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D a n B r o w n n g e l es y de m o n i o s

w w w . f o r m a r s e. c o m . a r

antropologa que un hogar. Las estanteras estaban atestadas de objetos religiosos de todo el mundo: un ekuaba de Ghana, un crucifijo de oro de Espaa, un dolo de las islas del Egeo, incluso un peculiar boccus tejido de Borneo, el smbolo de la eterna juventud de un joven guerrero. Cuando Langdon se sent sobre la tapa de un bal maharishi de latn y sabore el chocolate caliente, se vio reflejado en el cristal de una de las ventanas. La imagen estaba distorsionada y plida... como un fantasma. Un fantasma envejecido, pens, y se record con crueldad que su espritu juvenil estaba viviendo en un cuerpo mortal. Aunque no era apuesto en un sentido clsico, a sus cuarenta y cinco aos Langdon posea lo que sus colegas femeninas denominaban un atractivo erudito: espeso cabello castao veteado de gris, ojos azules penetrantes, voz profunda y cautivadora, y la sonrisa alegre y espontnea de un deportista universitario. Buceador del equipo universitario, Langdon todava conservaba el cuerpo de un nadador, un fsico envidiable de metro ochenta que mantena en forma con cincuenta largos al da en la piscina de la universidad. Los amigos de Langdon siempre le haban considerado un enigma, un hombre atrapado entre siglos. Los fines de semana poda vrsele en el patio de la facultad vestido con tejanos, hablando de grficos por ordenador o de historia de las religiones con los estudiantes; en otras ocasiones, apareca con su chaleco de cuadros Harris en tonos vistosos, fotografiado en las pginas de revistas de arte en inauguraciones de museos, donde le haban pedido que dictara una conferencia. Pese a ser un profesor riguroso y un amante de la disciplina, Langdon era el primero en abrazar lo que l denominaba el arte perdido de pasarlo bien. Se entregaba a la diversin con un fanatismo contagioso que le haba granjeado la aceptacin fraternal de sus estudiantes. Su mote en el campus (El Delfn) era una referencia tanto a su naturaleza afable, como a su legendaria habilidad para zambullirse en una piscina y burlar a todo el equipo contrario en un partido de waterpolo. Mientras contemplaba la oscuridad con aire ausente, el silencio de su casa se vio perturbado de nuevo, esta vez por el timbre de su fax. Demasiado agotado para enojarse, Langdon forz una carcajada cansada. El pueblo de Dios, pens. Dos mil aos esperando a su Mesas, y siguen tan tozudos como una mula. Llev el tazn vaco a la cocina y se encamin pausadamente a su estudio chapado en roble. El fax recin llegado esperaba en la bandeja. Suspir, recogi el papel y lo mir. Al instante, una oleada de nuseas le invadi. La imagen que mostraba la pgina era la de un cadver humano. El cuerpo estaba desnudo, y tena la cabeza vuelta hacia atrs en un ngulo de ciento ochenta grados. Haba una terrible quemadura en el pecho de la vctima. Le haban grabado a fuego una sola palabra. Una palabra que Langdon conoca bien. Muy bien. Contempl las letras con incredulidad.

Illuminati tartamude, con el corazn acelerado. No puede ser... Lentamente, temeroso de lo que iba a presenciar, Langdon dio la vuelta al fax. Mir la palabra al revs. Al instante, se qued sin respiracin. Era como si le hubiera alcanzado un rayo. Incapaz de dar crdito a sus ojos, volvi a girar el fax y ley la palabra en ambos sentidos. Illuminati susurr. Langdon, estupefacto, se dej caer en una silla. Poco a poco, sus ojos se desviaron hacia la luz roja parpadeante del fax. Quien haba enviado el fax estaba todava conectado, a la espera de hablar. Langdon contempl la luz roja parpadeante durante largo rato. Despus, tembloroso, descolg el auricular.

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