritando. Frederik! Michael! Klaus! David! Antes de abrir los ojos, Felipe ya saba dnde estaba: en el patio de la escuela. Era el recreo largo, y por todas partes haba nios jugando al pilla-pilla, saltando a la cuerda y gastndose bromas. Felipe estaba apoyado en la pared del patio con varios compaeros de clase, chicos y chicas. Algo ms lejos estaban Jakob y Nils gritando los nombres de los que elegan para su equipo. Eran los mejores futbolistas de la clase y solan ser los primeros

elegidos. Era lo ms justo, solan decir siempre. Louise! No, Peter! Peter susurr Bien! y fue corriendo hacia su equipo. Se gritaron ms nombres, y la fila de alumnos fue disminuyendo rpidamente. Seguan sin llamar a Felipe. Esto era lo que tena que probar?, pens, an contra la fra pared. Lucifer no le haba prometido muchos amigos? No le haba prometido que por una vez no sera el ltimo de la fila? Pero todo iba como siempre. Busc con la mirada la abertura que llevaba al estudio de Lucifer, pero no la vio por ninguna parte. Despus de los chicos desaparecieron las chicas, y finalmente slo qued Felipe, como un recluso solitario, condenado a morir fusilado. Pero aquello haca ms dao que cualquier bala. Ante las palabras no podas protegerte. Venga, os toca a vosotros. Tenis que elegir a Felipe. Llevoslo vosotros. Vale, pero entonces sacamos nosotros! Lanzaron el baln a Felipe. Para su sorpresa, lo cogi y se dirigi cabizbajo hacia su equipo. Jakob le quit el baln de un manotazo. Bien, Felipe, ya has tocado el baln. Durante el resto del partido, mantente tan lejos de l como puedas. Entendido? No respondi. Los nios se repartieron por el campo y se hizo el saque. Todos se entrecruzaban pidiendo a gritos el baln, que iba de un lado a otro. Felipe se mova por la periferia del campo, sin nada que hacer. A nadie del otro equipo se le ocurri marcarlo, porque a Felipe nunca le pasaban la pelota. Muchas gracias, Lucifer pens. Desde luego, esto es fantstico. Si esto es lo mejor que tienes para tentarme, debes de estar muy enfermo. Pero de pronto sucedi algo. Alguien no pudo controlar un pase rpido y el baln fue directamente hacia Felipe. ste lo par con el pie derecho y se qued mirndolo, asustado. Y ahora qu? Psala, Felipe! Corre! gritaron sus compaeros agitando los brazos. Venga, psala! Dos chicos del otro equipo Mathias y Alex se dirigan hacia l, sonrientes como gatos acorralando al ratn. Escucha lo que te dicen, Felipe dijo Mathias. Pasa la pelota. A nosotros. Alex asinti con la cabeza. As no tendremos que placarte. Cogedlo si podis dijo alguien, y transcurri un momento hasta que Felipe se dio cuenta de que lo haba dicho l. Si es lo que quieres... repuso Al ex, arrancando hacia l. Con una destreza desconocida, Felipe ech a correr y dribl sin dificultad a Alex. Y despus a Mathias. Le hizo un tnel entre las piernas y dio un rodeo para recuperar el baln. Sigui corriendo hacia la portera. Eso es, Felipe! grit alguien en medio del azorado silencio que se cerni sobre el patio. Todos miraban a Felipe, que se escapaba con el baln. Qu me pasa?, pens mientras volaba con la pelota pegada a los pies. Ojal no diera un traspi, como le ocurra a veces al saltar el potro. Pero intua que ahora no iba a sucederle. Se acerc rpidamente a la portera. Markus, el portero, se lanz hacia l gritando.

Pero para Felipe no fue ningn obstculo. Dos fintas con los pies y una con el cuerpo, y el chico gordito aterriz en el suelo sin tener ni idea de qu le haba pasado. Con un toque del empeine, Felipe meti el baln entre los postes. Entonces el silencio expectante fue roto por un gritero de entusiasmo, y cuando Felipe volvi corriendo a su campo varios le dieron palmadas en el hombro y dijeron que haba estado muy pero que muy bien. El corazn de Felipe se inflam de orgullo y contento. Haba empezado a comprender el plan de Lucifer. Aquello llevaba trazas de convertirse en un buen recreo. Un gol de Felipe vale por tres! se era el trato! grit alguien, lo que encendi vivas protestas en el otro equipo. Anda ya! No sabamos que se haba entrenado en las vacaciones de verano. Venga, sigamos con el partido. Sacaron de medio campo y todos empezaron a moverse de nuevo. Felipe fue por el baln, casi como si antes de la jugada supiera adnde ira ste. Rob un pase del equipo contrario y con un disparo bien dirigido lo col por la escuadra izquierda. El portero Markus fue sustituido. Pero por mucho que cambiaran de portero no haba nada que hacer. Nadie poda parar a Felipe. Driblaba, haca fintas y malabarismos, y el 2-0 se convirti en 3-0,4-0, 5-0 y 6-0. La risa le bulla por dentro y no poda evitarlo, sencillamente no poda... Venga, gallinas! grit cuando marc de tacn el sptimo gol. Cualquiera dira que estoy jugando contra un equipo de pardillos jubilados! La malicia le rebosaba igual que el agua de una presa. Era algo imparable, haba estado encerrada demasiado tiempo y daba gusto, daba mucho gusto. Puedo jugar con las manos en la espalda ofreci Felipe, y lo hizo. Y volvi a recuperar el baln tras una rpida carrera. Bueno, parece que no es suficiente. Veamos, tambin puedo jugar hacia atrs. Se dio la vuelta y sigui driblando, corriendo hacia atrs. Y si slo uso las rodillas y la cabeza? Es ms equitativo as? Subi el baln a la rodilla y avanz, haciendo malabarismos con las manos a la espalda entre los nios boquiabiertos. De pronto le pareci atisbar una figura bajo el alero del cobertizo. No distingui quin era, pero not la mirada de admiracin que le diriga. La sensacin hizo que su corazn bullera y su sangre corriera ligera. Quin poda estar observndolo all? Satina, pens, y con un fuerte cabezazo volvi a enviar el baln a la red. En aquel momento se levant viento, y una rfaga fra atraves el patio de la escuela. Felipe mir hacia la figura debajo del cobertizo, pero ya no vio a nadie. Si es que alguien haba estado all, haba desaparecido. Los equipos estn descompensados! grit alguien, y varios exigieron que se formaran nuevas alineaciones. Otros decan que ahora les tocaba a ellos jugar con Felipe. Qu malos perdedores sois dijo Felipe riendo, y recogi el baln con la mano. Esta vez Jakob no se lo quit, sino que se qued a una distancia prudencial. Se designaron dos nuevos capitanes, y el resto de la clase se puso contra la pared. Elijo a Felipe! se oy al unsono, y Felipe esboz una sonrisa que le subi desde el estmago. Aqul era con mucho el mejor da de su vida. Entonces el aire se abri ante l como si se corriera una cortina y todos los movimientos del patio se detuvieron. Todos los nios parecan estatuas. La mayora miraba a Felipe, pero sus miradas maravilladas parecan lmparas apagadas. La abertura se ampli y

apareci el plido rostro de Lucifer. Qu te ha parecido, muchacho? pregunt sonriendo. Qu se siente? ` ` ` ` _____ 26 _____ ...lbranos del mal... ` Algo abatido, Felipe solt el baln y sigui a Lucifer al otro lado de la abertura. El baln se qued suspendido en el aire, como colgado de un hilo invisible. Se sent en la silla elctrica, con el cuerpo cansado despus de tantas carreras, pero pocas veces se haba sentido tan en forma. Lucifer se sent ante l; sus ojos oscuros brillaban con tal intensidad que casi haca dao mirarlos. Cuntame, Felipe dijo cruzando las manos bajo la barbilla. No ha sido estupendo? No ha sido magnfico ponerlos en su sitio? No ha sido estimulante que te ovacionaran? Que te escogieran el primero? Estaban encantados contigo, Felipe. Eras su hroe! Era difcil no estallar en una carcajada de profunda satisfaccin y gritar que s, que haba sido magnfico, condenadamente magnfico! Pero el chico se contuvo y no dijo nada. Algo en su interior le aconsej que sera lo ms sensato. Los has odo, Felipe? continu el Diablo y, exactamente igual que antes, al muchacho le pareci que los ojos negros se agrandaban. Felipe, Felipe, Felipe! No era eso lo que gritaban? S que lo era. Su nombre. Lo haban aclamado. Todos queran que jugara con ellos. Todos queran estar en tu equipo, Felipe son la voz sedosa de Lucifer, aunque no pareca mover los labios. Todos queran ser tus amigos. Imagina cuntos amigos nuevos... No sera bonito? Felipe asinti en silencio; bonito, s... Pues puede hacerse realidad, Felipe. Aqu y ahora. La voz son como un susurro en los odos del chico. Casi senta el cosquilleo de la lengua bfida. Slo tienes que decir que s. Slo decir que s. Las palabras parecan hacer eco en su cabeza. Decir que s... s... s... Lo oigo en tus pensamientos susurr Lucifer. Pero tienes que decirlo en voz alta. Dilo en voz alta, y puedo hacer que suceda. Puedo darte los amigos que echas de menos. Qu decides, Felipe? El orgullo burbujeante, la alegra en el corazn, el calor de las miradas de admiracin, la sensacin de las manos que le palmeaban el hombro. Todo estaba desapareciendo, se le escurra entre los dedos como arena. Pronto slo quedara un recuerdo, restos de un sueo. Pero una sola palabra poda hacer que todo volviera. Qu decides, Felipe? Y el eco continu en la mente del chico, se convirti en voces que gritaban a coro: Felipe! Felipe! Felipe! Qu decides? El muchacho abri la boca para decir S, s, que se haga realidad! Lo quiero! Devulvemelo todo!. La mirada oscura de Lucifer vibraba de expectacin.

Y bien? Pero entonces, en algn lugar tras las voces susurrantes animndolo a coro, Felipe oy otra voz. La suya. Pero apenas la reconoci, porque lo que deca (Venga, gallinas! Cualquiera dira que estoy jugando contra un equipo de pardillos jubilados!) era totalmente impropio de l. Dilo, Felipe susurr el Diablo. Tienes que decirlo en voz alta. Quiero or tu respuesta. No dijo, y tras una breve pausa aadi: Gracias. Lucifer pareci recibir una bofetada. Puso cara de no entender nada, y de pronto sus ojos negros se pusieron Ms velados e inyectados en sangre que nunca. No? murmur, y Felipe no entendi cmo poco antes aquella voz ronca y cascada haba sonado tan suave y tersa como la luz de la luna. Cmo que no? El chico se removi en la silla elctrica, como si le hubiera dado una breve descarga. Fue como si algo en su interior se aflojara, como un suspiro en el corazn. Lo he logrado, pens, aunque no saba realmente qu. Vamos, respndeme, hombre! grit Lucifer con voz vibrante. Cmo que no? Lo siento, pero es que no tengo ganas. No tengo ganas de ser una estrella del ftbol. De conseguir amigos de esa manera. Pero por qu no? repuso Lucifer con voz quebrada, casi haciendo un puchero. No ha sido magnfico? Condenadamente fantstico? Felipe asinti con la cabeza y luego la sacudi. Slo una parte dijo. Slo una parte? repiti Lucifer, tirndose de los cuernos. Pues explcalo para que lo entienda! Yo era bueno dijo Felipe lentamente, pensando cmo explicarlo. Mucho mejor jugador que los dems. Y de pronto... no s... Vamos, que se han burlado de m tantas veces que empec a gritarles. A insultarlos. Slo porque no eran tan buenos como yo. Lucifer dej caer los brazos. Pero t mismo lo has dicho: se han burlado de ti muchas veces. Ahora te tocaba a ti devolverles la misma moneda, y es lo que hiciste. No hay nada malo en ello, no? S que lo hay. Porque entonces soy como ellos. Y no quiero. El Diablo se levant con aspecto de no saber qu hacer, y volvi a sentarse. Y qu hay de los amigos, Felipe? Tus nuevos amigos, que te daban palmadas en el hombro y te alababan, que queran estar en tu equipo y... No eran mis amigos. Al menos, no amigos de verdad dijo encogindose de hombros. Slo les gustaba porque era bueno jugando al ftbol. Sera como si... como si les hubiera pagado por ser amigos mos. Est claro, no? Tienes respuesta para todo, eh? espet Lucifer. En realidad tampoco he rehusado por eso continu Felipe, y el Diablo solt una risotada que expresaba un resentimiento visceral. Ah, hay ms? Pues venga, adelante. Puedes pisotearme ahora que ya estoy en el suelo. No quieres un poco de sal para echarme en las heridas abiertas? buf. Es que he pensado que si ya no soy el que ser elegido el ltimo... Lucifer movi una mano en el aire para darle prisa. Entonces, qu? Pues que le tocar a otro. Lucifer se qued mirndolo fijamente. Despus se inclin hacia delante y susurr.

Eres malo, Felipe. No eres ningn angelito. Al contrario. Eres tan total y asquerosamente malo que escapa a mi comprensin! Entiendes lo que digo? bram, sealndolo con un dedo tembloroso de furia. Eres malo. Conmigo! El dedo seal la puerta. Fuera! Largo de aqu! Ya he aguantado bastante de tu maldad por esta noche! ` ` ` ` _____ 27 _____ Sospechas ` Felipe corri al encuentro de Satina. No hablaba con ella desde la comida, cuando haba estado bastante callada por el enfado con su padre. Despus de descubrir aquella foto, tampoco Felipe se haba sentido con humor para hablar, y rpidamente, pero con cortesa, haba agradecido la comida y el bao y vuelto al palacio. Ya en su habitacin, haba estado un buen rato delante del espejo de cuerpo entero mientras la voz profunda de Cuerno Negro repeta en su mente: Casi no se nota. Pero si miras bien, se ve que han empezado a crecerte los cuernos. Felipe se haba inspeccionado con detenimiento, pero no vio que le estuvieran creciendo cuernos. Sera por eso que a veces le pareca que el crneo estaba a punto de estallarle? Pero cuernos? l era un humano. Y los humanos no tenan cuernos. Ya no eres una persona normal, Felipe le haba susurrado una voz. Eres el aprendiz del Diablo. Result que Satina no estaba en casa. Llam tres veces a la puerta antes de desistir. Dnde estara? La vspera haba dicho que volvera a casa despus de la escuela, y haca rato que haba sonado el timbre de la ltima clase. Bueno, lo intentara ms tarde. La noche no haba hecho ms que empezar. ` *** ` El encontronazo de la vspera con Aziel le haba enseado que poda ser peligroso pasear absorto en sus cosas en lugar de hacerlo con cautela y prevencin, y gracias a ello vio a Flux antes de que ste lo viera a l. Iba atravesando el parque, cuyos senderos sinuosos serpenteaban entre altos arbustos espinosos y rboles nudosos con hojas rojas en forma de gota. Aquello supona dar un rodeo hasta el palacio, pero se senta ms seguro all que en las calles abiertas. De modo que hubo algo de irona en que fuera all donde casi cay en las garras del compinche regordete de Aziel. En una curva del sendero, Felipe vio a Flux, que vena hablando con otro diablo, y tuvo el tiempo justo de ocultarse detrs de un rbol grande. Qu ha sido eso? Qu? dijo Flux. Qu pasa, Baldrian? Nada, que me ha parecido ver algo respondi el otro. Felipe aguant la respiracin y guard absoluto silencio, contando los interminables segundos. Bueno, da igual. Qu me preguntabas? Felipe asom la cabeza con cautela y mir. Flux estaba tan cerca que casi poda tocarlo.

Era extrao. Tal vez fuera porque vea a Flux desde aquel ngulo, o porque las sombras de los rboles caan de un modo especial, pero fue entonces cuando Felipe repar en cunto le recordaba Flux a Bruno. Aparte de los cuernos, las alas y la cola, de hecho bien podran haber sido primos. O hermanos, si entornabas un poco los ojos. El pelo rizado, la nariz respingona, el cuerpo perezoso con ms grasa de lo normal. Era extrao que fuera un tentador, igual que Satina y Aziel. La mayora de los tentadores eran guapos y por eso podan valerse de su aspecto para llevar a la gente a la perdicin. Con su cara de cerdo y su mal aliento, Flux no conseguira ni que una vaca diera leche. Te preguntaba si has visto a Aziel dijo Flux. Lo estoy buscando. Baldrian neg con la cabeza, pero de pronto rectific: S, espera, lo he visto hace una hora. Iba con una chica. Una chica? Una chica? Felipe aguz el odo. Quin? pregunt Flux. No me fij. Una pava de pelo negro. Pero l era Aziel. De pelo negro, repiti una voz que era como una pequea espina clavada en la mente de Felipe. Decidi no hacerle caso. Pese a todo, la voz prosigui: Satina tiene el pelo negro. Y Satina no estaba en casa cuando fue a buscarla. Y qu? Puede haber estado en miles de sitios. Hay miles de chicas con el pelo negro. Oye, Flux dijo Baldrian con voz algo vacilante. Como si no estuviera seguro de que fuera una buena idea decirlo. Son imaginaciones mas o Aziel ha cambiado? Por qu lo dices? Ya s que eres su mejor amigo, pero no te parece que es como si... no s, como si estuviera ms... ms raro? Se comporta de forma extraa a veces, no? Un poco como cuando era novio de la Satina esa. Entonces tambin anduvo un poco chiflado. Cuidado con lo que dices, Baldrian dijo Flux, pero no son a amenaza, sino ms bien a consejo. Conviene estar a buenas con Aziel. Est tramando algo grande. No s qu es, pero dice que ser tan grande que supondr el final del Festival de Fechoras. Qu? exclam Baldrian, boquiabierto y con los ojos como platos. Por qu? Porque har que todas las dems fechoras palidezcan en comparacin. Eso le asegurar el trofeo para siempre. Al menos eso dice l. Qu planea? Secuestrar a Dios o algo as? aventur Baldrian y solt una carcajada, pero call al ver que Flux no se rea. No lo s replic el diablo regordete. Con Aziel nunca se sabe. Ahora era l quien hablaba con vacilacin, y entonces Felipe se dio cuenta de que Flux no haba desmentido la afirmacin de que Aziel estaba muy raro. Le tiene miedo pens. Puede que ni l mismo se d cuenta, pero en el fondo teme a Aziel. Bueno, tengo que irme dijo Flux, y sigui por el sendero. Si ves a Aziel, dile que ando buscndolo. Baldrian se lo prometi y parti en direccin contraria. Cuando Felipe estuvo seguro de que se haban marchado, sali de su escondite. ` *** ` Sus planes de visitar a Satina se vieron frustrados en cuanto entr en su habitacin.

Camino de all se haba pasado por la cocina del palacio, y Ravinia le cort unas tajadas de asado de lobo y algo de pan integral mientras le preguntaba qu tal le haba ido la noche. La respuesta de Felipe fue breve y evasiva, no estaba de humor para hablar. Sus pensamientos giraban en torno a lo que haba revelado Flux acerca del gran plan de Aziel. Qu tendra pensado? O se trataba de algo que ya haba hecho? Porque Aziel no saba que Felipe haba escapado del barrizal de los porteadores de piedras. Podra ser aqulla la fechora a que se refera? Si era as, afortunadamente haba fracasado. En su habitacin encontr una pequea sorpresa de Lucifer. Encima del escritorio haba un libro del tamao de un ladrillo gigante y una nota: Tus deberes, joven alumno. Lee las primeras trescientas pginas. Que disfrutes. Lucifer. El libro se llamaba Crimen y castigo. Relacin entre la vida y la otra vida, y Felipe se asust un poco cuando vio la primera pgina. No slo el libro era el triple de grande que los que sola leer, sino que adems la letra era el triple de pequea. Necesitara ms de una noche para leer trescientas pginas! Qu es esto, Lucifer? Mi propio castigo? murmur para s. Se quit la capa y la arroj sobre la cama. Por no haberme dejado tentar por tu propuesta? Bueno, no haba razn para quejarse. Puesto que estaba en el Infierno, era lgico que tuviera unos deberes infernales. Encendi una cerilla y prendi las velas. Despus se sent a la mesa y empez a leer. ` *** ` Iba por la mitad de la lectura cuando llamaron a la puerta. Levant la mirada y por un instante slo vio una serie de minsculos caracteres. Estaba completamente aturdido. A saber cuntas horas llevaba leyendo. Le pareca que haban sido varias noches. Adelante. La puerta se abri sigilosamente y entr Lucifax. El gato proyectaba una dbil sombra, y Felipe repar en que varias velas se haban consumido. Haba estado tan concentrado leyendo que no se haba dado cuenta. Vaya, esta noche te veo muy aplicado dijo el gato. Al viejo le gustar saberlo. Pues ser lo nico que le guste repuso Felipe, y de un cajn del escritorio sac un puado de velas nuevas. La estancia volvi a iluminarse muy pronto. Mi aprendizaje no marcha nada bien. Pero ya te lo habr dicho l. S, me lo ha comentado en pocas palabras. La mayora eran juramentos y maldiciones. Ests haciendo que le salgan canas. Ya lo s. No valgo para ser malo. Tienes que esforzarte ms, Felipe. As irs mejorando. O empeorando, si quieres. El gato salt al alfizar de la ventana y contempl la noche. Cmo te has hecho esos araazos en los brazos? Me ca en las rocas minti Felipe. No quera explicar una vez ms el incidente con Aziel. Se pona de mal humor cada vez que pensaba en ello. Me rasgu con los cantos afilados. Son muchos araazos. Una cada aparatosa, eh? Ya. El gato mir la imagen de Felipe en el espejo. ste le devolvi la mirada. No estaba seguro de que Lucifax creyera su explicacin, pero le traa sin cuidado. Estaba demasiado

cansado para tener mala conciencia por una mentira piadosa. Oye, sa no es la chica que conoces? dijo de pronto el gato. Quin? Satina? Felipe se levant. S, est volando con... vaya, cmo se llama? Empieza por A. Felipe se qued quieto, sintiendo que algo fro y hmedo se desplegaba en su estmago. Aziel? Eso es. Lo conoces? No. Ya se han ido inform Lucifax justo cuando Felipe avanzaba hacia la ventana con el corazn golpendole las costillas como un puo. Ests seguro de que era Satina? S, creo que s respondi el gato, saltando del alfizar al suelo. No estoy seguro. Puede que me equivoque, fuera est oscuro. Pero desde luego se le pareca. Se dirigi hacia la puerta. Sigue dndole duro, Felipe. Lucifax... S? Qu queras realmente? A qu te refieres? A qu has venido? Ah, a nada en particular. Slo quera saber cmo te iba y ver si habas empezado con los deberes. Buenas noches. Lucifax abandon el cuarto y Felipe se qued a solas con sus agitados pensamientos. Satina y Aziel volando juntos? No poda ser verdad. El mismo Lucifax ha dicho que est oscuro. Que a lo mejor se haba equivocado. Pero Baldrian tambin haba visto a Aziel con una chica. Una chica de pelo negro. Como Satina. Como alguien que se parece a Satina, querrs decir. Pero Satina no estaba en casa cuando fue a buscarla, y ahora Lucifax haba visto a alguien que se pareca a ella volando con Aziel. Es que no lo ves, Felipe? No salta a la vista? No. Ha dicho que ya no era su novia. Por qu iba a mentir? Por qu? Pues Felipe, querido muchacho, porque Satina es una diablesa. Basta! dijo tapndose los odos, como si as pudiera refrenar sus pensamientos. Curiosamente, lo consigui. No quiero or ms! Se sent al escritorio y se concentr en los deberes, pero no le result fcil. A veces las letras parecan fundirse y convertirse en imgenes. De Aziel y Satina. Volando juntos. Agarrados de la mano. Encima de los ojos, que recorran las pginas de apretado texto, empez a sentir un ligero dolor de cabeza. Por una vez era tan tenue que apenas repar en l. Pasaron las pginas, Felipe lea y lea, y una vez ms las velas se consumieron. Cuando se apag la ltima llama, la cabeza del chico descansaba sobre el escritorio. Se haba dormido en el momento de leer la ltima lnea. Soaba. ` ` ` `

_____ 28 _____ Celos y furia ` Es un sueo singular. Extraamente borroso y embrollado. Uno de esos sueos que sabes que es un sueo mientras lo sueas, pero del que no puedes despertar. Y luego se convierte en una pesadilla que te provoca sudores fros y hace que grites en sueos. Est en el Infierno, pero todo parece diferente. El sueo ha cambiado los colores. El cielo es amarillo y est agrietado como un viejo crneo, los troncos de los rboles son de un verde fosforito, las hojas de un rojo chorreante. Tambin lo es la sombra que proyecta l, como pintada en el suelo con sangre. Pero no slo los colores son falsos: tambin las formas. Las paredes de las casas, los tejados, el camino. Todo est retorcido y unido formando ngulos absurdos. Una locura geomtrica con tringulos de ms de ciento ochenta grados, rectngulos de slo tres lados y lneas paralelas que se cruzan. El camino que recorre se enrosca como una cinta de envolver regalos. Tanta insensatez da dolor de ojos. Dolor mental. Por qu est todo patas arriba? Apenas ha pensado la pregunta cuando se le revela la respuesta. As es como viven el Infierno los condenados. ste es el mundo demencial en que viven. De pronto se da cuenta de que sus pies estn encadenados, y de que transporta una gran piedra. Est otra vez en el fangal, donde hay que llevar los pedruscos de un extremo a otro y otra vez de vuelta. Mientras piensa en cmo escapar de ese atolladero, de repente la ve. Viene directamente hacia l, y ve que por suerte al menos ella no ha cambiado en este mundo monstruoso. Satina! la llama. Deja caer el pedrusco y le hace seas con la mano. Satina! Ella lo mira y desva la mirada. Satina...? Por qu no reacciona? Es que no lo reconoce? O no quiere reconocerlo? Satina, aydame! Olvdala, chaval susurra una voz en su odo. Vuelve la cabeza y topa con los ojos oscuros de Aziel. Satina prefiere a los diablos de verdad, no a los cndidos angelitos. No soy ningn ngel grue Felipe entre dientes, pero Aziel ya no est a su lado, sino junto a Satina y... se han tomado de la mano! Una clera violenta sube por el espinazo de Felipe, se asienta en la mirada y por un instante retuerce el mundo deformndolo todava ms. Lo nico evidente son las dos manos enlazadas. De Aziel y Satina. Soltando un rugido furioso, Felipe se agacha, agarra la cadena de sus piernas y la rompe como si fuera de hilo. Corre hacia Aziel, que no se da cuenta de nada hasta que un violento empujn en el pecho lo derriba. No soy ningn ngel! grita Felipe, abalanzndose sobre l. Pega con todas sus fuerzas al diablo pelirrojo, que yace indefenso en el barro. Pega y pega hasta que corre la sangre y siente que sus nudillos se desgarran. No soy ningn...! ` ` ` ` _____ 29 _____

Un secreto en la profundidad de un stano ` ... ngel! grit jadeante, y despert sobresaltado. Boqueaba en busca de aire. Un sueo. No haba sido ms que un sueo. Se mir las manos, casi esperando verlas manchadas de sangre. Pero lo nico que tenan era una pequea mancha de tinta del libro que le haba servido de almohada. Suspir aliviado y sacudi la cabeza. El movimiento hizo que un dolor paralizante le atravesara el crneo. Gimi. Nunca ni siquiera la vez que se cay por la escalera y tuvo una conmocin cerebral haba tenido un dolor de cabeza tan espantoso. Se levant y se dirigi vacilante hacia el espejo. Con cada paso senta unas pulsaciones y un martilleo en la frente tan fuertes que lo hacan tambalear. Los vio enseguida. Cerr los ojos y volvi a abrirlos. Seguan all. Volvi a cerrar los ojos. Los abri. Seguan all. Encima de las cejas tena dos bultos no muy grandes. De hecho, eran tan pequeos que nadie reparara en ellos si no supiera que estaban all. Pero estaban. Y Felipe lo saba. Cuernos murmur. Me estn saliendo cuernos. Toc los bultos con cuidado, y un latigazo de fuego atraves su frente e hizo que apretase los dientes. Pens en el frasco de pastillas que haba en el alfizar de la ventana. En la etiqueta pona que eran para aliviar los dolores de cuernos. Tal vez le valieran. Para quitarle la tapa tuvo que hacer tales esfuerzos que su campo visual se llen de estrellitas rojas y azules. Cuntas pastillas habra que tomar? Su madre tomaba dos aspirinas cuando tena una migraa severa, de modo que puso dos pastillas en la palma de la mano. Las trag con un poco de agua. Las pastillas empezaron a surtir efecto inmediatamente. Las violentas palpitaciones de la frente fueron calmndose hasta que al final slo qued un leve hormigueo. Mejor. Mucho mejor. Felipe se tumb en la cama, pero la pesadilla era demasiado reciente para poder dormirse. Cada vez que cerraba los ojos relampagueaban imgenes desordenadas de Satina y Aziel agarrados de la mano y de su propio puo ensangrentado dejando la cara de Aziel hecha un amasijo sanguinolento. Se levant y se ech la capa encima. Las sombras retrocedieron cuando encendi cuatro velas del candelabro y lo llev consigo. Quera ir al saln del trono a contemplar los cuadros, para distraerse un poco. Con pasos silenciosos baj la escalera de caracol. Saba que tena que girar dos veces a la derecha y una a la izquierda, pero en la noche callada los pasillos y corredores se enredaban como una telaraa, y se perdi. Trat de volver, pero lo nico que consigui fue que los corredores traicioneros lo alejaran cada vez ms, hasta que hubo de admitir que estaba perdido. En medio de la noche. En el palacio del Prncipe de las Tinieblas. Trat de abrir algunas puertas, pero la mayora estaban cerradas con llave. Las otras daban a una biblioteca, a un saln de baile, a una sala de exposiciones con reliquias y vitrinas de cristal y a otra biblioteca. No conoca nada de aquello. Dobl por un corredor estrecho y oscuro que giraba y giraba hacia la izquierda, de forma que le pareca caminar en crculo o estar atrapado en una espiral. Transcurridos unos minutos descubri que el corredor terminaba en una pared. No haba pasado por ninguna puerta o pasillo lateral. Como si realmente estuviera en un laberinto y hubiera terminado en

un callejn sin salida. Muy extrao. Iba a dar la vuelta cuando repar en algo que haba en el suelo. Algo negro. Se agach y lo recogi: una pluma igual a la que Satina y l haban encontrado en el dormitorio de Lucifer. Una pluma de cuervo, incluso del mismo tamao. Pero cmo haba llegado hasta all? Aquel corredor no llevaba a ninguna parte. Haba otra pluma, advirti entonces, justo en el rincn de la pared del fondo. Un pasillo que no lleva a ninguna parte pens recogiendo la otra pluma. Dos plumas que no deberan estar aqu. Algo no cuadraba. Observ la pared del fondo. En un pequeo hueco haba un busto de un diablo grun con cuernos de cabra montes. Asi los cuernos para levantar el busto y examinarlo ms de cerca. Son un clic y de repente desapareci de sus manos. La pared se abri como una puerta. Detrs apareci un tnel largo y sinuoso. Felipe slo vea un par de metros ms all. Despus las sombras se amontonaban, dejando el aire negro como el betn. Hola! Su voz se transform en un eco que fue engullido por la profundidad. Mir por encima del hombro mientras evaluaba la situacin. Despus aspir hondo y se adentr en el tnel. La luz del candelabro haca que las sombras se retirasen, y sus pasos se oan como un ruido suave en la oscuridad. En el aire haba humedad y un olor a viejo y herrumbre. Todos los castillos tienen mazmorras, pens, y se le erizaron los pelillos de la nuca. Tena ganas de averiguar qu haba en una mazmorra del Infierno? El tnel bajaba y bajaba y daba ms y ms vueltas. Se hunda en la tierra, y Felipe pens en la larga escalera que haba bajado para llegar al Infierno. Estara bajando a otro infierno? Un sonido en la oscuridad interrumpi sus pensamientos. Se detuvo y escuch. Silencio total. Otra vez el sonido. Muy, muy lejos, mucho ms abajo, haba alguien gritando. Felipe trag saliva y sigui adelante. Los chillidos se oan cada vez ms fuertes. Sonaban repulsivos. Muy repulsivos. No eran de ningn condenado, pues stos slo gritaban de dolor cuando el ltigo caa sobre sus espaldas o cuando sus heridas se abran por ensima vez. Aquello era diferente. Felipe nunca haba odo a nadie gritar de aquella manera. Era slo una voz, pero extraamente sonaba como si fueran varias. Como si una manada de animales lobos, cuervos, murcilagos aullaran, bufaran y grueran a coro. Aquellos chillidos expresaban una locura total y absoluta, y de pronto extraas imgenes fueron apareciendo en su mente. Imgenes lgubres. Imgenes... (de coches colisionados con parabrisas rotos y sangre, sangre por doquier) ... que trat de... (de fuego lamiendo edificios humeantes y ennegrecindolos con sus lenguas ardientes) ... evitar... (de lava derretida que fluye, de tornados que funden el cielo y la tierra, de terremotos, de ciclones, de sequas, de inundaciones, de...) Basta! susurr. Su voz silb como la flecha de una cerbatana en la oscuridad. El sudor perlaba su frente. Pero por qu estaba pensando aquellas cosas?

Se esforz en borrar las tenebrosas imgenes. Lo consigui, aunque todava las senta en su interior. Pululaban de un lado para otro como una manada de ratas abrindose paso a mordiscos. Al poco, el tnel terminaba en una puerta maciza revestida de hierro y dbilmente alumbrada por dos antorchas. Delante haba una banqueta y una mesita coja, sobre la que yaca un peridico sucio. A la derecha de la mesa se vea un tnel lateral alumbrado tambin por antorchas. Felipe se acerc cauteloso a la puerta, cerrada con gruesas cadenas y pesados candados. Los gritos procedan de all dentro. Sinti un sobresalto cuando algo se abalanz contra la puerta e hizo traquetear las pesadas cadenas. Segua sudando, pero ahora tena fro, un fro que le llegaba hasta la mdula. Seguramente era una idea estpida, pero tena que saberlo. Tena que estar seguro. Entre la mampostera y la puerta haba una estrecha rendija, oscura como la noche. Felipe levant el candelabro y un delgado haz de luz hendi las tinieblas tras la puerta. El cautivo call al punto y el silencio se extendi por la mazmorra. Las imgenes que haban alborotado la mente de Felipe se disolvieron. Knurre...? susurr mirando al interior del calabozo. Knurre Valfod? Eres t? Se oyeron unos pasos rpidos al otro lado de la puerta, y de puro espanto Felipe solt el candelabro, que cay al suelo con estrpito, aunque por fortuna las velas no se apagaron. Se apresur a recogerlo y volvi a mirar por la grieta. Vio un ojo desmesuradamente abierto, sin pupila. Me oblig! sise el lupino. Me oblig a hacerlo! Me convenci con engaos! Knurre, quin te ha encerrado aqu? pregunt Felipe. A duras penas dominaba su excitacin. Haba encontrado al lupino desaparecido! En la mazmorra del palacio! Cuando se lo contara a Satina... Quin te ha hecho esto? Me enga! grit el diablo. Me enga para que lo hiciera! Me... La voz se convirti en un silbido malicioso. Vi la oscuridad, la mir a los ojos. Y algo se rompi. O cmo se rompa. Qu quieres decir, Knurre? Qu oscuridad? Qu se rompi? No poda escapar. La puerta... Haba cerrado la puerta con llave. De quin ests hablando? Quin te enga? Shh se oy desde las sombras, y esta vez la voz ronca tembl de miedo. No debo decirlo... Nunca debo decirlo! Tal vez vuelva la oscuridad! A Knurre lo asusta la oscuridad. Hace que las cosas se rompan. Cosas que no pueden volver a repararse, y... shh, calla ahora, Knurre. Ya viene. Ya viene. Quin viene, Knurre? pregunt Felipe, mirando aquellos ojos lechosos que pestaeaban frenticos. De quin ests hablando? Me enga!! rugi el lupino. El corazn de Felipe dio un vuelco y su mente se llen de imgenes de... (vagones de tren volcados, algunos ardiendo, otros panza arriba, y hombres, mujeres y nios corriendo y gritando) ... algo pavoroso. Rpidamente las hizo desaparecer. El lupino encerrado volvi a chillar con voz penetrante, mientras se abalanzaba contra la puerta como un perro rabioso. Knurre, tranquilo. Reljate intent calmarlo Felipe, pero en vano. Knurre, cuntame qu ocurri! Cuntame quin te encerr aqu! Eso ya te lo puedo decir yo se oy una voz gangosa detrs de Felipe. Fue Lucifer.

El chico se volvi y vio a un demonio viejsimo y jorobado salir del tnel lateral. Los cuernos, largos y gruesos, apuntaban hacia abajo como los del buey almizclero, y su cara tena tantas arrugas que parecan superponerse unas sobre otras. En una mano llevaba un bastn y en la otra una taza humeante. T eres el chaval, verdad? El invitado especial de Lucifer dijo apuntndolo con el bastn. Ravinia me ha hablado de ti. El muchacho asinti en silencio. Felipe, verdad? Volvi a asentir con la cabeza. Cmo has encontrado el camino? Quin te ha hablado del busto y la pared secreta? Nadie respondi. Ha sido por casualidad. Me he perdido. No poda dormir y baj a caminar un poco. Vaya, entonces tenemos una cosa en comn repuso el diablo jorobado, cojeando hasta la mesa. Dej la taza encima y se dej caer en la banqueta con un gemido de fatiga. No he pegado ojo desde que me dieron este puesto de carcelero. Una condenada prdida de tiempo eterno, eso es lo que es. Bien, en cuanto a ese chaval, no tiene ninguna oportunidad de escapar de su jaula. La puerta es tan gruesa como mi esposa, y las cadenas tan robustas como su bigote. Pero insisten en que no le quite ojo, ya lo creo. Y desde las ms altas instancias. Les aterroriza que el chaval pueda escapar, pero, qu diantre, tampoco hay que pasarse. Estoy volvindome sordo de tanto gritero. Por cierto, me llamo Garfio Retorcido. Y seal con el dedo hacia el tnel lateral. Quieres una taza de caf? Yo acabo de servirme una. No, gracias. Perdn, pero dices que fue Lucifer quien encerr al lupino? S. Es decir, no, jolines, fui yo quien lo encerr, claro. Pero las rdenes eran del jefe. Y llegaron justo a tiempo, si se me permite mencionarlo. Por qu lo dices? No oyes cmo grita? respondi el carcelero, llevndose una ua negra a la sien. El chaval est tarumba. Le falta un tornillo, te lo digo yo. Un tornillo grande y pesado. Por qu? Qu le ha pasado? Lo ms terrible que poda pasarle fue la sombra respuesta. Estuvo mucho tiempo encerrado con un silencioso, ya sabes, uno de esos fantasmas negros. Y cuando finalmente lo sacaron estaba completamente ido, ya lo creo. Chillaba como nunca he odo chillar a nadie, y sabes qu ocurre cuando los lupinos chillan? Lo nico que s es que los lupinos tienen la culpa de las terribles desgracias que ocurren en el mundo. Una gran verdad, ahora que lo dices. En lo alto de las rocas, en un lugar que llamamos los Montes de los Gritos, los maestros de la oscuridad practican la magia cada noche. Mediante conjuros antiqusimos dirigen el negro destino y provocan catstrofes de todo tipo. Pero los conjuros no son la fuente de todas esas desgracias, ms bien al contrario. La fuente son los propios lupinos, la sangre mgica que corre por sus venas. Son sus propias voces las que hacen que ocurran las desgracias. Los conjuros no son ms que un instrumento para dirigir las catstrofes, igual que el timn dirige un barco. Cuanto ms alto grita un lupino su conjuro, mayor es la catstrofe, ms numerosas las vctimas. Y creme, al volumen que gritaba este chaval... seal la puerta de la mazmorra habra sido una hecatombe para el mundo si no lo hubiramos encerrado a tiempo. Qu habra sucedido entonces? Un meteorito enorme respondi Garfio Retorcido, y Felipe advirti que el carcelero

se estremeca al pensarlo. Directo contra la Tierra. Nadie habra sobrevivido. Por suerte cerramos la boca del chaval antes de que fuera demasiado tarde, y con ayuda del viejo del Cielo desviamos el rumbo del meteorito para evitar la colisin. Lo o en la radio record Felipe, y le toc el turno de estremecerse. S, en la radio. Un meteorito haba pasado junto a la Tierra. No fue una noticia espectacular. Dijeron que ocurra a menudo. Ni siquiera se haba acercado mucho. Pero Lucifer quiere que la Tierra perezca? murmur. A Garfio Retorcido se le atragant el caf y tosi hasta que las arrugas se le pusieron azules. Ests loco? Lucifer nunca ha estado interesado en destruir la Tierra. Nunca. Son los humanos a quienes quiere destruir. Y si no hay Tierra, claro, tampoco habr humanos. Habra sido una catstrofe para Dios y el Diablo. Por eso trajimos al chaval aqu, a lo ms profundo, donde nadie pudiera or su eterno gritero. Es decir, nadie excepto yo, pero naturalmente eso no preocupa a nadie. Bueno, a nadie excepto a m. De pronto agarr el bastn y golpe la puerta del calabozo. A ver si podemos estarnos quitecitos un rato, eh?! No se poda. El lupino sigui dando rienda suelta a su locura y abalanzndose contra la puerta. A veces pierde el conocimiento cont el carcelero. Entonces hay un par de horas de tranquilidad, hasta que se despierta y vuelve a empezar. Cmo sucedi? pregunt Felipe. Cmo es que lo encerraron con un silencioso? Alguien debi de hacerlo. A propsito? No creo respondi Garfio Retorcido. Lo ms probable es que fuera alguna gamberrada estpida llevada demasiado lejos. Puede que se atascara la cerradura y el responsable huyera asustado. Pero no se investig el caso? Nadie mir en el Globo de la Maldad o algo as? Se habr hecho algo para saber quin fue el responsable, no? El Globo no vale para nada en un caso as. Ests en el Infierno, chaval. Aqu las fechoras se cometen sin pausa. Buscar una fechora as en el Globo sera como buscar un grano de arena especfico en un desierto. Y el silencioso? Lo interrog alguien? Claro, pero una conversacin con un silencioso no puede durar ms de un minuto. A partir de ah la presin sobre tu mente empieza a ser demasiado grande. Sencillamente, notas que la locura se acerca. Y como adems los fantasmas negros hablan con una lentitud pasmosa, nunca consigues mantener una conversacin de verdad. Lo nico que se sabe es que el silencioso no vio al responsable de la fechora, slo vio fugazmente su mano al cerrarse la puerta. Y qu habis pensado hacer? pregunt Felipe. Qu hemos pensado hacer? Lo nico que puede hacerse. Nada! Por qu crees que lo tienen aqu abajo? Porque se armara una escandalera mayor que la que sale ahora de la mazmorra si se supiera lo que ocurri. Igual que t, la gente exigira encontrar al responsable, pero no podemos. Nuestra nica pista es la visin fugaz de una mano, y eso no basta. Por eso es mejor que nadie sepa nada. Garfio Retorcido se repantig en su asiento y tom un sorbo de caf. Y no habis podido sonsacarle nada a Knurre? El carcelero sacudi la cabeza. A veces vocea que alguien lo enga para que hiciera algo. T mismo lo has odo

antes. Dice lo mismo una y otra vez: Me enga! Me enga para que lo hiciera! Seguramente nunca llegaremos a saber sobre quin ni sobre qu desbarra. Pero sobre todo... lo que hace sobre todo es gritar. Garfio Retorcido bostez y se pas una mano por la cara, cansado. Y mientras siga hacindolo, me refiero a gritar, yo seguir aqu de plantn, vigilando que ese chaval no rompa una puerta revestida de hierro y siete cadenas soldadas de acero templado. Cosa que puede ocurrir en cualquier momento, claro ironiz. Se oy otro golpe procedente de la mazmorra, y de pronto ces el gritero. Los ltimos ecos caracolearon por el tnel y un bienvenido silencio se adue del stano. Ah, paz! suspir el viejo diablo, y una sonrisa se dibuj en sus labios grises. El pobre ha perdido el conocimiento. Ya era hora, si se me permite decirlo. Estoy muerto de cansancio. Volvi a bostezar y Felipe vio cmo sus fatigados ojos iban cerrndose. O sea que si me disculpas... Una ltima pregunta pidi Felipe. Adelante, pero pregunta rpido. Este ser el nico descanso de la noche y pienso disfrutar cada minuto. Dnde encontrasteis a Knurre? Dnde ocurri todo eso? En el stano de la vieja iglesia. Es all donde vive el fantasma negro, y all lo encontramos. Jams olvidar la mirada demente de sus ojos. Pobre chaval. El carcelero se recost en su asiento y apoy los pies encima de la mesa. Felipe se volvi para marcharse, pero se gir de nuevo. Carraspe discretamente. Garfio Retorcido se sobresalt. Qu pasa ahora? dijo bostezando. Todava ests aqu? Es que antes me he perdido. No recuerdo el camino de vuelta. Qu hay que recordar? Simplemente sigue el tnel. Siempre girando hacia arriba. No es tan difcil. Ya, pero y despus del tnel? No s cmo volver a mi cuarto. Ah, te refieres a eso. Y con un murmullo somnoliento le explic el camino, hasta que sus palabras se transformaron en un ronquido. Felipe ech un ltimo vistazo a la puerta de la mazmorra, y en el fondo de su mente volvi a or a Knurre Valfod cuchichear con una voz que rezumaba locura: Vi la oscuridad, la mir a los ojos. Y algo se rompi. O cmo se rompa. Se dio la vuelta y se apresur a desandar el tnel. Tena la carne de gallina. Qu se rompi?, haba preguntado sin encontrar respuesta. Pero ahora ya lo saba: el lupino se refera a su mente. ` *** ` Felipe sigui las indicaciones del carcelero y poco despus lleg al saln del trono. Antes de subir a su cuarto se pas por la cocina. En el cuarto de Ravinia se oan profundos ronquidos. Agarr un cuchillo y cort un par de tajadas de asado de lobo mientras cavilaba. Knurre haba hecho algo en el dormitorio de Lucifer. Algo que con toda probabilidad haba causado una grave enfermedad al Diablo. Pero detrs de aquello no estaba solamente Knurre. Alguien lo haba engaado para que lo hiciera, quiz prometindole una recompensa. Pero en lugar de la recompensa, el instigador encerr al lupino en un stano con un silencioso, y Knurre enloqueci.

Pero por qu? Por qu fue necesario que el muchacho perdiera la razn? Porque si no se dijo Felipe habra podido desvelar quin estaba detrs. S, deba de haber ocurrido as. El incidente con el silencioso haba costado a Knurre la cordura, y ahora ya no poda irse de la lengua. Slo poda chillar como un energmeno. Termin de comer y se apresur a subir a su cuarto. Antes de echarse a dormir se mir en el espejo. Los bultos de la frente seguan all pero ya no le dola. Incluso la sensacin de hormigueo haba desaparecido. Tal vez sucediera lo mismo con los bultos. Apag las velas y se tumb en la cama. Consigui dormirse casi de inmediato. Y a los pocos segundos empezaron las pesadillas. ` ` ` ` _____ 30 _____ Descubrimiento! ` Habrs dormido bien, no? dijo Lucifer sin mirar a Felipe, que estaba junto al Globo de la Maldad observando su luz centelleante. El Diablo, sentado al escritorio, garabateaba en una hoja amarillenta con una larga pluma negra. Muy bien respondi el chico distradamente. Se haba despertado temprano, de nuevo con un dolor de cabeza monumental. Era encima de los ojos y martilleaba sin piedad, hasta que tom un par de pastillas y el dolor se convirti en un eco de s mismo. Me alegro de orlo replic el Diablo, todava sin alzar la vista. Y tus deberes? Lo has ledo todo? S, todo. Lucifer levant la mirada y lo observ con sus ojos oscuros. Una sonrisa singular se dibuj en sus plidos labios. Perfecto, Felipe. Perfecto. Pareca de un humor excelente aquella noche. Silbaba y tarareaba, y sus ojos emitan un brillo que Felipe nunca haba visto. Incluso sus mejillas haban recuperado algo de color. An no haba hecho ningn comentario sobre los bultos en la frente de su pupilo, porque ste se haba peinado con flequillo para esconderlos. Bueno, ms vale que empecemos dijo Lucifer, guardando la pluma en el plumier y doblando el papel, que introdujo despus en un sobre negro. Nos espera una noche ajetreada. He decidido que repitas algunas pruebas. Slo para ver si... bueno, para ver si hay algn progreso. Adems, como ya has ledo en tus deberes, el Infierno es pura repeticin. De acuerdo dijo Felipe encogindose de hombros. Se dirigi hacia el teln que colgaba en el aire, que se desliz a un lado y se abri a la oscuridad. Pero no creo que sirva de nada. Seguramente lo har tan mal como la primera vez. Tal vez, pero vamos a comprobarlo dijo Lucifer, indicndole que siguiera adelante. Manos a la obra. Como quiera. Felipe se dispuso a entrar en la Sala de Pruebas, pero el Diablo dijo: A propsito, Felipe... El chico se volvi. Cuando veas a Satina, por favor, dile que diga a Aziel que Lucifax quiere hablar con l. El viejo Malasangre se ha quejado de otro robo de manzanas de su jardn, y he encargado

a Lucifax que se ocupe del asunto. Satina? Por qu Satina? Creo que ella y Aziel andan juntos. Lucifax dice que los vio volando y que... No eran ellos repuso Felipe, dirigindole una mirada dura. No eran ellos? repiti el Diablo, y sacudi la cabeza, confuso. Pero si Lucifax... No eran ellos. Lucifax se confundi. Ah, s? Lucifer se qued mirndolo un momento y se encogi de hombros. Bueno, es igual. La prueba te espera. Venga. Felipe vacil mientras apretaba las mandbulas. Despus se volvi y avanz en la oscuridad. Tras l, Lucifer se puso a silbar. ` *** ` Estaba en un jardn lleno de sbanas blancas. Colgaban de unas cuerdas de tender azules y ondeaban en la brisa tibia; olan a limpieza y humedad. En lo alto del cielo se deslizaban nubculas de nata batida que proyectaban sombras mviles en el suelo. Felipe haba estado all antes. Recordaba el jardn y las sbanas. Era una prueba ya realizada, como le dijo Lucifer. Pero qu tena que hacer? En qu consista la prueba? Diantre, no lo recordaba. Se esforz, pero le costaba concentrarse. Sus pensamientos se vean interferidos continuamente por las palabras del Diablo acerca de Satina y Aziel. Pero Lucifax dijo que se haba equivocado. Que seguramente no seran ellos. Pero si no eran ellos, por qu se lo haba contado el gato a Lucifer? Olvdalo, Felipe. Piensa en otra cosa. Piensa en la prueba. Ahora tienes que concentrarte en eso. Pero si no s qu tengo que hacer! protest entre dientes. Volva a sentir un hormigueo en los dos bultos de la frente. Las sbanas que lo rodeaban ondeaban y chasqueaban al viento. Como ltigos pens. Suenan casi como ltigos. Una nubcula cubri el sol y dibuj una sombra en una sbana. El viento hizo tremolar la sbana, que de pronto se pareca a un rostro conocido. Aziel. Volvi a soplar el viento, los pliegues de la sbana se desplazaron y fue como si Aziel se riera de l. La furia se apoder de Felipe. Tena que hacer algo si no quera explotar de rabia. Sin pensarlo dos veces se agach, recogi un buen puado de tierra embarrada del macizo de flores y lo arroj con todas sus fuerzas contra el rostro sonriente. Fue un impacto directo. El barro dio de lleno en la frente de Aziel y se esparci por la sbana blanca como una telaraa negra. La sbana se arrug y el rostro desapareci. Lo embarg una liberadora sensacin de jbilo y no pudo evitar rer. En lo alto, la nube se desplaz y el rostro apareci en la sbana de al lado. Se pareca a Aziel an ms que antes. Felipe recogi ms barro y le dio entre ceja y ceja. Solt una carcajada triunfal y ya no pudo parar de rer. Senta una efervescencia burbujeante, y arroj ms tierra lodosa contra las sbanas recin lavadas, hizo que lloviera barro mientras rea y gritaba que no era ningn ngel. Oyes lo que te digo? No soy ningn ngel!

Eso es, Felipe! lo anim de pronto una voz a su lado. Lo has logrado! Lo has logrado! Felipe gir sobre los talones con una gran bola de barro preparada en la mano, y Lucifer, que estaba en la abertura, dio un respingo y se cubri la cara con las manos. No, a m no! Para! El chico baj la mano, jadeando. De qu habla? Qu he hecho? Has superado la prueba! exclam Lucifer, radiante como el sol que los iluminaba. Mira! Felipe se volvi y observ las numerosas sbanas que se haban quedado congeladas en medio de su ondear. Estaban repletas de barro, ms negras que blancas. He aprobado? murmur, mirando la bola de barro que sostena, y la dej caer al suelo, confundido. Por una parte, se alegraba de haber pasado su primera prueba, logrando finalmente hacer algo bien, mejor dicho, mal. Pero, por la otra, se senta extraamente triste, como si hubiera perdido algo. Ya lo creo que s, Felipe. Pocas veces he visto sbanas ms calamitosas. Ha sido un verdadero logro! Todo un logro! Y dime la sonrisa destellaba en sus ojos negros, no te sientes muy satisfecho? Felipe lo mir a la cara y una sonrisa se dibuj en sus labios. No, no se haba sentido slo satisfecho. Se haba sentido repugnantemente feliz! Asinti con la cabeza. Esa respuesta es la mejor medicina para un corazn enfermo! exclam Lucifer, batiendo palmas de puro jbilo. Por fin vamos en la direccin correcta, muchacho! Pero no malgastemos el tiempo hablando. Falta mucho para que acabe la noche, y an te esperan numerosas pruebas. Veamos si las superas tan bien como sta. Algo me dice que s. Qu extrao pens Felipe, observando sus manos manchadas de barro. A m tambin algo me dice que s. ` ` ` ` _____ 31 _____ Sonidos silenciosos ` Dnde estuviste ayer? se preguntaron Felipe y Satina al unsono en cuanto sta abri la puerta de su casa. l la mir desconcertado. Por qu lo preguntas? Y por qu lo preguntas t? respondi ella. Dnde estabas? No dijiste que pasaras por aqu? Y pas replic l, irritado de pronto. Qu se pensaba Satina?. Pero aqu no haba nadie. Llam a la puerta tres veces. Pero si estuve en casa toda la noche... Ah, diantre! exclam de pronto, dndose una palmada en la frente. Sal a hacer la compra para mi madre. Debiste de venir cuando estaba fuera. Sera eso dijo Felipe, tratando de encontrar sus ojos huidizos. Evitaba su mirada a propsito?

Y por qu no volviste ms tarde? Estabas en casa ms tarde?, pens l, notando un pinchazo en los bultos de la frente. Haba tenido que tomar una pastilla ms para el dolor de cuernos cuando Lucifer lo dej marchar por fin. La cabeza le dola tanto que apenas haba podido arrastrarse escaleras arriba. Felipe... Qu? Te he preguntado que por qu no volviste ms tarde. No pude. Lucifer me puso muchos deberes. Pasa media noche estudiando. La chica asinti. Los maestros de aqu son severos. Qu tal va tu aprendizaje? Bueno, va bien. O sea, mal se corrigi, sacudiendo la cabeza. A veces no haba quien acertara en aquel mundo del revs. Voy avanzando. Y no era mentira. Lucifer estaba muy contento, pero Felipe no recordaba los detalles. Todo le resultaba un poco nebuloso y confuso, como en un sueo. Sin embargo, cada vez que se enfrentaba a una prueba, siempre haba algo una sombra, un sonido, un olor que le recordaba a Aziel. Y cuando pensaba en Aziel, cuando se imaginaba la sonriente cara de aquel diablo u oa su risa burlona en el viento, de pronto se le haca difcil no ser malvado. Y le costaba no desinflar las ruedas de una bici en el patio de la escuela, o romper a pedradas los cristales de un invernadero, o colocar chinchetas en los asientos. Y lo peor o lo mejor era que se senta a gusto haciendo aquellas trastadas. Le pareca liberador. A pesar de que le daba un terrible dolor de cabeza. Me alegro dijo Satina, moviendo inquieta los pies. Oye, esta noche no tengo tiempo. Tenemos invitados a comer, y no slo he de arreglar mi cuarto, sino que mi padre quiere que pase el aspirador por toda la casa. Creo que a veces me confunde con un condenado. Otra vez ser. Y empez a cerrar la puerta. He encontrado a Knurre Valfod anunci Felipe. La puerta se abri de sopetn. Qu has dicho? El lupino que vimos en el dormitorio de Lucifer. Lo he encontrado. Lo has...? Pero cmo... dnde? Felipe mir alrededor para asegurarse de que no haba nadie cerca. En la mazmorra del palacio. No me digas! se asombr Satina, y le indic que entrara. Lo del aspirador tampoco es tan importante. En el cuarto de su amiga, Felipe le cont los sucesos de la noche anterior, mientras ella recorra a zancadas la habitacin, emocionada. l se qued junto a la ventana, no quera sentarse. Por alguna razn le dola el trasero. Esto es para volverse loco de remate dijo Satina cuando el chico termin su relato. Se ech sobre la cama. Alguien utiliz a Knurre para envenenar a Lucifer, y despus ese alguien encerr a Knurre con un silencioso para que perdiese el juicio y no pudiera irse de la lengua. Felipe asinti con la cabeza. Pero por qu no lo hizo l todo? Por qu utilizar a Knurre para semejante infamia? Por el Globo de la Maldad. El verdadero culpable saba que el Globo podra desenmascararlo.

O desenmascararla observ Satina. Felipe volvi a asentir. Y ahora, qu hacemos? El silencioso es nuestra nica pista. Seguro que puede decirnos algo. Quieres hablar con un silencioso? Lo mir con ojos asustados. Me parece que no sabes lo que dices, Felipe. No se puede ir sin ms a hablar con un silencioso. A no ser que quieras terminar como un viejo lelo balbuceando en una camisa de fuerza. Son peligrosos. Muy peligrosos. Ya lo s dijo l, y en su mente oy los gritos demenciales de Knurre. Desde luego que eran peligrosos. Pero es nuestra nica pista. Adems, siendo dos, no crees que podemos hacerlo? Nos turnaremos para hablar. Corremos el riesgo de acabar como dos chiflados vociferantes repuso ella, pero se encogi de hombros con aire malicioso. Pero al menos me librar de pasar el aspirador. Vamos. ` *** ` La ciudad rebosaba de actividad. En la plaza del mercado estaban instalando puestos y tenderetes. Carretas cargadas con grandes barriles de cerveza de sangre traqueteaban de un lado para otro. Delante del surtidor, cinco viejos diablos se dedicaban a montar algo que pareca un escenario. Qu es todo esto? pregunt Felipe, que tuvo que saltar a un lado cuando un diablo grandulln dobl una esquina al trote, con una larga escalera al hombro y dos botes de pintura en la mano libre. Los preparativos para el Festival de Fechoras. Empieza dentro de dos noches. No lo sabas? El chico neg con la cabeza. Vers qu bien te lo pasas aadi Satina. Es toda una semana de juerga y cachondeo. Sobre todo el final. El festival se clausura con un gran banquete en palacio, en el que se elige el ganador del concurso de fechoras. Los ltimos tres aos lo ha ga... Ya lo s dijo Felipe, dando una patada a un guijarro. Aziel. Nadie ha podido superarlo, ni de lejos. Felipe la mir, pero no supo si ella lo deca con irritacin o con admiracin. Si vuelve a ganar ser un nuevo rcord. Slo otro diablo ha ganado el trofeo tres veces. Adivina quin. Quin? Su madre. En serio? La chica asinti con la cabeza. Pero hace muchos aos. Tomaron el atajo del parque y pronto divisaron la iglesia entre los rboles. Fue entonces cuando Felipe se extra de que hubieran construido una iglesia en el Infierno. Pregunt cmo era posible. Es porque tiene un cementerio al lado dijo Satina, como si fuera de lo ms obvio. La respuesta confundi todava ms al chico, porque para qu necesitaban un cementerio? Los diablos eran inmortales, y los condenados ya estaban muertos. La muchacha no dijo ms, pero la respuesta se desvel en cuanto salieron del parque y divisaron el cementerio.

Felipe asociaba los cementerios con flores bonitas, lpidas con textos tristes y un silencio solemne, pero nada de eso poda decirse de aquel lugar. Al contrario, aquel cementerio era un caos de actividad. Por todas partes se vean condenados abriendo profundos agujeros ante lpidas enormes que sobresalan del suelo como dientes monstruosos. Haba tambin gragones vociferantes que no vacilaban en agitar el ltigo si las palas iban demasiado lentas. Aqu los muertos no yacen en las tumbas pens Felipe con un escalofro. Aqu las cavan. Pero para quin? Una vez ms, la pregunta encontr pronta respuesta. Uno de los condenados, que haba cavado un hoyo tan profundo que slo se le vea la coronilla, de pronto arroj la pala a un lado y se tumb en la fosa. Entierro! tron uno de los verdugos, y un puado de condenados lleg corriendo y se puso a rellenar el agujero con tierra. Lo... Felipe se atragant. Lo entierran vivo! Ya est muerto. Pero tienes razn, claro. Esto es la Llanura de los Suicidas. O el cementerio, como lo llamamos tambin. Suicidas? Cada noche cavan su propia tumba, y despus los otros condenados los entierran vivos. La noche siguiente comparece una cuadrilla de ladrones de tumbas y profanadores que a latigazos son obligados a desenterrarlos. Y despus todo empieza de nuevo. En la tumba, los condenados ya haban llenado el agujero, tras lo cual volvieron a sus tumbas respectivas a continuar su trabajo. La iglesia estaba en una pequea loma junto al cementerio. La rodeaba una tapia alta cubierta de musgo, y una verja herrumbrosa cerraba el camino. El edificio en s pareca ms una ruina que una iglesia. El techo se haba derrumbado en varios puntos, los cristales de las ventanas estaban rotos y la torre torcida se inclinaba peligrosamente hacia un lado, como si fuera a caerse en cualquier momento. Enormes telaraas colgaban entre las vigas del techo y en las ventanas destrozadas, de las cuales pareca salir la oscuridad. El lugar era una sombra enorme, y Felipe vio numerosos ojos de araa espiando en los rincones. En lo alto de la loma ya no se oan los gritos de la Llanura de los Suicidas ni los rugidos de los gragones. All arriba slo se oan los latidos del corazn de cada cual. Satina asi la verja. Felipe esper que se abriera con un chirrido capaz de helar hasta el corazn ms valiente, pero para su sorpresa las bisagras no emitieron sonido alguno. Se acercaron a la iglesia con cautela, muy cerca uno del otro. Ssh! dijo Satina, detenindose de pronto. No oyes nada? Felipe escuch. No. Ninguna puerta traqueteante? Ningn susurro en el viento? No. Yo tampoco dijo la chica, y no dio ms explicacin por su extraa pregunta. Fueron a la parte trasera de la iglesia, donde las sombras eran an ms profundas, y encontraron la escalera del stano. sta bajaba hasta una puerta rota, partida en dos, que colgaba torcida de las bisagras. A veces el viento la haca golpear contra la pared, pero extraamente no produca el menor ruido. Era como un televisor al que hubieran quitado el sonido. Ms all de la desvencijada puerta, la oscuridad del stano, negra como el carbn, avanzaba ondeante hacia los dos visitantes. Felipe sinti que se le erizaban los pelillos de la nuca.

All, justo all dentro, era donde Knurre haba perdido la razn. Haban tenido que romper la puerta para sacarlo. Empezaron a bajar los peldaos. En su mente, Felipe oy los gritos del lupino, y slo cuando estaban a medio camino se dio cuenta de que ambos iban agarrados de la mano. Tenan las palmas hmedas. Llegaron al final de la escalera y se quedaron ante la negra abertura. Hola! La oscuridad se trag la voz de Felipe sin el menor rastro de eco. Dio un golpe a la puerta rota, y tambin aquello son extrao, como si hubiera golpeado un edredn en lugar de madera. Mir perplejo a Satina. Creo que ya s por qu suena as dijo ella, entrando en el stano. Su mano, que segua asida a la de Felipe, lo arrastr al interior. La oscuridad y el silencio los engulleron. El nico sonido era el de su respiracin. Haba un repugnante olor a humedad. Las densas sombras impedan ver nada. Podra haber habido un monstruo frente a ellos y no lo habran notado. Una gota de sudor surc la frente de Felipe y cay al suelo de piedra. Ya deca yo dijo Satina, y para asombro de Felipe, su voz son... aliviada? Qu? Qu decas? Que no hay nadie. Se nota. Hace menos fro. Felipe mir la oscuridad circundante. Ests segura? Entrevi que ella asenta. Completamente. Por eso no se oyen ruidos lgubres. Si no hay nadie, no ser mejor marcharnos? A la chica le pareci una idea magnfica. ` *** ` Lo intentamos de nuevo ms tarde? pregunt Felipe cuando volvieron a estar al otro lado de la verja. Satina sacudi la cabeza. Recuerda que tengo invitados. Tendremos que posponerlo. Felipe dirigi una mirada a la iglesia negra, que pareca una criatura sombra en la eterna oscuridad de la medianoche. De acuerdo. Adems, no creo que fuera capaz de volver a bajar ah hoy mismo. Si esto te ha parecido siniestro, espera a que el silencioso est en casa. Eso s que es espantoso. Bien, ahora tengo que volver a casa dijo, mirando su reloj de pulsera. Si no he pasado el aspirador para cuando vuelva mi padre, me temo que va a castigarme sin salir de casa el resto de la semana. Hasta pronto, Felipe. Sus alas se desplegaron, y se dispona a echar a volar cuando Felipe la detuvo. Satina... S, dime. Ayer... ayer estuviste...? O sea... Felipe, no tengo toda la noche. Qu pasa? Nada dijo l sacudiendo la cabeza. Olvdalo.

Es que a veces... repuso Satina sonriendo a veces eres un poco rarito. Chao. Bati las alas y al poco no era ms que un punto sobre los rboles del parque. Ayer estuviste con Aziel? susurr Felipe mientras el punto desapareca en la oscuridad. Despus mir de reojo la iglesia, que le devolvi la mirada de sus ojos destrozados, y se alej a toda prisa. ` ` ` ` _____ 32 _____ Engaado! ` Felipe camin un rato sin rumbo fijo. No le apeteca volver al palacio todava, porque intua que aquella noche lo esperaba otro montn de deberes. Se dej llevar por sus pies, y as fue como termin en el enorme portn de entrada al Infierno. En ese momento estaban abrindolo. Los enormes goznes chirriaron en la oscuridad para dar paso a un acongojado grupo de nuevos condenados, que fueron conducidos a latigazos a un gran edificio donde se oan traqueteos, martillazos y golpes. Al poco tiempo los muertos salieron por una puerta del otro extremo, todos con cadenas y pesados grilletes. Felipe corri hasta el portn y vio a Barbalgubre, que estaba en la puerta de su casa garabateando un grueso libro. Hola, Barbalgubre! llam Felipe, y el portero alz la vista por encima de sus gafas. Vaya, pero si es Felipe! exclam, dejando a la vista sus amarillos dientes de cocodrilo al sonrer. Le hizo seas. Adelante, chaval! El viejo Barbalgubre ya tena ganas de or tus noticias! Me parece que esos goznes estn pidiendo a gritos un buen engrasado dijo Felipe cuando lleg a la casa negra. Seal con la cabeza el inmenso portn. Los engrasamos a menudo. Con aceite hirviendo. Pero no dejan de chirriar. Al contrario dijo subindose las gafas a la frente. Vers, es que no son los goznes los que chirran. Son los condenados atrapados en ellos los que gritan. Chantajistas y gentuza as. Estn como pulgas presas entre dos uas afiladas. Desde aqu no se ven, pero se oyen. Apart el libro, guard la pluma y solt un suspiro de satisfaccin. Vaya, por fin se acab el trabajo. Ya he metido a los ltimos. Ocho consejeros de bancos, tres polticos y uno que haba vendido el alma al Diablo. Tenas que haberlos odo gritar, Felipe. Si me dieran un cntimo por cada peticin de perdn que oigo, ahora sera un demonio adinerado. Bueno, ms vale que cerremos la puerta, antes de que a alguno se le ocurran ideas raras. Quieres hacerlo t? Barbalgubre se hizo a un lado y Felipe vio una manilla oxidada en la pared, a la izquierda de la puerta. Sealaba hacia arriba, y una pequea ilustracin mostraba que en esa posicin el portn estaba abierto. Abajo apareca un dibujo del portn cerrado. Basta bajar la palanca, funciona automticamente explic el diablo. Felipe asi la manilla de hierro. Estaba dura y al principio no se movi, pero tir con todas sus fuerzas y consigui bajarla del todo. Hubo un tiempo de reaccin de unos tres segundos. Despus el portn del Infierno

empez a cerrarse. Y ahora que lo saba, tambin l lo oy, y con bastante nitidez: lo que equivocadamente haba tomado por el chirrido de los goznes en realidad eran gritos de personas. Muy bien, chaval dijo Barbalgubre palmendole el hombro cuando el portn se cerr con gran estruendo. Veo que no te faltan agallas. Te apetece un t de cardos? Lo siento, se me ha acabado la cerveza de sangre. Tomar un t respondi Felipe, aliviado. Fueron hasta la pequea cocina, donde haba un cazo con agua puesta a hervir. Junto al fregadero haba una pila impresionante de platos, vasos y cazuelas sucias, y un pequeo enjambre de moscas zumbaba alrededor. Por lo visto, el portero del Infierno no era muy hacendoso. Cmo te va, Felipe? pregunt entonces, echando un puado de flores de cardo violetas al agua del t. Ya tena ganas de or tus noticias. Porque no he odo ni po desde que Lucifax te llev. Cuntame, cmo te ha ido? Es que aqu uno se muere de curiosidad; ste es un puesto de trabajo muy aislado. Felipe cont cuanto pudo sin mencionar la grave enfermedad de Lucifer ni la investigacin que haban emprendido Satina y l. Se limit a contarle que Lucifer lo haba requerido para una misin especial. Y una de dos: o Barbalgubre se qued muy satisfecho con aquella explicacin insuficiente, o bien se percat de que Felipe no quera profundizar en la cuestin y, por tanto, no indag ms. En su lugar charlaron largo y tendido de todo lo divino y lo infernal. Barbalgubre estaba interesado sobre todo en cmo iban las cosas en el mundo de Felipe, porque, siendo un gragn de pura cepa, nunca haba estado arriba en la superficie, como sola llamarlo. Normalmente slo les estaba permitido a los tentadores y silenciosos. En contrapartida, Barbalgubre poda contar muchas ancdotas divertidas acerca de la vida en las profundidades, entre otras la historia de la Gran Huelga. Durante sta, todos los condenados dejaron de trabajar porque consideraban que eran tratados injustamente. Fue la primera y ltima huelga que se declar jams, y dur exactamente treinta segundos, el tiempo necesario para despellejar vivos a sus promotores y despus pasar por sal sus cuerpos sanguinolentos. Despus de aquello, a los dems les falt tiempo para volver a sus trabajos. El tiempo volaba, y para cuando Felipe se dio cuenta ya haba tomado cuatro tazas de t y haba transcurrido la mitad de la noche. No, gracias, es hora de que vuelva dijo cuando Barbalgubre le ofreci otra taza de t. La idea de los muchos deberes que seguramente lo esperaban empez a agobiarlo. Te has dado un golpe, Felipe? pregunt el portero cuando Felipe se ech la capa por los hombros y abroch el cuello. El demonio le miraba la frente. El flequillo estaba echado a un lado y se vean los dos bultos. S. Me he dado contra una puerta. Dos veces? Llevo una noche tonta. Entiendo mascull el diablo, y por su tono y expresin qued claro que no se tragaba la explicacin. Se despidieron. Felipe casi haba llegado al gran portn cuando Barbalgubre lo llam. S? Cuidado con las puertas! grit el portero. Esos chichones no le sientan nada bien a un chico como t!

` *** ` Felipe los vio cuando salan del cine. l iba cruzando la plaza, adornada con banderolas, carteles y guirnaldas negras colgadas sobre la calle, de buen humor tras la visita a Barbalgubre y tarareando en voz baja. Entonces los vio. Salan del cine tomados de la mano, riendo y bromeando como si acabaran de ver la pelcula ms divertida del mundo. Aziel y Satina. Felipe sinti una patada en el corazn, y el estmago se le convirti en una bola dura. De manera que era verdad. Lucifax no se haba confundido la vspera. All estaban! Riendo y asidos de la mano! Una oleada de furia le puso a hervir la sangre. Satina le haba mentido! Maldita sea, le haba mentido! La parejita sigui calle abajo y Felipe corri a esconderse tras una estatua de Lucifer. Ests segura de que sigue sin sospechar nada? oy la voz de Aziel. Felipe gir con cuidado en el pedestal de la estatua. Se haban detenido en la esquina, con sus rabos entrelazados. Pues claro respondi Satina mientras sacuda la cabeza sonriendo. Es tan tonto y tan ingenuo como el resto de los ngeles. Baila al son que le toco. Yo crea que le gustaba pens Felipe, sintindose como si hubiera bebido un frasco de cido clorhdrico. Yo crea... Pues estabas equivocado lo interrumpi una voz. Muy equivocado. Porque eres tan tonto y tan ingenuo como el resto de los ngeles. Muy bien dijo Aziel. T sigue igual. As podremos manejarlo. Pero cunto tiempo ms? pregunt ella. Hay veces que me da ganas de vomitar. Tanta bondad, tanta cortesa y amabilidad. Diantre, no lo aguanto! Tienes que aguantar, Satina. Slo hasta que todo est listo. Entonces se va a enterar ese angelito de lo que vale un peine en el Infierno. Se miraron sonriendo. Por un terrible instante Felipe crey que iban a besarse, pero en cambio soltaron una carcajada ahogada y desaparecieron tras la esquina. Detrs de la estatua Felipe se qued con el corazn martillendole y los puos apretados tan fuerte que las uas se le hincaban en las palmas. Puro teatro. Todo haba sido puro teatro, parte de la venganza de Aziel. Te extraa, Felipe? Al fin y al cabo es una diablesa. Es experta en mentir, y te... Le haba mentido todo el tiempo. Le haba mentido todo el tiempo! Las palabras revoloteaban en su cabeza, chocaban contra el crneo y le provocaban un dolor tan agudo que crey que iba a desmayarse. Pero el dolor qued ahogado por la furia. Felipe camin por la ciudad mientras segua visualizndolos, oyendo sus risas, sus voces. ... tan tonto y tan ingenuo... me da ganas de vomitar... no lo aguanto... no lo aguanto... no lo aguanto... Eran como latigazos en su alma. Oye, chuta el baln para aqu! Felipe busc el origen de aquella voz, pese a que los ojos le quemaban y su visin

estaba extraamente velada. A su derecha, el estanque iluminaba la noche como una hoguera. Las siluetas se desplazaban sin descanso bajo el agua llameante. En un pequeo csped algo ms all, cuatro nios-diablo le hacan seas. Estaban jugando al ftbol, pero un chute mal dirigido haba enviado el baln delante de Felipe. Mir el baln rojo. Estaba gastado y sucio de tantas patadas. Se acerc y lo recogi. Su sangre borboteaba bajo la piel. La senta a la vez helada e hirviendo. Esto es lo que queris? pregunt. Los chicos asintieron con la cabeza y gritaron algo. Pero sus voces fueron sofocadas por Satina susurrando que no aguantaba tanta bondad, maldita sea. Pues id a buscarlo espet, y lo arroj al estanque de fuego. Dio en el agua llameante y revent con un pop! En ese momento su crneo estall de dolor. Pero Felipe no lo sinti como algo desagradable. De hecho, ni siquiera le molest. Ms bien al contrario. ` *** ` Los deberes eran casi idnticos a los de la vspera. Trescientas pginas para leer. Lucifer le deseaba una feliz noche. Felipe agarr el libro y lo arroj contra la pared con todas sus fuerzas. Despus se acost y durmi verdaderamente mal. ` ` ` _____ 33 _____ El nacimiento de un diablo ` Cmo me las voy a arreglar? se pregunt cuando por ensima vez sali de la Sala de Pruebas y entr en el estudio de Lucifer. Tras l, el barrio de chalets se difumin y la oscuridad ocup su lugar. Esta vez haban pagado el pato los coches aparcados. Algunos con el parabrisas destrozado, otros con el retrovisor roto a patadas o la carrocera rayada. El Prncipe de las Tinieblas lo mir desde su silla tras el escritorio, y Felipe vio que tena lgrimas en sus ojos negros. Lo ests logrando, muchacho dijo Lucifer con voz temblorosa de emocin. Muy bien! Sac un pauelo de sus ropajes negros y se sec las lgrimas. Mi viejo corazn est conmovido. Sintate a descansar. Lo tienes merecido aadi sealando la silla elctrica. Prefiero seguir de pie repuso Felipe. Deba de haber dormido en mala postura, porque haba despertado con un dolor sordo en la espalda que se haba agudizado. Tambin le dola el trasero. Hasta la medianoche Lucifer lo haba retado a superar ms pruebas, y Felipe lo haba conseguido con todas. De hecho le haba costado menos que la noche anterior. Una semana antes no habra soado en hacer las cosas que haba hecho aquella noche. Pero ahora... ahora de pronto le resultaba facilsimo, de lo ms natural. Ni siquiera cuando le arranc las alas a una mariposa y la atraves con un alfiler vacil en absoluto. Simplemente se imagin que estaba con Aziel, y as fue todo muy sencillo. Aunque despus slo por un breve instante sinti una punzada de mala conciencia.

Pero es que aquello no era real, se justificaba ante s mismo. Los animales y todo lo dems no eran ms que ilusiones creadas por Lucifer, y si no eran reales por qu haba de tener mala conciencia? Adems, le dolan demasiado la cabeza y la espalda para sentir culpa, y ahora, despus de haber pasado horas arrancando patas de araa, aplastando a pisotones caracoles y ranas, rompiendo cristales, tronchando plantas y arbolillos y finalmente daando coches, la mala conciencia haba desaparecido, estaba muerta como todos los animales. Slo le quedaba la clera. Y tambin una leve irritacin cuando vea a Lucifer llorando as. Caramba, aquello no era digno de un rey de diablos. Prefieres seguir de pie? dijo Lucifer, frunciendo el entrecejo. Me duele la espalda adujo Felipe, y para su asombro el Diablo rompi a rer hasta saltrsele las lgrimas. Te duele la espalda? Ay, querido muchacho! Qu placer me da orlo! Esta noche est llena de acontecimientos felices! Por qu lo dice? pregunt el chico mientras su irritacin iba en aumento. ltimamente le haca falta poco para ponerse irascible. Qu tiene de feliz que me duela la espalda? Lucifer iba a responder, pero sufri un repentino acceso de tos. Se contrajo en la silla, y al hacerlo uno de sus cuernos dio contra el borde de la mesa y se parti con un chasquido seco. Felipe no movi un dedo. Cuando Lucifer termin de toser, se qued mirando el cuerno roto sobre la mesa. Mi cuerno susurr, recogiendo el pedazo con dedos temblorosos. Sus labios se estremecieron. Nunca haba parecido tan enfermo. Se me ha roto un cuerno. Ya veo dijo Felipe. Lucifer se levant y sali tambaleante del estudio, llamando a Lucifax. Era dudoso que el gato lo oyera. La voz del Prncipe de las Tinieblas no era ms que un hipo ahogado en sollozos. Felipe se volvi para marcharse y vio su imagen en el pequeo espejo que haba encima de la chimenea. Se qued atnito y luego se acerc con cautela. S, sus ojos no lo engaaban. Los bultos de la frente ya no eran bultos. Dos pequeas puntas de cuerno negras, de un par de centmetros, haban asomado a la superficie. Las toc con cuidado. Estaban pulidas y fras como el mrmol. Me estoy convirtiendo en un diablo murmur, y le cost asimilar que semejantes palabras procedieran de su boca. No conceba que aquello lo hiciera sonrer, pero as era. Fue una sonrisa marrullera, maliciosa, que daba un brillo siniestro a sus ojos. Me estoy... De repente, otra idea le vino a la mente. Se quit la capa, el jersey y la camiseta. Con el torso desnudo, se volvi para ver su espalda en el espejo. Su sonrisa se ensanch, dejando al descubierto parte de su dentadura. Los omplatos le haban crecido. Haban empezado a salirle alas. ` ` ` ` _____ 34 _____ Al borde de la locura `

Al salir del palacio, Felipe vio a Ravinia, que llevaba una gran caja llena de manzanas medio podridas. Bufaba y resoplaba como si hubiera cargado con ella desde el otro extremo de la ciudad. El chico se puso la capucha apresuradamente para que no le viera los cuernos. Ah, Felipe gimi la cocinera; su pelo gris ondeaba como una telaraa al viento, y el sudor resbalaba por sus mejillas rollizas. Tienes la comida en la cocina. Te he preparado algo de... No tengo hambre dijo l, dispuesto a seguir su camino. Pero Ravinia le bloque el paso. Dej la caja en el suelo y se sec la frente con el delantal. Ya est bien! Igual te piensas que no soy ms que una vieja cocinera que est siempre trajinando en su cocina y no se entera de lo que pasa. Pues no soy ninguna tonta, Felipe. Tengo ojos en la cara. Ayer sin comer, antes de la medianoche sin comer y ahora tampoco. A ti te pasa algo, y no vas a ir a ninguna parte hasta contarme qu es. No me pasa nada respondi l, manoseando un hilo suelto que colgaba de su capucha. Pero qu mal mientes, chaval. Deja la capucha en paz, que vas a terminar deshilachando la capa dijo, apartndole la mano y cortando el hilo con unas tijeras que sac del bolsillo del delantal. Que no me pasa nada repiti el chico, con tal obstinacin y estridencia que hizo retroceder medio paso a Ravinia. Slo que no tengo hambre. Entonces, qu tal si me echas una mano con estas manzanas? refunfu Ravinia y dio una patada a la caja. Son para el gran banquete de fin de fiesta. Hay ms cajas en la bodega, y pesan ms que un muerto. Eso te abrir el apetito, y as... No tengo tiempo de ayudar dijo Felipe, sortendola. Tendrs que llevarlas t. Adems, es tu trabajo. La cocinera lo mir fijamente, indignada, y l se apresur por el pasillo mientras sacaba la lengua a los abundantes bustos que lo miraban ceudos. Por qu no lo dejaba en paz Ravinia? Qu le importaba a ella que comiese o dejase de comer? Era el sucesor de Lucifer. No le haca falta una niera que le dijera lo que tena que hacer o dejar de hacer, cundo tena hambre y cundo no. Maldicin, no era... (ningn ngel) ... ningn mocoso. Apret el paso por los sinuosos pasillos y pronto estuvo en el patio del palacio. Por dentro tena tanto calor que el aire caliente le refrescaba la piel. Not un ramalazo de culpabilidad por su desaire a Ravinia, pero lo reprimi rpidamente. Retir la capucha y dej que el viento jugueteara con su pelo y acariciara sus nuevos cuernos. Se senta maravillosamente, y se qued un rato escuchando los gritos lejanos y el restallar de los ltigos. Despus atraves el patio del palacio y puso rumbo a la iglesia. Por el camino se encontr con los cuatro chicos de la vspera, los que jugaban al ftbol cerca del estanque. Estaban junto a los soportes para las bicis de la escuela, manipulando algunos candados. Mirad cuchiche uno de ellos, y cuatro miradas sombras se posaron en Felipe. Es el que nos revent el baln. Es malo de verdad cuchiche otro, y los dems asintieron en silencio. Felipe sonri para sus adentros y sigui su camino. Casi haba dejado atrs la escuela cuando alguien lo llam por su nombre y borr de golpe su sonrisa de autocomplacencia. Satina. Diantre! Por qu tena que salir de la escuela

justo entonces? Simul no haberla odo y apret el paso. Felipe, espera! l solt un bufido y volvi a ponerse la capucha. Que la esperara? Para qu? Para or ms mentiras? Para que le tomara el pelo y se riera de l en cuanto le diera la espalda? Olvdalo, Satina. Vete al infierno. Dobl una esquina y ech a correr. Tras l, la voz de Satina se fue debilitando. Felipe, espera! Oye... pero qu...? Habis puesto vosotros cola en el candado de mi bici? La sonrisa volvi a aflorar a los labios de Felipe, y en su fuero interno dio las gracias a los cuatro chicos. Aceler ms para estar seguro de que Satina no iba a alcanzarlo. Casas, grutas, fuego y sombras pasaban rpidamente. Casi le pareca que volaba, y no se detuvo hasta llegar al cementerio. En lo alto de la loma se alzaba la iglesia, que miraba como un ojo negro a la Llanura de los Suicidas, donde los condenados volvan a cavar sus propias tumbas. Algunos se haban dado prisa y ya estaban enterrados vivos a seis pies bajo tierra. Si se prestaba atencin, se oan los gritos ahogados abrindose paso desde las profundidades. Felipe contempl la iglesia. Estaba sudando despus de la carrera, pero al ver el edificio medio derruido se estremeci. Pensaba realmente entrar all solo? Haba olvidado ya el miedo pasado el da anterior? Y los espantosos aullidos de Knurre en la mazmorra? No. Pero qu otra cosa poda hacer? Porque ahora estaba solo. Satina era un captulo superado. Caminando con cautela subi por el estrecho sendero de gravilla hasta el portillo de hierro forjado. Tras la verja estaba la iglesia, que pareca un fantasma negro. Se lo pareca a l, o estaba todo ms oscuro que el da anterior? Empuj la puerta oxidada. En medio del silencio se oy un chirrido tan fro y claro como el hielo, y a Felipe se le encogi el corazn. Mir los goznes. El da anterior no haban producido ningn ruido. Por qu chirriaban ahora? La respuesta acudi al punto: chirriaban porque el stano ya no estaba vaco. Porque el silencioso haba vuelto. Felipe notaba la sangre palpitando cuando se acerc con cuidado a la iglesia. Sus pasos en la gravilla despertaban un dbil eco entre los rboles y la pared de la iglesia, dando la impresin de que alguien caminaba tras l. Pero slo haba silencio. Oscuridad. Sombras. El viento sacuda la copa de los rboles, haciendo que las hojas susurrasen. Oy un golpeteo y supo qu era incluso antes de rodear la iglesia y alcanzar la escalera del stano: la puerta medio rota giraba en sus bisagras y azotaba la pared. Aquel ruido le eriz la nuca. Respir hondo y baj por los peldaos. Hola! llam. El corazn le lata con fuerza. Llam a la puerta. Tres golpes seguidos y rpidos. Al principio la respuesta fue el silencio. Un silencio profundo, denso, como el de un bosque sombro por la noche, despus de retirarse el ltimo animal y antes de despertar el primero. Despus oy una voz en la oscuridad, una voz que era la oscuridad. Quin... como el eco del susurro de un hombre muerto eres... como la respiracin de un demente t?

Igual que una serpiente de su guarida, la voz sali a rastras de las sombras, se desliz a su alrededor, entr en l y lo llen de pnico. Estuvo a punto de huir corriendo. Nunca haba sentido tanto miedo, tanto pavor, y slo a base de fuerza de voluntad pudo seguir all. Me... empez, y el sonido de su propia voz lo tranquiliz un poco. Sonaba ms animosa de lo que se senta. Me llamo Felipe. Felipe repiti la sombra desde la oscuridad lentamente, como si saboreara su nombre. Entra, Felipe. Pero cuidado. Prefiero quedarme aqu. Bueno, si no es... Entra, Felipe insisti la voz. O mrchate. No puedo...? O mrchate repiti la oscuridad. Felipe cerr los ojos, haciendo acopio de todo su valor. Y se adentr en el stano. Un fro intenso lo envolvi como un manto de hielo e hizo que todo cuerpo, pensamientos, alma se le encogiera. Entonces entendi lo que haba querido decir Satina la vspera al comentar que haca menos fro. Debera haber podido ver su aliento, pero la oscuridad lo impeda. Estaba enterrado en vida, igual que los condenados del cementerio. Y l ya haba empezado a notarlo. Era algo que se desplazaba bajo su piel como un bicho que penetraba hasta el corazn, hasta sus pensamientos, llenndolos de fugaces visiones de pesadilla. Una conversacin con un silencioso nunca puede durar ms de un minuto le haba dicho el carcelero. A partir de ah la presin sobre tu mente empieza a ser demasiado grande. Sencillamente, notas que la locura se acerca. S, y Felipe ya empezaba a notarlo. Tena que darse prisa. H-he venido para preguntarte u-una cosa tartamude sin poder evitarlo. Haca un fro tremendo y estaba muy asustado. Sobre el lupino que e-encerraron en el s-stano. Se produjo una larga pausa en la que el nico sonido era la puerta destartalada golpeteando la pared al ritmo de su corazn. Las sombras lo cean cada vez ms. Hola! volvi a decir. E-ests a-ah? No pude evitarlo replic el silencioso. Su respiracin sonaba afligida, como la llovizna un da de noviembre sin viento. Yo estaba dormido cuando lleg. Fue su voz lo que me despert. Hola! Ests ah? Un eco lejano surgi de pronto en la oscuridad, y el sonido se cerr como una mano glida en torno al corazn de Felipe. Era la voz de Knurre Valfod. Eso haba dicho el lupino la noche que baj al stano de la iglesia. Dnde ests? Por qu est todo tan oscuro? Cundo me dars lo que me prometiste? Por qu no respondes? Hola! Hol...! La voz de Knurre se apag igual que una vela en la oscuridad, y el silencioso reanud su relato. Se dio cuenta de que pasaba algo. Iba a escaparse. Y e-entonces q-qu? pregunt Felipe con creciente espanto. Desechaba todas las ideas sensatas y slo dejaba sitio a retazos de sueos sangrientos y a la sensacin de que algo grande lo persegua refunfuando por un bosque oscuro. Q-qu oc-ocurri e-entonces? Alguien lo empuj por la espalda. Alguien lo empuj aqu dentro. Despus la puerta se cerr. No poda salir. Y empez a chillar.

Felipe se enjug el sudor fro de la frente. Su brazo se movi casi a tirones, como si tuviera las articulaciones congeladas. Le costaba mantener las ideas en orden. Algo cruji amenazadoramente, como cuando el hielo de un lago empieza a agrietarse. Mi juicio pens Felipe y trag saliva. Ya empieza a resquebrajarse. V-viste q-quin l-lo hi-hizo? Apenas poda controlar su voz, que se retorca y serpenteaba como una culebra. V-viste q-quin l-lo em-empuj? Sinti una rfaga de viento helado, como si la oscuridad que tena enfrente hubiera sacudido la cabeza. No. Slo vi fugazmente la mano que cerr la puerta. Algo acarici su nuca, algo que le record los dedos de una mujer muerta, y Felipe contuvo un grito. Estaba asustado, terriblemente asustado. Sus piernas temblaban y apenas podan sostenerlo. De su nariz goteaba sangre. Haba pasado el tiempo, lo saba, lo notaba, tena que salir del stano ya, en ese mismo momento, si quera tener alguna posibilidad de conservar el juicio. Pero se qued quieto, porque en algn rincn de su mente an ileso pens que tal vez fuera aqul el fallo que haban cometido otras veces: haber salido demasiado pronto. H-hay m-ms, v-verdad? pregunt. En una fraccin de segundo que le pareci una eternidad no sucedi nada. Despus volvi a sentir una brisa fra que le congel el sudor de la frente, y las sombras hicieron un movimiento afirmativo. Hay ms dijo la voz fantasmal. Pero podrs aguantar, Felipe? Todos los dems se han ido sin dejarme terminar de hablar. Y-y-yo n-n-n-no m-m-m-me i-i-ir... Sacudi la cabeza, incapaz de terminar la frase. Su voz se negaba a obedecerle, as que agit la mano abruptamente para indicar al silencioso que prosiguiera. Slo vi la mano. La derecha. La nariz de Felipe ya no goteaba sangre, sino que emanaba un hilo prpura continuo. Pero no se daba cuenta. Era una mano especial aadi el silencioso bajando la voz hasta convertirla en un confuso silbido. Fcil de reconocer. P-p-por... q-q-qu? Felipe no supo si lo haba preguntado en voz alta. Ni siquiera saba qu haba dicho. La pregunta ya no tena ningn sentido en su mente. Chapoteaba en el mar de la locura y estaba a punto de ahogarse. La mano tena tres anillos en el dedo medio respondi el silencioso. Anda, vete rpido! Se oy una especie de crujido cuando la razn de Felipe se derrumb. Slo fue consciente de que se abalanzaba contra la puerta del stano y la oscuridad lo tragaba. ` ` ` _____ 35 _____ Pistas en la oscuridad ` Cuando volvi en s estaba al otro lado del portillo de hierro, encogido como un beb sobre la dura tierra estril. Su pelo estaba hmedo y fro, y tena sangre coagulada sobre el labio superior. Con movimientos lentos y vacilantes, se puso en pie y mir tras los barrotes

herrumbrosos hacia la iglesia en ruinas. Cmo he salido?, se pregunt mientras el viento ululaba entre las grietas de las paredes. Y eso qu importa? pareci responder la iglesia. Lo importante es que has logrado salir antes de que fuera demasiado tarde. Asinti en silencio, sabiendo que en realidad s haba sido demasiado tarde, que no haba logrado salir a tiempo. Al menos no por sus propias fuerzas. Me has sacado t susurr. Verdad que s? Pero el viento haba amainado y en la oscuridad volva a reinar el silencio. ` *** ` Cuando regres al palacio tena hambre. Un hambre lobuna. Llevaba casi un da entero sin comer, y adems haba vomitado mientras estaba inconsciente. Rog que Ravinia no estuviera en la cocina. No haba olvidado el pequeo encontronazo de antes de medianoche, y saba que ella tampoco. Pero, naturalmente, la cocinera estaba en la cocina. Felipe pens en olvidarse de la comida, lo que provoc que su estmago protestara con una serie de gruidos. Ravinia lo mir cuando el chico entr. No dijo nada, pero achic un poco los ojos y desvi la mirada, como si su visin la pusiera enferma. Continu fregando, con el agua jabonosa salpicndola hasta los codos. Felipe quera decir algo, pero no saba qu. Se sent en el rincn para comer. Su estmago volvi a gruir, pero Ravinia fingi no orlo. Su cola restallaba a uno y otro lado. Queda algo de comida? pregunt Felipe con cautela. Tengo... Un sonoro chasquido lo interrumpi cuando Ravinia, sin pronunciar palabra, le puso delante un plato humeante cuya salsa salpic la mesa. Gracias dijo l, pero la cocinera ya haba vuelto al fregadero. Felipe carraspe y vio que la cola de Ravinia volva a moverse con mayor rapidez an. Hay algo para beb...? Toc! Un vaso de agua aterriz sobre la mesa junto al plato. Ravinia, por qu no...? Pero ella gir sobre los talones y volvi al fregadero, bufando como un toro furioso. Felipe sinti nuevamente clera, cosa que le devolvi algo de energa. Le haba tendido la mano y ella la haba rechazado. Por qu iba a pedir perdn cuando ella ni siquiera se tomaba la molestia de escucharlo? Tal vez se hubiera pasado con ella, pero era Ravinia la que haba provocado el incidente! Bien dijo, tomando el plato y el vaso. Si es lo que quieres... En el fregadero se oy un paf cuando Ravinia ech el estropajo al agua jabonosa. Te dir un par de cosas, chaval dijo entonces con voz temblorosa de rabia. En los muchos aos que llevo en el palacio nunca haba conocido a nadie tan... Se oy un estrpito: Felipe haba salido de la cocina dando un portazo. Una vez en su cuarto, puso el plato y el vaso en la mesa y se dej caer en la silla, agotado. Haba olvidado coger los cubiertos, pero no pensaba volver a la cocina. Usara los dedos. Mientras coma, la experiencia del stano fue volviendo lentamente a su conciencia. Era extrao. Haba pasado apenas una hora antes, pero lo ocurrido se le haca ya lejano e

irreal, como algo soado. Recordaba haber pasado miedo, pero no cmo se haba sentido durante el horrible trance. La mano tena tres anillos en el dedo medio. Al silencioso ya lo haban interrogado antes en relacin con el caso, pero ninguno de los interrogadores oy hasta el final. El silencioso dijo que nicamente haba visto la mano derecha del responsable. Todos creyeron que era el fin del relato y salieron en estampida de la iglesia, antes de perder el juicio. Pero haba ms: la mano era una mano especial, fcil de reconocer. Felipe se acerc a la ventana y contempl la ciudad. En alguna parte haba una mano con tres anillos en el dedo medio. Si la encontraba, habra encontrado al culpable. No era una gran pista, pero aun as era una pista. Y de hecho exclua al nico sospechoso que tena Felipe, es decir, a Aziel. No es que fuera una sospecha bien fundada, slo era una idea con la que le diverta juguetear. Que Aziel era el malo y Felipe el hroe que lo desenmascaraba. Tal vez aquello hiciera comprender a Satina lo tonta que haba sido. Y su teora se haba visto confirmada por aquella conversacin entre Flux y Baldrian, en la que Flux dijo que Aziel preparaba algo muy grande. Qu poda ser ms grande que matar al mismsimo Prncipe de las Tinieblas? Aziel estaba lo suficientemente loco para intentarlo, a Felipe no le caba duda. O sea, que quiz haba sido l. Slo quiz. Pero por supuesto que Aziel no estaba detrs de aquello. La sospecha, que en realidad nunca haba sido tal sospecha, se evapor con las revelaciones del silencioso. Cuando Aziel y Satina salieron del cine, Felipe haba visto con nitidez la mano derecha de Aziel, con la que asa la de Satina. Y no llevaba ningn anillo. O sea que, por desgracia, Aziel quedaba descartado. Qu pena. Una mano con tres anillos murmur. Cmo voy a encontrarla? Ests seguro cuchiche una voz pausada de que realmente deseas encontrar esa mano? A qu te refieres? pregunt Felipe, sin darse cuenta de que hablaba en voz alta. Eso respondi la voz, que reconoci como la suya propia. A qu crees que me refiero? Felipe gir la cabeza y se vio en el espejo. Sus cuernos haban crecido. ` ` ` ` _____ 36 _____ Visita de una traidora ` Felipe se restreg los ojos y bostez. Trat de quitarse algo del cansancio con un poco de agua tibia. Cuntas horas haba estado leyendo? Seis? Siete? Le pareca una eternidad, y las minsculas letras comenzaron a bailar bajo su mirada. Empezaba a tener dolor de cabeza, uno de los de antes, en la parte posterior de la cabeza. Se haba despertado temprano, en forma y bien descansado. Haba tenido un dormir sombro, pesado y sin sueos, como si tanto su cuerpo como su mente necesitaran reponerse tras la conversacin con el fantasma negro. Pero antes de que llegara a vestirse llamaron a la puerta. Era Lucifax. Se hubiera dicho que el gato estaba fuera del cuarto esperando a que su ocupante despertase.

Esta noche no tendrs clase le inform con voz queda. Felipe, que estaba ponindose la capa, se detuvo bruscamente. Por qu? Lucifer no se encuentra bien. O sea, que esta noche estudiars por tu cuenta. Aqu est escrito lo que tienes que leer. Los libros estn en la estantera. nimo, Felipe. El gato le tendi un pequeo rollo de papel y se march antes de que Felipe pudiera hacerle ms preguntas. Ahora siglos ms tarde estaba leyendo un grueso tomo de mil pginas acerca de reglas y directrices relativas a los pactos con el Diablo jurdicamente vlidos. El texto era tan rido y abstruso que en ocasiones tena que leer el mismo prrafo varias veces para descifrar su significado. O sea, que un pacto con el Diablo debe firmarse con sangre, de lo contrario no es vlido dijo, pasndose la mano por la cara. Si slo quieren decir eso, por qu no escriben eso? Iba a empezar otro captulo cuando oy que llamaban a la ventana. Se volvi y vio una figura conocida revoloteando tras el cristal, suspendida en el aire gracias al batir de unas alas de murcilago. Qu quieres? pregunt, notando que algo sombro y caliente corra por su sangre. Empez a sentir un hormigueo en los cuernos. Y en los omplatos. Pues... si tienes cuernos! exclam Satina, olvidando de puro asombro batir las alas. Cay en picado y reapareci poco despus. As que eso es lo que son dijo Felipe con sarcasmo. Menos mal que me lo has dicho. Qu sera de m sin ti? Ha sido toda una sorpresa. Es extrao cuando no ests acostumbrado. A ver un ngel con cuernos? Qu? No; me refiero a que hace dos noches no se notaba nada, y ahora de pronto tienes cuernos, que son ya ms largos que los de la mayora de los nios-diablo. Normalmente hacen falta varios aos para que los cuernos crezcan tanto. No has tenido dolor de cabeza? Lo tengo ahora. Mucho? Uno de los ms fuertes. Pues espera a que empiece a crecerte de veras la cola. Entonces tendrs que dormir boca abajo. Abres la ventana para que pueda entrar? Se me estn cansando las alas. Pues no haber volado tanto con Aziel, pens Felipe, y la sangre de la frente se le calent. Cmo se atreva a aparecer con aquel teatro y su sonrisa falsa? Felipe, vas a abrirme la ventana o no? l sacudi la cabeza. No puedo. Por qu? pregunt ella, extraada. No funciona dijo, sin hacer el menor esfuerzo por resultar convincente. No se puede abrir. Ah, vale. Felipe vio que la chica no lo crea, pero le importaba un rbano. Dnde estuviste ayer? Te esper durante horas. Habas olvidado nuestra cita? Crea que tenais invitados dijo Felipe, acaricindose los cuernos. No, eso fue anteayer. Te lo haba dicho. No te acuerdas? S, pero pens que te habras confundido la interrumpi l. Porque anteayer

estuviste en el cine, verdad? Satina sacudi la cabeza, tratando de fingir que no saba de qu le estaba hablando. En el cine? Pues no. Mentirosa! Ni siquiera ahora reconoces lo que has hecho, sino que tratas de meterme una trola. No lo entiendes, Satina? Os vi. Os o! Los omplatos le ardan como si lo hubieran azotado con un ltigo de gragn. Estaba furioso, tanto que el corazn le arda. Esta noche hay un gran revuelo en la ciudad continu Satina. Pero supongo que ya habrs odo hablar de ello. De qu? Del Festival de Fechoras. Qu pasa con l? Felipe sacudi la cabeza. Cre que ya lo sabas. Sus alas negras suban y bajaban en un aleteo tranquilo y despreocupado. Hace unas horas comunicaron que el banquete de clausura en el palacio se ha suspendido. No han dado ms explicaciones, pero la gente ha empezado a chismorrear, y el rumor de que Lucifer est enfermo se ha extendido como reguero de plvora. Algunos incluso dicen su voz adopt un tono cauteloso que ya est muerto. No lo est, pero su estado ha empeorado. Guarda cama. Felipe, tenemos que darnos prisa. Somos los nicos que podemos salvarlo, y ya hemos perdido demasiado tiempo. Tenemos que volver a la iglesia esta noche. Tal vez... No tengo tiempo repuso l con frialdad, sealando con la cabeza los gruesos tomos apilados en el suelo. Tengo muchos deberes. Deberes? repiti Satina, torciendo el gesto. Esto es ms importante que hacer los deberes! Venga, te espero en el patio del palacio. Hizo ademn de alejarse volando, pero Felipe neg con la cabeza. Pues tendrs que esperar dijo. Me faltan an varios cientos de pginas sobre juramentos y maldiciones. Olvdate de eso! Tenemos que darnos prisa, Felipe! Quin sabe el poco tiempo que nos queda para que... Cmo hay que decirte las cosas? espet el chico, y ella puso una cara como si la mano de l hubiera traspasado la ventana para abofetearla. No me da la gana seguir haciendo el detective. Tengo otras cosas en que ocuparme. Lo entiendes, Satina? Se tamborile la frente con un dedo. Lo pillas o no? Satina se qued mirndolo, alelada. Pero Lucifer... Tenemos que hacer algo. Y lo estoy haciendo repuso Felipe, sealando los libros del suelo. Estoy haciendo los deberes. Si es que me dejan hacerlos en paz. Pero... no puedes decir que no te importa! No puedes! S que puedo replic l, y una sonrisa falsa se dibuj en sus labios. Soy el sucesor del Prncipe de las Tinieblas, lo has olvidado? Cunto has cambiado susurr Satina. Felipe vio que la chica tena lgrimas en los ojos y se encogi de hombros. A veces no conocemos a la gente tan bien como creemos. Qu te ha ocurrido, Felipe? Por qu te comportas as? He tenido buenos maestros. Y ahora, si me disculpas... Tengo que estudiar. Y corri la cortina negra. Perpleja, Satina se qued flotando un rato ms delante de la ventana, hasta que finalmente se alej volando.

Felipe volvi a la mesa con una sonrisa satisfecha, acaricindose los cuernos. Estaba acostumbrndose a ellos. Ahora eran parte de l, igual que el lunar que tena en el brazo derecho. Se sent en la silla y al punto se levant con un grito de dolor. Era como si se hubiera sentado sobre un clavo. Se palp el trasero. Sobre las nalgas tena un extrao bulto blando que escoca como un fornculo inflamado. Tuvo que pasar la noche leyendo de pie. ` ` ` _____ 37 _____ Un diablo y un ngel en decadencia ` Casi haba terminado de estudiar cuando Lucifax apareci y le pidi que lo acompaara. Felipe no haba salido del cuarto en toda la noche, ni siquiera para comer. La comida se la llevaba un sirviente del palacio, un pequeo demonio flaco de pelo seboso y cuernos torcidos. Se llamaba Crueln. De parte de la cocinera le haba dicho con una sonrisa lisonjera al pasarle el plato. Buen provecho de su parte. Ravinia le haba preparado el mismo plato para las tres comidas: patas de araa al vapor con salsa de caracoles. El estmago de Felipe se revolvi al verlo, pero al final su hambre pudo ms, y prefiri tragar un par de patas peludas que tragarse el orgullo pidiendo perdn a la cocinera. De modo que haba arramblado con aquel men, y no lo vomit slo gracias a su testarudez. Adnde vamos? pregunt, cerrando el libro. Se llamaba Malditas maldiciones: gua infalible del acoso, e iba por la mitad de un captulo muy interesante sobre las maldiciones para la zona de la cabeza, que inclua molestias tales como granos, bultos, inflamacin de la lengua y piel de lagarto. Tal vez pudiera practicar con Satina. T sgueme dijo el gato. Felipe lo hizo en silencio por los empinados escalones de la escalera de caracol. Pasaron frente a la puerta del estudio, doblaron hacia el angosto corredor y se detuvieron frente a la puerta del fondo, el dormitorio de Lucifer. Pasa dijo Lucifax. Quiere hablar contigo. Dentro, el aire viciado ola a decrepitud. Lucifer estaba en la cama, y la enfermedad lo haba consumido tanto durante las dos ltimas noches que Felipe tuvo que morderse el labio para ocultar el susto. La piel del Diablo estaba plida como la luna de invierno y colgaba de su rostro como jirones de ropa. Tena los ojos tan hundidos en sus rbitas que Felipe apenas poda verlos, y el pelo negro se reduca a mechas desgreadas. El cuerno tronchado estaba pegado con cinta adhesiva y presentaba un aspecto chapucero y torcido. Estoy casi irreconocible, verdad? dijo Lucifer con voz ronca. Igual que su aspecto, su voz recordaba slo vagamente a lo que haba sido. Felipe sacudi la cabeza. Pero no soy el nico dijo con un atisbo de sonrisa en sus labios agrietados, y un dedo parecido a una garra seal los cuernos del chico. Te estn creciendo rpido. Eso es bueno. Has terminado tus deberes? Casi. Cmo se siente?

Bueno, he tenido noches mejores dijo Lucifer, y trat de incorporarse en la cama, pero le faltaban fuerzas. Por eso quera hablar contigo. No puedo seguir dndote clases, Felipe. Estoy demasiado dbil. Su voz se apag un instante y los ojos se cerraron. Volvi a abrirlos y fij su mirada adormilada en el muchacho. No puedo seguir dndote clases repiti. Estoy demasiado dbil. Ya me lo han dicho. Ah, s? murmur el Diablo, y mir a Lucifax, que asinti en silencio. Se volvi de nuevo hacia Felipe. Bueno, a lo que iba. Has adelantado mucho. Mucho ms de lo que me atreva a esperar cuando empezamos tu aprendizaje. Pero an no lo has terminado. Tus cuernos tienen un tamao razonable, pero tus alas y tu cola no han hecho ms que empezar a crecer. Entonces, las clases continuarn? Con un nuevo maestro respondi Lucifer antes de soltar un bostezo. Confo en que Lucifax podr hacer que tus... que tus... cuernos se hagan... se hagan... Sus ojos volvieron a cerrarse y su voz se convirti en un balbuceo amodorrado. A continuacin despert de nuevo y mir a su pupilo con expresin de infinito cansancio. No puedo seguir dndote clases, Felipe insisti. Estoy... Ya lo s lo interrumpi el chico. Est demasiado dbil. Ya lo he...? Lucifax y Felipe asintieron con la cabeza. Ya has dicho todo, amo dijo el gato. El Diablo suspir. Bien. Est bien. Has de reanudar las clases inmediatamente. Hay que aprovechar el tiempo, porque me temo que... Su rostro se contrajo por una punzada de dolor que lo hizo gemir. Cuando se le pas haba olvidado lo que estaba diciendo. Tampoco importaba tanto, pues Felipe ya lo saba. Porque me temo que no me queda mucho. Felipe mir a Lucifer, cuyos ojos se cerraron por tercera vez, y escuch su respiracin jadeante. Debera contarle lo que haba descubierto acerca del lupino, el silencioso y la mano de los tres anillos, todos ellos ingredientes de un complot maquiavlico contra el trono. As podra hacerse algo tal vez. Descubrir qu estaba matando al pobre Rey de los Diablos. Puede que no fuera demasiado tarde. Y adems... adems era lo mejor que poda hacerse. Felipe lleg a abrir la boca, pero se fij en su propia sombra, donde se perfilaban los cuernos, que parecan pequeas serpientes, y se detuvo. Lo mejor pens. Pero un autntico diablo hara lo mejor? No. Volvi a cerrar la boca y se pregunt qu se sentira sentado en el trono del gran saln. Lucifer II. La idea lo hizo sonrer. ` ` ` _____ 38 _____ Cuernos, cola y alas `

Las noches siguientes transcurrieron rpidamente. Felipe pasaba todas las horas en el estudio del Diablo en compaa de Lucifax, que le tomaba la leccin y lo enviaba a la Sala de Pruebas, donde lo esperaban ms exmenes prcticos. Las pruebas eran diferentes a las de antes. Felipe haba adelantado mucho en su aprendizaje, le dijo el gato, y la longitud de sus cuernos sealaba que estaba preparado para pasar a un nivel superior. Aquello significaba que ya no tena que realizar las malas acciones, sino ms bien engaar a otros para que las realizaran ellos. As era como actuaba el Prncipe de las Tinieblas: entre bastidores, tirando de los hilos, invisible como el viento que hace que las hojas se arremolinen. La gente no poda verlo, pero oa su cuchicheo en la oreja, y Felipe era como una serpiente en su mente. Chasqueaba su afilada lengua, arrojaba en torno a s el veneno de la palabra y los empujaba a hacer las cosas ms terribles. Era muy fcil, facilsimo. Ella no la merece, susurraba al chico que sujetaba la mueca nueva de su hermana pequea, y que no recordaba la ltima vez que sus padres le haban comprado algo a l. Y la mueca era arrojada al suelo y pisoteada sin contemplaciones. De todas formas no siente nada, no es ms que un insecto estpido, susurraba a la nia que haba atrapado una mariposa amarilla y dudaba si arrancarle las alas para su coleccin de cromos. Y las alas eran arrancadas, y tambin las antenas, porque ya no le sentaban bien cuando no tena alas. Hazlo. Que aprenda a no ponerte en ridculo delante de toda la clase, cuchicheaba al joven que no haba sabido sacar el diecisiete por ciento de cuatro mil trescientos y estaba ahora frente a la casa de la profesora de matemticas. Y las dos piedras que llevaba en la mano hacan aicos la cristalera del saln. Y as una y otra vez. Felipe susurraba y cuchicheaba, cautivaba y ordenaba, atraa y tentaba, su boca no estaba callada ni un instante. Venga, si tienes ganas de hacerlo... Nadie va a enterarse... Har que te sientas ms a gusto... Hazlo, as los dems sabrn que eres un tipo duro... Se armaban rias y peleas, se robaban juguetes y se pinchaban ruedas de bici. Y detrs de todo aquello, como un maestro de marionetas, estaba Felipe con una sonrisa diablica en los labios, notando cmo las alas, la cola y los cuernos crecan ms y ms. S, estaba convirtindose en un autntico diablo, y lo iba a pagar... claro, quin, si no? CHAS! Miaaau!! Lucifax salt de la silla dando un maullido estridente. Una enorme trampa para ratones haba atrapado la punta de su cola, que rpidamente se hinch. Mi cola! Mi cola! Felipe rio por lo bajo. Sin dejar de maullar, Lucifax se agarr la cola con las patas delanteras y solt la trampa. Despus mir a Felipe. Sus ojos verdes centelleaban. El chico se encogi de hombros y puso cara de inocente. No es culpa ma si tu cola parece una rata. Felipe repuso el gato respirando pesadamente, como alguien que se esfuerza por controlar su clera. Felipe, esto tiene que acabar. Qu cosa? pregunt el chico. Se llev una mano a los cuernos y los acarici. Ni siquiera se daba cuenta de que lo haca; ya era una costumbre adquirida. No me vengas con sas! bram el gato mientras se soplaba la cola hinchada. Primero prendes fuego a mis bigotes, despus echas polvos picapica en mi pelaje, despus me atas las garras con un cordel! Y ahora esto! Lucifax levant la ratonera y la arroj lejos.

Es divertido la primera vez, Felipe, y puede que la segunda. Pero despus ya no. La diversin ha terminado. Entiendes? Vale dijo Felipe, todava sonriendo. O sea, que no aguantas una pequea broma. Una pequea broma? buf el gato, erizndose. Ayer me encerraste en la biblioteca con Cerbero, a quien alguien haba liberado de sus cadenas! Ese chucho repugnante de tres cabezas me estuvo persiguiendo durante media hora! Por suerte el mayordomo oy mis maullidos y me abri la puerta. Pues a l s le pareci divertido. Se desternillaba de risa. Ese perro infernal me arranc la oreja derecha y se la trag como si fuera una... una galleta para perros! se indign Lucifax sealando la herida sanguinolenta. Ahora tendr que esperar dos noches para que vuelva a crecer y as recuperar el odo. Al menos no te arranc la cabeza entera. Te habra quedado una pinta de intil total. Es que no atiendes a lo que te digo? chill el gato, y sus uas agujerearon la tapicera del asiento. No hace falta que grites. A m al menos me quedan los dos odos. Lucifax pareca a punto de explotar. Trat de decir algo, pero la clera le cerraba la garganta y lo nico que emiti fue un extrao resoplido. Vale, vale, perdona dijo Felipe. Dej de acariciarse los cuernos y levant las manos. Prometo no volver a hacerlo. Satisfecho? El gato solt un bufido de desdn. Ja! Aqu se rompen las promesas tan pronto como se hacen. Es una de las primeras cosas que te ense, Felipe. No es suficiente. El chico suspir. Oye, lo siento de veras. En serio. Te prometo que no romper la promesa dijo, haciendo la seal de la cruz al revs. Lucifax solt otro bufido y mascull: Como si eso valiera para algo. Felipe le tendi la mano y sonri con aire de disculpa. Perdona que te trate as, Lucifax. Lo siento. Debe de ser porque has sido un buen maestro. Amigos? Conozco a muchos que se han arrepentido de haberle dado la mano al Diablo refunfu el gato. Y tus cuernos son ya casi tan largos como los de Lucifer. Vacil un momento, hasta que al final extendi una zarpa. Bueno, por esta vez har la vista gorda. Pero si vuelve a ocurrir... No volver a ocurrir prometi Felipe, estrechando la zarpa. Lucifax salt al suelo y se dirigi hacia la puerta. Lo dejaremos por esta noche. Para la prxima lee el resto de la autobiografa del amo Una vida infernal, y repasa los primeros siete cap... De pronto el gato tropez con algo y cay de bruces al suelo. Salt rpidamente y mir enfurecido a Felipe. Perdona dijo ste, apresurndose a retirar la cola. Ha sido sin querer. Todava no he aprendido a controlarla. Como iba diciendo gru el gato, el resto de la biografa del amo y repasar los primeros diez captulos de Crimen y castigo. Y se march del estudio. Felipe sonri malicioso. Al salir de la estancia levant la cola, asi la manilla y cerr suavemente la puerta tras de s. `

*** ` Lo siento, lo siento, te prometo que no volver a hacerlo se burl Felipe al abrir la puerta de su cuarto. Siento mucho haberte tratado as, pobre Lucifax. Te aseguro que... cerr de un portazo me alegro mucho de haberlo hecho! Encendi las velas del candelabro y se volvi hacia el espejo, que le devolvi la imagen de un rostro demonaco. Los labios estirados formaban una sonrisa que ms bien pareca un gruido. Haba cambiado mucho durante las ltimas cinco noches. Casi no se reconoca. La falta de sol haba hecho palidecer su piel, y los cuernos se haban retorcido y alargado. Lucifax haba dicho que eran casi ms largos que los de Lucifer, pero no era cierto: eran ms largos que los de Lucifer. Y despus estaban los ojos. Los ojos son el espejo del alma le haba dicho una vez su madre, y no hay nadie que tenga los ojos ms bonitos que t. Sus ojos haban sido azules, pero ahora eran negros. Negros y brillantes como una gran pupila. Ojos diablicos. Deba arrepentirse por su comportamiento con Lucifax? Para nada. Todo era por culpa de ellos, de Lucifer y Lucifax. Fueron ellos quienes lo buscaron, quienes le ensearon la maldad. Ahora Felipe era por fin lo que haban querido que fuera. Un diablo. Un autntico diablo con cuernos, cola y... Se oy un crujido seco: las dos alas negras se haban desplegado. Con su oscura envergadura engullan la luz del candelabro, haciendo que el reflejo de Felipe en el espejo fuera slo una silueta. Las venas negras trazaban finos dibujos en las membranas de las alas, que se extendan en arcos como las de los murcilagos. Venga susurr. Esta vez tienes que lograrlo. Empez a batir las alas. Al principio lentamente, despus ms rpido. Ms rpido. Ms. El viento provocado se adue del cuarto, abriendo los libros del escritorio y pasando las pginas sin ton ni son. Felipe agit las alas con ms fuerza. Las cortinas restallaban. Venga! Venga! De pronto se elev del suelo, suspendido en el aire, diez centmetros sobre el piso de madera, volando libremente. Sigue! Ms alto! Ms! resopl con los dientes apretados y las alas batieron sin parar, pero en lugar de elevarse ms empez a descender lentamente. Cuando aterriz, Felipe empez a soltar juramentos. Haba hecho algo mal, pero qu? Haba batido las alas con todas sus fuerzas. Entonces por qu no poda elevarse ms que diez miserables centmetros? Era bochornoso. Cuatro noches antes haba intentado volar por primera vez. Entonces sus alas no eran tan grandes como ahora, y aunque lo intent con todas sus fuerzas no se elev ni un centmetro. La noche siguiente lo consigui. Estaba a punto de desistir cuando de pronto le pareci que unas manos lo sujetaban por las axilas y lo elevaban cinco centmetros en el aire. Aquello no dur ms que unos segundos, pero no estaba mal. Haba volado! Los cinco centmetros aumentaron a diez, y los pocos segundos se convirtieron en veinte. Un progreso considerable, pero no suficiente. En absoluto. No estara satisfecho hasta que pudiera revolotear bajo el cielo sin estrellas como un halcn cualquiera. De momento no era ms que una vulgar gallina. Decepcionado e irritado, pleg las alas y se acerc a la ventana. Solt los ganchos de

sujecin con la cola y la subi. Se sec el sudor de la frente con el extremo de la cola mientras observaba la ciudad, donde el Festival de Fechoras iba por su quinto da, aunque no lo pareca. Felipe haba bajado a la calle alguna que otra vez cuando necesitaba un descanso entre las sesiones de estudio, y costaba ver seales de ambiente festivo. Las aceras estaban bastante desiertas, la mayora de los puestos estaban cerrados, los banderines y guirnaldas de flores colgaban flojos en las calles. La noticia de la suspensin del banquete y los rumores sobre la enfermedad de Lucifer haban arrojado un cubo de agua fra sobre el festival. Divis un chico-diablo volando a lo lejos. Haca espirales y rizos, como para burlarse de la limitada capacidad de vuelo de Felipe. Pero ste no tena ganas de enfadarse. Suspir cansado y pase la mirada por las calles medio vacas, las casas y las grutas oscuras. Pens en Satina. No la vea desde la noche en que ms o menos le haba dicho que se fuera a frer esprragos. Qu estara haciendo? Es tan difcil de adivinar, Felipe?, le respondi una voz interior. Hablaba cuchicheando y con aire insistente. Igual que le haba hablado l a aquel chico para convencerlo de que robara las golosinas de una nia en silla de ruedas. Estar con l. Con tu buen amigo Aziel. Recuerdas cmo rean al salir del cine? Pues se rean de ti, Felipe. Cmo te llam ella? Tonto e ingenuo? S, sas fueron sus palabras, verdad? Tonto e ingenuo. Porque creas que ella estaba tan enamorada de ti como t de ella. Tonto e ingenuo repiti Felipe. Oa el zumbido de las alas del chico, que volaba de un lado a otro, jugando en el aire caliente. El sonido era muy ntido. Como si aquel pequeo diablo estuviera ms cerca de lo que estaba en realidad. S, tonto e ingenuo como un angelito. Pero eso se acab, Felipe. Se acab. Les has tomado la delantera. Has frustrado sus planes al mostrar frialdad hacia Satina. Recuerdas su expresin? Fue digno de verse. Satina no entenda nada. De repente el ngel ya no era ningn ngel. Ya no era tan simptico y amable que daba ganas de vomitar. Ya no era tonto e ingenuo. El tono de la voz baj hasta convertirse en un silbido de serpiente, un susurro glido en su mente. Verdad que no? No respondi Felipe. No, ya no lo era. El batir de alas se hizo ms audible. Era muy extrao, porque el chico no era ms que un punto a lo lejos. Haba algo que no encajaba. Felipe mir hacia abajo y ahog un grito. Ya no estaba en el suelo, sino a un metro sobre el suelo, con los pies suspendidos en el aire. Sus alas se haban desplegado y lo haban elevado con tanto cuidado que ni siquiera se haba dado cuenta. Estaba tan asombrado que detuvo las alas y se precipit al suelo con un golpe seco. Rio asombrado. Haba volado! Volado de verdad! No haba sido un desenfrenado batir de alas que a duras penas lo haba elevado unos centmetros. No, las aletadas haban sido controladas y equilibradas. Naturales. Sencillamente, lo haba logrado sin pensar en ello. Pero cmo? Cmo se las haba arreglado? Ni siquiera haba tratado de volar, haba ocurrido por s solo, mientras pensaba en... Satina murmur, y de pronto cay en la cuenta. Pensad en cosas agradables, les dijo Peter Pan a Wendy y sus hermanos cuando les ense a volar. Pensad en cosas agradables. Pero all, en las sombras de las sombras, donde el tiempo se alargaba hasta el infinito igual que en el Pas de Nunca Jams, all todo era al revs. All haba que pensar en cosas malas y odiosas. Como cuando Felipe pensaba en

Satina y Aziel, en cmo se haban portado con l, en cmo le gustara portarse con ellos. Gracias por ayudarme, Satina dijo, extendiendo las alas. Cuando sea coronado te recompensar personalmente. Trabajars acarreando piedras. Verdad que es tentador? Hizo crujir los nudillos. Tranquila, que no vas a trabajar sola. Te acompaar Aziel, por supuesto. ` ` ` _____ 39 _____ Lucifer II ` Lucifax lo despert temprano. Djame en paz mascull Felipe, y se volvi del otro costado. Estoy cansado. Pereza dijo el gato al otro lado de la puerta. Excelente, Felipe. Excelente. Eso significa que ya has cometido seis de los siete pecados capitales, y eso, segn la normativa escolar, es suficiente para que un diablo obtenga su graduacin formal. El ltimo pecado (la gula) no creo que represente ningn problema. An no lo has cometido porque simplemente no has tenido ocasin para ello. Venga, levntate. Hoy es una noche importante. Eso me lo dices todas las noches repuso el chico mientras sala tambaleante de la cama para vestirse. Bostezando, abri la puerta mientras se restregaba los ojos. Ya era hora dijo el gato. Pero en vez de bajar por la escalera de caracol al estudio de Lucifer, como acostumbraban, Lucifax tom la direccin opuesta y subi por la escalera. Adnde vamos? pregunt Felipe. Espera y vers. La escalera suba y suba girando sobre s misma. Durante el ascenso no pasaron junto a ninguna puerta o pasillo lateral. Tan slo haba antorchas chisporroteantes que los hacan proyectar largas sombras que iban dejando atrs. Las telaraas del techo ondeaban bajo una suave brisa. Felipe iba pensando en eso de que haba cometido seis de los siete pecados capitales. Sera verdad? Primero estaban la envidia y la ira. Bien, de acuerdo, aquello tena una explicacin sencilla. Haba sentido envidia de Aziel por haber sido novio de Satina. Sigue siendo su novio lo corrigi su voz interior. Ahora mismo son novios, no lo olvides. No, no lo olvidaba, y de ah vena la ira. Despus estaba la pereza, de la que Lucifax haba tomado nota, y a continuacin la soberbia. Pero no le pareca que se hubiera comportado con arrogancia ni haber hecho nada que... Que no? Fuiste de lo ms grosero con Ravinia, y despus te negaste a pedirle perdn. Bastante soberbio, en mi opinin... S, bien, de acuerdo. Pero qu hay de la lujuria? En eso Lucifax deba de haberse equivocado, porque Felipe nunca haba... Que no? Por lo que recuerdo, en cierto momento estuviste a punto de romper la promesa hecha a Lucifer a cambio de un solo beso de Satina. Ah tienes la lujuria. Tambin eso contaba? Un besito de nada que adems nunca consigui?

Pero y la avaricia? Desde luego, nunca haba sido avaricioso. Siempre comparta con los dems cuando tena algo para compartir, y siempre tomaba el pastelillo ms pequeo cuando le pasaban la bandeja. No, no era avaricioso, nunca lo haba sid... Embustero. Ests mintiendo y lo sabes, pero no quieres reconocerlo. Te has hecho tan avaricioso que el brillo de tus ojos negros te delata. Hubo una poca en que deseaste otra cosa, deseaste no haber terminado aqu. Pero las cosas han cambiado (t has cambiado) y los dedos empiezan a cosquillearte. No todos los das le ofrecen a uno un reino, y Felipe Engel no piensa dejar pasar esa generosa oferta. De modo que, aunque sabe que alguien ha envenenado al Diablo, ya no hace nada por llegar al fondo del asunto. Por qu? Porque ya no quiere llegar a ese fondo. Porque ha empezado a olisquear el trono y el tenebroso mundo que lo acompaa. Porque se ha hecho avaricioso. Me equivoco? No admiti Felipe. No, no te equivocas. Has dicho algo? pregunt Lucifax. El chico sacudi la cabeza. Continuaron subiendo por la escalera, que terminaba ante una puerta estrecha cuyo pomo era un puo cerrado. Una luz vacilante se colaba por debajo, y Felipe vio que varios peldaos tenan manchas de sangre. Dnde estamos? pregunt. Deba de ser una de las torres del palacio. El viento que se colaba por los resquicios de los muros haca que todo se moviera. A qu hemos venido? Abre la puerta, joven aprendiz replic Lucifax. Hay alguien que tiene muchas ganas de verte. El muchacho lo hizo con cuidado. La puerta chirri. La estancia era circular y no muy grande. Estaba vaca a excepcin de una vela negra plantada en medio que dibujaba en el suelo una circunferencia de suave luz. Las sombras cubran las paredes como un empapelado negro. El viento que susurraba en los rincones le record a Felipe una voz lgubre que una vez haba odo en el oscuro stano de una iglesia. Un estremecimiento lo sacudi. Habra all un silencioso? Adelante dijo Lucifax detrs de l. Pero aqu no hay nadie repuso Felipe y empez a retroceder, pero el gato le obstruy el paso. Esto est vaco... De pronto se call y aguz el odo. Escuch. Alguien tosi. Una tos dbil y floja, apenas ms audible que un resuello. Entorn los ojos y mir hacia el origen del sonido. De las sombras fue emergiendo lentamente la silueta de una figura cada vez ms ntida. Lucifer! exclam. Es usted? Sorprendido de verme? La voz son seca y cascada como un cauce reseco. Acrcate, chaval, que te vea bien. Con paso vacilante, Felipe avanz hacia el Diablo, que estaba oculto en las sombras como si ya no aguantara la luz. A medida que sus ojos se acostumbraban a la oscuridad, Felipe percibi con mayor claridad la figura de Lucifer, sentado pesadamente en una vieja silla de madera. Jadeaba quedamente. La ltima vez que lo haba visto, la enfermedad lo haba transformado tanto que apenas resultaba reconocible. Ahora estaba del todo irreconocible. El ser sentado en aquella silla no tena nada en comn con el diablo negro que una vez haba desatado una guerra en el Cielo. Le faltaba un cuerno y el otro se balanceaba frente a su rostro colgado de un mugriento trozo de cinta adhesiva. Una de sus alas sobresala extraamente hacia un lado y colgaba como si estuviera rota, y el rostro estaba tan mortalmente plido que pareca iluminar en la

oscuridad como una luna deforme. Lucifer ya no era ni la sombra de s mismo. Era una sombra de su sombra. Eres el mismo chico que vi hace seis noches? dijo con voz cascada. Ests casi irreconocible. Lo mismo digo respondi Felipe, preguntndose cmo habra subido Lucifer todas aquellas escaleras. Deba de haber tardado horas. No es muy corts por tu parte, pero tampoco esperaba ms de ti. Hizo una pausa y observ al muchacho con los ojos ocultos en la penumbra. Lucifax me ha hablado de tu comportamiento de las ltimas noches. Felipe mir de reojo al gato, que sonri burlonamente. Entonces Lucifer emiti un sonido bastante spero, que al principio Felipe tom por una tos, pero que en realidad era una risa. Ha sido maravilloso saberlo. Era la medicina que necesitaba mi corazn enfermo. Gracias dijo Felipe, y Lucifax solt un bufido. Soy yo quien te da las gracias repuso el Diablo. Cuando me di cuenta de que haba habido una equivocacin, de que no eras el chico adecuado... casi me muero del disgusto. Pero las cosas han cambiado mucho desde entonces, y he empezado a creer que en realidad no hubo ninguna equivocacin. Que el chico que hice traer era el adecuado. Mi autntico heredero. Has progresado mucho, Felipe. Ms de lo que jams me atrev a esperar, y ahora estamos al final del camino. Lucifer lo seal con un dedo huesudo. Tu perodo de aprendizaje ha terminado. Ahora slo queda el examen final. Examen final? murmur Felipe, y el corazn empez a latirle ms rpido. El reloj de arena est a punto de vaciarse. He hablado con Mortimer antes de venir aqu. Subir las escaleras me ha costado un esfuerzo titnico, y me costar todava ms bajarlas. Pero no quiero perderme el examen final, y adems me prometi que me esperara, para que pueda morir en mi cama. Y qu va a pasar? Despus, quiero decir. A rey muerto, rey puesto fue la respuesta. Lucifax lo proclamar a medianoche, y despus vendr la coronacin y el traspaso del tridente. Ser un final adecuado para un festival que no ha sido demasiado festivo. A rey muerto, rey puesto. Las palabras revolotearon en la mente de Felipe como murcilagos atrapados en un vendaval. Sonaban irreales, demenciales. Aquello tena que ser un sueo, qu, si no? Dos semanas antes estaba en su habitacin adelantando los deberes de matemticas. Ahora estaba all, a una noche de convertirse en Prncipe de las Tinieblas! Siempre que aprobase el examen final, claro. Consistiera en lo que consistiese. Qu tengo que hacer? pregunt, mirando alrededor. En qu consiste el examen? Lucifer reuni fuerzas para esbozar una sonrisa. Cre que lo habas adivinado hace tiempo dijo. Agarr un bastn que estaba apoyado en la pared y levant el gancho de la nica ventana de la estancia. La ventana se abri. Tienes que volar. Volar? Felipe fue a la ventana y mir abajo. Not un vuelco en el estmago. All abajo, muy abajo, se vea el patio del palacio como una manchita gris, ms pequea que una ua. Lucifer deba de estar loco. S, volar. La prueba definitiva. Tus cuernos y tu cola han crecido lo suficiente, y tambin tus alas. Ahora slo nos queda ver si mereces sentarte en el trono. Porque

nicamente entonces, slo si eres un diablo de cuerpo entero, podrn sostenerte tus alas. Y si no me sostienen? Entonces caers. Vamos, sube a la ventana. Pero... Que subas a la ventana. Pero no he... Sube! Era una orden, y aunque la voz fue un dbil susurro, su autoridad no dejaba lugar a la rplica. Al fin y al cabo, segua siendo Satans quien estaba sentado en la penumbra. Con el corazn palpitando, Felipe trep al alfizar. Not cmo el viento cimbreaba la torre atrs y adelante. Casi pareca que el edificio tratara de arrojarlo fuera. Aquello iba a terminar mal. Y es que no se haba entrenado lo suficiente. Su rcord eran veinte segundos de pacotilla! Cmo iba a sobrevivir tras lanzarse desde all arriba? Era un disparate pensar que... No pienses tanto, Felipe dijo Lucifer. Vuela con el corazn. El bastn se apoy entre los omplatos del chico y, antes de que pudiera reaccionar, el Diablo lo empuj ventana abajo. Felipe cay. El viento que ruga en sus odos ahog sus gritos. La capa onde como un par de alas rotas mientras se precipitaba torre abajo. Atravesaba el aire volteando, y bajo l, sobre l, ante l, tras l, el patio del palacio se acercaba a toda velocidad. Las alas! grit una voz estridente en sus odos por encima del estruendo. Usa las alas! Las despleg y se qued asombrado por la fuerza con que las golpe el viento. Se doblaban hacia atrs como un paraguas con viento en contra, lo que hizo que volteara ms rpido an. Vamos! Vamos!! Alete con desesperacin para enderezar el rumbo y salir de la espiral mortal en que se precipitaba. Era imposible. Por mucho que batiera las alas, segua cayendo vertiginosamente, y entonces una extraa idea... (A Lucifer no lo llamaban el ngel Cado?) ... lo asalt de repente. El suelo del patio se acercaba velozmente. Vuela con el corazn oy de pronto la voz susurrante de Lucifer, sobreponindose al viento rugiente. Igual que hiciste ayer. Como ayer? Como ayer! Claro! Cuando estaba junto a la ventana y de golpe se encontr a un metro del suelo, todo porque haba pensado en... Aziel y Satina. Volvi a batir las alas, esta vez con tranquilidad. En el ltimo momento. Un segundo antes de estrellarse contra los adoquines, logr enderezar el rumbo y pas zumbando como un halcn sobre las cabezas de los diablos congregados en el patio. Jadearon asustados y levantaron sus puos hacia l. Vuela como es debido, desgraciado! Malditos cros, qu se piensan? Mira que asustar as a diablos decentes! Condenados chavales, no tienen el menor respeto por los mayores! Las voces quedaron ahogadas en el viento, que ahora ululaba en los odos de Felipe.

Vol bajo el cielo oscuro, atravesando el aire como una cuchilla, impulsado por sus alas, que suban y bajaban con movimientos pausados y equilibrados, y solt una carcajada de jbilo. Volaba! Volaba de verdad, y era lo ms fantstico que le haba pasado nunca! Pronto aprendi a maniobrar. Si bajaba un poco el ala derecha giraba en esa direccin, y al revs si lo haca con la otra ala. Cuanto ms bajaba el ala, ms brusco era el giro. Si empujaba las dos hacia arriba, bajaba; y si empujaba hacia abajo, suba. Dio unas vueltas por encima del patio, zigzagueando entre las torres. Haba aprobado el examen! Lo haba conseguido! Imprimi ms fuerza a las aletadas y ascendi hasta la torre de donde lo haba despeado Lucifer. Dio un par de vueltas alrededor y luego, jadeando un poco, aterriz en la ventana y pleg las alas. Ya no chirriaban. El Diablo estaba sentado, reseco y encogido como una vieja momia. Trat de sonrer, pero todo qued en un intento. Has superado el examen dijo con un susurro mortecino. El aprendiz de diablo ha concluido con xito su aprendizaje. Me duele un poco el ala derecha dijo Felipe, masajendose el hombro. Notaba un dolor sordo palpitando en la articulacin. Como si el ala an no estuviera plenamente desarrollada. Lo que tienes que hacer es practicar con ella. Lucifer dirigi a Lucifax una mirada rpida, y el gato abandon la estancia. El moribundo Diablo se levant dando un gemido. Las escaleras me esperan, y tambin Mortimer. Lo saludar de tu parte. El bastn golpete contra el suelo y el Prncipe de las Tinieblas se arrastr encorvado hacia la puerta. La mirada de Felipe lo sigui en silencio. Qu irona, verdad? dijo Lucifer, agarrando el pomo de la puerta para no perder el equilibrio. En realidad necesito ayuda para bajar estas escaleras. Pero t no has pensado ofrecrmela. Ya no eres as. Pero no importa. Ya bajar, con ayuda o sin ella. Call un instante y se volvi hacia su heredero. Al hacerlo se rompi la cinta adhesiva que sujetaba los restos del cuerno roto, que cay al suelo y se desmoron como si fuera ceniza. El anciano mir apenado al montoncito de polvo. Despus alz la vista hacia Felipe, que segua como una grgola en el alfizar de la ventana. Cuida bien mi trono, muchacho. Lo prometes? Lo prometo. Lucifer asinti en silencio. Adis, chaval. Adis. Y practica con esa ala aadi Lucifer mientras emprenda un renqueante descenso por la escalera. El bastn resonaba tras l. Felipe se qued un rato en la ventana. El aprendiz de diablo ha concluido con xito su aprendizaje. Las palabras le removieron algo. Al principio no supo qu era, slo que senta repugnancia. Fue hacindose cada vez mayor, hinchndose y subiendo desde el estmago, pasando por la garganta como si fuera a vomitar. Pero no era eso. Era un grito que suba, un grito de pavor, y traa tal fuerza explosiva que iba a reventarle la cabeza si no abra la boca a tiempo. Pero no fue un grito lo que brot de su interior, sino una risa. Una risa sombra procedente del rincn ms sombro de su sombro corazn, que le eriz los brazos y la nuca.

El aprendiz de diablo ha concluido con xito su aprendizaje. Todava riendo, Felipe se impuls hacia atrs ventana abajo. ` ` ` ` _____ 40 _____ Atrapados en plena fechora ` Vol suavemente bajo el cielo negro y por encima de la tierra negra. Plane por encima del cementerio, donde los suicidas se enterraban unos a otros, pas sobre el Valle de la Horca, donde los cuerpos se retorcan colgados de sogas, sobrevol el Cenagal de la Vanidad, donde hombres y mujeres se revolcaban entre gritos en un fango corrosivo. Su cielo, su tierra! Despus de medianoche se hara oficial. Despus de medianoche todo aquello sera suyo! Lucifer II! An notaba dolor en el ala derecha, pero trat de no pensar en ello. Lucifer tendra razn: slo era cuestin de prctica. De pronto algo pas zumbando muy cerca y Felipe par en seco. Mir abajo, pero no vio nada fuera de lo habitual. Entonces algo volvi a pasar rpido junto a l, esta vez tan cerca que not una rfaga de viento en la mejilla. Ech a volar tras el objeto, que silbaba a travs del aire. Lo agarr al vuelo. Era una piedra. Volvi a dirigir la mirada hacia abajo y divis dos nios-diablo detrs de un rbol grande junto al camino. Ambos llevaban una honda en la mano. Todava quedaba alguien que trataba de pasarlo bien durante el Festival de Fechoras. Los chicos, que aparentemente crean que Felipe se haba alejado, dirigan ahora su artillera hacia un diablo mayor que volaba tranquilamente mientras lea el peridico de la noche. Las hondas se tensaron y las piedras salieron disparadas. El anciano no tuvo tanta suerte como Felipe. Un proyectil atraves el peridico con un chasquido, lo que le hizo gritar de susto. El otro le dio de lleno en un ala y el anciano cay chillando hacia el suelo, hasta que consigui controlar las alas y frenar la cada. Bribones! grit cuando vio a los dos chicos bajo el rbol. Mira que molestar a... Eh! Otras dos piedras iban directas hacia el viejo, que tuvo que agacharse rpido para que no le dieran. Desisti de echar la bronca a los dos golfos y huy antes de que tuvieran tiempo de recargar las hondas. Abajo, los chicos rieron, dndose palmadas en el hombro. Felipe haba decidido darles una leccin no por haber molestado a un diablo viejo, sino por dispararle a l, el nuevo Prncipe de las Tinieblas, cuando de pronto vio a Aziel y Satina acercarse volando, agarrados de la mano, casi como si deseasen que l los viera. Pero ellos no parecan haberlo visto. Felipe trag saliva y su interior empez a bullir. Pero la parejita describi un giro y se perdi de vista. Dando un bufido de clera, Felipe gir en el aire y se lanz en picado como un ave de rapia. Aterriz con sigilo detrs de los dos chicos-diablo, que estaban recogiendo ms piedras.

Dadme esas hondas orden, y ellos se volvieron sobresaltados. Uno se asust tanto que se le cayeron las piedras que acababa de recoger. El otro un gordinfln pequeo de pelo erizado apret la honda contra el pecho y sacudi la cabeza. No dijo con voz temblorosa. Son... son nuestras. Ddmelas ahora mismo si no queris arrepentiros replic Felipe con dureza. El chico iba a contestar, pero algo en la oscura mirada de Felipe lo hizo cambiar de parecer. Con mano temblorosa le tendi la honda. Su compaero lo imit con ojos llorosos. Eso est mejor dijo Felipe, quitndoles las hondas de un tirn. Se agach, cogi un puado de piedras y se las meti en el bolsillo. Slo necesito una aadi sonriendo malvolamente, o sea que tendris que repartiros la que os queda. Coloc una honda contra su rodilla y la parti por la mitad. Arroj un pedazo a cada diablillo y sin ms ech a volar. Abajo, los dos chicos rompieron a llorar a lgrima viva. Felipe avanz por encima de rboles y tejados. Iba cada vez ms rpido y alcanz una velocidad que no haba credo posible. El ala derecha ya no le dola. La molestia haba desaparecido y las alas suban y bajaban atravesando el viento como un cuchillo el agua. Algo ms all aparecieron Aziel y Satina. Haban soltado sus manos, casi como si aquello no hubiera sido ms que teatro para Felipe. ste redujo la velocidad y se acerc con cautela. Tuvo cuidado de que no lo vieran. Sac una piedra del bolsillo y la coloc en la honda. Ahora iban a recibir su merecido. Era cuestin de sorpresa y rapidez. Estir la goma y la piedra atraves el aire con un silbido de serpiente. Impacto en el ala izquierda de Satina con tal fuerza que qued medio torcida. La chica se precipit hacia el suelo dando un grito. Qu...? exclam Aziel mirando atrs. Sus ojos parecieron desorbitarse cuando divis a Felipe. T! S, yo respondi el muchacho, disparando un segundo proyectil. Le dio de lleno y Aziel se desplom. Felipe experiment una oleada de autocomplacencia. Sin embargo, de pronto su sonrisa se congel, achic los ojos y mir a Satina mientras caa. Lo engaaban sus ojos o...? No, sus ojos no lo engaaban. Pero lo que vea era tan asombroso, tan inesperado, que por un momento se le hizo incomprensible. Porque mientras Satina se arremolinaba en cada libre empez a transformarse. Sus alas encogieron, como si el viento las contrajese. Brazos y piernas empequeecieron y cambiaron de forma. La capa se ci a su cuerpo y se convirti en una gruesa piel negra que cubra incluso su rostro. Los cuernos de la frente desaparecieron y las orejas crecieron, largas y afiladas. Lucifax? susurr Felipe boquiabierto cuando el gato dio contra el suelo con un golpetazo sordo. Aturdido, el gato sacudi la cabeza y trat de ponerse en pie, pero se cay. Sus ojos verdes giraron, incapaces de enfocar. Se oy otro ruido sordo cuando Aziel cay junto a Lucifax. Pero Aziel tampoco era ya el mismo. Tambin l se haba transformado y convertido en un demonio pequeajo con cuernos retorcidos de macho cabro. Felipe lo reconoci enseguida: era Crueln, el sirviente de palacio que a veces le llevaba la comida a su cuarto. Esta vez Lucifax consigui ponerse sobre las cuatro patas, aunque se bamboleaba inseguro de lado a lado. Qu ha pasado? balbuce.

Nos ha disparado! Ese diablillo nos ha disparado! Crueln logr ponerse en pie y sus ojos se abrieron desmesuradamente cuando vio los ngulos extraos que trazaba su cola. Mi rabo! Me ha roto el rabo! Quin nos ha disparado? dijo Lucifax, mirando asustado en derredor. He sido yo respondi Felipe, aterrizando ante ellos. Su voz son fra como el hielo. Estaba desconcertado, pero tambin furioso. Porque en algn rincn de su mente haba empezado a atar cabos. Los tentadores pueden transformarse, le haba contado Satina una vez. Pues por lo visto tambin poda hacerlo el gato del Diablo. La mirada de Lucifax logr enfocar y dio un respingo al ver a Felipe. Gir, pero el chico fue ms rpido y logr agarrarlo por la cola negra. Erais vosotros, verdad? los acus. Habis sido vosotros todo el tiempo. Me has roto el rabo! gimi Crueln, estrechando la cola aplastada contra s. Por dos sitios! Felipe se volvi hacia el viejo diablo y lo mir fijamente con ojos acerados. Largo de aqu, Crueln, o te la rompo por un par de sitios ms. El sirviente se qued quieto, como un nio pequeo que se topa con el matn de la escuela. Sus ojos parpadeantes se dirigieron hacia Lucifax. Me-me prometiste que nunca se dara cuenta tartamude. Despus gir sobre sus talones y desapareci. Felipe se volvi de nuevo hacia Lucifax. Me habis engaado. No... No puedo... No vayas a creer... Por favor, no me despellejes vivo! suplic Lucifax, sin tratar de librarse de la presa de Felipe. Me habis engaado repiti ste con la voz empaada por la ira. Aziel y Satina no estaban aquella noche en el cine, verdad? Os vi a vosotros. A ti y a Crueln. Dime la verdad, Lucifax. Dime la verdad o te arranco la cola! Tienes razn! chill el gato cuanto not que Felipe apretaba la presa. Tienes razn! Te engaamos! Todo eso de Aziel y Satina es algo que te hicimos creer! Por qu? grit Felipe. Por qu lo hicisteis? Sultame la cola, por favor. Sultame y te lo contar todo. Si no me cuentas todo no te suelto. Por favor suplic el gato. Te lo ruego. Despus te lo contar todo. Felipe vacil un momento y al final lo solt. Justo entonces not una ligera punzada en su cola, pero tan fugaz que apenas la registr. Gracias dijo el felino, escondiendo la cola entre las patas. An la tengo dolorida por la trampa de ratones. No te vayas por las ramas, Lucifax gru Felipe con impaciencia. Dime por qu lo hicisteis. Ya no te duele el ala, verdad? Te he dicho que no te vayas por las ramas! No me voy por las ramas! Slo trato de explicarlo Solt un suspiro. Todo ha sido idea del amo. Tu aprendizaje iba muy mal y l estaba a punto de enloquecer. Pero cuando todo pareca perdido, nos lleg una ayuda inesperada. De Aziel y Satina. A qu te refieres? pregunt Felipe entornando los ojos. Qu hicieron? Hicieron surgir en ti los sentimientos. Los dos sentimientos bsicos de los humanos:

la ira y el amor. Creo que ya sabes quin te haca sentir qu. Hizo una pausa. Vers, el amo no saba nada de eso. Normalmente le basta una sola mirada a los ojos de la gente para conocer sus sentimientos ms profundos y sus secretos ms ntimos, pero la enfermedad ha daado algo ms que su salud dijo el gato, y levant una garra para sealar al chico. T mismo te desenmascaraste cuando le abriste la puerta a tus fantasas. Y lo hiciste sin saberlo. Cundo? Cuando el Diablo te tent y t aceptaste un anticipo. No te acuerdas, Felipe? Cuando entraste en la Sala de Pruebas y saliste al patio de la escuela y de pronto eras un as del ftbol. No te acuerdas de cmo todos te vitoreaban y te daban palmadas en el hombro y queran ser tus amigos? Felipe asinti en silencio. Desde luego que se acordaba. Fue como un sueo, verdad? Un sueo largo y agradable, de esos que se desea que nunca acaben. Pues s, era un sueo, Felipe. Tu sueo. Y los sueos pueden ser de lo ms reveladores dijo Lucifax bajando el tono hasta parecer que ronroneaba. Recuerdas de aquel sueo la sensacin de ser observado? De tener un admirador secreto en las sombras del cobertizo? El muchacho volvi a asentir. Todos suean con tener un admirador secreto, Felipe, no eres ninguna excepcin. Quin crees que era? En tu sueo quin estaba observndote? Satina musit el chico, mientras mentalmente contemplaba aquella figura del cobertizo. Ahora vea el rostro de ella. Imagin que sera ella. Y el amo vio aquello. Pero tambin vio algo ms. Porque Satina no era la nica que se haba colado en tus pensamientos secretos. A qu te refieres? Los sueos no siempre muestran nicamente lo que deseamos y esperamos. Pueden mostrar tambin lo opuesto, lo que nos da miedo. Haba una figura detrs de Satina, una figura oscura en tu fantasa. Tan oscura que no te diste cuenta de su presencia, sino que lo sentiste como una rfaga de aire fro en la nuca. Quin? La serpiente de tu Paraso. Aziel susurr Felipe. Exactamente. El amo se puso como loco cuando se enter. No lo haba visto tan entusiasmado desde que clavaron a Jess en la cruz. Ya saba qu hacer para que se inflamara tu lado oscuro, porque nada, Felipe, nada suscita tanto la maldad como el amor. Y ms an cuando resulta que tu peor enemigo fue antes novio de tu amada. Sabas que los celos son la razn ms frecuente de que las personas acaben aqu? Felipe mir al gato. Lo hicisteis para hacerme malvado dijo, comprendiendo. Hizo una pausa y lo repiti: Lo hicisteis para hacerme malvado. Y lo conseguimos, fue todo un xito, Felipe! exclam Lucifax con una sonrisa de nimo. Mrate! Alas, cuernos, cola. Ahora eres un diablo! Un diablo! Ya no eres... Una persona pens el chico. Ya no soy un humano. ... un aprendiz atolondrado que no sabe hacer nada con malicia. Lucifax sigui hablando, pero Felipe ya no le escuchaba. Estaba demasiado enfadado. Su sangre herva y senta el corazn al rojo vivo. Nunca haba estado tan enfadado. Pero era una ira diferente a la que sola sentir, es decir, una ira incontenible que lo impulsaba a hacer cosas que de otro modo jams habra hecho, una ira vengativa que slo

poda desahogar sobre los dems. La ira que senta ahora no era menos violenta, pero en lugar de llenarlo de una furia irrefrenable que amenazaba con hacerlo estallar si no se desahogaba, pareca que iba a chuparle todas sus fuerzas, a vaciarlo sin dejar ms que una profunda decepcin. Me habis hecho perder una amiga dijo. Intent gritar, quera gritar, pero no tena energa para ello. La nica que he tenido en mi vida. A cambio te hemos dado un reino. El gato se alz sobre los cuartos traseros y extendi las zarpas. Nada menos que un reino! Eso no vale ms que una amiga? Felipe lo mir, y a continuacin se dio la vuelta y se march. Espera! grit Lucifax, corriendo tras l. Adnde vas? Qu vas a hacer? En busca de Satina. Para pedirle perdn. El gato jade. No, Felipe, no lo hagas! Corri a ponerse delante para cortarle el paso. Sus ojos verdes centelleaban de pnico. Me oyes? No puedes hacerlo! Lo echars todo a perder! Felipe lo mir y sinti que volva parte de la vieja furia. Por un instante tuvo ganas de emprenderla a patadas contra aquel gato liante, pero se limit a decir: Sois vosotros quienes habis echado todo a perder! Y acto seguido despleg las alas y se fue volando. ` ` ` _____ 41 _____ Oscuras confesiones ` La encontr en el estanque, sentada bajo un rbol leyendo un libro. Su madre le haba dicho que la encontrara all. Fue Demona quien abri cuando Felipe llam a la puerta de su casa. La glida mirada de la madre lo hizo estremecer y not que sus mejillas se ruborizaban. Se aclar la garganta y pregunt si Satina estaba en casa. Demona lo hizo callar, asustada, pero ya era demasiado tarde. En la sala se oyeron unos pesados pasos dirigindose hacia ellos como una tormenta sobre dos piernas. Es el golfo que ha hecho sufrir a mi hija? tron Cuerno Negro, y a Felipe se le hel la sangre. Supuso que el padre de Satina lo agarrara por los cuernos y lo partira por la mitad mientras ruga que aunque aquello era el Infierno, por Satans que no iba a permitir que nadie tratara as a su hija! Est junto al estanque le susurr Demona, echando una ojeada por encima del hombro. Ms vale que te des prisa. Felipe sinti una aguda punzada en el estmago cuando divis a Satina. Por un instante pens olvidarse de todo y largarse volando. La idea hizo que se avergonzara. Adems, tampoco poda largarse volando. Las alas le dolan. Lo que haba empezado como una leve molestia en las articulaciones era ahora un dolor sordo que se ramificaba hasta los extremos de las alas. Adems, le costaba mucho ms. Cuando bata las alas el movimiento no era ya natural, sino algo convulsivo y forzado. Como si estuviera olvidando cmo se haca. Pero todo eso no importaba ahora que haba encontrado lo que buscaba. Movi las alas y se dirigi al suelo. Llevaba demasiada velocidad y aterriz torpemente, como un albatros borracho. Rod por el suelo y choc contra el rbol en que se apoyaba Satina. sta solt un chillido de susto.

Felipe! dijo mirndolo. Estaba ms guapa de lo que la recordaba. Tal vez porque Aziel no estaba presente. Hola, Satina. Quiso decir algo ms, pero no le sali nada. Se haba quedado sin palabras. Adis, Felipe dijo ella cerrando el libro de golpe. Se levant y ech a andar con paso rpido y decidido. Espera! le grit l. Son para ti. Extendi la mano que tena escondida tras la espalda y mostr un ramo de flores de color gris niebla de cuyos ptalos brotaba un hilo de humo. Rosas fantasmas, las preferidas de Satina. Las haba recogido de un jardn camino de all. Satina se volvi y vio las flores. Si... Felipe carraspe, restregando los pies si es que las quieres. Para m? Dices que son para m? Felipe asinti en silencio. Eres muy gracioso, chaval le espet Satina con desdn, y volvi a girar sobre los talones. El chico baj la mirada y advirti que la mayora de las flores se haban aplastado en el duro aterrizaje. Ech a un lado el estropicio floral y corri tras ella. Espera! Satina, tienes que escucharme! Ja! Que yo tengo que escucharte? Ya te he odo lo suficiente. Satina, no entiendes... S, Felipe, lo entiendo perfectamente. No hace falta que lo desmenuces para que lo entienda la tonta de Satina. Ya lo he captado, as que por qu no vuelves al palacio a seguir con tus deberes? Eso es endiabladamente importante. Ya no. Mi aprendizaje ha terminado esta noche. La chica se detuvo en seco y lo mir fijamente. Esta noche... O sea que... l asinti con la cabeza. La coronacin ser a medianoche. Y... y Lucifer? Felipe se encogi de hombros. Nos dejar en cualquier momento. Por un segundo el rostro de ella expres conmocin, pero a continuacin aflor una mirada tan implacable que Felipe sinti un escalofro. O sea que el aprendiz de diablo ha conseguido lo que quera dijo la chica con una voz que pareca empapada de veneno. Enhorabuena. Satina, tienes que escucharme... Extendi un brazo para tomarla de la mano, pero ella retrocedi. Ya te he escuchado ms que suficiente mascull. Y de pronto despleg las alas y las bati con tanta fuerza que el golpe de viento hizo tambalear a Felipe. Me engaaron! grit tras ella, pero Satina ya estaba lejos. Me mintieron acerca de ti y Aziel! Muy pronto Satina desapareci tras rboles y tejados. Se desvaneci, y la voz de Felipe se convirti en un susurro ahogado por el llanto. Y los cre. Los cre porque soy tan tonto e ingenuo que doy ganas de vomitar.

Perdname, Satina. Empez a sentir un cosquilleo en los cuernos. No senta dolor ni era desagradable. Simplemente extrao. Como ese hormigueo que se siente en una pierna que se queda dormida. Quin te enga? pregunt una voz tras l. Y qu te hizo creer? Felipe dio media vuelta. Satina estaba frente a l. Tena los brazos cruzados. La mirada de sus ojos azules era desconfiada, pero ya no hostil. Lucifer y Lucifax respondi. Tambin estaba Crueln, pero no creo que supiera de qu iba aquello. Cuntame pidi Satina. Y es lo que hizo Felipe. Empez con la noche que vio salir del cine a Aziel y Satina y oy su conversacin. Y termin con las pedradas a Satina y Aziel, que en realidad resultaron ser Lucifax y Crueln, el sirviente de palacio. O sea que por eso decas que yo haba estado en el cine aquella noche dijo la chica cuando l termin su relato. Su mirada se haba ido dulcificando a medida que progresaba la historia. No entenda de qu estabas hablando. De hecho, aquella noche no entend casi nada. Era como si fueras otro completamente diferente. Y lo era dijo Felipe, y pens: Era Lucifer II. Perdona, Satina. No fue culpa tuya. Felipe dud un momento, hasta que asinti con la cabeza. S que lo era. Porque decid creerlos. Pero eso fue porque te engaaron. Al fin y al cabo, nos viste a Aziel y a m saliendo del cine. S. Pero creo que para entonces ya haba decidido creerlos. Cuando os vi, aquello no hizo sino confirmar algo de lo que estaba seguro: que t y Aziel seguais siendo... ya sabes. La chica asinti en silencio. Creo... le costaba admitirlo creo que una parte de m quera creerlo. Que una parte de m quera una razn para ser malo. Es extrao, verdad? Para su sorpresa, Satina sacudi la cabeza. Pero sin dar ninguna explicacin. En su lugar dijo: Tus cuernos estn ms pequeos. Felipe arrug la frente y los palp. Tena razn. Eran ya varios centmetros ms cortos. Debe de ser porque ya no estoy tan enfadado dijo sonriendo. Tampoco tienes razn para estarlo, mocoso se oy una voz gruona tras ellos, y algo pas rozando casi sus cabezas. Aziel. Aterriz ante ellos y pleg lentamente las alas. Deberas estar condenadamente contento. ` ` ` ` _____ 42 _____ Triple Campen de Fechoras ` Felipe se qued mirando al diablo pelirrojo y dio un involuntario paso atrs. En su interior se dispararon todas las alarmas. A Aziel le pasaba algo. Aqul no era uno ms de sus

enfrentamientos. Aquello era completamente diferente, y muchos detalles lo indicaban as. Para empezar, su respiracin: era pesada y daba bufidos como un toro furioso. Y su postura: algo inclinada hacia delante, con los hombros adelantados, como un animal de rapia listo para atacar. Y tambin sus manos: goteaban sangre. No obstante, lo ms inquietante eran sus ojos: aquellos ojos negros brillaban con un odio tan intenso que casi parecan arder. Est furioso pens Felipe. Tan furioso que va a enloquecer. T no eres ningn diablo le espet Aziel entre dientes. Pareces un diablo pero no lo eres. No eres ms que un cordero con piel de lobo. Un cordero blanco y estpido con feos ropajes de lobo. Qu tal si te largas, Aziel? terci Satina, y solt un suspiro hastiado. Ninguno de nosotros tiene un inters especial en tu compa... Qu tal si cierras la boca, antes de que te la cierre yo? sise Aziel. Amahumanos! Satina call al punto, sorprendida. Aziel siempre haba credo que Felipe vena del Hades, otro infierno. Ahora estaba claro que ya no lo crea. Te vi hablando con Lucifax continu Aziel, apuntando a Felipe con la cola. Entonces decid averiguar qu era lo que ese condenado gato saba sobre ti y de dnde vienes. Al principio el maldito saco de pulgas se neg a decir nada, pero cuando le at las patas y empec a desollarlo, de pronto se volvi muy comunicativo. Y sabes qu me cont? Felipe no dijo nada. Aziel se pas una mano sanguinolenta por el pelo rojo. Gotas de sangre resbalaron por su cara, pero no le dio importancia. Me dijo que no vienes del Hades, sino que en realidad eres una... una... apret los dientes, casi incapaz de decirlo una persona! Felipe alz la mirada, pero desech la idea. Jams podra escapar de Aziel volando. Pero yo no lo entend. Una persona? Qu haca una persona aqu sin estar encadenada y recibir latigazos? Me cost arrancarle una respuesta a ese bicho miserable. Pero yo, angelito humano, puedo ser muy convincente aadi con la respiracin acelerada, chasqueando la cola a uno y otro lado. Estaba a punto de estallar en un arrebato de furia. Dio un paso hacia Felipe y sise entre dientes: El sucesor de Lucifer! T! Una miserable persona! Cerr los ojos un momento. Cuando sus prpados volvieron a abrirse, revelaron las llamas de su torva mirada. Una miserable persona!! rugi, empujando con fuerza a Felipe y hacindolo retroceder hacia el estanque de fuego. Debera ser un diablo! Volvi a empujarlo. Debera ser un diablo y no... Otro empelln. ... una miserable... Otro. ... persona! Esta vez el empujn en el pecho fue tan fuerte que Felipe perdi el equilibrio. Basta, Aziel! grit Satina. Djalo en paz! Aziel se puso a horcajadas sobre el muchacho. La luz del estanque de fuego se reflejaba vacilante en su rostro demonaco, dando la impresin de que se transformaba continuamente. Las rayas sanguinolentas destacaban brillantes y los cuernos parecan crecerle. Semejaba un monstruo surgido de la pesadilla ms horrorosa.

Una miserable persona! repiti agitando la cola como si fuera un ltigo. No deba ser as! Extendi los brazos para agarrar a Felipe, y fue entonces cuando ste los vio. Un escalofro le estremeci el corazn. Aziel grit algo, pero lo nico que oa Felipe era una susurrante voz en su cabeza. La voz del stano de la iglesia. La voz del silencioso: Era una mano especial. Fcil de reconocer. Aziel se inclin hacia l resollando. Felipe no dejaba de mirarle la mano derecha, que se haba crispado para convertirse en una garra. El dedo medio estaba adornado con tres grandes anillos de oro, y en cada uno de ellos se lea Campen de Fechoras grabado con esmerada caligrafa. La mano tena tres anillos en el dedo medio, haban sido las ltimas palabras del silencioso. En ese momento Aziel lo puso en pie de un tirn. S que fuiste t! exclam Felipe, levantando la mirada hacia sus centelleantes ojos sombros. Lo vio retrospectivamente saliendo del cine con Satina, cuando no llevaba anillos en los dedos porque no era el verdadero Aziel. Fuiste t quien encerr a Knurre en el stano de la iglesia lo acus. Por un breve instante la locura desapareci de aquella mirada y Aziel lo mir desconcertado. Eres t quien est detrs de todo continu Felipe, y su corazn palpit con tal fuerza que sinti vrtigo. Fuiste t quien encerr a Knurre luego de que te ayudara a envenenar a Lucifer! ` ` ` ` _____ 43 _____ El grito del alma en pena ` El desconcierto de Aziel se eclips de golpe, sustituido por una furia tan potente como una catstrofe natural. Quin te lo ha dicho? bram, sacudindolo con violencia. Quin?! Cmo lo has averiguado? Felipe fue a responder, pero lo que sali de su boca fue una pregunta: Por qu? Por qu lo hiciste? Por qu? repiti sibilante Aziel. Por qu? Porque Lucifer ya no merece sentarse en el trono! Porque su ineptitud ha provocado que nadie respete ya este lugar! Le solt la pechera y dej caer los brazos. Hubo un tiempo en que las personas teman el fuego del Infierno y se estremecan cuando oan el nombre del Diablo. Pero ahora la gente se encoge de hombros, sonre y dice que no cree en eso. No creen en esto! Puedes imaginar, chaval, lo que se siente cuando la gente ya no cree en ti? Su voz volva a ser un borboteo. Hay quien dice que el mayor truco que ha hecho el Diablo jams fue convencer a la gente de que no exista. Pero eso son chorradas! La razn de que la gente ya no crea es que ese imbcil lleva demasiado tiempo apoltronado en el trono sin hacer nada! Por eso enga al lupino para que lo envenenase. Ese bobo no saba nada, claro. Crea que era una jugarreta inocente. Con qu lo envenenaste? pregunt el chico. La confesin de Aziel lo haba dejado

sin aliento. Con una pata de conejo. Esboz una sonrisa de orgullo. Era evidente que disfrutaba compartiendo sus opiniones y su astucia con otros, y Felipe pens que de los siete pecados capitales la soberbia era el mayor de Aziel. Fue pura casualidad que encontrara la explicacin en un viejo libro de textos apcrifos. No hay nadie ms alrgico a la suerte que Lucifer, y una pata de conejo, que es un potente amuleto, destruira su inmortalidad. Hice que el lupino la colocara bajo su colchn, y despus sera slo cuestin de tiempo buscarle un sucesor al trono. Que supuestamente ibas a ser t, verdad? Felipe pens en lo escrito por Lucifer en su nocturno acerca de un diablo que destacaba sobre los dems como candidato al trono. Por supuesto! Quin, si no! grit Aziel. Volvi a agarrarlo de la pechera y plant el puo derecho delante de su nariz. Los tres anillos refulgan a la luz del estanque de fuego. Campen de Fechoras tres aos seguidos! No existe candidato al trono ms adecuado que yo! Iba a enderezar todo lo que Lucifer haba dejado torcer! Iba a conseguir que el miedo volviera a los corazones de los humanos! Pero el muy inepto va y elige a un humano. Una maldita criatura bondadosa! Aziel se acerc ms y murmur: Pero todava estoy a tiempo. Tus cuernos no me engaan. An huelo la persona que hay en ti. Y aqu los nicos humanos que vienen son condenados. Las manos soltaron la pechera y se cerraron con fuerza en torno al cuello de Felipe. ste trat de gritar pidiendo auxilio, pero lo nico que le sali fue un resuello. De pronto entendi a qu se refera Lucifer cuando escribi en su nocturno que nunca funcionara si su heredero era un diablo. Y menos an si era alguien como Aziel: era sencillamente demasiado malvado. Aziel, djalo! grit Satina. Trat de empujarlo, pero el diablo no le hizo caso. Se limit a desplegar un ala para golpearla y lanzarla por los aires. La chica choc contra un rbol y cay gimiendo al suelo. Ante los ojos de Felipe aparecieron puntitos azules y negros, y su visin se desenfocaba. Dio una patada a ciegas, no acert y lanz otra. Esta vez dio contra algo blando, y un grito de dolor atraves el zumbido que colapsaba sus odos. Las manos soltaron su garganta y Felipe tosi y boque en busca de aire. Empez a gatear hacia la chica. Satina gimi. Satina, ests...? No pudo decir ms, porque un patadn en el estmago lo envi al suelo. Se qued sin aire. Rod hacia el estanque de fuego y termin con la cabeza colgando sobre el borde. Mir horrorizado las olas ardientes. Un metro ms y habra cado dentro. Crees que vas a librarte? rugi Aziel. Crees que vas a escapar? Ests en el Infierno, chaval, y vas a recibir tu castigo! Lo puso boca arriba, se sent a horcajadas sobre l y volvi a aferrarle el cuello. Felipe trat de quitrselo de encima, pero no le quedaban fuerzas. Los puntitos bailaban delante de sus ojos. De pronto un grito penetrante hendi el aire. Son como si viniera de muy lejos y a la vez de muy cerca. Lo oyes? sonri malvolamente Aziel. Es el grito de un alma en pena. O sea que la Muerte est en camino. Debe de venir en tu busca. Por lo visto los muertos pueden volver a morir. Y cuando te haya llevado consigo, Lucifer tendr que nombrar un nuevo heredero. Y esta vez ser yo el elegido! Empuj la cabeza de Felipe hacia el estanque, y el chico sinti el calor de las olas llameantes. Un extrao olor acre aneg su olfato y comprendi que su pelo se haba

encendido. Todo era un caos y no entenda nada. Si ya estaba muerto, cmo poda matarlo Aziel? Pero lo entendiera o no, eso estaba sucediendo. Dios mo, aydame! Pero en el Infierno los rezos no valan de nada, Felipe lo saba mejor que nadie. Aqu viene! oy la voz lejana de Aziel. Con el rabillo del ojo, a travs del velo de niebla que desdibujaba su campo visual, Felipe vio acercarse a la Muerte. El anciano de espalda encorvada caminaba con lentitud, pero aun as pareca acercarse rpidamente, como si corriera. Vio el dado gris que le colgaba del cuello. Se balanceaba girando sobre su pecho hundido, como indeciso sobre el nmero que deba salir. El viejo arque una ceja, extraado, cuando vio a Felipe. Despus la ceja volvi a su sitio y la cara gris volvi a su inexpresividad de granito. No dijo nada. Simplemente se acerc rpido a pasos lentos. Muere, ngel! espet Aziel entre dientes con una voz cada vez ms lejana. Vuelve a morir! Muere, y maldito sea Satans! La Muerte casi haba llegado hasta ellos, y Felipe vio a travs de la neblina que el dado ya no se balanceaba. Se haba detenido en el nmero 13. La edad de Felipe. En ese momento se oy un susurro lejano. No, no un susurro, sino un grito. S, un grito que vena de muy lejos. Para, Aziel! Ests loco! A continuacin un golpe sordo y un rugido, y despus... Aire! Entr chapoteando en su boca como agua burbujeante y llen sus pulmones. Montones de aire fresco revitalizador, y Felipe lo respir a grandes bocanadas, con desesperada avidez. El velo de niebla fue desvanecindose lentamente. Felipe! Felipe! Aquella voz. Conoca aquella voz. Se incorpor tosiendo y una vez ms todo gir en torno a l. Sinti que su garganta arda. S...? boque. Mir alrededor. Aziel yaca en el suelo un poco ms all. Tena los ojos cerrados y un leve gemido sala de sus labios entreabiertos. Junto a l estaba... Flux! exclam el muchacho. El diablo regordete salud con la cabeza. Has sido t quien...? Seal a Aziel. Flux asinti y dijo: Pasaba por aqu y o lo que te estaba diciendo Aziel, lo de Lucifer y la pata de conejo. Mir con repulsa al diablo pelirrojo que gema en el suelo. Pareca que lo haba atropellado una locomotora. No tena ni idea, Felipe. De verdad. Saba que tramaba algo gordo, pero eso... Sacudi la cabeza. Asesinar a Lucifer? Eso no es ninguna fechora, eso... eso es simple y llanamente maldad! Por eso decid intervenir. Espero que no te importe. No, en absoluto respondi Felipe frotndose la garganta. Gracias por tu ayuda. Flux parpade y sonri cohibido. De... de nada. Felipe... Se volvi y vio que Satina se haba puesto en pie. Tena el pelo revuelto y sangraba de un pequeo araazo en la mejilla. Lo mir con ojos asustados. El chico corri hacia ella.

La Muerte, Felipe dijo Satina con voz temblorosa. Ya lo s. Tambin yo lo he visto. Vena en mi busca. No s cmo, pero si no hubiera sido por Flux... No lo interrumpi la chica sealando con un dedo tembloroso. Felipe gir la cabeza y vio que el anciano de espalda encorvada haba desaparecido. No vena por ti. Ha ido hacia el palacio! Va en busca de Lucifer! Y sin ms despleg las alas y se elev rpidamente. Vamos, aprisa! Voy! dijo Felipe y extendi sus alas, pero por alguna razn las sinti diferentes. Ajenas. Como si ya no fueran parte de su cuerpo, sino algo pegado. Y por mucho que las sacuda no se elev ni un centmetro. Venga! lo urgi Satina. An tenemos tiempo! No puedo se desesper l. Mis alas ya no funcionan. ` ` ` _____ 44 _____ El precio de la Muerte ` Corrieron al lmite de sus fuerzas, con las capas ondeando a sus espaldas. Felipe propuso que Satina se adelantara volando, pero ella dijo que sera intil: no la dejaran entrar en el palacio sin l. Felipe era la llave del dormitorio de Lucifer. Al final divisaron a la Muerte, que iba bastante adelantada, paseando con parsimonia por la acera, como si tuviera todo el tiempo del mundo. Felipe sinti alivio. Llegaremos! dijo jadeante, ignorando su dolorida garganta. Todava senta las manos de Aziel estrangulndolo. Llegaremos! La Muerte desapareci detrs de una esquina, y Felipe y Satina apretaron el paso. Pero cuando doblaron la esquina Mortimer estaba muy lejos, como si un repentino vendaval lo hubiera desplazado al otro extremo de la calle. Cmo diantre...? Tendremos que correr ms boque Satina. Pero daba igual. Por mucho que corran, les era imposible alcanzar al hombre gris que se alejaba tranquilamente. La distancia que los separaba creca por momentos, y cuando ambos salieron a la calle principal que llevaba al palacio, la Muerte suba ya la ancha escalinata. Felipe y Satina se precipitaron calle arriba. Bajo sus pies se oa un gemido amortiguado cada vez que pisaban las sanguinolentas cabezas enterradas. Vamos... vamos por otro lado dijo Felipe entre jadeos. Por el... el patio del palacio. Es ms rpido. Entraron en el patio, pasaron junto al surtidor y subieron los escalones de la cocina. Felipe la abri de golpe y casi se dio de bruces con Ravinia, que estaba al otro lado sosteniendo una pila de platos limpios. La cocinera solt un chillido y los platos se escurrieron entre sus manos, destrozndose con estrpito contra el suelo. Pero qu...? exclam, y solt un bufido al ver quin era. Felipe! Intent agarrarlo por el pelo, y tal vez lo habra logrado si en aquel momento el chico no hubiera resbalado con los aicos de plato. Recuper el equilibrio y sigui corriendo. Perdona! grit por encima del hombro. Subi de tres en tres los escalones de la

sinuosa escalera, con Satina pisndole los talones. En el preciso instante que enfilaron el angosto pasillo que llevaba al dormitorio de Lucifer vieron que una mano arrugada cerraba la puerta. Mortimer se les haba adelantado. Se miraron brevemente y echaron a correr. Espera! grit Felipe cuando finalmente se precipitaron dentro del dormitorio. Tuvo que agarrarse a la manilla para no caer de puro agotamiento. Esp...! Se detuvo en seco. De pronto ya no se senta sofocado ni jadeante. Hasta su flato pareca haber desaparecido. Una gota de sudor recorri su mejilla como una lgrima. Felipe no la not. No notaba nada, aparte de una extraa sensacin de vaco en el estmago. Haban llegado demasiado tarde. Lucifer yaca en la cama con los ojos cerrados, las plidas manos cruzadas sobre el pecho hundido. Tena la boca entreabierta, paralizada tras exhalar su ltimo aliento. Mortimer estaba sentado en el borde de la cama. Haba adelantado un brazo por encima del Diablo muerto, como si fuera a tomarle las manos o acabara de soltarlas. Mostr sorpresa de verlos all. Est muerto murmur Felipe, y sus piernas amenazaron con ceder. Todo su cuerpo le pareca ajeno y flojo. Lo estara si no nos hubierais interrumpido mascull Mortimer. Pero qu os habis pensado? No sabis que es de muy mala educacin molestar cuando un hombre yace frente a la Muerte? Estbamos en medio del ltimo aliento y no hay que... No ha muerto an? Felipe mir fijamente al Diablo exnime, apenas ms que una osamenta recubierta de piel floja. Y entonces lo oy: un dbil sonido sibilante, no ms audible que una llovizna cayendo sobre la hojarasca. Sala de los labios plidos de Lucifer. Su ltimo aliento. An quedaba tiempo! Felipe se precipit hacia la cama, se hinc de rodillas y meti el brazo bajo el colchn. Eh, chaval! Qu haces? se enfad Mortimer. Es que no tienes respeto por los muer...? Espera pidi Felipe, hundiendo ms la mano. Que espere? La Muerte lo mir boquiabierto. Cmo que espere? A m, Mortimer, nadie puede pedirme que esp... Slo un momento insisti el muchacho. Dos segundos, es todo lo que pido. Slo dos segundos. Mortimer abri la boca para protestar, pero vacil y volvi a cerrarla. El enojo de sus ojos grises dio paso a la curiosidad. Bueno, de acuerdo, pues dos segundos cedi. Sac del bolsillo un diminuto reloj de arena, no mayor que un dedal. Slo contena la arena justa para cubrir el fondo. Dos segundos. Pero te los quitar de tu vida. La Muerte volte el reloj y la arena empez a caer. Ya haba pasado medio segundo. Felipe rebusc bajo el colchn. No encontraba nada. Un segundo. Dnde estaba? Dnde diantre estaba? La respiracin de Lucifer se debilitaba, pronto los pulmones habran exhalado el ltimo suspiro. Segundo y medio. Haba entendido mal lo que dijo Aziel o es que ste le haba menti...?

La punta de su dedo toc algo. Algo blando. Dos segundos dijo la Muerte en el instante que Felipe retiraba la mano. Lo siento, chico. El ronco silbido del aliento de Lucifer se apag y se hizo el silencio. Un silencio total. No susurr Felipe. No poda ser verdad, porque la haba encontrado. O acaso no la haba encontrado? La Muerte sacudi la cabeza e hizo ademn de levantarse, pero se detuvo en medio del movimiento y se qued mirando fijamente a Lucifer. Pero qu...? Felipe lo oy tambin: un sonido dbil que semejaba un viejo fuelle mal ajustado. Luego se hizo ms ntido. Respira murmur Felipe, pasando la mirada de Lucifer a Satina y de sta a aqul. Respira! El jadeo fue subiendo de volumen y los ojos de Lucifer empezaron a vibrar tras los delgados prpados. Un leve rubor se extendi por las plidas mejillas, dando algo de calor al rostro fro. Qu diantre has hecho, chaval? musit Mortimer. Lo he salvado dijo Felipe. No pudo evitar sonrer y volvi a sentir un dolor punzante en los omplatos, que hizo que su sonrisa se ensanchara. De la muerte. Cmo? La voz son tan dbil que apenas poda llamarse voz. Felipe baj la vista y vio que Lucifer haba abierto los ojos. Aunque eran unos ojos enrojecidos y cansados, brillaban con una fuerza que el chico no haba visto antes. Te haban envenenado le dijo, y abri el puo para ensearle la pata de conejo que haba encontrado bajo el colchn. Era marrn y peluda, del tamao de un dedo pulgar. Envenenado? Los ojos de Lucifer se abrieron ms y se fij en el pequeo amuleto. Con esa cosita? Un denso silencio llen la estancia. Entonces Mortimer se dio una palmada en el muslo y se levant. Est claro que aqu ya no me necesitan dijo. La extraeza haba desaparecido y el rostro del anciano recuper su habitual inexpresividad. Mir al Diablo y con un leve movimiento de la cabeza seal a Felipe. Aqu tienes un buen chaval. Espero que sepas apreciarlo. Lucifer bostez, agotado. Lo he sabido desde el principio dijo. El anciano encorvado se dirigi hacia la puerta con pasos lentos y arrastrados, pero aun as lleg antes de que Felipe lograra parpadear. Se volvi y lo seal con el diminuto reloj de arena. Nunca olvido una vieja deuda dijo con una sonrisa enigmtica, como alguien que sabe ms de lo que deja entrever. Dos segundos. Me los debes. Felipe asinti en silencio, pero pens que Mortimer olvidaba algo. Porque en realidad l ya estaba muerto, de manera que no haba ninguna vida de la que quitar dos segundos. Pero se abstuvo de mencionarlo. Hasta la vista, chaval. El anciano se dio la vuelta y se march. Tus cuernos dijo el Diablo con voz apagada, sealando a Felipe con un dedo tembloroso. Tus cuernos estn ms pequeos.

Ya lo s dijo el muchacho, sentndose en el borde de la cama. Cmo se encuentra? Mejor dijo Lucifer. Achic los ojos y otro bostezo sali de sus labios. Cansado pero mucho... mejor. Sus prpados empezaron a cerrarse; luchaba por mantenerlos abiertos, pero era una lucha que pronto perdera. Su habla se hizo ms cascada e incoherente. Quin... ha sido, Felipe? Quin lo ha hecho? Dmelo, antes... antes de que caiga... dormido. El chico mir la pata de conejo y vacil. Ha sido... Puedes ahorrrtelo interrumpi Satina, sealando la cama, de donde llegaba un leve ronquido. Se ha dormido. Felipe sonri. Debe de ser agotador estar moribundo. Lo has salvado dijo Satina, acercndose. Tom su mano. Te das cuenta? Lo has salvado en el ltimo instante. Y a m mismo, pens Felipe cuando vio su imagen reflejada en los ojos azules de ella. Era evidente que sus cuernos se haban achicado. Tambin me he salvado a m mismo. En el ltimo instante. ` ` ` _____ 45 _____ El diablo se marchita ` La noche siguiente a que Felipe y Satina salvaran la vida a Lucifer, la ciudad de los diablos apareca transformada, ya sin aquella tristeza que todo lo invada. Era la ltima noche del Festival de Fechoras, y el ambiente haba cambiado radicalmente. Las guirnaldas estaban colgadas otra vez, los puestos abiertos, y las calles resonaban de gritos y jolgorio. Se disparaban tirachinas, se entrelazaban cordones de zapatos de distintas criaturas, se disparaba sal y pimienta con cerbatanas, etctera, etctera. Las fechoras se sucedan sin parar. Incluso echaron guindillas ardientes a uno de los barriles de cerveza de sangre, y los desgraciados a quienes servan de aquel barril soltaban unos pedos de fuego capaces de abatir un elefante. La razn de aquella transformacin era el aviso llegado de palacio aquella misma noche: la suspensin del tradicional banquete de clausura quedaba sin efecto. Es decir que iba a celebrarse una gran fiesta corra el rumor de que sera la mayor de la historia de los diablos, y la Casa Real lamentaba la confusin creada. Todo iba a ser explicado durante el banquete. ` *** ` Felipe se encontraba en su cuarto. Lo haban despertado temprano con el recado de que Lucifer deseaba verlo. El Diablo estaba incorporado en la cama cuando Felipe entr en el dormitorio, dando muestras de una clara recuperacin. Si no fuera por el pelo cado y los cuernos rotos, habra tenido un aspecto de lo ms saludable. El color haba vuelto a sus mejillas y la respiracin era

tranquila y reposada. Pero tena expresin grave. Quin ha sido? pregunt con voz cortante como una espada recin afilada. Cuntame todo. Durante el relato de Felipe, Lucifer permaneci inclume como una talla de piedra. En ningn momento mostr signos de asombro, susto o enfado. Su rostro era como una mscara. Slo cuando el chico mencion cmo despus de derribar a Aziel y Satina se dio cuenta de que eran Lucifax y Crueln, se abri una grieta en la mscara. Lucifer lo mir y sonri. O sea que ya te has enterado de nuestra pequea conspiracin? Felipe asinti con la cabeza. Entonces por eso se han achicado tus cuernos. T y Satina sois otra vez buenos amigos. El muchacho volvi a asentir con la cabeza. El Diablo se encogi de hombros y dej caer los brazos. Tuve que hacerlo, Felipe se justific, pero no pareca arrepentirse de nada. De lo contrario no habra podido hacer surgir el diablo que hay en ti. Espero que lo comprendas. Esta vez Felipe no asinti con la cabeza, pero tampoco la sacudi. Despus Lucifer pidi que lo dejara un rato a solas. An estaba cansado, y todas las cavilaciones que haba originado el relato de Felipe lo haban agotado todava ms. Y Aziel, qu? pregunt el chico antes de marcharse. El Prncipe de las Tinieblas le dirigi una mirada sombra como una tempestad. Ya me encargar de l dijo. ` *** ` En su habitacin, Felipe se puso delante del espejo. Lucifer no era el nico que se haba transformado desde la vspera. Los cuernos y la cola del chico se haban reducido a la mitad. Todava poda mover la cola, pero con mucha dificultad. Trat de desplegar las alas, pero no reaccionaron en absoluto. Colgaban flojas de su espalda, y sinti una leve decepcin, pero la maldad estaba desapareciendo de su cuerpo, y se alegraba por ello. Ya no le pareca que los cuernos y la cola le sentaran bien, sino que le daban un aspecto ridculo. No obstante, volar haba sido divertido. Lo haba hecho sentirse tan libre... Se puso la capa y abandon el cuarto. Quera salir a la calle para ver un poco el ambiente festivo. Baj los escalones de dos en dos y el ltimo tramo se desliz por la barandilla. Primero que s, luego que no, y ahora otra vez que s! gru una voz enfadada cuando Felipe se diriga por el pasillo al patio del palacio. Maldita sea! Si no los conociera, dira que tratan de matar a disgustos a una anciana cocinera! Ravinia sali de uno de los corredores laterales con dos grandes sacos de patatas colgando de los hombros. Primero que va a haber una fiesta. Despus que no. Y al final, maldita sea, que s va a haberla refunfu. Y una que haba llevado ya toda la comida a la despensa, ahora tiene que volver a sacarla! Y te va a ayudar alguien? No, qu va! Todos estn muy atareados con esto y lo otro porque esta noche va a haber una fiesta, o sea que hala, a hacerlo todo sola! De pronto gir la cabeza y mir a Felipe, como si todo el tiempo hubiera sabido que

estaba all. Sola! buf, y se fue tambaleante hacia la cocina. Espera, Ravinia! llam Felipe, corriendo tras ella. Qu quieres? dijo la cocinera sin pararse, siguiendo por el pasillo. Slo quera... bueno... Suspir y se encogi de hombros. Slo quera pedirte perdn. Perdn? repiti ella con frialdad, y Felipe se estremeci ante su dura mirada. Slo queras pedirme perdn? S dijo l, asintiendo con la cabeza. Era lo nico que quera. Y ya se volva para marcharse cuando Ravinia dej caer los sacos de patatas al suelo y, a continuacin, estrech con fuerza al muchacho, cuya exclamacin asustada qued ahogada por el brusco abrazo. No hace falta que pidas perdn, nio dijo la cocinera sorbindose la nariz, mientras lo meneaba atrs y adelante. No hiciste ms que portarte como un autntico diablo. Finalmente lo solt, y Felipe retrocedi un par de pasos, temeroso de que fuera a abrazarlo de nuevo. Ya no ests enfadada conmigo? pregunt. Ravinia sacudi la cabeza y su papada triple se estremeci. Lucifer me lo ha explicado todo cuando le llev la comida. Ciertamente es un viejo malvado, mira que jugar de esa manera con los sentimientos de los jvenes... Debera avergonzarse! Pero basta de eso. Por qu no bajas a la cocina a comer un bocado, Felipe? He hecho un plato especial para ti. Con huevos de basilisco pasados por agua y todo. El estmago de Felipe gru con ansia. Llevaba sin comer desde la vspera y tena un hambre de lobo, pero todava no era momento para eso. Puede esperar dijo. Esperar? exclam Ravinia, y el eco reverber por el largo corredor. Nada de eso. He odo perfectamente cmo grua tu estmago, y... Puede esperar repiti Felipe. Se agach y se ech al hombro uno de los pesados sacos. Antes tengo algo que hacer. Ravinia cerr la boca. Luego sonri y carg con el otro saco. Los cuernos pequeos te sientan mejor, Felipe. Me temo que van a desaparecer pronto. Eso te sentar an mejor. ` ` ` ` _____ 46 _____ El banquete de clausura ` Al filo de la medianoche empezaron a llegar a palacio los primeros invitados. Felipe estaba en el gran saln donde iba a celebrarse el banquete. Una larga hilera de camareros de cuernos recin pulidos y borla de rabo peinada estaba preparada con las bandejas de bebidas. Bajo las relucientes araas de luz, la mesa estaba adornada con ortigas y velas negras en candelabros de plata. La mesa tena forma de tridente, con tres hileras en paralelo y una transversal. Haba ms de mil cubiertos. En medio de la hilera transversal haba una silla que destacaba de las otras. Estaba hecha de viejos huesos amarillentos y tapizada con pieles y

cueros de diversos animales. En los brazos haba dos crneos humanos. Deba de ser el asiento de Lucifer. A Felipe le haban dicho que tena que sentarse a su lado. A la derecha. Llegaron ms invitados gragones recin afeitados que con motivo de la celebracin se haban limpiado la carbonilla de la cara, tentadores con chaqu, lupinos con hbito y la capucha abatida sobre los ojos blancos como el hielo y pronto la sala se llen de conversaciones, risas y tintineo de copas. Todos parecan estar a gusto. Tambin los lupinos, a quienes slo se les permita susurrar, para que sus voces no provocaran catstrofes en el mundo. Los nicos que no participaban en las festividades eran los silenciosos. Ravinia le haba contado que no eran seres sociables. De hecho eran tan alrgicos a los ambientes acogedores como Lucifer a la suerte. Felipe divis de pronto a Barbalgubre. Iba elegantemente vestido con un traje gris antracita que pareca dos tallas pequeo para su enorme cuerpo, y sus cuernos brillaban como monedas pulidas. Sostena una copa en cada mano y pareca no saber de cul beber primero. El muchacho se abri camino hasta l entre la multitud. Alguien que yo me s parece muy sediento dijo sonriente. Hola, Felipe! Qu? Ah, lo dices por las copas? repuso el portero, sonriente. Mires donde mires, siempre hay alguien que te pregunta si quieres una copa. Y no me gusta decir que no. No quiero comportarme incorrectamente en un banquete de palacio. Salud! Y vaci las dos copas seguidas y se sec la boca con el dorso de la mano. No, claro que no dijo Felipe, riendo. Menos mal que al final ha salido adelante dijo Barbalgubre. Nadie lo habra credo. Creer qu? Esto. El banquete de clausura. Se haba suspendido dijo el corpulento diablo, retorciendo pensativo su perilla rizada. A qu se deber todo este jaleo? Pues... sabe Dios, iba a decir Felipe, pero pens que no era exactamente la expresin ms adecuada all no lo s. Ummm... Entonces seguramente tampoco has odo el rumor que corre. Qu rumor? El portero le indic que se acercara y susurr: Se dice que todo se debe a un chico humano pelirrojo. Que l es la razn de que el festival vaya a tener una clausura como es debido. Eso se dice? repuso Felipe, mirando a la muchedumbre de diablos y demonios, y vio que varios lo miraban de reojo o lo sealaban discretamente. Hablaban de l? Saban qu haba sucedido? Parece que s dijo Barbalgubre. Pero t no sabrs nada de eso, verdad? Pues no respondi Felipe, y cambi de tema preguntando quin iba a cuidar la puerta del Infierno aquella noche. Nadie. Esta noche no va a entrar nadie. Tendrn que esperar en la escalera. Supongo que no les importar. La gente no suele estar ansiosa por entrar. No, esta noche es el nico momento en que los condenados pueden permitirse un descanso. Hasta el ltigo va a hacer una pausa. Pero a cambio tendrn que trabajar el doble cuando termine el banquete. Esto no puede pararse simplemente porque... Barbalgubre sigui hablando, pero de pronto Felipe lo oa sin escucharlo. Y es que Satina acababa de entrar en el saln. Iba junto a su madre, buscando entre la multitud. Llevaba un vestido largo negro y el pelo recogido. Estaba bella como una noche de verano. El padre de Satina no estaba a la vista, cosa que agrad a Felipe. An recordaba la

furia de Cuerno Negro porque Felipe haba ofendido a su hija. Satina lo vio y salud con la mano. l devolvi el saludo. Barbalgubre, que tambin haba visto a la chica, sonri con irona. Ve tranquilo, Felipe. Ya hablaremos despus. El chico se acerc a Satina. Hola dijo, y salud con la cabeza a la madre. Hola, Demona. sta le dirigi una clida sonrisa. Hola, Felipe dijo, y al levantar la mirada vio a alguien tras el muchacho. Mira, cario, Felipe est aqu. Ostras, es verdad repuso una voz profunda y retumbante, y Felipe not un sudor fro en la espalda. Gir en redondo y mir asustado al padre de Satina, que llevaba tres copas en sus manazas. Ofreci una a su mujer y otra a su hija. Tomad. Y para ti, Felipe... El enorme diablo dio un bufido y un denso humo negro sali de sus narices. Se acerc un paso, inclinndose sobre Felipe como un volcn. Dios mo pens el chico, y las piernas le flaquearon. An no sabe que Satina y yo somos otra vez buenos amigos. Todava est furioso conmigo. E-espera gimote agitando las manos. Sa-Satina y y-yo ya no estam... Pap! Ya basta! Me prometiste no burlarte de l! La expresin amenazadora desapareci del rostro de Cuerno Negro, sustituida por otra dulce y amable. Jams hara tal cosa sonri socarrn. Ofreci la tercera copa a Felipe. No quieres un aperitivo? El chico extendi una mano temblorosa y asi la copa, seguro de que el martilleo de su corazn poda orse en un radio de veinte metros. Mira que eres bruto, hombre! lo rega Demona. Por qu? dijo Cuerno Negro, alzndose inocentemente de hombros. Si no he hecho nada. Slo le he ofrecido una copa al chaval. No es ningn crimen, no? Oye, Felipe, qu te parece el vestido nuevo de Satina? En casa estaba de lo ms emocionada. Preguntaba una y otra vez si t... Pap! grit Satina, con las mejillas encendidas. Qu pasa ahora? se quej Cuerno Negro, dejando caer los brazos. Vamos a hablar un poco con Grun dijo Demona tomndolo del brazo. Est ah con su esposa. Se llev a su marido a rastras, y Felipe suspir para s. Lo mismo hizo Satina. Por un momento cre que tu padre iba a partirme en dos suspir Felipe. Slo quera tomarte el pelo. Ya sabe que somos otra vez amigos. Ya lo he contado en casa. Cunto has contado? No mucho. Pens que sera lo mejor. Mam no... no es muy hbil para guardarse las cosas. Ya sabes que chismorrear es una virtud aqu. Has contado que si finalmente iba a haber banquete era gracias a m? Satina se encogi de hombros. Es posible que haya mencionado algo. Felipe dej vagar la mirada. Varios diablos que estaban mirndolo de reojo giraron rpido la cabeza. Eso explicaba lo del rumor. Es curioso dijo, pero tengo una extraa sensacin.

Una extraa sensacin de qu? De que algo no termina de encajar. Por qu lo dices? repuso Satina frunciendo el ceo. Qu es lo que no encaja? Felipe sacudi la cabeza y se alz de hombros. No lo s, pero tengo esa sensacin. Siento que hay algo que no marcha bien. Como cuando participas en un juego del que crees saber las reglas, pero a medida que el juego avanza te parece que algo no va bien, y al leer las reglas descubres que no ests jugando bien. No lo entiendo dijo Satina. Y yo tampoco. Pero es la sensacin que tengo. Satina se qued mirndolo y Felipe dese no haber dicho nada. Pareca un estpido. Adems, Aziel haba confesado y haban salvado a Lucifer. Todo estaba en orden. No pasaba nada raro. Entonces por qu se senta as? Una figura conocida entr en la sala e interrumpi en seco los pensamientos de Felipe. Qu diablos...? jade. Qu hace se aqu? Satina sigui la mirada de su amigo. No puede ser! Junto a la puerta estaba Aziel. Sus ojos vagaban inquietos y llevaba la cola entre las piernas. Lo acompaaba una seora alta de expresin severa y cruel, su pelo rubio bordeado por cuatro cuernos negros como el betn. Es su madre? pregunt Felipe. S. Tiene una pinta tenebrosa, verdad? Ya dijo el chico, pero pens que se quedaba corto: lo que tena era una pinta de pesadilla. Dnde est su padre? Aziel no tiene padre. Nunca lo ha tenido. Igual que yo, pens Felipe. Entonces ha muerto? pregunt. Satina sacudi la cabeza. Los diablos somos inmortales. Pero nadie sabe quin es su padre. Creo que ni siquiera Aziel. Crea que Lucifer iba a encargarse de l. No debera haberlo metido en la crcel, o algo as? Satina no lleg a responder, porque un estruendo de trompetas ahog las conversaciones del saln. Todas las miradas se dirigieron hacia una alta puerta de doble hoja y color rojo sangre, junto a la cual haba un viejo demonio medio calvo. Seoras y seores! exclam con voz ronca. El Prncipe de las Tinieblas y anfitrin de esta fiesta, su majestad Lucifer! Las puertas se abrieron y Lucifer entr en el saln. El silencio se hizo ms denso, como si por un instante los presentes no slo callaran totalmente, sino que tambin dejaran de respirar. Felipe y Satina lo hicieron, ms por puro asombro que por veneracin al rey de los diablos. Y es que la transformacin sufrida por Lucifer desde la vspera era colosal, y por un segundo Felipe lleg a dudar que fuera realmente Lucifer. Su rostro haba recuperado totalmente el color y los profundos cercos bajo los ojos haban desaparecido. Su cabeza estaba cubierta de pelo negro y brillante, que formaba un pico en su frente. Hasta sus cuernos haban vuelto a crecer milagrosamente, y lucan sanos y afilados.

Aparte de sus ojos algo enrojecidos y las mejillas un poco pronunciadas, todo rastro de la enfermedad haba desaparecido. Ahora se pareca al retrato que colgaba sobre la cama de su dormitorio, y Felipe not un estremecimiento en lo ms profundo de su corazn. Cmo es posible? le susurr Satina al odo. Parece de lo ms saludable. Ni idea respondi el chico, y mir a Aziel, que estaba medio escondido tras su madre. l s que no pareca nada saludable. Observaba a Lucifer con ojos asustados. Su majestad ya est aqu! grit el viejo demonio que haba anunciado la entrada del monarca. Podis sentaros! La chchara volvi a impregnar el ambiente y los invitados empezaron a sentarse a la mesa. Quieres sentarte a mi lado? Voy a estar al lado de Lucifer. Ella asinti con la cabeza y dijo que iba a consultarlo con sus padres. Poco despus se apresuraron hacia el trono de huesos donde Lucifer ya se haba sentado. Sonri con irona cuando los vio. Ostras, Felipe, no queda gran cosa de tus cuernos dijo. Creo que es una pena. Te sentaban muy bien. Pues los suyos estn como nuevos repuso Felipe, ayudando a Satina a sentarse, tras lo cual se sent l. Lo que se ve no es siempre la verdad. Eso lo sabes mejor que nadie repuso el Diablo, inclinndose hacia ellos y bajando la voz. La mente se cura ms rpidamente que el cuerpo. He hecho alguna que otra trampa para tener mejor aspecto. Los cuernos y el pelo no son de verdad. Y un poco de maquillaje puede hacer que hasta un muerto parezca vivo. Ahora que lo saba, Felipe advirti que uno de los cuernos estaba flojo en su base. Busc algn cordel, pero no vio ninguno. Qu hay de Lucifax? pregunt. Qu tal est? Esta noche descansa. El pobre se recupera, pero est desmejorado an. Aziel le dio una buena tunda. Lucifer, sabe que Aziel ha venido? Y seal con la cabeza hacia la derecha de la mesa, donde el diablillo estaba junto a su madre. Est sentado ah. Lo s perfectamente. Pero qu hace aqu? Por qu no lo ha...? Cmo puede...? Crea que usted lo haba... Crees que he olvidado lo que ha hecho, Felipe? replic Lucifer mirndolo, y el fro que rezumaron sus ojos negros fue tan glido que por un momento el chico pudo ver su propio aliento. No lo he olvidado, no. Pero ciertos castigos necesitan un pblico. El Diablo extendi una mano, recogi su cuchillo de la mesa y dio unos golpecitos en la copa. Todos callaron y se volvieron hacia la figura oscura que se levant del trono de huesos. Todos a excepcin de Aziel, observ Felipe, y advirti que tena las manos enlazadas casi como si estuviera rezando. Pero rezando a quin?, pens. Queridos invitados, bienvenidos a esta clausura del Festival de Fechoras de este ao! Aunque Lucifer no hablaba muy alto, su voz poda orse sin dificultad en el otro extremo del saln. Antes de empezar a cenar os dirigir unas palabras. Como sabis, hace cinco das la Casa Real anunci que el banquete se haba suspendido. Sin embargo, tal decisin fue anulada esta noche temprano, cosa que naturalmente ha provocado (aparte de alegra)

bastante confusin y muchos rumores. Lucifer cerr los ojos un momento. Cuando volvi a abrirlos, fue como si la estancia se oscureciera un poco. Queridos diablos, he de deciros que he sido vctima de un intento de asesinato. Una ahogada exclamacin de asombro recorri la sala como un eco prolongado. Felipe vio que Aziel se sobresaltaba, pero sin apartar la mirada de sus manos enlazadas. Envenenado, seoras y seores dijo entre dientes Lucifer. De no ser por Felipe... aadi, colocando una mano en el hombro del chico, y los comensales estiraron el cuello para ver mejor. Bien, me limitar a decir que sin la ayuda de este extraordinario muchacho, este ao no habra habido ningn banquete de clausura en palacio. Un sonoro murmullo se extendi por la sala. No he sido slo yo dijo Felipe. Satina tambin me... No seas tan humilde lo interrumpi la chica. Silencio! orden Lucifer, y el murmullo emocionado ces de golpe. El Diablo entorn los ojos y hasta las llamas de las velas se doblegaron ante su negra mirada. Ha estado a punto de ocurrir un regicidio. Pero el asesino ha cado en la trampa de sus propias fechoras. Aziel, levntate! Se oy un susurro cuando todas las cabezas giraron a la vez hacia Aziel. El joven diablo sigui sentado un momento, pero finalmente empuj la silla hacia atrs y se puso en pie. La sala se llen de sonoras exclamaciones, con todos los diablos gritando al mismo tiempo. Los nicos que no decan nada eran Aziel y su madre. Ella miraba al frente. Aziel gir la cabeza y mir a Felipe. Su mirada ya no pareca vacilante y nerviosa, sino cargada de tanto odio que casi poda olerse. Al parecer no se arrepenta de nada. Excepto de no haber empujado a Felipe al estanque de fuego cuando tuvo la oportunidad. Lucifer levant la mano y el silencio volvi a reinar. El acusado, Aziel Stfeles, ha sido declarado culpable de doble intento de asesinato, malos tratos a animales y violencia deliberada contra la mente de un compaero diablo. Aziel parpade desconcertado ante la ltima acusacin, lo que extra a Felipe. Parece no saber de qu habla Lucifer, pens. A partir de esta noche el acusado ya no ser bienvenido a esta mesa. A partir de esta noche ya no ser bienvenido en el Infierno! dictamin el rey de los diablos inclinndose hacia delante y mirando fijamente a Aziel, que le devolvi la mirada con obstinacin. Aziel Stfeles, te condeno al destierro eterno. Sers expulsado a las tinieblas del Patio Exterior! La puerta de doble hoja se abri y dos guardias con largas lanzas entraron al saln y se dirigieron hacia Aziel. Lo agarraron e iban a llevrselo a rastras, cuando de pronto su madre se puso en pie de un salto. Soltadlo! chill. Aziel no puede ser desterrado! No podis hacerlo! Soltadlo! No me os? Soltad a mi chico!! Trat de apartar a los guardias a empujones, y por un instante Felipe vio ntidamente su mano derecha. Y entonces comprendi qu era lo que no encajaba. Cuando Felipe, al ver los tres anillos de su mano derecha, dijo a Aziel: Fuiste t quien encerr a Knurre en el stano de la iglesia, ste se qued mirndolo como si no tuviera la menor idea de a qu se refera. Eso era lo que no encajaba! No ha sido Aziel susurr. Ha sido ella, majestad, ha sido ella!

Agarr de la manga a Lucifer con tal fuerza que el Diablo casi se cay. La excitacin transform su susurro en un grito. No fue Aziel quien encerr a Knurre en el stano de la iglesia con el silencioso! Fue ella! Su madre! Sus palabras paralizaron por un instante los dems sonidos. Hasta la madre de Aziel dej de chillar y forcejear con los guardias. Ests seguro? pregunt Lucifer. S! dijo Felipe asintiendo con vehemencia. Mire su mano! Tambin ella tiene tres anillos! Ella urdi todo el plan! Fue ella quien se ocup de que Knurre no se fuera de la lengua! Lo que pasa es que Aziel no lo saba! Mam! murmur Aziel. T hiciste...? Maldito mocoso! mascull ella, volvindose hacia Felipe. Sus labios estaban retrados y sus ojos negros despedan chispas. Soltando un aullido, empu un cuchillo de la mesa y se abalanz contra Felipe como un remolino de furia. Salt encima de la mesa blandiendo el arma. Lo has estropeado todo! grit furiosa. El cuchillo hendi el aire y silb hacia la garganta del chico. Basta, seora! terci una voz profunda, y de pronto la madre de Aziel fue retenida por dos manazas negras que la sujetaron por el vestido. El cuchillo cay de sus manos y aterriz en el regazo de Felipe. No cree que ya ha causado suficiente dao? Sultame! grit ella, golpeando los enormes brazos que la rodeaban. Sultame, mala bestia! Sultame para que pueda desollar a ese maldito nio! No me parece buena idea, seora dijo Barbalgubre, retorcindole el brazo a la espalda. Ver, es que se da la casualidad de que ese maldito nio es amigo mo. El portero del Infierno tap con la mano la boca de la mujer, convirtiendo sus gritos en cloqueos amortiguados. Barbalgubre mir a Felipe. Te ha hecho dao? El chico trat de sacudir la cabeza, pero sus msculos seguan paralizados y no reaccion hasta pasado un momento. Me alegro dijo el portero, y se volvi hacia Lucifer. Ya me encargar yo de esta furia. Supongo que podr hacer compaa a su hijo. Lucifer asinti con la cabeza y se aclar la garganta. Gracias, Barbalgubre. Sers recompensado. No es necesario respondi el portero, y gui el ojo a Felipe. Me basta con haber podido ayudar. Gir en redondo y se dirigi hacia la puerta con la diablesa retorcindose bajo su brazo. T tambin! dijo uno de los guardias, empujando a Aziel. Iris al Patio Exterior! El Infierno es un lugar demasiado bueno para un par de canallas como vosotros! Aziel no dijo nada cuando se lo llevaron a empujones, pero giraba la cabeza hacia atrs como un bho, dirigiendo a Felipe una mirada vaca. Sus ojos parecan quemados. Despus sonri de pronto, y un escalofro recorri la espalda de Felipe. Porque era la sonrisa de un loco. Y era una sonrisa que deca que aquello no haba hecho ms que empezar. Sacaron a Aziel por la puerta y el gritero de los presentes recobr fuerza. Ha dicho Me basta con haber podido ayudar, verdad? bram Lucifer, mirando a Felipe. Desde luego es algo que podras haber dicho t. Felipe se encogi de hombros.

A lo mejor no soy el nico que ha aprendido algo aqu. O sea que reconoces haber aprendido algo? El chico mir de reojo a Satina, que le sonri. S admiti. Me alegro de orlo, muchacho, vaya si me alegro. Lucifer volvi a agarrar el cuchillo y dio unos golpecitos a la copa ponindose en pie. Se disculp ante los presentes por el pequeo incidente y despus relat con detalles breves pero precisos lo que haba ocurrido a Knurre Valfod y dnde se encontraba el desgraciado lupino. Sus padres, que no participaban en las festividades, iban a ser informados en cuanto terminara el banquete. Por desgracia, haba sido necesario mantener todo aquello en secreto a fin de encontrar al culpable. Pero lo haban logrado, gracias a Felipe, y los responsables haban recibido su merecido castigo. Ahora no haba que pensar ms en ellos, sino disfrutar del banquete, que iba a empezar enseguida. Todos brindaron y la cena se sirvi en grandes bandejas. Lucifer se sent y al punto se levant de un brinco, soltando un chillido estridente. Felipe y Satina estallaron en risas ahogadas. El Diablo se volvi y mir fijamente al asiento del trono mientras se frotaba el trasero. Una chincheta dijo recogindola. Muy gracioso, Felipe. Muy gracioso. Ha sido Satina! se defendi el chico. Mentiroso! dijo ella entre risas, dndole un empujn. Felipe sonri con aire inocente a Lucifer. Ya he dicho que haba aprendido algo dijo. ` ` ` _____ 47 _____ El pago de una deuda ` A la noche siguiente, temprano, Felipe llevaba un rato despierto cuando llamaron a la puerta de su cuarto. Estaba acostado en la cama, pensando en lo sucedido durante la cena. Saber que Aziel no tena padre lo haba hecho pensar en su madre. Casi no haba tenido tiempo para echarla de menos el tiempo que llevaba all, tantas cosas haban pasado Pero ahora la aoraba. Y mucho. Adelante. No te asustes, soy yo se oy la voz de Lucifax. El gato entr. An le quedaban marcas del correctivo que le haba propinado Aziel. En varios sitios le faltaban mechones de pelo, dejando su piel al descubierto, un ojo hinchado no se abra del todo y arrastraba la pata izquierda trasera. Qu tal ests? pregunt Felipe. Mejor, despus de or que has conseguido que expulsen del Infierno a ese golfo. Ha sido una autntica buena accin, Felipe, y muchos te estamos agradecidos por ello. O sea que ya sabes lo que ha pasado. El amo me lo ha contado todo. Me gustara escuchar tu versin, pero te espera en su estudio. Para qu? Es una sorpresa.

La muerte est llena de sorpresas coment el chico. Se visti y sigui al gato. Al pasar junto al espejo inspeccion su imagen brevemente. Los cuernos haban desaparecido. El nico rastro de su presencia eran dos bultitos. Qu ocurre? pregunt cuando llegaron al estudio de Lucifer. Una intensa luz centelleante se colaba por debajo de la puerta. Abre y vers replic el gato. Felipe lo hizo. Al principio no distingui nada. Todo el espacio estaba baado de una luz cegadora pero suave, casi como una caricia. Era como entrar en un clido abrazo. No veo nada dijo. Tus ojos tienen que acostumbrarse dijo Lucifer desde algn lugar de la neblina luminosa. Poco a poco as ocurri, y los contornos y formas fueron perfilndose. Se hicieron ms ntidos, tomaron color. Proyectaban sombras. Ahora vea. Lucifer estaba sentado en su silla tras el escritorio, la barbilla apoyada en sus manos enlazadas y una ligera sonrisa en los labios. Junto a l haba una mujer. Al menos a Felipe le pareci que era una mujer, porque slo la vislumbr brevemente antes de verse obligado a apartar la mirada. La luz proceda de ella. Surga de su piel, como si todo su cuerpo estuviera hecho de fuego llameante. Mirarla directamente era como mirar al sol. Mejor ahora? pregunt el Prncipe de las Tinieblas. Felipe asinti en silencio y divis a Satina y Flux, que estaban junto a la pared al lado del gato. Flux sonrea cohibido y Satina lo salud con la mano. Qu hacan all? O sea que ste es el famoso Felipe dijo la mujer luminosa, y hasta su voz pareca brillar. Era clida y dorada como el sol el primer da de primavera. Mi hermano me ha hablado de ti. Su hermano? dijo Felipe, y al mirarla con el rabillo del ojo crey ver una sonrisa en sus labios. Quin es su hermano? Mortimer respondi ella. Somos gemelos, aunque no nos parecemos mucho. Me llamo Vita. Felipe, muchacho, Vita es... empez Lucifer, pero se call. Se rasc el pelo, lo que hizo que la peluca se le torciera hasta parecer un gorro puesto del revs. A ver, cmo lo explicara? Veamos... Pero Felipe ya lo haba adivinado. Gir la cabeza y mir a aquella mujer singular de ojos ardientes. Usted es la Vida. Mortimer tena razn dijo ella, asintiendo en silencio. Las sombras de la estancia se movieron al comps. Eres listo. El chico mir a Lucifer, que por un instante desapareci tras las danzantes manchas luminosas. Mir a Satina. A Flux. A Satina otra vez. Su corazn empez a latir ms deprisa. Tengo que volver, verdad? Por eso estis todos aqu. Tengo que volver a... a la vida? As es dijo el Diablo, sonriendo. Satisfecho? Felipe no dijo nada. No saba qu responder. A casa. La palabra se le haca casi extraa. Tu misin aqu est cumplida, Felipe continu Lucifer. O, mejor dicho, ya no hay misin. Enviarte de vuelta ser lo ms justo. No es que yo sea precisamente famoso por mi sentido de la justicia, pero... s... Suspir sacudiendo la cabeza. Tambin por eso tienes que

volver, Felipe. Diantre, ejerces mala influencia aqu. Pero podr volver de vez en cuando? pregunt Felipe, tratando de hacer la cuenta atrs. Cuntos das, o noches, haba estado all? Diez? Catorce? Y ahora qu iba a decir a su madre? Hola, mam, me he dado una vuelta por el Infierno, donde he evitado que asesinaran a Satans. Qu tal lo has pasado en mi ausencia? Claro que podrs volver dijo Lucifer. Vita se encargar de todo. La vida siempre encuentra un modo aadi la mujer luminosa sonriendo. Cundo...? En cuanto te hayas despedido respondi Lucifer consultando su reloj de bolsillo. Ya te he quitado suficiente tiempo. Entonces... adis murmur Felipe, sintindose aturdido. Apenas poda seguir el ritmo de los acontecimientos. Iba a volver a casa con su madre. Vuelta al sol, al cielo, al canto de los pjaros. Eso le produca una alegra indescriptible, pero no poda evitar cierta tristeza. Se volvi hacia Satina. Ella le sonri, pero l advirti que la sonrisa no llegaba hasta los ojos, no alcanzaba el fondo de su corazn. Desvi la mirada hacia Flux, quien carraspe cohibido. Uno de sus ojos estaba amoratado. S, ya s que puede parecerte algo extrao mi presencia aqu dijo el chico regordete, restregndose los pies. Pero he odo que ibas a viajar y he querido despedirme antes y... eh... bueno, que siento el modo en que te tratamos Aziel y yo, y que... eh... eso, que lo siento. Felipe lo observ. Lo engaaba la intensa luz, o los cuernos de Flux haban disminuido de tamao? Seal el ojo morado. Te lo hizo Aziel? Flux asinti con la cabeza. Trat de sujetarlo hasta que llegara alguien, pero l fue ms fuerte. Lo sujetaste lo suficiente dijo Felipe, y aadi: me salvaste. La sonrisa de Flux se hizo ms radiante y, curiosamente, tambin ms cohibida. Venga, era lo menos que poda hacer. Entonces Felipe se acerc a Satina. Ambos se quedaron cara a cara, cada uno esperando que el otro empezase. Esperando que ninguno empezase. Recuerdos de parte de Barbalgubre dijo ella finalmente. Quera venir a despedirse, pero no le fue posible. Por lo visto, ha tenido problemas con unos ateos. Saldalo de mi parte repuso Felipe, e hizo acopio de valor para aadir: Te echar de menos. Yo tambin asinti Satina, y de pronto se inclin para darle un beso en la boca. Felipe se qued paralizado y sinti un clido hormigueo que le lleg hasta los dedos de los pies. Durante el momento eterno que dur aquel beso, sinti que su cuerpo irradiaba luz como la mujer que tena detrs. Cuando sus labios se separaron, la estancia pareci an ms iluminada. Adis, Satina dijo, pero para su sorpresa la chica sacudi la cabeza. No digas eso replic. Volvi a inclinarse y le susurr algo al odo. Tres palabras breves que produjeron un eco en la mente del chico y lo hicieron sonrer. Aunque no entendi qu quera decir su amiga. Preparado, Felipe? pregunt Vita. l se volvi y asinti en silencio.

Qu tengo que hacer? Tmame de la mano dijo ella, sealando algo detrs de l. Felipe se volvi y vio que del suelo de madera surga la cortina que colgaba delante de la Sala de Pruebas. Atravesaremos ese teln. Eso es todo? Vita se le acerc. Su caminar era leve, casi flotante, como el de la aurora boreal en el cielo polar. Cuando estuvo junto a l extendi su mano. Eso es todo confirm. Felipe se dispuso a tomarle la mano. Eh, espera! exclam de pronto Lucifer. Casi se me olvida. Antes de que te vayas... Rebusc en un cajn del escritorio e indic a Felipe que se acercara. No saba cmo deshacerme de ella dijo, sosteniendo un collar de cuero negro del que colgaba la pata de conejo. Seguramente te dar ms suerte que a m agreg, ponindoselo al cuello. Gracias dijo Felipe, tocando con cuidado la pata de la buena suerte. Era suave y agradable al tacto. La meti bajo el jersey y se dispuso a darse la vuelta. Bueno, qu puetas dijo Lucifer, y se acerc a Felipe para darle un fuerte abrazo. Adis, chaval. Cudate. Algo se restreg contra la pantorrilla de Felipe. Baj la mirada y vio a Lucifax, que ronroneaba de satisfaccin. Lucifer se separ de l y desvi la mirada, pero no con la rapidez suficiente. A Felipe le pareci verle una lgrima en el rabillo de un ojo. Hala, largo de aqu dijo el Diablo con voz extraamente velada. Tengo almas que corromper. Felipe volvi junto a Vita, que esperaba con una sonrisa paciente. Preparado? volvi a preguntar. l asinti con la cabeza. S. No te lo deca a ti dijo ella, mirando a Lucifer, que discretamente trataba de secarse los ojos. Ja, ja dijo ste con sorna. Muy graciosa. Ha sido esa maldita pata de conejo lo que ha hecho que mis ojos se humedecieran. Sabes perfectamente que no la soporto. Pues eso ser repuso Vita, volviendo a extender su mano hacia Felipe. Vamos? El chico mir brevemente a los reunidos y tom la mano de Vita. Dio un leve respingo, como si hubiera recibido una leve descarga elctrica. Los pelos de sus brazos y nuca se erizaron y su mente se llen de imgenes. Aparecan fugazmente y desaparecan antes de que lograra ver qu representaban. Pero s percibi que eran imgenes alegres, e hicieron que sonriera, igual que se sonre el da que termina el invierno y las manoplas se guardan en un cajn. Descorre el teln, Felipe dijo Vita. El muchacho adelant una mano pero vacil. Haba atravesado aquella abertura muchas veces. Al otro lado haba encontrado maldad y tentaciones, ante las cuales finalmente haba sucumbido. Cmo poda saber que aquello no era un truco ms de Lucifer, que no iba a encontrarse con nuevas pruebas y tentaciones? No puedo saberlo pens. Pero puedo decidir cmo resolver las situaciones a que me enfrente. As que descorri el teln. Detrs, todo era oscuridad, como un trozo de cielo nocturno. No vea nada.

Entonces inspir hondo y, haciendo de tripas corazn, avanz en la oscuridad. Pero justo cuando atravesaba la abertura y entraba en la negrura, Vita se puso ante l. Felipe no tuvo tiempo de impedir el movimiento: entr en ella y, para su asombro, continu a travs de ella. Instantneamente todo se llen de luz. Segua sin ver nada. Mir hacia atrs por encima del hombro para ver a Satina por ltima vez, pero ya haba desaparecido en la densa neblina luminosa. Lo nico que pudo vislumbrar fue el rostro regordete de Flux. Despus tambin l desapareci en la noche blanca. ` ` ` _____ 48 _____ Una vida nueva ` Un aire clido y acre como t recalentado llen su boca, como si lo empujaran garganta abajo, hasta los pulmones. Le dio nuseas y trat de expulsar el aire, pero su cuerpo no le obedeca. En medio de la luz oy voces. Al principio no entenda qu decan, pues sonaban demasiado lejanas. Despus aquel aire repugnante volvi a llenarlo y las voces se acercaron, convirtindose en palabras. Vamos, respira! Respira! Dios mo, no lo vi dijo otra voz, ms grave y ms ronca, de un hombre mayor. Apareci tan de repente que no tuve tiempo de frenar. Venga, respira, por favor suplic la primera voz, y otra bocanada de mal aliento entr en su boca. Era demasiado. Todo su cuerpo se contrajo en un espasmo y tosi, vaciando sus pulmones de aquel aire horrible. Eso es! Ya respira! Uf, menos mal! Fue entonces cuando Felipe cay en la cuenta de que tena los ojos cerrados. Era extrao. No recordaba haberlos cerrado. Trat de abrirlos, pero sus prpados no se despegaron hasta el tercer intento. Al principio no haba ninguna diferencia. Todo segua iluminado. Pero ahora la sensacin era diferente, ms ntida. Algo fue apareciendo. Un rostro. Flux...? murmur aturdido. Eres t? El rostro lo mir con preocupacin, despus la luz desapareci y los rasgos faciales se hicieron ms claros. Pudo ver que no era Flux, aunque el parecido era evidente. Bruno...? susurr. Felipe mir alrededor. Yaca en la calle delante de un coche negro. Un hombre mayor estaba inclinado sobre l con expresin horrorizada. Vesta un traje gris y su rostro arrugado le recordaba a alguien. Al cuello llevaba una cadenilla de la que penda una cruz de plata. Reflejaba la luz del sol, que hera los ojos de Felipe. He vuelto, pens, dirigiendo la mirada al cielo azul, donde unas nubculas se desplazaban perezosamente. No lo entenda. Pero si haba pasado varias noches fuera... O no? Dos segundos susurr la Muerte en su mente entumecida. Dos segundos. Es lo que me debes.

Sera posible? No haban pasado ms que dos breves segundos? En el Infierno el tiempo era diferente. Eterno. Dos segundos aqu eran dos eternidades all. A menos que... Un sueo?, pens, y sinti una leve y repentina decepcin. Todo aquello no haba sido ms que un sueo? Trat de sentarse y not que algo se restregaba contra su pecho. Algo que era suave como una pata de conejo. Sonri para s. No, no haba sido un simple sueo. Ests... ests bien? pregunt Bruno. Se agach y le tendi la mano. Su aspecto haba cambiado. Sus ojos oscuros, que siempre estaban entornados otorgndole una expresin malvada, estaban muy abiertos y llenos de inquietud. Felipe tom la mano y Bruno lo ayud a ponerse en pie. Se senta magullado y dolido, pero no estaba sangrando y no pareca haberse roto nada. Creo que no me ha pasado nada. El anciano que conduca el coche suspir aliviado, pero dijo que sera mejor que llevaran al chico a urgencias. Por simple precaucin. No es necesario dijo Felipe. Estoy bien. Slo tengo algunos rasguos, eso es todo. Y dos chichones en la frente precis Bruno, sealando con el dedo. Felipe se toc la frente. Era verdad. Crees que no ha pasado nada? Ests equivocado, Felipe. Ha pasado, y mucho. No ha sido slo un sueo. Has tenido suerte dijo el hombre con semblante serio. Pero en adelante mira por dnde vas cuando salgas en bici! Poda haber sido ms grave, y la prxima vez quiz no tengas a este joven para salvarte la vida. Bruno se ruboriz pero no dijo nada. Tampoco dijo nada Felipe, y Bruno le dirigi una mirada agradecida. El anciano volvi a suavizar la voz. Ests seguro de que no te ha pasado nada? Felipe asinti en silencio y mir la bici, cada junto al coche. Las ruedas estaban dobladas y el manillar torcido. Parece que slo mi bici ha sufrido dao. Ya... ya la arreglar yo dijo Bruno, carraspeando con cautela. Si es que te parece bien. Buen chico dijo el hombre, dando unas palmadas en el hombro a Bruno. Si hubiera ms como t, el mundo sera un lugar mejor. Bruno se sonroj hasta la raz del cabello. ` *** ` Has tenido suerte, eso haba dicho el anciano. Felipe sonri y acarici la mullida pata de conejo que colgaba de su cuello; y record a Lucifer dicindole que seguramente le traera ms suerte a l. Se llev el amuleto a la nariz y lo olfate. Ola a azufre, y una tormenta de recuerdos se desat en su interior. Se alegraba de que Lucifer le hubiera dado aquella pata. Sin ella le habra costado creer que todo aquello haba ocurrido de verdad. He tenido suerte dijo para s, volviendo a poner el amuleto bajo el jersey. Se encontraba en la cocina y vea a Bruno por la ventana. Su amigo estaba en el sendero de entrada, atareado cambiando las ruedas de la bici estropeada.

Haban vuelto juntos a casa, Bruno cargando la bici al hombro. No dijo ni palabra del accidente, y tampoco se disculp por lo que haba hecho, pero le prometi varias veces que dejara la bici como nueva. Por el camino haban pasado por un taller y Bruno compr dos ruedas nuevas y un guardabarros delantero. Felipe se pregunt si el dinero con que Bruno pag sera por proteccin, pero no pregunt. El dinero por proteccin era el que algunos chicos de la escuela le pagaban para evitar terminar siendo los Condenados de la Semana. Tambin lo llamaban indulgencia, aunque Felipe no saba por qu. Felipe sac del frigorfico la botella de zumo, llen dos vasos y los coloc en una bandeja. Fuera, Bruno silbaba, y Felipe pens que haba empezado a caerle bien. Tal vez terminaran siendo buenos amigos. Por qu no? Iba a salir con la bandeja cuando de pronto oy algo. Una voz. Era dbil, no ms sonora que un pensamiento, pero la reconoci de inmediato. Puede que le haya servido de leccin, Felipe dijo la voz. Pero tambin debera recibir un escarmiento. Felipe solt un grito ahogado y gir en redondo. Satina...? La cocina estaba vaca. Ests aqu susurr Felipe. Noto que ests aqu. Ahora entenda por qu la chica sacudi la cabeza cuando se despidi de ella. Y lo que quiso decir cuando le cuchiche aquellas tres palabras a guisa de despedida: Hasta la vista... Dnde ests? Di algo! Un escarmiento volvi a susurrar la chica, y Felipe la escuch, escuch su voz seductora y atractiva. Una sonrisa maliciosa apareci en sus labios y asinti con la cabeza. Un escarmiento, s. Si haba alguien que mereca un castigo, se era Bruno. Y Felipe saba exactamente qu castigo tena que sufrir. Del armario sac zumo de limn, vinagre y azcar, y una cucharilla del cajn. Haba que hacerlo bien. Una cucharadilla de zumo de limn, dos cucharadillas de vinagre y un poco de azcar para esconder el sabor, pens, poniendo los tres ingredientes en un vaso. Agit con cuidado la mezcla. La receta era del captulo 4 de Fechoras geniales. Eso le provocara una buena diarrea. Gracias, Satina. De nada respondi ella, y no dijo nada ms. Felipe cogi la bandeja y mir brevemente a su reflejo en la puerta acristalada del armario. Observ los dos bultos de la frente. Seguro que no se le iran nunca. Te traigo algo de beber, Bruno dijo, saliendo con la bandeja. ` ` ` ` {FIN}