ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA: EL LIBERALISMO Y EL MARXISMO

Por CANDIDO MONZÓN ARRIBAS

SUMARIO I. Antecedentes de la opinión pública.—II. La Ilustración y el liberalismo. 1. El liberalismo político y económico. 2. Articulación de la opinión pública.—III. El marxismo. La opinión pública: A) En la sociedad burguesa; B) En la sociedad socialista.

I.

ANTECEDENTES P E LA OPINIÓN PUBLICA

Se considera 1750 como el año en que se utiliza por primera vez la expresión «opinión pública», cuando Rousseau se presenta al premio de la Academia de Dijon con su «Discurso sobre las ciencias y las artes» (1). Si bien la paternidad de la expresión le corresponde a Rousseau, los primeros esbozos teóricos de la opinión pública se suelen atribuir a los fisiócratas, especialmente a Louis Sebastián Mercier de la Riviere, que parece haber sido el primero en captar el estricto sentido de «opinión pública» y entrever su rol social (2). Desde finales de la Edad Media hasta la segunda mitad del siglo xvm se suceden una serie de acontecimientos que poco a poco van cambiando la mentalidad y preparan, en lo que a opinión pública se refiere, la toma de
(1) J. J. ROUSSEAU, Del contrato social. Discursos, «Discurso sobre las ciencias y las artes», Alianza Editorial, Madrid, 1980, pág. 163. (2) J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, Gustavo Gili, Barcelona, 1981, págs. 129 y 130.

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Revista de Estudios Políticos (Nueva Época) Número 44, Marzo-Abril 1985

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conciencia del fenómeno así como el papel que pueda jugar en la sociedad como fuerza moral y crítica. Con el Renacimiento se inicia un proceso de mayor confianza en el hombre y un uso de la razón para percibir y solucionar los problemas que el hombre tiene planteados aquí y ahora. La razón se libera de la fe, se vuelve autónoma, y se aleja poco a poco de la idea de lo trascendente. Los humanistas descubren nuevas formas de rigor intelectual, desarrollan el espíritu crítico de los textos y manifiestan un gran respeto por la libertad de opinión (3). La revolución científica, que se extiende desde el siglo xv hasta el XVII es, ante todo, una revolución en la manera de entender la realidad que entraña una nueva perspectiva en las actitudes mentales. Galileo, que representa el espíritu científico y racionalista de la época, defiende el examen libre de la realidad, atento sólo a pruebas empíricas y a normas de la lógica frente a los principios de la afirmación dogmática (4). Nicolás de Maquiavelo, en El Príncipe, desarrolla dos ideas fundamentales para explicar la comunicación política entre gobernantes y gobernados. Por un lado, piensa que el príncipe debe tener o conseguir el favor popular: «A un príncipe le es necesario tener al pueblo de su lado: de lo contrario, no tiene remedio en la adversidad» (5). Por otro, gobernar implica una cierta técnica de las relaciones con las actitudes del pueblo, que habrán de formarse o reformarse por el príncipe cuando fuese necesario (6). Por tanto, en las relaciones del príncipe con el pueblo, aquél deberá cuidar su imagen, su reputación y no importará el manejo de la opinión pública con tal de mantenerse en el poder. Hasta la hipocresía puede convertirse en un deber (7). Entre los movimientos de la época, el que puso en acción a la gran mayoría de las conciencias europeas fue el protestantismo, tanto en el plano religioso como en el político. Lutero, Calvino y Zwinglio fueron auténticos líderes de opinión y las sectas minoritarias que surgieron del protestantismo jugarán en siglos posteriores un papel fundamental en la lucha por la conquista de las libertades. Aparte de la ruptura con Roma, las implicaciones políticas en los conflictos entre los príncipes y el emperador, la interpretación diferente en materia de fe y costumbres, el acercamiento de los textos sagrados en lengua vernácula al pueblo, el protestantismo supuso un paso
(3) S. GINER, Historia del pensamiento social, Ariel, Barcelona, 1975, pág. 157.
(4) S. GINER, op. cit., pág. 164.

(5) N. MAQUIAVELO, El Príncipe, Círculo de Lectores, Barcelona, 1980, cap. IX, página 107. (6) F. MURILLO, Estudios de sociología política, Tecnos, Madrid, 1972, pág. 55. (7) J. TOUCHARD, Historia de las ideas políticas, Tecnos, Madrid, 1981, pág. 203.

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importante en la liberación interna de las conciencias (8). Si bien Calvino impuso una teocracia en Ginebra, los grupos calvinistas posteriores se convertirán en defensores de la libertad de cultos, de la tolerancia y de una nueva moral de la acción y de la ganancia económica (Max Weber). Precisamente, en este contexto de luchas y represión religiosa, primero los protestantes y después los católicos, desarrollarán las teorías monarcómanas que, allá por el siglo xn ya había esbozado Juan de Salisbury al defender la sumisión del rey a la ley y esbozar la licitud del tiranicidio (9). Juan de Mariana en su libro De rege et regis institutione, formulará la teoría más coherente y lúcida del tiranicidio al afirmar que el depositario de la soberanía es el pueblo (10). Los escritores españoles de la escuela iusnaturalista Francisco de Vitoria, Domingo de Soto, Luis de Molina y otros desarrollarán con mayor profundidad, en el contexto de la ley natural y la razón, la noción de soberanía popular. Ya no será necesaria justificación trascendental alguna, porque el pueblo ipso iure es el detentador de la soberanía. Joseph Glanwill, en su obra The Vanity of Dogmatizing, de 1661, formulará el concepto «clima de opinión», construyendo así las bases sobre las cuales ulteriormente se asentará la escuela historicista para el estudio de la opinión pública (11). Spinoza, en el Tratado de las autoridades, defenderá la libertad de opinión y Juan Milton hará un alarde de la defensa de la libertad de expresión en su Aeropagitica (1644), documento clásico en la defensa de la libertad de emitir la propia opinión, no sólo por los resultados favorables que pueda tener tal libertad para la propia persona, sino por los frutos ventajosos de la pública y pacífica discusión de los asuntos que atañen a todos (12). Inglaterra, a lo largo del siglo xvn, nos ofrece tres textos de máxima importancia para la historia universal del Estado de derecho: la Petition of Right, de 1628, documento que protege los derechos personales y patrimoniales; el Habeas corpus Act, de 1679, que prohibe la detención de las personas sin mandamiento judicial, y la Declaration (Bill) of Rights, de 1689, que confirma los derechos ya consagrados en los textos anteriores (13). Con este último documento se pone fin a la Revolución inglesa y se inicia el comienzo de un gobierno parlamentario, fortaleciendo los principios liberales (14).
(8) S. GINER, op. cit., pág. 188.

(9) J. DE SALISBURY, Policraticus, libro IV, cap. I.
(10) (12) S. GINER, op. cit, págs. 195 y 196. S. GINER, op. cit, págs. 268 y 269.

(11) R. RIVADENEIRA, La opinión pública, Trillas, México, 1976, pág. 66. (13) A. TRUYOL, LOS derechos humanos, Tecnos, Madrid, 1982, págs. 16 y 17. (14) G. PECES-BARBA y L. HIERRO, Textos básicos sobre derechos humanos, Universidad Complutense, Madrid, 1973, pág. 69.

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1982. La imprenta sustituye las hojas manuscritas de noticias (avvisi. 84 . Pirámide. representados por la Gazette de France. cultural y mundano. Aparecen diferentes tipos de periodismo: político. posibilitó la incubación de la Reforma y el papado advirtió que el verdadero peligro no estaba tanto en los problemas que podían plantear los reformistas. Fue la propagación de escritos injuriosos contra el papado. impresas semanalmente en su mayoría por iniciativa privada (18). Bowker editores. el Journal des Savants y el Mercure Galant. zeitungen) por hojas volantes impresas (17). 70. Buenos Aires. Del libro y su historia. 1971. 12 y 13. Oikos-Tau. En los años treinta del siglo xvn. BENITO. la difusión de la imprenta en Europa va unida al desarrollo comercial e industrial de las principales ciudades. 1970. página 86. (18) A. Posteriormente surgen las «hojas de polémica». catrástrofes de guerras. las que motivaron la adopción de medidas severas por parte de Roma. págs.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS Volviendo al siglo xv. El tema central de dichas hojas era la utopía de la democracia. La imprenta de Gutenberg nace como un instrumento maravilloso para la propaganda. pág. pág. la divulgación de libros heréticos y las hojas impresas subversivas que cuestionaban la autoridad religiosa. (16) G. La imprenta saca la cultura de los claustros y la difunde entre los laicos. Periodismo. Trillas. La información. etc. op. 71. sino en la cantidad de gente que podía acoger tales ideas (15). Litton llega a afirmar que en 1500 más de cincuenta ciudades alemanas tenían uno o más talleres de impresión (16). 1977. en cierto modo. (17) F. México. que se consigue especialmente en Francia a lo largo del siglo xvn. 14. La regularidad de las hojas noticiosas posibilitó la aparición de las gacetas a finales del siglo xvi. TERROU. gozándose por estos años de una auténtica libertad (15) R.. BENITO. Barcelona. informativo. Fundamentos de teoría general de la información. más ardientes y enjundiosas. el invento de Gutenberg marcará un hito fundamental en la historia de la comunicación humana y muchos historiadores verán en la imprenta el punto de partida de las transformaciones sociales y políticas de Europa. que invaden Europa narrando para todos los sucesos más diversos: acontecimientos naturales. Inglaterra padecía una suerte de fiebre panfletaria con la proliferación de las «hojas de noticias». pág. La imprenta. pestes y hambres. Madrid. junto a hombres tan importantes para la historia del periodismo y la publicidad como Renaudot y Havas (19). la felicidad del hombre y la participación política en los asuntos relativos al Estado. a la que se opondrá todo el arsenal de la censura. Por otro lado. cií. (19) A. RIVADENEIRA. hechos milagrosos. LITTON. El desarrollo de las gacetas hizo posible el triunfo del periodismo regular.

el Diario Noticioso (1758). La opinión pública se deja sentir y hace caer el peso de su presencia física en la Cámara de los Comunes. especialmente a partir de la Revolución de 1688 (20). (23) H. 1952. a principios del siglo xvm. 95. nace el periodismo diario. The Examiner. controversias y discursos en los cafés y salones ingleses. 72 y 73. Entre los primeros periódicos diarios están el Daily Courant (1702). Nueva York. Por otro lado. (24) J. semanarios. el Journal de París (1777). encuentra su refuerzo natural en una prensa cada vez más crítica e independiente. pág. a principios del xvm nace en Inglaterra el primer periodismo de opinión.. Speier a relacionar con los comienzos de la opinión pública (23). pág. sobre todo. 323 y sigs. Swift. SPEIER. cit. de tipo ideológico y político. Defoe. Desde la segunda mitad del siglo xvn hasta la Revolución francesa las ideas se difunden a través de libros. cartas.. Desde otro marco distinto. tres años después del estallido de la Revolución francesa. «en 1792.. cada vez más amplio y crítico. La imprenta mejora y el correo establecido por el escocés Witherings en el siglo XVII abre las puertas a las comunicaciones. op. cit. se cierran los medios impresos y todo ello desemboca en la Revolución de 1648. planfletos. situación que lleva a autores como H. en periódicos como The Spectator. 97. se convierte en «cuarto poder» (24). RIVADENEIRA. op. El público raciocinante. También en Inglaterra. BENITO. La prensa se convierte por primera vez y de un modo propio en el órgano crítico de un público raciocinante. el Pennsylvania Packet (1784) y el Times (1785) (21). Johnson y Steele. págs. «The Historial Development of Public Opinión». A finales del siglo xvn y. The Review. 70 y 71. págs. discusiones grupales. págs. el público políticamente raciocinante es indirectamente reconocido en su función de crítica pública por un discurso de Fox ante la Cámara de (20) R. J. salones franceses y Tischgesellschaften alemanes. HABERMAS. cit. The Mercator y The Tatler. con las firmas de Addison. Con la Revolución francesa la libertad de expresión queda conquistada y la Declaración de derechos del hombre y del ciudadano consagrará la libertad de opinión y de expresión. cit. en Inglaterra —y citando a Habermas— primero las casas de café y después los salones de té pasaban por incubadoras de agitación política en la segunda mitad del siglo xvn (22). 85 . el siglo. Tal situación provoca la censura (1643). con postas de correos en toda Europa. La opinión pública. en Socio/ Order and the Risk of War. op.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA de prensa en Inglaterra que contribuye de una manera especial a la formación de corrientes de opinión. (21) (22) A. op. HABERMAS. libelos. extendiéndose a otros países según avanza..

. cafés y cortes. Por otro lado. Spinoza. La ley de la opinión es algo más que la mera opinión. es decir. cit. pág. cuyo control social indirecto es más eficaz que la censura formal bajo amenaza de sanciones eclesiásticas o estatales» (29). Locke. 124-136. pág. que la soberanía es popular. A lo largo de este siglo —el xvm— proliferan los públicos raciocinantes sobre los asuntos públicos en academias. Por primera vez se habla en el Parlamento de public opinión en el estricto sentido de esta locución» (25). op.. pág.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS los Comunes. Para Habermas. y que la propiedad privada es un derecho natural del hombre (pos(25) (26) (27) (28) (29) ) . Sin embargo. Los actos del creer.. Rousseau. la prehistoria de la opinión pública va unida a nombres como Hobbes. LA ILUSTRACIÓN Y EL LIBERALISMO En tiempos del Absolutismo Ilustrado surgen las primeras teorías democráticas de la cosa pública. S. II. págs. del juzgar y del imaginar se nivelan en la esfera del «opinar». Hobbes identifica conciencia y opinión o. cit. Hobbes. preparada por las obras de Descartes. significa aquí «la malla informal de folkways. Leibniz. f. J. clubs. en Hobbes la conciencia se convierte en opinión. op. pág. op. Desde la Revolución inglesa hasta la Revolución francesa se produce en Europa una grave crisis de conciencia. Forster y Burke (27). op. laboratorios. HABERMAS. HABERMAS. cit. a esta ley de la opinión le sigue faltando el adjetivo «pública». op. 250. Spinoza es un ejemplo y la Revolución inglesa.. de tal manera que a finales se entiende claramente qué significa opinión pública y cuál es su papel en la sociedad. habla de la ley de la opinión. HABERMAS. salones. los avances de la ciencia experimental. Locke en su Tratado del Gobierno Civil ataca el poder absolutista y justifica el régimen burgués representativo. 126. cit. de gran influencia en los pensadores del siglo xvm. el proceso de secularización y el aburguesamiento de ciertas capas sociales (26). Esta Law of Opinión se erige en juez de virtudes y vicios y restaura la significación original de opinión: la idea que de uno tienen los demás. con importancia semejante a la ley divina y a la ley estatal. institutos. En su Segundo Tratado del Gobierno Civil deja entrever dos ideas claras: que el poder proviene del consentimiento voluntario de los gobernados. 125. 102. perteneciendo todos ellos al ámbito de lo privado (28). Bayle. otro. GINER. cit. mejor dicho. J. HABERMAS. Locke. 86 .

Locke también encontrará las garantías constitucionales de la limitación del poder en la doctrina de la separación de poderes. sin consecuencias para el poder público. «Bayle considera el asunto de la crítica como asunto estrictamente privado. la opinión pública. «Rousseau: opinión pública y voluntad general». por ser colectiva. (32) H. 271. en este sentido. la ley «filosófica» no es la ley de la opinión. En esta obra se propone hacer una filosofía de la historia. Hay. efectivamente. un ámbito interno. cit. El nuevo ser social. como un ser-para-los-otros. y diferente de la opinión pública tal como la entendían los ilustrados. 127. aunque en Inglaterra a partir del panfleto surge. destructiva. número 18. vive pendiente de las formas y de la opinión pública: vive pendiente de la mirada de los demás. Aparece así la ansiedad por agradar. inseguro y dependiente. BéjAR. denuncia el papel negativo de la cultura sobre el hombre. En la primera época el hombre no se guiaba por leyes. la necesidad de acumular bienes y fama y la urgencia por mostrar el propio valor: «La opinión primitivamente pública de la comunidad se transforma en opinión privada de los poderosos que hacen valer sus criterios al conjunto de la sociedad. pero el ámbito de la razón seguirá siendo. pág. sino por costumbres. idea que desarrolla en su «Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres». cit. Era una opinión pública auténtica. Surgen las formas de organización. aumentan las necesidades y surgen las apariencias. Sin embargo.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA tulados ambos fundamentales del liberalismo) (30). ansioso. la cultura y su portavoz. Tanto la «conciencia» de Hobbes como la «crítica» de Bayle son asuntos privados. se produce el progreso económico. 87 . que se siente enajenada de su voluntad y juicio por la imposición de unos criterios que. culturizado y público. J. Sin embargo. abril-junio de 1982. en la segunda época (el estado social) el hombre se separa de su espacio-entorno. contrapuesto al ámbito público del Estado» (31). Para Bayle. Era una sociedad natural y la opinión pública era el resultado del contacto con los demás. sino la desigualdad. (30) (31) S. en la discusión pública entre los críticos. en REÍS. sino el régimen de la crítica. op. contemporáneo de Locke. pretende representarla en lo más espontáneo de su existencia» (32). describiendo el paso del hombre como ser natural e independiente al de individuo civilizado. Rousseau en su «Discurso sobre las ciencias y las artes». pág. no son la causa de los males que aquejan al hombre. La opinión se vuelve crítica. además de utilizar por primera vez la expresión «opinión pública». por la misma época. La verdad se descubrirá. pág. GINER. la prensa políticamente raciocinante. 75. no siendo los suyos. una permanente 'traición' a la colectividad.. HABERMAS. no obstante. op.

op. La opinión pública —según Rousseau— tiene que ver.. En el Contrato social. que no es otra cosa que la unión de todas las voluntades individuales en una voluntad común. las criminales. En un principio debemos suponer que hay armonía entre voluntad general y opinión pública. habla de las leyes políticas. (33) H. la opinión pública pierde «el carácter liberador y racional que tenía en los círculos dieciochescos y se convierte en aclamación constante de la voluntad general ante un Estado cuya perfección no se cuestiona. por medio de la censura purifica las costumbres. Rousseau no se refiere al Estado burgués. Sin embargo. facilitando el camino a la voluntad general. las costumbres y la opinión. moral y naturaleza. Dos funciones principales podrían atribuirse a la opinión pública: — Ser el arbitro moral de la sociedad a través de la censura. 82. libertad y moral. la opinión pública es dominio total del Estado y de sus aparatos ideológicos. en el capítulo «división de las leyes». Según H. Esto se realiza por un contrato. pág. se convierte en público. que supone la restauración del estado de naturaleza en el estado social. la opinión pública sería el juicio de la masa sobre los asuntos generales y la voluntad general la acción conjunta de la colectividad. Béjar. costumbres y ley: parece que la opinión pública sería la manifestación de las costumbres. La crítica de los grupos se considera traición y crimen. 88 . al estilo de la democracia griega. pero Rousseau invierte la relación: la opinión pública. natural y libre. En el Contrato social no hay lugar para los públicos ilustrados que razonan frente al Estado. una armonía absoluta política. el tema de la opinión pública va unido al de la voluntad general. El individuo particular. las civiles. BÉJAR. en esta entrega espontánea. modelo de democracia. cit. aunque en realidad su sistema político pretenda negar la opinión pública. y — formular la voluntad de la sociedad elaborando leyes a través del legislador.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS En el Contrato social construye un modelo de sociedad ideal. a quien hemos seguido en la exposición de Rousseau. una actuación directa e inmediata de los individuos sobre los mecanismos políticos: la opinión pública se convierte en democrática y colectiva. que llama voluntad general. la opinión pública es la propia voz del Estado que se caracteriza por su extensión en todas las esferas y se hace portavoz de una comunidad que ha logrado unir en. en «ciudadano». con el conjunto de ciudadanos reunidos en asamblea y dispuestos a la aclamación. En este sentido. sino a un Estado nuevo y definitivo. identificar hombre y ciudadano» (33). al que el individuo entrega su personalidad. La nueva sociedad supone una verdadera participación. estableciendo una estrecha relación entre opinión.

c) La libertad: La tierra no necesita leyes humanas.. Touchard— giran en torno a los siguientes temas: a) La naturaleza: Los fisiócratas creen en la omnipotencia de la naturaleza y en la existencia de leyes naturales. fue Mercier de la Riviere quien mejor expuso^ en 1767 la doctrina de la opinión pública cuando. Entre sus mejores representantes podemos citar a Francisco de Quesnay. pero el papel que dan al rey es el de actuar lo menos posible y. Se suele considerar a los fisiócratas como los primeros exponentes de la doctrina de la opinión pública al atribuir al público ilustrado el papel de comprensión. Teoría del Estado. son también auténticos defensoresdel absolutismo ilustrado. el marqués de Mirabeau. por (34) í. El Osford Dictionary registra por primera vez «opinión pública» en 1781. cit. en. decía. losilustrados (los sabios) que son los que determinan la opinión pública y. Pedro Dupont de Nemours. Dentro de los derechos económicosdefienden como pocos el derecho a la propiedad. naturaleza. cuyo soberano tiene la misión de custodiar el orden natural.. págs. •89 . b) La tierra: La propiedad de la tierra es la forma auténtica de propiedad. HELLER. Fondo de Cultura Económica.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA A finales del siglo xvm. página 190. movimiento intelectual francés que hizo aportaciones importantes en el campo de la economía política. es decir. De todos los fisiócratas. TOUCHARD. 321 y 322. ejercer de escribanos de la. 1974. escritores como Forster y Bolingbroke utilizan la expresión «espíritu público» con un significado muy próximo a opinión púbica y Edmund Burke utiliza «opinión general» para referirse a aquel público privado que razona y discute públicamente asuntos de interés general.. afirmaba que quien mandaba en realidad no era el rey. Louis Sebastian Mercier de la Riviere y le Trosne. discusión y exposición de las leyes naturales frente al poder del Estado. sino el pueblo por medio de la opinión pública (35). La idea de libertad queda recogida perfectamente en la frase: «Laissez faire. México. pues existen unasleyes naturales que hay que respetar. —según }. Concretando un poco más. El Estado lo que debe hacer es nooponerse a la naturaleza y los legisladores no tienen otro papel que el dereconocer y expresar las leyes naturales. Los fisiócratas estiman que la única fuente creadora de riqueza es la agricultura y que el Estado debe ser gobernado por propietarios terratenientes.» d) El despotismo legal: Los fisiócratas son partidarios de la monarquía absoluta. . le monde va de lui méme. op. la sociedad se pueden encontrar dos tipos de autoridad: por un lado. al defender el absolutismo. (35) H. respetando las leyes naturales (34). laissez passer. fisiócratas. Los. Sus ideas principales. por supuesto..

En este sentido sólo la opinión pública conoce el orden natural (36) y sería el resultado de la reflexión común y pública sobre los fundamentos del orden social. en el campo político y social. 91. las Revoluciones americana y francesa. El resultado se verá reflejado. cuando en 1781 publica el balance (Compte renda) del presupuestó) (37) J. de 1789 (y ampliado en la Declaración de 1793).. pero fue sobre todo el último quien abrió una brecha frente al sistema absolutista en defensa del poder «invisible» de la opinión pública. la democracia. pero el poderoso ilustrado se vería obligado a seguir su visión de las cosas. de ratio y voluntas. los gobernantes encargados de trasladar a la práctica las consecuencias del raciocinio público. en las Enmiendas a la Constitución Americana (Bill of Rights). como así lo manifiesta Mirabeau en 1788 ante los futuros elegidos de los tres estados y. el parlamento. op. En dos marcos geográficos y condiciones diferentes. pero bajo influen•cias doctrinales semejantes. y en la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. con la libertad de expresión. la lucha por la igualdad y las libertades. Sería el resumen de las leyes naturales de este orden. HABERMAS. de 1776. las influencias de la Ilustración. Con esta doctrina —comenta Habermas— de la doble autoridad •de la opinión pública y el soberano. etc. 130. La opinión pública ha de coincidir con la «naturaleza de la cosa». se producen a finales del siglo xvni dos acontecimientos de máxima importancia. No •domina. en la lucha por la independencia y. J. Los fisiócratas relacionan la ley con la razón. op. el sufragio. por escrito.. La constitución. En un contexto de racionalidad. llega la opinión pública a la calle. Malesherbes y Necker ya buscaban el apoyo del público. los primeros. y. recluida hasta ese momento en los salones o reservada a quienes podían escribir en los periódicos. nace de la fuerza del mejor argumento y pretende estar en posesión de la capacidad raciocinante que intenta hacer una y la misma cosa de lo correcto y de lo justo. cit. en la conquista de las libertades y derechos del hombre.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS otro. en la lucha que iniciarán los pueblos americanos y europeos. en la Declaración de Derechos (de Virginia). pág. Con la Revolución francesa triunfa la libertad de expresión.. 90 . que arrancan desde 1791. que plasmarán el poder de la opinión pública frente a un orden y un poder que seguía derroteros diferentes a los deseados por el pueblo. cit. Anteriormente Turgot. serán temas de opinión y de preocupación a lo largo de los siglos Kix y xx. pág. HABERMAS. interpretan los fisiócratas la posición del público raciocinante aún dentro de los límites del régimen existente (37). todos. que se manifiesta a través de la opinión pública.

todo ciudadano puede. PECES-BARBA y L. en su artículo 22. op. Estas ideas serán recogidas más tarde en los artículos 18 y 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. la opinión pública deja de ser patrimonio de los ilustrados y pasa al pueblo. op. aunque haya que soportar manipuladores de opinión (empoisoneurs de l'opinion publique). la ley como expresión de la voluntad general. de prensa y de asociación) de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. como son el de la soberanía popular. pág.ORÍGENES V PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA to nacional. de palabra.. Ideas también expresadas en el artículo 12 (libertad de prensa) de la Declaración de Derechos (de Virginia). en la primera enmienda (libertad de religión. incluso religiosas. contrarios a la Revolución. La sociedad debe favorecer con todo su poder los progresos de la razón pública y colocar la instrucción al alcance de todos los ciudadanos» (artículo 22) (40).. escribir. PECES-BARBA y L. 107. Las Declaraciones arriba mencionadas. de prensa y de asociación) a la Constitución americana y en el artículo 7. la defensa de los derechos naturales: libertad. cit. salvo la responsabilidad que el abuso de esta libertad produzca en los casos determinados por la ley» (art. propiedad y resistencia a la opresión. cit. 11) (39). Con la Revolución. entre otros. recogen algunos temas relacionados con la opinión pública. en tanto que su manifestación no altere el orden público establecido por la ley» (art. HABERMAS. pág. hablar. 93. sobre todo. HIERRO. op. 10). imprimir libremente. «La libre comunicación de los pensamientos y de las opiniones es uno de los derechos más preciados del hombre. La Declaración de 1793. recoge además una idea muy apreciada por el liberalismo clásico: la necesidad de instrucción para todos. pág. G. como expresan los artículos 10 y 11 de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano: «Nadie debe ser inquietado por sus opiniones. de opinión. cit. 89.° (libertad de pensamiento. G. 91 . la celebración de elecciones libres para elegir a los representantes del pueblo y. igualdad. de 1793. que expresa los intereses de la sociedad burguesa. A partir de este momento será muy difícil escapar de este público raciocinante y exigente.. (38) (39) (40) J. por tanto. Dice así: «La instrucción es una necesidad para todos. como así lo denunciaba un edicto de la Comuna de París (38). seguridad. de 1948. HIERRO.

de Adam Smith. frente a las nuevas corrientes (socialistas. 205 y 206. aunque la burguesía (41) V. de John Stuart Mili (41). El tiempo que transcurre entre ambas fechas queda dividido en dos etapas por la publicación en 1817 de Principios de economía política y del impuesto. El egoísmo en Smith se eleva a la categoría de virtud. Espasa-Calpe. introductor del utilitarismo en el liberalismo anglosajón. Si se puede decir que la Revolución francesa es el inicio del triunfo del liberalismo (y de la burguesía. el norteamericano Carey y el francés Bastiat. los hombres. Entre los primeros liberales. se encuentra David Hume. Madrid. la idea de progreso. el gobierno parlamentario es el que tiene menor margen de error. 92 . (42) M. 196. Instituciones políticas y Derecho constitucional. Ariel. como clase) en las instituciones públicas. que desde principios del siglo xix se llamará liberal y en el cual militan diferentes escuelas filosóficas. además de Locke —citado anteriormente—.. la defensa de la propiedad privada. el triunfo pleno lo conseguirá al finalizar la primera guerra mundial (42). expresada en la fórmula fisiocrática de «laissez faire. desarrollado posteriormente por Adam Smith y Jeremías Bentham. etc. de David Ricardo. laissez passer». representada por Malthus y Ricardo. pég. No obstante. págs. La crisis de 1815 orientará la escuela clásica en dos direcciones: la optimista. también trabajan por los demás. Los ingleses tienen un partido. representada por Juan Bautista Say. al luchar por su propio interés. etc. y. ya que la mayoría en un sistema democrático también puede equivocarse. contra la mentalidad conservadora y. confianza en la inventiva y capacidad de cada uno por separado. DÜVERGER. Barcelona. El liberalismo tratará de imponerse y dominar en las conciencias. las instituciones. termina en 1848 con la publicación de Principios de la economía política. siempre que no transgreda la justicia. marxistas. Su política económica responde a la idea de la libre concurrencia. A medida que avanza el siglo los liberales ingleses irán admitiendo cierta intervención estatal en favor de los oprimidos o de los menos favorecidos y. la economía. 1981. y la pesimista. Adam Smith en su Teoría de los sentimientos morales intenta defender la nueva moral individualista: la vida de las sociedades gira en torno al propio interés. RODRÍGUEZ CASADO. aunque con unos postulados comunes para todos: el individualismo lockiano. primero. después. según algunos autores. anarquistas) que denuncian los supuestos teóricos y prácticos del liberalismo. Orígenes del capitalismo y del socialismo contemporáneo. Se da una armonía admirable en la sociedad y. Defiende las normas democráticas de gobierno con cierto escepticismo. el Estado. 1980.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS La escuela clásica del liberalismo empieza en 1776 con la publicación de la Riqueza de las naciones. el Whig.

Sobre la libertad es una defensa del derecho de cada ciudadano o grupo a disentir pacíficamente. págs. la creación de asociaciones libres y parti(43) (45) S.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA descuidó los intereses del proletariado. justifica que nadie tiene toda la verdad y que la contrastación de opiniones diferentes y opuestas puede llevar al conocimiento de todos los aspectos de la verdad (45). la manifestación de cualquier fe religiosa. sobre todo. se lo aplicaba al Estado como agente benefactor de la sociedad. de las minorías y de todos aquellos que no están en el poder. Como dice Salvador Giner. págs. en sus obras El Utilitarismo y Principios de economía política continúa y amplía las ideas de Bentham. hijo del anterior y de esmerada educación. algunos de los cuales pasarían después al movimiento cartista (44). Aunque la obra va dirigida contra el despotismo político del Estado moderno. al defender sus intereses utilizaron ideas y principios morales y políticos que. Jhon Stuart Mili.. (44) S. cit. tenderían a consolidar un sistema de libertad y respeto al individuo (43). a estos liberales se les llamó radicales. GINER. Será defensor de la descentralización. supone el primer freno a la política del «laissez faire». Bentham aboga por el establecimiento del voto masculino universal. Smith y Ricardo. Al apoyar a Fox en 1797 con su reforma radical del sistema electoral (pedían la extensión del voto a toda la población masculina). Al defender la libertad de los más débiles. la publicación de las propias ideas políticas. cit. op. enunciado anteriormente por Hume y Helvecio. la reunión anual del Parlamento y el voto secreto (puntos recogidos por el cartismo). a expresar su disensión y a no ser perjudicado o dañado por ello. posiblemente el texto más importante del liberalismo en torno a este tema. dentro de una perspectiva sociológica. Recoge y pretende llevar a la práctica el principio utilitarista de «la mayor felicidad para el mayor número de personas». especialmente La democracia en América y El antiguo régimen y la revolución. op. págs.. histórica y. Ofrece argumentos en favor de la libertad del individuo. op. etc. Jeremías Bentham. a la postre. Este principio. El liberalismo francés tendrá en Alexis de Tocqueville su mayor exponente. son una meditación sobre la libertad y la igualdad. tiene repercusiones en el campo de la opinión pública y de los conflictos laborales: la huelga. moral. En 1859 escribe Sobre la libertad. cit. 93 . 381 y 382. GINER. republicano. También relaciona el gobierno representativo con el principio de máxima felicidad para el mayor número de personas. 370 y 371. en cierto modo. Toda su obra. 371-374. James Mili encuentra en la educación el camino para conseguir la felicidad personal y la reforma social. S. GINER.

DUVERGER. Es. op. cuanto en las soluciones que ofrezca un grupo reducido de ciudadanos cultos e instruidos en la materia (46). Las libertades civiles o de la persona se refieren sobre (46) J. Como diputado de la Asamblea Nacional. págs. se encuentra perfectamente resumido en el artículo 1. pág. a su vez. b) Las libertades civiles." de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. una ideología individualista. No existe otra autoridad que aquella que venga de un acuerdo entre los ciudadanos y deleguen el derecho de mandarles. por otro lado. Reconocen que la opinión pública es una fuerza que puede servir para limitar el poder. 94 . cit. con la única limitación de la libertad de los demás. de 1789: «Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. que aparece claro tanto en Stuart Mili como en Tocqueville. el liberalismo está atacando a toda aquella autoridad que. 1. cit. op... así como la articulación de la opinión pública en la sociedad liberal. 196.—Al decir que los hombres nacen iguales. según Duverger. El dominio de la opinión pública habrá pasado a la muchedumbre y a los mediocres y tanto Mili como Tocqueville deplorarán el «yugo de la opinión pública» y su coacción moral. Mili encontrará la respuesta a la recta solución de las cuestiones políticas no tanto en las decisiones que pueda tomar la mayoría (Bentham). quiera imponerles obediencia. (47) M. Duverger.» Las palabras libertad e igualdad expresan lo esencial de la ideología liberal. pasamos a exponer los principios más importantes del liberalismo político y económico. expresarse y obrar como quieran. El liberalismo político y económico A) El liberalismo político. hará que la opinión pública quede escindida y convierta a la opinión pública dominante en un poder coactivo.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS dario del pluralismo político como el mejor remedio para salvar la democracia. HABERMAS. Los puntos más importantes. pide al gobierno la ampliación del voto al pueblo. por herencia o privilegio.—Todos y cada uno de los hombres pueden pensar. El tema de la ampliación del sufragio. son los siguientes: a) La igualdad. pocos días antes de la Revolución de febrero. Los aspectos del liberalismo político y económico que desarrollamos a continuación. pero que hay que someter de un modo efectivo por la intransigencia que pueda llevar consigo. constituye el mejor camino para conseguir el interés general (47). 161-171. basada en la búsqueda del interés personal que. Resumiendo el pensamiento de estos y otros escritores liberales. siguen el esquema de la obra citada de M.

ya que ninguna son la verdad o el error absolutos. Este. legislativo y judicial) es una de las piezas claves del sistema liberal. B) El liberalismo económico se encuentra resumido en la frase «laissez. que se puede traducir por libertad de producción y 95 .—Es una consecuencia de los puntos anteriores. libertad de reunión y manifiestación. Cualquier opinión. Una de las formas de controlar el poder es dividiéndole. laissez passer». ideología o concepción de la vida tiene cabida en la sociedad y el «enfrentamiento» entre ellas supone un bien. e) El pluralismo político.—Las elecciones. el Parlamento y las libertades políticas encuentran su sentido pleno cuando las diferentes opiniones pueden enfrentarse en la arena pública como corrientes de opinión. educar libremente a los hijos. Por otro lado. estas reformas jurídicas son esencialmente negativas. La otra. Esta separación constituyeel fondo mismo de las libertades. el sistema de representación. libertad de espectáculos. etc. gracias a ellas. Para los liberales. derecho a divorciarse. de aquí la preocupación de los liberales por cambiar las leyes para llegar a la libertad e igualdad «dederecho».—Otra limitación les viene a los gobernantes cuando el poder político y el poder económico no están concentrados en las mismas manos. debe intervenir lómenos posible en la actividad de los ciudadanos. libertad de asociación. Todas estas libertades tienen la función de expresar el pensamiento en todas sus diversas formas y. Tanto la libertad como la igualdad son puramente jurídicas e implican una abstención del Estado. a ser posible. faire. del gobierno limitado y del pluralismo.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA todo a la actividad privada. el poder político es peligroso por naturaleza y al Estado y sus gobernantes se les debe limitar. la libertad de residencia y aquellas libertades llamadas familiares (derecho a casarse.). asociaciones o partidos políticos. No hay que olvidar que la burguesía frente a laaristocracia se encontraba en un status inferior. f) La separación del poder político y del poder económico. Se encuentran entre estas libertades la libertad a la seguridad o protección contra los arrestos y detenciones arbitrarias (Habeas Corpus). la inviolabilidad del domicilio. pueden funcionar las instituciones y el Estado. Las elecciones.—Son aquellas que se refieren a las relaciones de los ciudadanos entre sí: libertad de prensa y de otros medios de expresión. valor. la libertad de correspondencia. reduce bastante su margen de acción. la posibilidad de revocar a los elegidos y la provisionalidad de los gobernantes. contener y debilitar para que no opriman ni abusen de los ciudadanos. piden la abstención del Estado. c) Las libertades públicas. La doctrina de la separación de poderes (ejecutivo. d) La limitación de los gobernantes por las instituciones.

«inviolable y sagrada». a) La propiedad privada. c) La libertad de comercio o libertad de cambios. Articulación de la opinión pública Según el liberalismo. por ejemplo. como así lo prueban la acogida en los regímenes autoritarios y en los gobiernos socialdemócratas (48). se guían por leyes naturales y defienden también derechos naturales. Por otro lado. las mercancías circulan y se venden libremente. En la base de ambas libertades se encuentra la propiedad privada de los medios de producción. la sociedad civil. No obstante —concluye Duverger—. y se refiere tanto a la propiedad de los bienes de consumo y uso como a la propiedad de los bienes de producción. la separación del poder político y del poder económico es en cierto modo una ilusión.. El Estado quedaba limitado a unas pocas funciones: asegurar el orden público interior. El poder político no era sino un reflejo del poder económico y en caso de conflicto los liberales se inclinaban por el liberalismo económico. ni en las tasas. formada por personas que tienen intereses. Para los liberales clásicos. en materia de proteccionismo. Las leyes de la oferta y la demanda son las que regulan el mercado y el Estado no debe intervenir ni en el control de los precios. La naturaleza. Constituye el ámbito de lo privado. hay que admitir que muchos de los puntos defendidos por el liberalismo político (y no así el económico) gozan de un valor universal y permanente. DUVERGER. 2. que necesitaba del Estado algún tipo de autorización para la creación de alguna empresa. proteger contra las invasiones extranjeras y garantizar eventualmente el cumplimiento de las reglas de la competencia entre los individuos y las empresas. ni dando privilegios. preferían la supresión de las libertades políticas a la supresión de la propiedad. 96 . supone la libre competencia o «ley del mercado».CANDIDO MONZÓN ARRIBAS libertad de comercio. estas posiciones primeras. problemas y opiniones particulares. cit. (48) M. se irán modificando según avanza el siglo xix y pedirán la intervención del Estado. op. Cada uno puede crear la empresa que quiera. también se encuentra recogida en el artículo 17 de la Declaración de 1789. b) La libertad de empresa se opone al sistema corporativo. como la libertad y la igualdad. organizaría como le parezca y pagar los salarios que crea oportuno. es decir. pág. Sin embargo. el punto de partida se encuentra en la esfera de lo privado. el liberalismo político y el económico eran las •dos caras de una misma realidad. 205.

Según estas «leyes del azar». manteniendo una actitud crítica frente al poder. Hay. En teoría admiten la autonomía de la esfera privada sobre la pública. por gozar de ciertos privilegios. impuestos. por tanto. cuando los liberales hablan de opinión pública se refieren a aquel público que razona como personas privadas sobre asuntos públicos. la «providencia» o la «armonía preestablecida». éste. desde que Necker publica el balance del presupuesto nacional. de conseguir sus aspiraciones humanas. distribuye sus dones indistintamente y ofrece la posibilidad teórica a cada persona. Pocas son las decisiones de la autoridad (borradores) que escapen a la crítica del público ilustrado. pero intereses comunes y una agresividad propia del Estado. deja caer sobre los ciudadanos sus «productos». está la esfera de lo público. como sistema. la privada y la pública. La opinión pública. situación que les impide ponerse contra el Estado democrático. Pero. Tal es la importancia de este público que. se interesa por lo público y busca la forma de controlar el poder y su actuación. es decir. son de hecho los únicos que pueden usar del raciocinio público? Si en un principio los liberales hablaban de y en 97 .ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA que es sabia. directa o indirectamente. el social y el político. dos esferas. rechazando cualquier interferencia que pueda romper el equilibrio. ¿quién es este público? ¿Son todos los ciudadanos? ¿Podemos decir que público es todo el mundo o se debe limitar a un grupo reducido que. mantenían posturas contra y frente al poder absolutista. especialmente en los salones. ahora democrático y constitucional. La comunicación política entre gobernantes y gobernados se hace necesaria y los acontecimientos que ocurren en y después de la Revolución francesa son el mejor ejemplo de tales relaciones. mandatos. dentro de la iniciativa privada y la competencia. y en gran parte los ilustrados y el público raciocinante. que corresponden a dos tipos de órdenes. se canaliza o se convierte en ley y el Parlamento es el lugar donde hace oír su voz a través de los representantes del pueblo. Aunque los liberales desean o permiten un escaso margen de actuación al Estado. la burguesía accede al poder. Por otro lado. trata de regular los asuntos de interés general. obligaciones. Con la Revolución. Como respuesta el ciudadano. a su vez. la sociedad camina siempre hacia el equilibrio. Antes de la Revolución francesa la burguesía. impiden tal autonomía. sociedades y prensa. a través de los gobernantes y la administración. Como hombre se pertenece a la sociedad civil y como ciudadano se participa en la vida pública. sus leyes. el poder público y el Estado que. etc. incluso cuando los intereses particulares son distintos y opuestos entre sí. se desata la fiebre por conocer y controlar todo lo que acontece en torno al poder. Pero. en cierto modo.

98. pág. ese espíritu crítico pasará con mayor fuerza a la prensa francesa. Por último. Supuesto un público interesado en los asuntos de interés general y supuesta la información.. Este público. La enseñanza se convertirá con el tiempo en un derecho y una obligación. HABERMAS. el debate o contraste de opiniones será el paso siguiente hasta llegar al consenso. Sobre la información semanal o diaria. tras el incendio de 1834.) resurja de unos mínimos vitales.. Se corrige así el concepto peyorativo que tenían los (49) J. que son los únicos que pueden formar el público raciocinante con capacidad de crítica y de control de las acciones del gobierno. que se deberían «proporcionar al público los medios adecuados para formarse una opinión» (50). Pide que se articulen los medios necesarios para estar suficientemente informados. burgués o ilustrado. cuando la autoridad dirige sus comunicados no se dirige al «hombre común». a principios del siglo xvm en Inglaterra aparece una prensa independiente como «órgano crítico de un público raciocinante» y. la masa. es exigente. posteriormente se verá que se refieren y defienden los intereses de una clase. A un nivel más amplio. 98 . la medianía. HABERMAS. op. pág. en el discurso ante la Cámara de los Comunes —citado anteriormente— reconoce que «es verdaderamente prudente y correcto consultar a la opinión pública» y. cit. cit. algunos como John Mili pedirán que la instrucción llegue a todo el mundo y en los programas de los partidos liberales uno de los puntos importantes se orientará a la construcción de escuelas públicas. el vulgo. los liberales parten del supuesto de que nadie tiene la verdad y que sólo el diálogo y el debate público llevarán a los ciudadanos al conocimiento y solución de los problemas públicos. op. Público equivale aquí a propietario. «en el año 1803. 60. nota 20. J. la plebe. En este sentido. en el último tercio del siglo. Pero sólo con la reconstrucción del Parlamento. la burguesía e. fueron instaladas tribunas para los informadores» (51). Fox. La prensa se había convertido realmente en el mejor exponente de la opinión pública y en el mediador entre el Estado y las necesidades de la sociedad. más adelante dice. sino a los estamentos ilustrados (49). incluso. civiles y políticos. pondrán el máximo de obstáculos para que el pueblo (el populacho. 290.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS nombre de todo ciudadano. (50) (51) J. etc. op. en 1792. por otro lado. HABERMAS. Como decíamos anteriormente. el speaker reservó por vez primera un puesto en la tribuna a los periodistas: durante casi un siglo habían entrado ilegalmente. cit.. pág.

hace oír su voz (los inputs del sistema) formalmente a través de los representantes del pueblo en el Parlamento (que son parte del sistema político) e informalmente a través de la opinión pública. la presión del público se hará mayor y el sistema aumentará en tensión. influencia) de la opinión pública o. necesariamente volverán a la sociedad con la huella (beneplácito.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA griegos de la opinión al proponer los liberales el contraste de opiniones como la mejor vía para llegar a la verdad (52). será reconocida no sólo al comienzo del proceso (al reconocer la ley que la soberanía es del pueblo. obligaciones. sociedad civil hace oir su voz: formalmente ¡representantes) informalmente [opinión pública) inputs GRÁFICO 1 legislativo . Si la soberanía es del pueblo. bajo el equilibrio que ofrece la oferta y la demanda. al elegir sus representantes. que presiona sobre los cuerpos intermedios y sobre el sistema mismo. sino a lo largo del mismo. El régimen de autoridad a dado paso al régimen de opinión. comunicaciones. como refleja el gráfico 1. En este sentido puede afirmarse que la opinión pública se convierte en fuerza moral que limita y controla el poder y las palabras de Mercier de la Riviere: «Quien gobierna realmente es la opinión pública». etc. adquieren validez plena. Las leyes. estamos en condiciones iguales para conseguir con talante y suerte. El liberalismo sostiene que todos los hombres somos iguales ante la ley y que. el status de propietarios y de aquí el de ciudadano políticamente activo. En el siglo xix se había conseguido una aproximación tal al modelo liberal. 99 . de lo contrario.). etc. Sistema político -leyes __^. ejecutivo judicial PODER Ambiente -—**^T.. no están restando nada a la ciencia. -comunicados -obligaciones ouputs La sociedad civil. que pudo identificarse el (52) Cuando los liberales realzan el papel de la opinión en la vida y en el diálogo público. Defienden la vía de la opinión como el mejor camino para encontrar la solución a los problemas públicos.

en el Parlamento y. no directamente. El público está formado. 3. cit. la teoría del reflejo y los conceptos de ideología. La opinión pública. sino tantas como clases sociales y que lo que normalmente se entiende por opinión pública no es sino la opinión de la clase dominante.° Una sociedad civil con dinámica propia. 122. sino cuando desarrolla los apartados relativos a la estructural social. por propietarios. op. 2. III. desenmascara la postura liberal al decir que no hay una opinión pública. en cierto modo. Constituye la esfera de lo privado. el debate será posible.. Entre los medios que considera fundamentales se encuentran la instrucción.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS interés de la clase burguesa con el interés general. HABERMAS. 4. los tipos de sociedad. pero en realidad solamente lo eran los propietarios.° Este público demanda los medios necesarios para hacer oír su voz ante el poder y la sociedad. Constituye y se manifiesta como una fuerza moral y crítica sobre la sociedad. 6. la información y la articulación de la vida pública. estaba supeditada a aquel grupo de personas privadas que podían ejercer el raciocinio sobre los asuntos públicos. El marxismo crítica y. segundo. 100 . falsa (53) J. Todo esto nos lo explica el marxismo. EL MARXISMO La articulación (54) de la opinión pública según el liberalismo. a través del raciocinio público que ejerzan las personas privadas sobre los asuntos de interés general.° Un Estado que administra los asuntos de interés general. principalmente. el poder y su actuación. la cosa pública. (54) Cuando hablamos de liberalismo y marxismo nos referimos al liberalismo y marxismo clásicos. pág. burgueses e ilustrados. por tanto. y que debe intervenir lo menos posible en la esfera privada. Teóricamente todos los hombres adultos eran ciudadanos.° Un público. el bien público.° Esta segunda forma es lo que los liberales llaman propiamente opinión pública. formado por aquellas personas de la sociedad civil que se interesan por los asuntos públicos. el Parlamento y el poder en general. quedaba supeditada a la clase social (dominante) (53). podría resumirse en los siguientes puntos: 1. formada por un conjunto de ciudadanos que procuran su interés personal. es decir. aspectos que harán posible la comunicación política. primero. Constituye la esfera de lo público. 5° Supuesto lo anterior.

(56) C. gracias a los cuales los hombres producen sus bienes. El hombre es un ser social y sociable.—El hombre no mantiene sólo relaciones con la naturaleza. cit. MARX y F. 1. Marx (55) C. la tendencia del hombre a la satisfacción de sus necesidades. todo ello dentro de la perspectiva del materialismo histórico y dialéctico. puesto que no es este el momento para extendernos en este apartado. el hombre. aunque relacionados entre sí: a) Los instrumentos de producción. La ideología alemana. Estos instrumentos. con o sin ayuda de los instrumentos de producción. fuerzas físicas y habilidades dentro del proceso de producción de bienes. 25.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA conciencia y alienación. La primera premisa de toda historia humana —nos dicen— es la existencia de los individuos humanos vivientes que mantienen relaciones con la naturaleza y que los hombres se diferencian de los anímales precisamente porque producen sus medios de vida (56). Estos objetos ofrecen al hombre la ocasión de trabajo. de la conciencia. 1974. págs. op. c) Los hombres. 101 . pág. Grijalbo. Las premisas de que parten para explicar tal relación y dependencia pueden comprobarse por la vía puramente empírica. Marx y Engels en La ideología alemana afirman que «la producción de las ideas y representaciones. constituidas por tres elementos diferentes. B) Las relaciones de producción.. son los siguientes: A) Las fuerzas productivas. MARX y F. ENGELS. las relaciones del hombre con la naturaleza. según la época. que disponen de una fuerza de trabajo al ofrecer sus facultades intelectuales. el papel del trabajo y las relaciones humanas y laborales en el proceso de producción serían alguno de los elementos que explicarían el comienzo de un proceso más largo que llamamos historia humana. los elementos que intervienen en el modo de producción (infraestructura). b) Los objetos de trabajo. pueden estar más o menos perfeccionados. 19 y 20. En Trabajo asalariado y capital. La naturaleza. ENGELS. aparece al principio directamente entrelazada con la actividad material y el comercio material de los hombres» (55). Barcelona. a los que el hombre aplica su fuerza. sino que también mantiene relaciones entre sí. Estos tres elementos que componen las fuerzas productivas son interdependientes y representan la relación del hombre con la naturaleza en su intento de arrancarle los bienes que necesita. En forma resumida. son producidos por el hombre y a medida que pasa el tiempo mantiene con ellos mayor dependencia.

en una palabra: opresores y oprimidos se enfrentaron siempre. Madrid. El Manifiesto del partido comunista. ENGELS. mantuvieron una lucha constante. maestros y oficiales. MARX y F. 102 . Las clases se definen por su antagonismo. es como se relacionan con la naturaleza y como se efectúa la producción» (57). «Manifiesto del partido comunista».. cit. La descripción de la historia del hombre parte de los modos de producción que se han ido sucediendo.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS dice lo siguiente: «En la producción. llega un momento revolucionario en el que se produce un cambio brusco. modos de producción que nos llevan a la existencia de diferen(57) C. op. se hunde el sistema social anterior y surge otro nuevo. 1977. «Trabajo asalariado y capital». 2. en Obras escogidas de Marx y Engels. op. tomo I. pág. cit.. En este sentido. 82. lo expresa claramente: «La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros días es la historia de la lucha de clases. por su oposición. Para producir. y sólo a través de ellos. págs. velada unas veces y otras franca y abierta. en su capítulo primero. según Marx. determinan las clases sociales y éstas se definen por el lugar que ocupan en el proceso de producción. y a través de estos vínculos y relaciones sociales. Los cambios históricos se producen dialécticamente y cuando cierto número de elementos se acumulan en una sociedad dada a través del tiempo. Fundamentos. de tal manera que no se puede hablar de clases sociales sin hablar de lucha de clases. tomo I. Desde la perspectiva del materialismo histórico Marx y Engels nos muestran que la existencia de las clases va ligada a las fases del desarrollo de los diferentes modos de producción. pág. (58) C. para actuar en común y establecer un intercambio de actividades. lucha que terminó siempre con la transformación revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases beligerantes» (58). sino que actúan también los unos con los otros. MARX. forman una clase los que poseen los medios de producción y forman otra clase aquellos que aportan su trabajo y se sienten explotados por los anteriores. los hombres no actúan solamente sobre la naturaleza. (59) S. señores y siervos. más concretamente. en relación a la propiedad de los medios de producción. GINER. patricios y pebleyos. superior al anterior en técnica y conocimiento (59). en Obras escogidas de Marx y Engels. Las relaciones de producción. 21 y 22. Hombres libres y esclavos. los hombres contraen determinados vínculos y relaciones. 469. No pueden producir sin asociarse de un cierto modo.

donde el jefe de la tribu representa la máxima autoridad. todas las tierras son propiedad del soberano. donde el poder y la riqueza se concentran en la ciudad. Es una sociedad clasista que refleja claramente algunos antagonismos: hombres libres y esclavos. El origen de la familia. la feudal y la burguesa o capitalista. y. de los que reciben protección a cambio de trabajar la tierra y otros menesteres. pero los siervos o subditos tendrán una gran dependencia de los señores y/o grandes propietarios. son: el asiático. b) La sociedad asiática o oriental supone una continuación de la anterior. en cierto modo. aunque después lo será rural y urbana. pero sobre todo los Fundamentos de la crítica de la economía política y El capital. El poder es despótico y. Se sistematiza la explotación del hombre por el hombre. conflictos entre Estados. La organización de la ciudad es de tipo militar. principalmente. No existen clases sociales y los esclavos son considerados como propiedad comunal. Se trata de una sociedad de tipo rural o integrada en pequeñas comunidades. La propiedad privada apenas si existe y en este sentido se puede hablar de un comunismo primitivo. la asiática. Los modos de producción que. se pueden citar La ideología alemana. Entre las obras de Marx y Engels que mejor exponen los modos de producción y los tipos de sociedad que se han dado a lo largo de la historia. clases ascendentes y descendentes y cuando se habla de la opinión pública de una sociedad dada se debe hacer una referencia necesaria a la ideología de la clase dominante o ascendente. a) La sociedad tribal supone un estadio subdesarrollado de producción. En este devenir dialéctico encontramos clases dominantes y dominadas. los hombres libres desdeñan el trabajo y los esclavos soportan el peso de la producción. el antiguo.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA tes tipos de sociedad y a diferentes clases sociales. ciudad y campo. c) La sociedad antigua o clásica es ya una sociedad civilizada. se han dado a lo largo de la historia. d) La sociedad feudal en un principio es una sociedad rural. El trabajo y el producto que va a parar al señor feudal 103 . La esclavitud se supone abolida. patricios y plebeyos. la propiedad privada y el Estado. que comparte sus productos con las familias asentadas en las comunidades rurales. los tipos de sociedad: la tribal. agricultura y comercio. la antigua o clásica. La miseria de la filosofía. el feudal y el burgués. La estructura social es una ampliación de la familia. etc. el Manifiesto del partido comunista. donde el riego juega un papel fundamental en el modo de producción.

Marx. (61) C. éste sufre la primera enajenación. para demostrar sus contradicciones internas y sus explicaciones inaceptables como su aportación decisiva a nuestro conocimiento de la economía capitalista» (60). MARX y F. representada por autores casi umversalmente aceptados entonces. Dicho de otro modo. ampliamente explicada por Marx y Engels. pág. Pero. según la ley de la acumulación capitalista. 473. es decir. la burguesía y el proletariado. la liberal. aquella clase propietaria de los medios de producción que además saca provecho del trabajo ajeno. sobre todo. se caracteriza por el modo de producción capitalista y por el antagonismo de dos clases sociales. los nuevos mercados. valorado al mínimo y ser inseparable del hombre.. al ser sus hombres activos y emprendedores (61). 104 . las empresas se unirán formando trusts y monopolios y el sistema productivo inevitablemente desembocará en un caos final. muy importante en la economía capitalista. En primer lugar está la burguesía. el reparto de los beneficios de la producción. Tiene su origen en la sociedad feudal y reforzaron su posición ascendente los descubrimientos. consecuentemente. ENGELS. en op. Al entender el trabajo humano como una mercancía. principalmente en El capital —dice Salvador Giner— pone «en tela de juicio los supuestos de la doctrina económica prevalente en su época. como eran Adam Smith y David Ricardo. «Manifiesto del partido comunista». la sociedad burguesa hay que entenderla en un proceso histórico más amplio y.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS tiene que ver con el concepto de plusvalía. la navegación y la industria. A medida que avanza la Edad Media. las ciudades ganan protagonismo frente al campo y la naciente burguesía copará el protagonismo de la vida económica y social. cit. Marx aceptará algunos postulados del liberalismo como el de la búsqueda del interés personal por parte de los hombres. el capital tenderá a concentrarse cada vez más y la miseria del trabajador será cada vez mayor. El modo de producción capitalista determina así la estructura general de la sociedad. cit. científicos y culturales (60) S. GINER. En su primera etapa jugó un papel eminentemente revolucionario frente a la sociedad feudal. La burguesía como clase monopoliza los avances técnicos. e) La sociedad burguesa.. pero criticará otros como el del laissez faire y. páginas 23-28. op. la plusvalía pasará al capital. En el sistema capitalista el trabajo del obrero se acepta como una mercancía y normalmente —dentro de las leyes del mercado del trabajo— queda valorado al mínimo. Esto hace que la plusvalía sea alta y los beneficios pasen al capitalista.

dedicadoa las clases. op. artesanos y campesinos» (63). La segunda clase en importancia y opuesta a la burguesía es el proletariado.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA de los tiempos modernos y desde la Revolución francesa ha impuesto al mundo su modo de vida. El capital. vol. «Manifiesto del partido comunista». 1978. Si Marx y Engels hablan de estas dos clases como antagónicas y fundamentales. cit. (63) C. cit. clase campesina. Trabajadores ha habido siempre. residuos de la clase (y sociedad) capitalista. proletariado y lumpenproletariado. la burguesía y el proletariado. página 817. se unen frente a las pretensiones explotadoras del capital. los propietarios de capital y los propietarios de tierras» (65) y. cit. en el Manifiesto habla de «pequeños industriales. menciona la burguesía financiera. Pero. Fondo de Cultura Económica. (64) C. aunque de menor importancia. 478. al tomar conciencia de clase. así como sus medios de dominación y conducirá la sociedad a una sociedad sin clases. eliminará los.. ENGELS. pág. antiguas clases medias que en su mayor parte quedarán absorbidas en el movimiento proletario. 32. III. Son opuestas y no pueden entenderse la una sin la otra. en Las luchas de clases en Francia. 105 . en donde no sea posible la explotación del hombre por el hombre y éste recupere su auténtica (62) S. Por ejemplo. habrá una fase intermedia —la correspondiente a la sociedad socialista— en donde el proletariado como clase ascendente y dominante conquistará el Estado. op. no descartan en la sociedad capitalista la existencia de otras clases. MARX. México. llamada por Marx comunista. antes de llegar a. pág. MARX y F. pequeña burguesía... op. de la propiedad y del Derecho (62). MARX y F. su concepción del Estado. 29 y también pág.. socializará los medios de producción. dos son las fundamentales en la sociedad capitalista. En el último capítulo inacabado de El capital. El proletariado solamente es dueño de su trabajo y es tomado como una mercancía dentro del proceso de producción. Pero. de todas estas clases. 32. se refiere a «los propietarios de simple fuerza de trabajo. pero proletarios solamente en la sociedad capitalista cuando los obreros. burguesía industrial. pág. (65) C. Su antagonismo les viene de las contradicciones que se producen en el modo de producción capitalista y la superación del conflicto no ocurrirá sino con la desaparición de ambas clases. dando lugar a un nuevo tipo de sociedad. esta etapa final. «Manifiesto del partido comunista». pequeños comerciantes y rentistas. ENGELS. GINER. También habla de lumpenproletariadocomo «producto pasivo de la putrefacción de las capas más bajas de la vieja sociedad» (64).

artísticas y filosóficas. Entienden Marx y Engels por superestructura el conjunto de formas jurídicas. el comercio espiritual de los hombres se presentan todavía. cit. de la conciencia. 25 y 26. el ser social es lo que determina su conciencia». El modo de producción de la vida material condiciona el proceso de la vida social.escogidas de Marx y Engels. pág.. •en op. las más elevadas (porque son las que más se alejan de la base material •o económica) son las formas filosóficas y religiosas. pero todas quedan comprendidas en el concepto más amplio y general de ideología. De todas estas formas ideológicas. es decir. tomo I. tal y como se manifiesta en el lenguaje de la política. Las representaciones.. (67) C.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS libertad. pág. La ideología alemana. en Obras . 373. (68) C. cit. tal y como se hallan condicionados por un determinado desarrollo de sus fuerzas productivas y por el intercambio que a él corresponde» (68).. etc. de las leyes. cit. dominantes en una clase social (67).. (66) C. MARX. política y espiritual en general. la base real sobre la que se levanta la superestructura jurídica y política y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. 373. aparece al principio directamente entrelazada con la actividad material y el comercio material de los hombres. de sus ideas. en Obras escogidas de Marx y Engels. MARX y F. pero los hombres reales y actuantes. MARX. las formas ideológicas. de un pueblo. pág. No es la conciencia del hombre la que determina su ser. de la metafísica. de la historia concreta de cada hombre. la ideología y la conciencia surgen de los modos y relaciones de producción. sino. de la moral. etc.. Los hombres son los productores de sus representaciones. los pensamientos. Ideas parecidas recoge MARX en el «Prólogo de la Contribución a la crítica de la economía política»: «El conjunto de estas relaciones de producción forma la estructura económica de la sociedad. religiosas. cit. ENGELS. Las ideas. op. políticas. La superestructura siempre tiene su origen en la infraestructura o estructura económica de una sociedad. Marx lo expresa así en La ideología alemana: «La producción de las ideas y representaciones. como emanación directa de su comportamiento material. Y lo mismo ocurre con la producción espiritual.. tomo I. «Prólogo de la Contribución a la crítica de la economía política». como el lenguaje de la vida real. pág. de la religión. 374. aquí. op. También en el «Manifiesto del 106 . «Prólogo de la Contribución a la crítica de la economía política». condicionado por las fuerzas productivas. 3. Con la sociedad burguesa se acabará la prehistoria del hombre y la -etapa socialista iniciará la historia propiamente dicha de la humanidad (66). por el contrario. op.

por supuesto. Mucho menos. lo mismo. La clase que tiene a su disposición los medios para la producción material dispone con ello. sino la vida la que determina la conciencia» (71). siendo las primeras las que imponen su modo de ser. op. en op. ni su propio desarrollo. tomo I. a lo largo de la historia y en todos los tipos de sociedad pueden observarse clases dominantes y dominadas.. dicho en otros términos. MARX. de los medios para la producción espiritual. (70) C. la clase que ejerce el poder material dominante en la sociedad es. en op. 26. ENGELS. «Manifiesto del partido comunista». página 41. 119. por término medio. pág. se debe admitir la determinación de la vida económica y humana en general a partir del espíritu. la de la producción económica. al mismo tiempo. al cambiar esta realidad. Del socialismo utópico al socialismo científico. (71) C. No es la conciencia la que determina la vida. refiriéndose a las ideas de libertad religiosa y libertad de conciencia. pensar y actuar: «Las ideas de la clase dominante son las ideas dominantes en cada época. su poder espiritual dominante.. «Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850». tomo II. la religión. No tienen su propia historia. su pensamiento y los productos de su pensamiento. No se puede admitir. pág. Como decíamos anteriormente. Las ideas son un reflejo de la vida económica. cit. las ideas de quienes partido comunista». cit. la apariencia de su propia sustantividad. dos vías paralelas e independientes: por un lado. pág. como sostenían algunos filósofos contemporáneos de Marx. en la obra de ENGELS. al mismo tiempo. cit.. de los conflictos de clase y de las relaciones de producción. 38. 138. para la conciencia. cit. La ideología alemana. en op. pág. la de la conciencia (o espíritu).ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA Estas ideas no son sino «el más fiel reflejo de su situación económica». tomo I. éstas «no hicieron más que reflejar el reinado de la libre concurrencia en el dominio de la conciencia» (70). ENGELS. sino que los hombres que desarrollan su producción material y su intercambio material cambian también. op. por otro. No hay autonomía. así. y. y. En La ideología alemana estas ideas quedan suficientemente claras: «La moral. (69) C. como dice Marx en Las luchas de clases en Francia (69) o. o. al propio tiempo. 107 . MARX y F. MARX y F. pues. la metafísica y cualquier otra ideología y las formas de conciencia que a ellas corresponde pierden. cit.. lo que hace que se le sometan.

ENGELS. se impone como idea dominante la doctrina de la división de poderes. pero con la misma legitimidad se debe hablar de la ideología de la clase dominada y. en op. cit. En este sentido. 108 . op. en una época y en un país en que se disputan el poder la corona. en que.. las ideas dominantes de la época. representaciones. (73) C. págs. como aquel conjunto estructurado de imágenes. de la ideología de la clase ascendente. ENGELS. mitos. La ideología no es sólo un reflejo y una ilusión. entre otras cosas. se comprende de suyo que lo hagan en toda su extensión y. la aristocracia y la burguesía. lo que es más grave. las mismas relaciones materiales dominantes concebidas como ideas. especialmente. se halla dividida la dominación. sino una fuerza que utiliza la clase dominante para dominar y.. 41. Hasta ahora hemos hablado de la ideología de la clase dominante. por eso. Desde este punto de vista. entre otras cosas. sigan perviviendo en la mente de las personas. cit. el Manifiesto afirma rotundamente que «las ideas dominantes en cualquier época no han sido más que las ideas de la clase dominante» (73). costumbres. etc. Entonces se habla de supervivencia de tales ideas. Por ejemplo. Las ideas dominantes no son otra cosa que la expresión ideal de las relaciones materiales dominantes. la ideología no podrá entenderse en un sentido negativo. por ello mismo. también como pensadores. Pero la ideología de una clase (72) C. proclamada ahora como 'ley eterna'» (72). será la ideología dominante en el futuro. usos. aunque hayan desaparecido las condiciones objetivas que las sustentaban. MARX y F. por tanto. La ideología alemana. Si en la sociedad capitalista se habla de ideología burguesa también se puede hablar de ideología del proletariado que. las relaciones que hacen de una determinada clase la clase dominante son también las que confieren el papel dominante a sus ideas. sino neutro. de acuerdo con la lucha dialéctica e histórica. «Manifiesto del partido comunista».CANDIDO MONZÓN ARRIBAS carecen de los medios necesarios para producir espiritualmente. 50 y 51.. MARX y F. Estas ideas penetran o pretenden introducirse en la gran masa de la clase antagónica y puede ser tal su fuerza que. comportamientos. por tanto. Los individuos que forman la clase dominante tienen también. que tiene una clase. que regulen la producción y distribución de las ideas de su tiempo. en cuanto dominan como clase y en cuanto determinan todo el ámbito de una época histórica. como productores de ideas. la conciencia de ello y piensan a tono con ello. y que sus ideas sean. pág. por tanto. para imponer la creencia de la legitimidad de su dominio.

Hasta que aparece la conciencia de clase. por ejemplo) y la ideología (que es propia de la clase burguesa). MARX. «Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850». sino que va surgiendo poco a poco como reflejo del lugar que ocupa en el proceso de producción. ¿Qué papel juega la opinión pública en el planteamiento marxista? Como decíamos al principio. desde la corte hasta el cafetín de mala nota. al criticar el papel que juega la burguesía financiera en la monarquía de Luis Felipe: «Mientras la aristocracia financiera hacía las leyes. tomo I. el mismo afán por enriquecerse. especialmente movidos por los acontecimientos que se suceden a lo largo del siglo xx. se repetía en todas las esferas. incluso después. a la imposibilidad de manifestar sus puntos de vista quienes (74) C. disponía de todos los poderes públicos organizados y dominaba a la opinión pública mediante la situación de hecho y mediante la prensa. a la opinión (ideología) dominante de la clase (o facción) en el poder y. tal ideología sería siempre «falsa conciencia». etc. Gramsci. en op. regentaba la administración del Estado.. falsa. En este caso estamos ante una situación de falsa conciencia.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA no es algo que viene dado. cit. El subrayado es nuestro. a modo de ejemplo.. al referirse a la falta de interés y cooperación del campesinado (obrero) francés con el proletariado. sino mediante el escamoteo de la riqueza ajena ya creada» (74). 138. el mismo fraude descarado. falsa. Poulantzas. la misma prostitución. como Lenin. Un ejemplo de falsa conciencia lo tenemos en el relato que hace Marx en El 18 de Brumario de Luis Bonaparte. porque hay una inadecuación entre el status económico (obrero. no mediante la producción. Althusser. El concepto de ideología se enriquece con autores posteriores a Marx y Engels. pocas son las ocasiones en que Marx y Engels utilizan la expresión «opinión pública». por otro. Marx habla de una opinión pública dominada que nos remite. porque siempre que una ideología se aparte de las condiciones reales del sujeto y por vía de abstracción o fantasía no refleje las condiciones materiales o concretas. porque tal persona sufre su segunda enajenación (trabaja como obrero y piensa como burgués). por un lado. 4. muchas personas que objetivamente pertenecen a la nueva clase naciente siguen alimentando su conciencia con los contenidos ideológicos de la clase dominante y antagónica. pág. Una de ellas. 109 . aparece en Las luchas de clases en Francia. y. Falsa.

República s i 2 z o ü DC ü (A UJ UJ burguesía Clases sociales aristocracia señores feudales proletariado obreros y burgueses subditos o siervos ce Sociedad ' capitalista Sociedad feudal < ce ce o o w UJ Monarquía (absoluta) Emperador poder político I O GRÁFICO 2 110 . al sostener éste que. Pone al descubierto la falta de presupuestos sociales sobre la igualdad de oportunidades en el liberalismo.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS piensan de manera diferente (el otro sector de la burguesía y el proletariado). todo el mundo puede conseguir el status de propietario y tener así acceso a la vida pública. compuesta de propietarios y hombres ilustrados que se creen autónomos frente al poder del Estado. Denuncia la opinión pública como falsa conciencia porque pretende representar los intereses de la sociedad y lo que representa en realidad son los intereses de la clase burguesa. No acepta que las personas privadas reunidas en público. después de un debate. el consenso al que llegan deba 3 poder político Monarquía parlam. porque los medios de comunicación y la situación están controlados (censura) por la burguesía financiera. cuando en realidad las expectativas de ascenso social del trabajador asalariado a propietario son cada vez más reducidas. con resolución y buena suerte. Marx critica la idea de una opinión pública dominante.

los obreros y la burguesía naciente que. político y económico. (75) J. La comunicación política es fluida y los que llegan al poder gobiernan en nombre del pueblo. La clase dominada. La aristocracia. También defenderá. 155-157. propietarios e ilustrados. aunque en realidad el raciocinio público sea ejercido solamente por burgueses. como tal. ésta es muy débil y la comunicación política se reduce principalmente a las relaciones autoritatarias de arriba (poder político) a abajo (sociedad civil). la opinión pública en la sociedad feudal.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA ser confundido con lo justo y lo correcto. cit. La identificación entre razón y opinión pública no es adecuada (75). y su ideología s& convierte en dominante. es la clase descendente y dominada y. al desaparecer la autoridad política como elemento de coacción. op. relaciones entre la sociedad civil y el poder político). la producción y el Estado. una opinión pública aunque naciente en el proletariado que.. sino tantas como clases sociales haya en una sociedad. Con la llegada de la burguesía al poder. en la sociedad burguesa. los burgueses controlan el funcionamiento de la sociedad civil.1 . 11. la clase dominada y ascendente. que hay tantas opiniones públicas como clases sociales haya en una sociedad y que la opinión de la burguesía apenas si difiere de la de aquellos que ocupan el poder. será dominante en la sociedad capitalista. ya que son idénticos los protagonistas del poder social. que recoge algunos rasgos de las sociedades feudal y capitalista (clases sociales. HABERMAS. se puede explicar teniendo en cuenta los apartados siguientes: A) En la sociedad burguesa a) Critica el planteamiento liberal. El liberalismo dará un valor universal a la opinión pública (como expresión de lo que piensa y siente el conjunto de ciudadanos sobre los asuntos de interés general). será la expresión del conjunto de ciudadanos frente al poder público (no político). en su etapa final. se convierte en un medio fundamental para explicar las relaciones entre gobernantes y gobernados. El marxismo afirmará. por contra. por tanto. La opinión pública. si existe. la articulación de la opinión pública según el marxismo. por los subditos o siervos. Esta opinión pública. será dominante en la sociedad socialista. con el tiempo. al afirmar que no existe una opinión pública expresión del conjunto de ciudadanos. como claseascendente. el proletariado.. Resumiendo. págs. La clase dominante está formada por los señores feudales y/o la aristocracia. Según el gráfico 2.

b) La opinión pública.. * Opinión pública descendente. como consecuencia de la compenetración entre •sociedad y Estado. es el siguiente: modo de producción (infraestructura) -» clase social (estructura social) — ideología (superestructura) -» opinión pública. Su situación social y su misión histórica harán posible la comprensión y la recta interpretación de la realidad en su verdadera dimensión. La opinión pública. — Punto de vista diacrónico: * Opinión pública ascendente. las opiniones del sector mencionado del proletariado reflejarán «falsa conciencia». La opinión > pública y la ideología sería el resultado final (reflejo) del lugar que ocupa una clase en el sistema de producción. En este caso. será la opinión de la mayoría. e) Cuando una clase es dominante (la burguesía. En este caso. d) En una sociedad dada. * Opinión pública dominada. intereses. sentimientos. etc. al llegar al poder. juicios. pero a su vez queda Teconducida desde el mismo.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS b) La opinión pública debe entenderse como la manifestación pública •de un conjunto de opiniones. que hace una clase social como expresión de su ideología. tenemos: — Punto de vista sincrónico: * Opinión pública dominante. por ejemplo). B) En la sociedad socialista a) El proletariado. demandas. La opinión pública resultante (de la burguesía y de un sector ideologizado del proletariado) reforzará el papel de la clase en el poder. No habrá conflicto entre la sociedad y el Estado. c) El proceso que explica el origen y desarrollo de la opinión pública. será la clase dominante y su ideología también se convertirá en dominante. por tanto. pierde aquí la virulencia que le atribuía la sociedad pluralista. representada en el poder por aquel sector del proletariado encargado de dirigir el Estado. La opinión pública se hace escuchar en el poder. se puede afirmar que estamos 112 . siguiendo el esquema de sociedades y clases. hará todo lo posible para que su ideología llegue al mayor número de personas <Ie la clase contraria. si exceptuamos la resistencia que puedan ofrecer los «residuos» de aquellas personas que tiempo atrás pertenecieron a la burguesía o recibieron los influjos de su ideología.

ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA ante una opinión pública dirigida. 113 . más pasiva y aclamadora. encontraríamos dos tipos de opinión pública. El problema se plantearía cuando los ecos del pueblo no llegaran al poder o las intenciones de éste siguieran caminos diferentes a los deseados por la mayoría de la población. una oficial y otra real. regresando en cierto modo a los comienzos de la historia de la opinión pública. Si esto ocurriera.

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