ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA: EL LIBERALISMO Y EL MARXISMO

Por CANDIDO MONZÓN ARRIBAS

SUMARIO I. Antecedentes de la opinión pública.—II. La Ilustración y el liberalismo. 1. El liberalismo político y económico. 2. Articulación de la opinión pública.—III. El marxismo. La opinión pública: A) En la sociedad burguesa; B) En la sociedad socialista.

I.

ANTECEDENTES P E LA OPINIÓN PUBLICA

Se considera 1750 como el año en que se utiliza por primera vez la expresión «opinión pública», cuando Rousseau se presenta al premio de la Academia de Dijon con su «Discurso sobre las ciencias y las artes» (1). Si bien la paternidad de la expresión le corresponde a Rousseau, los primeros esbozos teóricos de la opinión pública se suelen atribuir a los fisiócratas, especialmente a Louis Sebastián Mercier de la Riviere, que parece haber sido el primero en captar el estricto sentido de «opinión pública» y entrever su rol social (2). Desde finales de la Edad Media hasta la segunda mitad del siglo xvm se suceden una serie de acontecimientos que poco a poco van cambiando la mentalidad y preparan, en lo que a opinión pública se refiere, la toma de
(1) J. J. ROUSSEAU, Del contrato social. Discursos, «Discurso sobre las ciencias y las artes», Alianza Editorial, Madrid, 1980, pág. 163. (2) J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, Gustavo Gili, Barcelona, 1981, págs. 129 y 130.

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Revista de Estudios Políticos (Nueva Época) Número 44, Marzo-Abril 1985

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conciencia del fenómeno así como el papel que pueda jugar en la sociedad como fuerza moral y crítica. Con el Renacimiento se inicia un proceso de mayor confianza en el hombre y un uso de la razón para percibir y solucionar los problemas que el hombre tiene planteados aquí y ahora. La razón se libera de la fe, se vuelve autónoma, y se aleja poco a poco de la idea de lo trascendente. Los humanistas descubren nuevas formas de rigor intelectual, desarrollan el espíritu crítico de los textos y manifiestan un gran respeto por la libertad de opinión (3). La revolución científica, que se extiende desde el siglo xv hasta el XVII es, ante todo, una revolución en la manera de entender la realidad que entraña una nueva perspectiva en las actitudes mentales. Galileo, que representa el espíritu científico y racionalista de la época, defiende el examen libre de la realidad, atento sólo a pruebas empíricas y a normas de la lógica frente a los principios de la afirmación dogmática (4). Nicolás de Maquiavelo, en El Príncipe, desarrolla dos ideas fundamentales para explicar la comunicación política entre gobernantes y gobernados. Por un lado, piensa que el príncipe debe tener o conseguir el favor popular: «A un príncipe le es necesario tener al pueblo de su lado: de lo contrario, no tiene remedio en la adversidad» (5). Por otro, gobernar implica una cierta técnica de las relaciones con las actitudes del pueblo, que habrán de formarse o reformarse por el príncipe cuando fuese necesario (6). Por tanto, en las relaciones del príncipe con el pueblo, aquél deberá cuidar su imagen, su reputación y no importará el manejo de la opinión pública con tal de mantenerse en el poder. Hasta la hipocresía puede convertirse en un deber (7). Entre los movimientos de la época, el que puso en acción a la gran mayoría de las conciencias europeas fue el protestantismo, tanto en el plano religioso como en el político. Lutero, Calvino y Zwinglio fueron auténticos líderes de opinión y las sectas minoritarias que surgieron del protestantismo jugarán en siglos posteriores un papel fundamental en la lucha por la conquista de las libertades. Aparte de la ruptura con Roma, las implicaciones políticas en los conflictos entre los príncipes y el emperador, la interpretación diferente en materia de fe y costumbres, el acercamiento de los textos sagrados en lengua vernácula al pueblo, el protestantismo supuso un paso
(3) S. GINER, Historia del pensamiento social, Ariel, Barcelona, 1975, pág. 157.
(4) S. GINER, op. cit., pág. 164.

(5) N. MAQUIAVELO, El Príncipe, Círculo de Lectores, Barcelona, 1980, cap. IX, página 107. (6) F. MURILLO, Estudios de sociología política, Tecnos, Madrid, 1972, pág. 55. (7) J. TOUCHARD, Historia de las ideas políticas, Tecnos, Madrid, 1981, pág. 203.

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importante en la liberación interna de las conciencias (8). Si bien Calvino impuso una teocracia en Ginebra, los grupos calvinistas posteriores se convertirán en defensores de la libertad de cultos, de la tolerancia y de una nueva moral de la acción y de la ganancia económica (Max Weber). Precisamente, en este contexto de luchas y represión religiosa, primero los protestantes y después los católicos, desarrollarán las teorías monarcómanas que, allá por el siglo xn ya había esbozado Juan de Salisbury al defender la sumisión del rey a la ley y esbozar la licitud del tiranicidio (9). Juan de Mariana en su libro De rege et regis institutione, formulará la teoría más coherente y lúcida del tiranicidio al afirmar que el depositario de la soberanía es el pueblo (10). Los escritores españoles de la escuela iusnaturalista Francisco de Vitoria, Domingo de Soto, Luis de Molina y otros desarrollarán con mayor profundidad, en el contexto de la ley natural y la razón, la noción de soberanía popular. Ya no será necesaria justificación trascendental alguna, porque el pueblo ipso iure es el detentador de la soberanía. Joseph Glanwill, en su obra The Vanity of Dogmatizing, de 1661, formulará el concepto «clima de opinión», construyendo así las bases sobre las cuales ulteriormente se asentará la escuela historicista para el estudio de la opinión pública (11). Spinoza, en el Tratado de las autoridades, defenderá la libertad de opinión y Juan Milton hará un alarde de la defensa de la libertad de expresión en su Aeropagitica (1644), documento clásico en la defensa de la libertad de emitir la propia opinión, no sólo por los resultados favorables que pueda tener tal libertad para la propia persona, sino por los frutos ventajosos de la pública y pacífica discusión de los asuntos que atañen a todos (12). Inglaterra, a lo largo del siglo xvn, nos ofrece tres textos de máxima importancia para la historia universal del Estado de derecho: la Petition of Right, de 1628, documento que protege los derechos personales y patrimoniales; el Habeas corpus Act, de 1679, que prohibe la detención de las personas sin mandamiento judicial, y la Declaration (Bill) of Rights, de 1689, que confirma los derechos ya consagrados en los textos anteriores (13). Con este último documento se pone fin a la Revolución inglesa y se inicia el comienzo de un gobierno parlamentario, fortaleciendo los principios liberales (14).
(8) S. GINER, op. cit., pág. 188.

(9) J. DE SALISBURY, Policraticus, libro IV, cap. I.
(10) (12) S. GINER, op. cit, págs. 195 y 196. S. GINER, op. cit, págs. 268 y 269.

(11) R. RIVADENEIRA, La opinión pública, Trillas, México, 1976, pág. 66. (13) A. TRUYOL, LOS derechos humanos, Tecnos, Madrid, 1982, págs. 16 y 17. (14) G. PECES-BARBA y L. HIERRO, Textos básicos sobre derechos humanos, Universidad Complutense, Madrid, 1973, pág. 69.

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las que motivaron la adopción de medidas severas por parte de Roma. catrástrofes de guerras. el invento de Gutenberg marcará un hito fundamental en la historia de la comunicación humana y muchos historiadores verán en la imprenta el punto de partida de las transformaciones sociales y políticas de Europa. La imprenta de Gutenberg nace como un instrumento maravilloso para la propaganda. 71. pág. pág. que invaden Europa narrando para todos los sucesos más diversos: acontecimientos naturales. zeitungen) por hojas volantes impresas (17). 1982. La imprenta saca la cultura de los claustros y la difunde entre los laicos. Buenos Aires. 1971. RIVADENEIRA. op. junto a hombres tan importantes para la historia del periodismo y la publicidad como Renaudot y Havas (19). 14. cultural y mundano. 84 . Oikos-Tau. La imprenta sustituye las hojas manuscritas de noticias (avvisi. (18) A. sino en la cantidad de gente que podía acoger tales ideas (15).CANDIDO MONZÓN ARRIBAS Volviendo al siglo xv. LITTON. Posteriormente surgen las «hojas de polémica». Fue la propagación de escritos injuriosos contra el papado. El desarrollo de las gacetas hizo posible el triunfo del periodismo regular. Litton llega a afirmar que en 1500 más de cincuenta ciudades alemanas tenían uno o más talleres de impresión (16). Aparecen diferentes tipos de periodismo: político. En los años treinta del siglo xvn. la felicidad del hombre y la participación política en los asuntos relativos al Estado. la divulgación de libros heréticos y las hojas impresas subversivas que cuestionaban la autoridad religiosa. que se consigue especialmente en Francia a lo largo del siglo xvn. posibilitó la incubación de la Reforma y el papado advirtió que el verdadero peligro no estaba tanto en los problemas que podían plantear los reformistas. etc. Barcelona. Inglaterra padecía una suerte de fiebre panfletaria con la proliferación de las «hojas de noticias». representados por la Gazette de France. en cierto modo. El tema central de dichas hojas era la utopía de la democracia. Del libro y su historia. la difusión de la imprenta en Europa va unida al desarrollo comercial e industrial de las principales ciudades. más ardientes y enjundiosas. (19) A. hechos milagrosos. a la que se opondrá todo el arsenal de la censura. La imprenta. La regularidad de las hojas noticiosas posibilitó la aparición de las gacetas a finales del siglo xvi. págs. gozándose por estos años de una auténtica libertad (15) R. informativo. BENITO. BENITO. pestes y hambres. impresas semanalmente en su mayoría por iniciativa privada (18). Por otro lado. 1970. Bowker editores. pág. 70. el Journal des Savants y el Mercure Galant. México.. 12 y 13. TERROU. (17) F. Trillas. cií. Pirámide. Periodismo. 1977. página 86. Madrid. Fundamentos de teoría general de la información. La información. (16) G.

op. planfletos. pág. op. 97. encuentra su refuerzo natural en una prensa cada vez más crítica e independiente. tres años después del estallido de la Revolución francesa. controversias y discursos en los cafés y salones ingleses. (23) H. con postas de correos en toda Europa. op. The Mercator y The Tatler. con las firmas de Addison. The Review. 70 y 71. cartas. BENITO. La opinión pública se deja sentir y hace caer el peso de su presencia física en la Cámara de los Comunes. cada vez más amplio y crítico. discusiones grupales. (21) (22) A. en Socio/ Order and the Risk of War. el público políticamente raciocinante es indirectamente reconocido en su función de crítica pública por un discurso de Fox ante la Cámara de (20) R. salones franceses y Tischgesellschaften alemanes. sobre todo. SPEIER. 95. Swift. Tal situación provoca la censura (1643). Speier a relacionar con los comienzos de la opinión pública (23). J. en Inglaterra —y citando a Habermas— primero las casas de café y después los salones de té pasaban por incubadoras de agitación política en la segunda mitad del siglo xvn (22). The Examiner. el siglo. También en Inglaterra. cit. págs. se convierte en «cuarto poder» (24). La prensa se convierte por primera vez y de un modo propio en el órgano crítico de un público raciocinante. en periódicos como The Spectator. «The Historial Development of Public Opinión». cit. RIVADENEIRA.. situación que lleva a autores como H. La opinión pública. 85 . Entre los primeros periódicos diarios están el Daily Courant (1702).. (24) J. libelos.. Johnson y Steele. nace el periodismo diario. extendiéndose a otros países según avanza. cit.. a principios del siglo xvm. La imprenta mejora y el correo establecido por el escocés Witherings en el siglo XVII abre las puertas a las comunicaciones. el Diario Noticioso (1758). págs. el Journal de París (1777). El público raciocinante. HABERMAS. Por otro lado. pág. págs. Con la Revolución francesa la libertad de expresión queda conquistada y la Declaración de derechos del hombre y del ciudadano consagrará la libertad de opinión y de expresión. semanarios. op. «en 1792. Desde la segunda mitad del siglo xvn hasta la Revolución francesa las ideas se difunden a través de libros. A finales del siglo xvn y. 72 y 73. HABERMAS.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA de prensa en Inglaterra que contribuye de una manera especial a la formación de corrientes de opinión. 1952. Defoe. el Pennsylvania Packet (1784) y el Times (1785) (21). Nueva York. 323 y sigs. a principios del xvm nace en Inglaterra el primer periodismo de opinión. se cierran los medios impresos y todo ello desemboca en la Revolución de 1648. Desde otro marco distinto. cit. de tipo ideológico y político. especialmente a partir de la Revolución de 1688 (20).

. HABERMAS. Spinoza es un ejemplo y la Revolución inglesa. op... mejor dicho. op. cafés y cortes. Sin embargo. el proceso de secularización y el aburguesamiento de ciertas capas sociales (26). Desde la Revolución inglesa hasta la Revolución francesa se produce en Europa una grave crisis de conciencia. J. Rousseau. 102. 86 . institutos. cit. Spinoza. la prehistoria de la opinión pública va unida a nombres como Hobbes. Locke. cit. habla de la ley de la opinión. La ley de la opinión es algo más que la mera opinión. A lo largo de este siglo —el xvm— proliferan los públicos raciocinantes sobre los asuntos públicos en academias. GINER. pág. con importancia semejante a la ley divina y a la ley estatal. HABERMAS. HABERMAS. op. perteneciendo todos ellos al ámbito de lo privado (28). a esta ley de la opinión le sigue faltando el adjetivo «pública». Por otro lado.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS los Comunes. pág. Bayle. Por primera vez se habla en el Parlamento de public opinión en el estricto sentido de esta locución» (25). de gran influencia en los pensadores del siglo xvm. op. Hobbes. cit. es decir. Esta Law of Opinión se erige en juez de virtudes y vicios y restaura la significación original de opinión: la idea que de uno tienen los demás. cit. clubs. Leibniz. 124-136. HABERMAS. de tal manera que a finales se entiende claramente qué significa opinión pública y cuál es su papel en la sociedad. f. del juzgar y del imaginar se nivelan en la esfera del «opinar». cuyo control social indirecto es más eficaz que la censura formal bajo amenaza de sanciones eclesiásticas o estatales» (29). en Hobbes la conciencia se convierte en opinión. Locke. pág. que la soberanía es popular. S. Forster y Burke (27). salones. cit. laboratorios. Los actos del creer. págs. En su Segundo Tratado del Gobierno Civil deja entrever dos ideas claras: que el poder proviene del consentimiento voluntario de los gobernados. II. J. Para Habermas. preparada por las obras de Descartes. los avances de la ciencia experimental. significa aquí «la malla informal de folkways. 250. LA ILUSTRACIÓN Y EL LIBERALISMO En tiempos del Absolutismo Ilustrado surgen las primeras teorías democráticas de la cosa pública. y que la propiedad privada es un derecho natural del hombre (pos(25) (26) (27) (28) (29) ) . Hobbes identifica conciencia y opinión o. 126. pág. 125.. otro. op. Locke en su Tratado del Gobierno Civil ataca el poder absolutista y justifica el régimen burgués representativo.

vive pendiente de las formas y de la opinión pública: vive pendiente de la mirada de los demás. aumentan las necesidades y surgen las apariencias. y diferente de la opinión pública tal como la entendían los ilustrados. cit. Sin embargo. pero el ámbito de la razón seguirá siendo. pág. sino la desigualdad. abril-junio de 1982. la cultura y su portavoz. además de utilizar por primera vez la expresión «opinión pública». 127. Aparece así la ansiedad por agradar. op. inseguro y dependiente. (30) (31) S. pág. pretende representarla en lo más espontáneo de su existencia» (32). Sin embargo. un ámbito interno. en este sentido. Hay. 75. En esta obra se propone hacer una filosofía de la historia. HABERMAS. Surgen las formas de organización. op. denuncia el papel negativo de la cultura sobre el hombre. La opinión se vuelve crítica. J. aunque en Inglaterra a partir del panfleto surge. Locke también encontrará las garantías constitucionales de la limitación del poder en la doctrina de la separación de poderes. describiendo el paso del hombre como ser natural e independiente al de individuo civilizado. sin consecuencias para el poder público. en la discusión pública entre los críticos. sino por costumbres. pág. El nuevo ser social. por la misma época.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA tulados ambos fundamentales del liberalismo) (30). idea que desarrolla en su «Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres». en REÍS. «Rousseau: opinión pública y voluntad general». «Bayle considera el asunto de la crítica como asunto estrictamente privado. una permanente 'traición' a la colectividad. la ley «filosófica» no es la ley de la opinión. sino el régimen de la crítica. 87 .. se produce el progreso económico. en la segunda época (el estado social) el hombre se separa de su espacio-entorno. no obstante. Tanto la «conciencia» de Hobbes como la «crítica» de Bayle son asuntos privados. la opinión pública. BéjAR. contemporáneo de Locke. Era una opinión pública auténtica. la prensa políticamente raciocinante. por ser colectiva. Era una sociedad natural y la opinión pública era el resultado del contacto con los demás. La verdad se descubrirá. GINER. (32) H. En la primera época el hombre no se guiaba por leyes. destructiva. efectivamente. la necesidad de acumular bienes y fama y la urgencia por mostrar el propio valor: «La opinión primitivamente pública de la comunidad se transforma en opinión privada de los poderosos que hacen valer sus criterios al conjunto de la sociedad. que se siente enajenada de su voluntad y juicio por la imposición de unos criterios que. no siendo los suyos. como un ser-para-los-otros. no son la causa de los males que aquejan al hombre. Para Bayle. ansioso. 271. cit. culturizado y público. número 18. Rousseau en su «Discurso sobre las ciencias y las artes». contrapuesto al ámbito público del Estado» (31).

En el Contrato social no hay lugar para los públicos ilustrados que razonan frente al Estado. Sin embargo. la opinión pública pierde «el carácter liberador y racional que tenía en los círculos dieciochescos y se convierte en aclamación constante de la voluntad general ante un Estado cuya perfección no se cuestiona. en esta entrega espontánea. las civiles. las costumbres y la opinión. una actuación directa e inmediata de los individuos sobre los mecanismos políticos: la opinión pública se convierte en democrática y colectiva. facilitando el camino a la voluntad general. 82. estableciendo una estrecha relación entre opinión. Béjar. op. al que el individuo entrega su personalidad. La crítica de los grupos se considera traición y crimen. se convierte en público. a quien hemos seguido en la exposición de Rousseau. la opinión pública es la propia voz del Estado que se caracteriza por su extensión en todas las esferas y se hace portavoz de una comunidad que ha logrado unir en. habla de las leyes políticas. aunque en realidad su sistema político pretenda negar la opinión pública. la opinión pública es dominio total del Estado y de sus aparatos ideológicos. La nueva sociedad supone una verdadera participación. por medio de la censura purifica las costumbres. modelo de democracia. Según H. 88 . que llama voluntad general. Dos funciones principales podrían atribuirse a la opinión pública: — Ser el arbitro moral de la sociedad a través de la censura. (33) H. en «ciudadano». identificar hombre y ciudadano» (33). y — formular la voluntad de la sociedad elaborando leyes a través del legislador. libertad y moral. En el Contrato social.. costumbres y ley: parece que la opinión pública sería la manifestación de las costumbres. pág.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS En el Contrato social construye un modelo de sociedad ideal. natural y libre. moral y naturaleza. en el capítulo «división de las leyes». con el conjunto de ciudadanos reunidos en asamblea y dispuestos a la aclamación. En un principio debemos suponer que hay armonía entre voluntad general y opinión pública. La opinión pública —según Rousseau— tiene que ver. la opinión pública sería el juicio de la masa sobre los asuntos generales y la voluntad general la acción conjunta de la colectividad. las criminales. Esto se realiza por un contrato. BÉJAR. El individuo particular. al estilo de la democracia griega. el tema de la opinión pública va unido al de la voluntad general. cit. Rousseau no se refiere al Estado burgués. que no es otra cosa que la unión de todas las voluntades individuales en una voluntad común. pero Rousseau invierte la relación: la opinión pública. sino a un Estado nuevo y definitivo. En este sentido. que supone la restauración del estado de naturaleza en el estado social. una armonía absoluta política.

sino el pueblo por medio de la opinión pública (35). Sus ideas principales. (35) H. cit. por supuesto. ejercer de escribanos de la. Pedro Dupont de Nemours. Dentro de los derechos económicosdefienden como pocos el derecho a la propiedad. naturaleza.. Los fisiócratas estiman que la única fuente creadora de riqueza es la agricultura y que el Estado debe ser gobernado por propietarios terratenientes. •89 . el marqués de Mirabeau..ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA A finales del siglo xvm. —según }. 1974. TOUCHARD. al defender el absolutismo. movimiento intelectual francés que hizo aportaciones importantes en el campo de la economía política. Entre sus mejores representantes podemos citar a Francisco de Quesnay. Louis Sebastian Mercier de la Riviere y le Trosne. afirmaba que quien mandaba en realidad no era el rey. El Osford Dictionary registra por primera vez «opinión pública» en 1781. Concretando un poco más. c) La libertad: La tierra no necesita leyes humanas. HELLER. Touchard— giran en torno a los siguientes temas: a) La naturaleza: Los fisiócratas creen en la omnipotencia de la naturaleza y en la existencia de leyes naturales. fisiócratas. De todos los fisiócratas. son también auténticos defensoresdel absolutismo ilustrado. op. México. págs. página 190. pero el papel que dan al rey es el de actuar lo menos posible y.. pues existen unasleyes naturales que hay que respetar. respetando las leyes naturales (34). losilustrados (los sabios) que son los que determinan la opinión pública y. Se suele considerar a los fisiócratas como los primeros exponentes de la doctrina de la opinión pública al atribuir al público ilustrado el papel de comprensión. Fondo de Cultura Económica.. fue Mercier de la Riviere quien mejor expuso^ en 1767 la doctrina de la opinión pública cuando. Los. . La idea de libertad queda recogida perfectamente en la frase: «Laissez faire. decía. Teoría del Estado. b) La tierra: La propiedad de la tierra es la forma auténtica de propiedad. cuyo soberano tiene la misión de custodiar el orden natural. en. le monde va de lui méme. la sociedad se pueden encontrar dos tipos de autoridad: por un lado. 321 y 322. El Estado lo que debe hacer es nooponerse a la naturaleza y los legisladores no tienen otro papel que el dereconocer y expresar las leyes naturales. escritores como Forster y Bolingbroke utilizan la expresión «espíritu público» con un significado muy próximo a opinión púbica y Edmund Burke utiliza «opinión general» para referirse a aquel público privado que razona y discute públicamente asuntos de interés general.» d) El despotismo legal: Los fisiócratas son partidarios de la monarquía absoluta. es decir. discusión y exposición de las leyes naturales frente al poder del Estado. por (34) í. laissez passer.

pero fue sobre todo el último quien abrió una brecha frente al sistema absolutista en defensa del poder «invisible» de la opinión pública. la lucha por la igualdad y las libertades.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS otro. 90 . pero bajo influen•cias doctrinales semejantes. se producen a finales del siglo xvni dos acontecimientos de máxima importancia. Anteriormente Turgot. Malesherbes y Necker ya buscaban el apoyo del público.. En dos marcos geográficos y condiciones diferentes. en las Enmiendas a la Constitución Americana (Bill of Rights). que arrancan desde 1791. recluida hasta ese momento en los salones o reservada a quienes podían escribir en los periódicos. todos. op. En este sentido sólo la opinión pública conoce el orden natural (36) y sería el resultado de la reflexión común y pública sobre los fundamentos del orden social. cit. En un contexto de racionalidad. en la lucha que iniciarán los pueblos americanos y europeos. en la conquista de las libertades y derechos del hombre. de ratio y voluntas. que se manifiesta a través de la opinión pública. La constitución. La opinión pública ha de coincidir con la «naturaleza de la cosa». Sería el resumen de las leyes naturales de este orden. los primeros. interpretan los fisiócratas la posición del público raciocinante aún dentro de los límites del régimen existente (37). y en la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.. como así lo manifiesta Mirabeau en 1788 ante los futuros elegidos de los tres estados y. los gobernantes encargados de trasladar a la práctica las consecuencias del raciocinio público. que plasmarán el poder de la opinión pública frente a un orden y un poder que seguía derroteros diferentes a los deseados por el pueblo. la democracia. y. 130. llega la opinión pública a la calle. Los fisiócratas relacionan la ley con la razón. el sufragio. Con la Revolución francesa triunfa la libertad de expresión. HABERMAS. las influencias de la Ilustración. 91. en la Declaración de Derechos (de Virginia). el parlamento. cit.. con la libertad de expresión. por escrito. op. pero el poderoso ilustrado se vería obligado a seguir su visión de las cosas. cuando en 1781 publica el balance (Compte renda) del presupuestó) (37) J. J. en el campo político y social. las Revoluciones americana y francesa. nace de la fuerza del mejor argumento y pretende estar en posesión de la capacidad raciocinante que intenta hacer una y la misma cosa de lo correcto y de lo justo. de 1776. No •domina. Con esta doctrina —comenta Habermas— de la doble autoridad •de la opinión pública y el soberano. HABERMAS. de 1789 (y ampliado en la Declaración de 1793). serán temas de opinión y de preocupación a lo largo de los siglos Kix y xx. pág. en la lucha por la independencia y. etc. El resultado se verá reflejado. pág.

todo ciudadano puede. entre otros. op. G. 89.. incluso religiosas. como así lo denunciaba un edicto de la Comuna de París (38). PECES-BARBA y L. como expresan los artículos 10 y 11 de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano: «Nadie debe ser inquietado por sus opiniones. cit. pág. de 1793. propiedad y resistencia a la opresión. en su artículo 22. la defensa de los derechos naturales: libertad. HIERRO. 10). pág. de prensa y de asociación) a la Constitución americana y en el artículo 7. recogen algunos temas relacionados con la opinión pública. Estas ideas serán recogidas más tarde en los artículos 18 y 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. cit. recoge además una idea muy apreciada por el liberalismo clásico: la necesidad de instrucción para todos. contrarios a la Revolución. 11) (39). 107. hablar. Con la Revolución. sobre todo. en la primera enmienda (libertad de religión. pág. 91 . la ley como expresión de la voluntad general. seguridad. en tanto que su manifestación no altere el orden público establecido por la ley» (art. (38) (39) (40) J. HIERRO. op. La sociedad debe favorecer con todo su poder los progresos de la razón pública y colocar la instrucción al alcance de todos los ciudadanos» (artículo 22) (40). salvo la responsabilidad que el abuso de esta libertad produzca en los casos determinados por la ley» (art. la celebración de elecciones libres para elegir a los representantes del pueblo y.. 93. de 1948. que expresa los intereses de la sociedad burguesa. PECES-BARBA y L. op. aunque haya que soportar manipuladores de opinión (empoisoneurs de l'opinion publique). Ideas también expresadas en el artículo 12 (libertad de prensa) de la Declaración de Derechos (de Virginia). Dice así: «La instrucción es una necesidad para todos. igualdad. como son el de la soberanía popular. la opinión pública deja de ser patrimonio de los ilustrados y pasa al pueblo. G. A partir de este momento será muy difícil escapar de este público raciocinante y exigente. escribir. de opinión.° (libertad de pensamiento.. por tanto. «La libre comunicación de los pensamientos y de las opiniones es uno de los derechos más preciados del hombre. Las Declaraciones arriba mencionadas. cit. HABERMAS. de prensa y de asociación) de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.ORÍGENES V PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA to nacional. imprimir libremente. de palabra. La Declaración de 1793.

1980. (42) M. el Whig. siempre que no transgreda la justicia. además de Locke —citado anteriormente—. El liberalismo tratará de imponerse y dominar en las conciencias. como clase) en las instituciones públicas. El egoísmo en Smith se eleva a la categoría de virtud. primero. y la pesimista. Madrid.. 1981. Orígenes del capitalismo y del socialismo contemporáneo. la defensa de la propiedad privada. de David Ricardo. Instituciones políticas y Derecho constitucional. 196. al luchar por su propio interés. A medida que avanza el siglo los liberales ingleses irán admitiendo cierta intervención estatal en favor de los oprimidos o de los menos favorecidos y. ya que la mayoría en un sistema democrático también puede equivocarse. la economía. contra la mentalidad conservadora y. pég. el Estado. marxistas. de Adam Smith. representada por Juan Bautista Say. expresada en la fórmula fisiocrática de «laissez faire. laissez passer». la idea de progreso. DÜVERGER. termina en 1848 con la publicación de Principios de la economía política. desarrollado posteriormente por Adam Smith y Jeremías Bentham. confianza en la inventiva y capacidad de cada uno por separado. también trabajan por los demás. El tiempo que transcurre entre ambas fechas queda dividido en dos etapas por la publicación en 1817 de Principios de economía política y del impuesto. y. 205 y 206. Se da una armonía admirable en la sociedad y. aunque con unos postulados comunes para todos: el individualismo lockiano. Barcelona. el norteamericano Carey y el francés Bastiat. anarquistas) que denuncian los supuestos teóricos y prácticos del liberalismo. según algunos autores. después. etc.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS La escuela clásica del liberalismo empieza en 1776 con la publicación de la Riqueza de las naciones. representada por Malthus y Ricardo. Espasa-Calpe. los hombres. aunque la burguesía (41) V. el gobierno parlamentario es el que tiene menor margen de error. que desde principios del siglo xix se llamará liberal y en el cual militan diferentes escuelas filosóficas. págs. introductor del utilitarismo en el liberalismo anglosajón. frente a las nuevas corrientes (socialistas. Adam Smith en su Teoría de los sentimientos morales intenta defender la nueva moral individualista: la vida de las sociedades gira en torno al propio interés. La crisis de 1815 orientará la escuela clásica en dos direcciones: la optimista. las instituciones. Ariel. 92 . Defiende las normas democráticas de gobierno con cierto escepticismo. Entre los primeros liberales. Su política económica responde a la idea de la libre concurrencia. RODRÍGUEZ CASADO. se encuentra David Hume. de John Stuart Mili (41). Los ingleses tienen un partido. No obstante. etc. el triunfo pleno lo conseguirá al finalizar la primera guerra mundial (42). Si se puede decir que la Revolución francesa es el inicio del triunfo del liberalismo (y de la burguesía.

moral. republicano. la manifestación de cualquier fe religiosa. Smith y Ricardo. GINER. la reunión anual del Parlamento y el voto secreto (puntos recogidos por el cartismo). op. Al defender la libertad de los más débiles. histórica y. Toda su obra. a expresar su disensión y a no ser perjudicado o dañado por ello. a estos liberales se les llamó radicales. Jeremías Bentham. págs. cit. En 1859 escribe Sobre la libertad. GINER. S. en cierto modo. Este principio. 381 y 382. cit. se lo aplicaba al Estado como agente benefactor de la sociedad. de las minorías y de todos aquellos que no están en el poder. tenderían a consolidar un sistema de libertad y respeto al individuo (43). dentro de una perspectiva sociológica. Sobre la libertad es una defensa del derecho de cada ciudadano o grupo a disentir pacíficamente. págs. Recoge y pretende llevar a la práctica el principio utilitarista de «la mayor felicidad para el mayor número de personas». la creación de asociaciones libres y parti(43) (45) S. Será defensor de la descentralización. enunciado anteriormente por Hume y Helvecio. Ofrece argumentos en favor de la libertad del individuo. algunos de los cuales pasarían después al movimiento cartista (44). El liberalismo francés tendrá en Alexis de Tocqueville su mayor exponente. a la postre. sobre todo. hijo del anterior y de esmerada educación.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA descuidó los intereses del proletariado. en sus obras El Utilitarismo y Principios de economía política continúa y amplía las ideas de Bentham. 371-374. supone el primer freno a la política del «laissez faire». También relaciona el gobierno representativo con el principio de máxima felicidad para el mayor número de personas. tiene repercusiones en el campo de la opinión pública y de los conflictos laborales: la huelga. etc.. op. Aunque la obra va dirigida contra el despotismo político del Estado moderno. págs. al defender sus intereses utilizaron ideas y principios morales y políticos que. posiblemente el texto más importante del liberalismo en torno a este tema. (44) S. 93 . cit. Jhon Stuart Mili. especialmente La democracia en América y El antiguo régimen y la revolución. 370 y 371. justifica que nadie tiene toda la verdad y que la contrastación de opiniones diferentes y opuestas puede llevar al conocimiento de todos los aspectos de la verdad (45). Bentham aboga por el establecimiento del voto masculino universal. James Mili encuentra en la educación el camino para conseguir la felicidad personal y la reforma social. GINER. Al apoyar a Fox en 1797 con su reforma radical del sistema electoral (pedían la extensión del voto a toda la población masculina). la publicación de las propias ideas políticas. Como dice Salvador Giner. son una meditación sobre la libertad y la igualdad.. op.

pero que hay que someter de un modo efectivo por la intransigencia que pueda llevar consigo.. Los puntos más importantes. que aparece claro tanto en Stuart Mili como en Tocqueville. cit. hará que la opinión pública quede escindida y convierta a la opinión pública dominante en un poder coactivo. según Duverger. Es." de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Reconocen que la opinión pública es una fuerza que puede servir para limitar el poder. El tema de la ampliación del sufragio. constituye el mejor camino para conseguir el interés general (47). de 1789: «Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos.. una ideología individualista. son los siguientes: a) La igualdad. El dominio de la opinión pública habrá pasado a la muchedumbre y a los mediocres y tanto Mili como Tocqueville deplorarán el «yugo de la opinión pública» y su coacción moral. por otro lado. con la única limitación de la libertad de los demás. a su vez. pág. por herencia o privilegio. Duverger. DUVERGER. cit. así como la articulación de la opinión pública en la sociedad liberal. b) Las libertades civiles. expresarse y obrar como quieran. op. Las libertades civiles o de la persona se refieren sobre (46) J.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS dario del pluralismo político como el mejor remedio para salvar la democracia. pocos días antes de la Revolución de febrero. No existe otra autoridad que aquella que venga de un acuerdo entre los ciudadanos y deleguen el derecho de mandarles. pide al gobierno la ampliación del voto al pueblo. 94 . cuanto en las soluciones que ofrezca un grupo reducido de ciudadanos cultos e instruidos en la materia (46). quiera imponerles obediencia. Resumiendo el pensamiento de estos y otros escritores liberales. Los aspectos del liberalismo político y económico que desarrollamos a continuación. Mili encontrará la respuesta a la recta solución de las cuestiones políticas no tanto en las decisiones que pueda tomar la mayoría (Bentham). págs. 161-171. 1.—Todos y cada uno de los hombres pueden pensar. (47) M. El liberalismo político y económico A) El liberalismo político.—Al decir que los hombres nacen iguales. el liberalismo está atacando a toda aquella autoridad que. HABERMAS. basada en la búsqueda del interés personal que. pasamos a exponer los principios más importantes del liberalismo político y económico. Como diputado de la Asamblea Nacional. se encuentra perfectamente resumido en el artículo 1. siguen el esquema de la obra citada de M. 196.» Las palabras libertad e igualdad expresan lo esencial de la ideología liberal. op.

Se encuentran entre estas libertades la libertad a la seguridad o protección contra los arrestos y detenciones arbitrarias (Habeas Corpus). el Parlamento y las libertades políticas encuentran su sentido pleno cuando las diferentes opiniones pueden enfrentarse en la arena pública como corrientes de opinión. d) La limitación de los gobernantes por las instituciones. valor. reduce bastante su margen de acción. Tanto la libertad como la igualdad son puramente jurídicas e implican una abstención del Estado. pueden funcionar las instituciones y el Estado. ya que ninguna son la verdad o el error absolutos. Una de las formas de controlar el poder es dividiéndole. debe intervenir lómenos posible en la actividad de los ciudadanos. Esta separación constituyeel fondo mismo de las libertades. contener y debilitar para que no opriman ni abusen de los ciudadanos.—Otra limitación les viene a los gobernantes cuando el poder político y el poder económico no están concentrados en las mismas manos. laissez passer». de aquí la preocupación de los liberales por cambiar las leyes para llegar a la libertad e igualdad «dederecho». la posibilidad de revocar a los elegidos y la provisionalidad de los gobernantes. el sistema de representación. etc. el poder político es peligroso por naturaleza y al Estado y sus gobernantes se les debe limitar. faire.). Por otro lado.—Las elecciones. Las elecciones. La doctrina de la separación de poderes (ejecutivo. que se puede traducir por libertad de producción y 95 . No hay que olvidar que la burguesía frente a laaristocracia se encontraba en un status inferior. la libertad de residencia y aquellas libertades llamadas familiares (derecho a casarse. B) El liberalismo económico se encuentra resumido en la frase «laissez. Para los liberales. legislativo y judicial) es una de las piezas claves del sistema liberal. Todas estas libertades tienen la función de expresar el pensamiento en todas sus diversas formas y. libertad de reunión y manifiestación. Este.—Es una consecuencia de los puntos anteriores. la libertad de correspondencia. piden la abstención del Estado. Cualquier opinión. asociaciones o partidos políticos. estas reformas jurídicas son esencialmente negativas. f) La separación del poder político y del poder económico. La otra. ideología o concepción de la vida tiene cabida en la sociedad y el «enfrentamiento» entre ellas supone un bien. derecho a divorciarse. a ser posible. libertad de asociación. e) El pluralismo político.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA todo a la actividad privada. del gobierno limitado y del pluralismo. educar libremente a los hijos. c) Las libertades públicas. libertad de espectáculos. la inviolabilidad del domicilio.—Son aquellas que se refieren a las relaciones de los ciudadanos entre sí: libertad de prensa y de otros medios de expresión. gracias a ellas.

supone la libre competencia o «ley del mercado». hay que admitir que muchos de los puntos defendidos por el liberalismo político (y no así el económico) gozan de un valor universal y permanente. 96 . Las leyes de la oferta y la demanda son las que regulan el mercado y el Estado no debe intervenir ni en el control de los precios. DUVERGER. Articulación de la opinión pública Según el liberalismo. (48) M. como así lo prueban la acogida en los regímenes autoritarios y en los gobiernos socialdemócratas (48). ni dando privilegios. que necesitaba del Estado algún tipo de autorización para la creación de alguna empresa. organizaría como le parezca y pagar los salarios que crea oportuno. ni en las tasas. Sin embargo. preferían la supresión de las libertades políticas a la supresión de la propiedad. el liberalismo político y el económico eran las •dos caras de una misma realidad. en materia de proteccionismo. la separación del poder político y del poder económico es en cierto modo una ilusión. c) La libertad de comercio o libertad de cambios. el punto de partida se encuentra en la esfera de lo privado. 2. cit. se irán modificando según avanza el siglo xix y pedirán la intervención del Estado. Cada uno puede crear la empresa que quiera. por ejemplo. «inviolable y sagrada». estas posiciones primeras. como la libertad y la igualdad. y se refiere tanto a la propiedad de los bienes de consumo y uso como a la propiedad de los bienes de producción. Por otro lado. a) La propiedad privada. El Estado quedaba limitado a unas pocas funciones: asegurar el orden público interior. 205. El poder político no era sino un reflejo del poder económico y en caso de conflicto los liberales se inclinaban por el liberalismo económico. En la base de ambas libertades se encuentra la propiedad privada de los medios de producción. Constituye el ámbito de lo privado. pág. Para los liberales clásicos. b) La libertad de empresa se opone al sistema corporativo.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS libertad de comercio. problemas y opiniones particulares. la sociedad civil. No obstante —concluye Duverger—. proteger contra las invasiones extranjeras y garantizar eventualmente el cumplimiento de las reglas de la competencia entre los individuos y las empresas. se guían por leyes naturales y defienden también derechos naturales. es decir. formada por personas que tienen intereses. La naturaleza. op.. las mercancías circulan y se venden libremente. también se encuentra recogida en el artículo 17 de la Declaración de 1789.

Pocas son las decisiones de la autoridad (borradores) que escapen a la crítica del público ilustrado. por tanto. manteniendo una actitud crítica frente al poder. está la esfera de lo público. y en gran parte los ilustrados y el público raciocinante. sus leyes. incluso cuando los intereses particulares son distintos y opuestos entre sí. éste. deja caer sobre los ciudadanos sus «productos». rechazando cualquier interferencia que pueda romper el equilibrio. desde que Necker publica el balance del presupuesto nacional. etc. Como hombre se pertenece a la sociedad civil y como ciudadano se participa en la vida pública. que corresponden a dos tipos de órdenes. Por otro lado. dos esferas. dentro de la iniciativa privada y la competencia. Tal es la importancia de este público que. impiden tal autonomía. a través de los gobernantes y la administración. como sistema. obligaciones. a su vez. se interesa por lo público y busca la forma de controlar el poder y su actuación. la burguesía accede al poder. se canaliza o se convierte en ley y el Parlamento es el lugar donde hace oír su voz a través de los representantes del pueblo. el social y el político. se desata la fiebre por conocer y controlar todo lo que acontece en torno al poder. Según estas «leyes del azar».ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA que es sabia. mantenían posturas contra y frente al poder absolutista. pero intereses comunes y una agresividad propia del Estado. situación que les impide ponerse contra el Estado democrático. es decir. Antes de la Revolución francesa la burguesía. por gozar de ciertos privilegios. son de hecho los únicos que pueden usar del raciocinio público? Si en un principio los liberales hablaban de y en 97 . el poder público y el Estado que. distribuye sus dones indistintamente y ofrece la posibilidad teórica a cada persona. Como respuesta el ciudadano. la privada y la pública. Aunque los liberales desean o permiten un escaso margen de actuación al Estado. sociedades y prensa. especialmente en los salones. la sociedad camina siempre hacia el equilibrio. directa o indirectamente. la «providencia» o la «armonía preestablecida». ¿quién es este público? ¿Son todos los ciudadanos? ¿Podemos decir que público es todo el mundo o se debe limitar a un grupo reducido que. Pero. Pero. de conseguir sus aspiraciones humanas. en cierto modo. ahora democrático y constitucional. Con la Revolución. impuestos. La opinión pública. cuando los liberales hablan de opinión pública se refieren a aquel público que razona como personas privadas sobre asuntos públicos. trata de regular los asuntos de interés general. mandatos. La comunicación política entre gobernantes y gobernados se hace necesaria y los acontecimientos que ocurren en y después de la Revolución francesa son el mejor ejemplo de tales relaciones. En teoría admiten la autonomía de la esfera privada sobre la pública. Hay.

cit. Supuesto un público interesado en los asuntos de interés general y supuesta la información. J. que se deberían «proporcionar al público los medios adecuados para formarse una opinión» (50). pág. en 1792. nota 20. etc. cuando la autoridad dirige sus comunicados no se dirige al «hombre común». pág. burgués o ilustrado. HABERMAS. ese espíritu crítico pasará con mayor fuerza a la prensa francesa. 290. la masa. 98 . Por último.. en el último tercio del siglo. incluso. la plebe. en el discurso ante la Cámara de los Comunes —citado anteriormente— reconoce que «es verdaderamente prudente y correcto consultar a la opinión pública» y. algunos como John Mili pedirán que la instrucción llegue a todo el mundo y en los programas de los partidos liberales uno de los puntos importantes se orientará a la construcción de escuelas públicas. En este sentido. la burguesía e.) resurja de unos mínimos vitales. La prensa se había convertido realmente en el mejor exponente de la opinión pública y en el mediador entre el Estado y las necesidades de la sociedad. Pero sólo con la reconstrucción del Parlamento. «en el año 1803.. La enseñanza se convertirá con el tiempo en un derecho y una obligación. 98. por otro lado. el speaker reservó por vez primera un puesto en la tribuna a los periodistas: durante casi un siglo habían entrado ilegalmente. cit. Se corrige así el concepto peyorativo que tenían los (49) J. el vulgo. pág. Sobre la información semanal o diaria.. a principios del siglo xvm en Inglaterra aparece una prensa independiente como «órgano crítico de un público raciocinante» y. los liberales parten del supuesto de que nadie tiene la verdad y que sólo el diálogo y el debate público llevarán a los ciudadanos al conocimiento y solución de los problemas públicos. pondrán el máximo de obstáculos para que el pueblo (el populacho. A un nivel más amplio. HABERMAS. civiles y políticos. sino a los estamentos ilustrados (49). Como decíamos anteriormente. que son los únicos que pueden formar el público raciocinante con capacidad de crítica y de control de las acciones del gobierno.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS nombre de todo ciudadano. es exigente. cit. op. HABERMAS. más adelante dice. op. Pide que se articulen los medios necesarios para estar suficientemente informados. tras el incendio de 1834. Este público. el debate o contraste de opiniones será el paso siguiente hasta llegar al consenso. Público equivale aquí a propietario. 60. posteriormente se verá que se refieren y defienden los intereses de una clase. la medianía. Fox. fueron instaladas tribunas para los informadores» (51). (50) (51) J. op.

Las leyes. sino a lo largo del mismo. de lo contrario. El régimen de autoridad a dado paso al régimen de opinión. En este sentido puede afirmarse que la opinión pública se convierte en fuerza moral que limita y controla el poder y las palabras de Mercier de la Riviere: «Quien gobierna realmente es la opinión pública». 99 . En el siglo xix se había conseguido una aproximación tal al modelo liberal. que presiona sobre los cuerpos intermedios y sobre el sistema mismo. que pudo identificarse el (52) Cuando los liberales realzan el papel de la opinión en la vida y en el diálogo público. sociedad civil hace oir su voz: formalmente ¡representantes) informalmente [opinión pública) inputs GRÁFICO 1 legislativo . etc.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA griegos de la opinión al proponer los liberales el contraste de opiniones como la mejor vía para llegar a la verdad (52). el status de propietarios y de aquí el de ciudadano políticamente activo. necesariamente volverán a la sociedad con la huella (beneplácito.). adquieren validez plena. Sistema político -leyes __^. comunicaciones. El liberalismo sostiene que todos los hombres somos iguales ante la ley y que. obligaciones. -comunicados -obligaciones ouputs La sociedad civil. la presión del público se hará mayor y el sistema aumentará en tensión. al elegir sus representantes. como refleja el gráfico 1. ejecutivo judicial PODER Ambiente -—**^T. influencia) de la opinión pública o.. será reconocida no sólo al comienzo del proceso (al reconocer la ley que la soberanía es del pueblo. bajo el equilibrio que ofrece la oferta y la demanda. estamos en condiciones iguales para conseguir con talante y suerte. Defienden la vía de la opinión como el mejor camino para encontrar la solución a los problemas públicos. hace oír su voz (los inputs del sistema) formalmente a través de los representantes del pueblo en el Parlamento (que son parte del sistema político) e informalmente a través de la opinión pública. etc. no están restando nada a la ciencia. Si la soberanía es del pueblo.

la teoría del reflejo y los conceptos de ideología. falsa (53) J. cit. Todo esto nos lo explica el marxismo. segundo. sino cuando desarrolla los apartados relativos a la estructural social. primero. por propietarios. 2. podría resumirse en los siguientes puntos: 1. desenmascara la postura liberal al decir que no hay una opinión pública.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS interés de la clase burguesa con el interés general. el bien público. 100 . sino tantas como clases sociales y que lo que normalmente se entiende por opinión pública no es sino la opinión de la clase dominante. a través del raciocinio público que ejerzan las personas privadas sobre los asuntos de interés general.° Un público. en el Parlamento y. 122. El público está formado. Constituye la esfera de lo público. pero en realidad solamente lo eran los propietarios. La opinión pública. 3. formado por aquellas personas de la sociedad civil que se interesan por los asuntos públicos.° Una sociedad civil con dinámica propia. quedaba supeditada a la clase social (dominante) (53). el poder y su actuación.. (54) Cuando hablamos de liberalismo y marxismo nos referimos al liberalismo y marxismo clásicos. III.° Un Estado que administra los asuntos de interés general. burgueses e ilustrados. Constituye la esfera de lo privado. 4. El marxismo crítica y. el debate será posible. los tipos de sociedad. la información y la articulación de la vida pública. op. aspectos que harán posible la comunicación política. 5° Supuesto lo anterior. formada por un conjunto de ciudadanos que procuran su interés personal. estaba supeditada a aquel grupo de personas privadas que podían ejercer el raciocinio sobre los asuntos públicos. 6. principalmente. EL MARXISMO La articulación (54) de la opinión pública según el liberalismo. en cierto modo. no directamente. es decir.° Este público demanda los medios necesarios para hacer oír su voz ante el poder y la sociedad. Constituye y se manifiesta como una fuerza moral y crítica sobre la sociedad. Teóricamente todos los hombres adultos eran ciudadanos. Entre los medios que considera fundamentales se encuentran la instrucción. pág. y que debe intervenir lo menos posible en la esfera privada. la cosa pública. el Parlamento y el poder en general.° Esta segunda forma es lo que los liberales llaman propiamente opinión pública. HABERMAS. por tanto.

Barcelona. 25. La primera premisa de toda historia humana —nos dicen— es la existencia de los individuos humanos vivientes que mantienen relaciones con la naturaleza y que los hombres se diferencian de los anímales precisamente porque producen sus medios de vida (56). 19 y 20. págs. Estos instrumentos. Estos tres elementos que componen las fuerzas productivas son interdependientes y representan la relación del hombre con la naturaleza en su intento de arrancarle los bienes que necesita. son producidos por el hombre y a medida que pasa el tiempo mantiene con ellos mayor dependencia. MARX y F. son los siguientes: A) Las fuerzas productivas. La ideología alemana.. según la época. En forma resumida. con o sin ayuda de los instrumentos de producción. que disponen de una fuerza de trabajo al ofrecer sus facultades intelectuales. Grijalbo. c) Los hombres. Estos objetos ofrecen al hombre la ocasión de trabajo. puesto que no es este el momento para extendernos en este apartado. Las premisas de que parten para explicar tal relación y dependencia pueden comprobarse por la vía puramente empírica.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA conciencia y alienación. (56) C. 1. ENGELS. 1974. constituidas por tres elementos diferentes. el papel del trabajo y las relaciones humanas y laborales en el proceso de producción serían alguno de los elementos que explicarían el comienzo de un proceso más largo que llamamos historia humana. B) Las relaciones de producción. op. gracias a los cuales los hombres producen sus bienes. aunque relacionados entre sí: a) Los instrumentos de producción. pueden estar más o menos perfeccionados. a los que el hombre aplica su fuerza. de la conciencia. ENGELS. fuerzas físicas y habilidades dentro del proceso de producción de bienes. Marx y Engels en La ideología alemana afirman que «la producción de las ideas y representaciones. los elementos que intervienen en el modo de producción (infraestructura). MARX y F. la tendencia del hombre a la satisfacción de sus necesidades. sino que también mantiene relaciones entre sí. Marx (55) C. En Trabajo asalariado y capital. b) Los objetos de trabajo. pág. el hombre. cit.—El hombre no mantiene sólo relaciones con la naturaleza. todo ello dentro de la perspectiva del materialismo histórico y dialéctico. El hombre es un ser social y sociable. 101 . La naturaleza. aparece al principio directamente entrelazada con la actividad material y el comercio material de los hombres» (55). las relaciones del hombre con la naturaleza.

mantuvieron una lucha constante. en su capítulo primero. 2. sino que actúan también los unos con los otros. en Obras escogidas de Marx y Engels. En este sentido. tomo I. pág. «Manifiesto del partido comunista». y sólo a través de ellos. El Manifiesto del partido comunista. señores y siervos. MARX y F. los hombres no actúan solamente sobre la naturaleza. más concretamente. No pueden producir sin asociarse de un cierto modo. Las relaciones de producción. en relación a la propiedad de los medios de producción. patricios y pebleyos. GINER. velada unas veces y otras franca y abierta. «Trabajo asalariado y capital». llega un momento revolucionario en el que se produce un cambio brusco. págs. y a través de estos vínculos y relaciones sociales. Hombres libres y esclavos. superior al anterior en técnica y conocimiento (59). Desde la perspectiva del materialismo histórico Marx y Engels nos muestran que la existencia de las clases va ligada a las fases del desarrollo de los diferentes modos de producción. La descripción de la historia del hombre parte de los modos de producción que se han ido sucediendo. para actuar en común y establecer un intercambio de actividades. ENGELS. modos de producción que nos llevan a la existencia de diferen(57) C. pág.. lucha que terminó siempre con la transformación revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases beligerantes» (58). en una palabra: opresores y oprimidos se enfrentaron siempre. los hombres contraen determinados vínculos y relaciones. determinan las clases sociales y éstas se definen por el lugar que ocupan en el proceso de producción. tomo I. 469. es como se relacionan con la naturaleza y como se efectúa la producción» (57). Para producir. cit.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS dice lo siguiente: «En la producción. Las clases se definen por su antagonismo.. op. según Marx. 21 y 22. Fundamentos. op. 102 . de tal manera que no se puede hablar de clases sociales sin hablar de lucha de clases. forman una clase los que poseen los medios de producción y forman otra clase aquellos que aportan su trabajo y se sienten explotados por los anteriores. se hunde el sistema social anterior y surge otro nuevo. por su oposición. Los cambios históricos se producen dialécticamente y cuando cierto número de elementos se acumulan en una sociedad dada a través del tiempo. MARX. Madrid. en Obras escogidas de Marx y Engels. maestros y oficiales. (59) S. (58) C. 1977. cit. 82. lo expresa claramente: «La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros días es la historia de la lucha de clases.

el feudal y el burgués. el antiguo. Entre las obras de Marx y Engels que mejor exponen los modos de producción y los tipos de sociedad que se han dado a lo largo de la historia. donde el poder y la riqueza se concentran en la ciudad. los tipos de sociedad: la tribal. d) La sociedad feudal en un principio es una sociedad rural. el Manifiesto del partido comunista. En este devenir dialéctico encontramos clases dominantes y dominadas. donde el jefe de la tribu representa la máxima autoridad. que comparte sus productos con las familias asentadas en las comunidades rurales. la asiática. conflictos entre Estados. patricios y plebeyos. El poder es despótico y. c) La sociedad antigua o clásica es ya una sociedad civilizada. se han dado a lo largo de la historia. pero sobre todo los Fundamentos de la crítica de la economía política y El capital. principalmente. La miseria de la filosofía. La propiedad privada apenas si existe y en este sentido se puede hablar de un comunismo primitivo. la propiedad privada y el Estado. El trabajo y el producto que va a parar al señor feudal 103 . Se sistematiza la explotación del hombre por el hombre. Los modos de producción que. la antigua o clásica. No existen clases sociales y los esclavos son considerados como propiedad comunal. todas las tierras son propiedad del soberano. se pueden citar La ideología alemana. la feudal y la burguesa o capitalista. agricultura y comercio. aunque después lo será rural y urbana. y. Es una sociedad clasista que refleja claramente algunos antagonismos: hombres libres y esclavos. El origen de la familia. ciudad y campo. La organización de la ciudad es de tipo militar. a) La sociedad tribal supone un estadio subdesarrollado de producción. clases ascendentes y descendentes y cuando se habla de la opinión pública de una sociedad dada se debe hacer una referencia necesaria a la ideología de la clase dominante o ascendente. los hombres libres desdeñan el trabajo y los esclavos soportan el peso de la producción. La estructura social es una ampliación de la familia. donde el riego juega un papel fundamental en el modo de producción. en cierto modo. de los que reciben protección a cambio de trabajar la tierra y otros menesteres. pero los siervos o subditos tendrán una gran dependencia de los señores y/o grandes propietarios. b) La sociedad asiática o oriental supone una continuación de la anterior. Se trata de una sociedad de tipo rural o integrada en pequeñas comunidades. La esclavitud se supone abolida.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA tes tipos de sociedad y a diferentes clases sociales. son: el asiático. etc.

104 . Dicho de otro modo. según la ley de la acumulación capitalista. la navegación y la industria. Marx aceptará algunos postulados del liberalismo como el de la búsqueda del interés personal por parte de los hombres.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS tiene que ver con el concepto de plusvalía. representada por autores casi umversalmente aceptados entonces. valorado al mínimo y ser inseparable del hombre. ampliamente explicada por Marx y Engels. Pero. «Manifiesto del partido comunista». es decir. Marx. En primer lugar está la burguesía. muy importante en la economía capitalista. para demostrar sus contradicciones internas y sus explicaciones inaceptables como su aportación decisiva a nuestro conocimiento de la economía capitalista» (60). pág. aquella clase propietaria de los medios de producción que además saca provecho del trabajo ajeno. el reparto de los beneficios de la producción. la burguesía y el proletariado. pero criticará otros como el del laissez faire y. los nuevos mercados. En su primera etapa jugó un papel eminentemente revolucionario frente a la sociedad feudal. como eran Adam Smith y David Ricardo. consecuentemente. al ser sus hombres activos y emprendedores (61). páginas 23-28. e) La sociedad burguesa. A medida que avanza la Edad Media. principalmente en El capital —dice Salvador Giner— pone «en tela de juicio los supuestos de la doctrina económica prevalente en su época. En el sistema capitalista el trabajo del obrero se acepta como una mercancía y normalmente —dentro de las leyes del mercado del trabajo— queda valorado al mínimo. científicos y culturales (60) S. MARX y F. las empresas se unirán formando trusts y monopolios y el sistema productivo inevitablemente desembocará en un caos final. cit. 473. (61) C. la liberal. sobre todo. GINER. el capital tenderá a concentrarse cada vez más y la miseria del trabajador será cada vez mayor. ENGELS. en op. cit. Esto hace que la plusvalía sea alta y los beneficios pasen al capitalista. op. se caracteriza por el modo de producción capitalista y por el antagonismo de dos clases sociales.. las ciudades ganan protagonismo frente al campo y la naciente burguesía copará el protagonismo de la vida económica y social. éste sufre la primera enajenación. la plusvalía pasará al capital. El modo de producción capitalista determina así la estructura general de la sociedad. La burguesía como clase monopoliza los avances técnicos. Tiene su origen en la sociedad feudal y reforzaron su posición ascendente los descubrimientos. la sociedad burguesa hay que entenderla en un proceso histórico más amplio y.. Al entender el trabajo humano como una mercancía.

dando lugar a un nuevo tipo de sociedad.. dos son las fundamentales en la sociedad capitalista. cit. (63) C. en Las luchas de clases en Francia. III. residuos de la clase (y sociedad) capitalista. esta etapa final. llamada por Marx comunista. menciona la burguesía financiera. al tomar conciencia de clase. pequeños comerciantes y rentistas. GINER. artesanos y campesinos» (63). op. vol. 1978. burguesía industrial.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA de los tiempos modernos y desde la Revolución francesa ha impuesto al mundo su modo de vida. El capital. 29 y también pág. eliminará los.. 32. Son opuestas y no pueden entenderse la una sin la otra. en el Manifiesto habla de «pequeños industriales. pág. cit. 32. no descartan en la sociedad capitalista la existencia de otras clases. (64) C. la burguesía y el proletariado. así como sus medios de dominación y conducirá la sociedad a una sociedad sin clases. cit. ENGELS. Pero. se unen frente a las pretensiones explotadoras del capital. pero proletarios solamente en la sociedad capitalista cuando los obreros. «Manifiesto del partido comunista». México. La segunda clase en importancia y opuesta a la burguesía es el proletariado. Trabajadores ha habido siempre. MARX. MARX y F. socializará los medios de producción. su concepción del Estado. También habla de lumpenproletariadocomo «producto pasivo de la putrefacción de las capas más bajas de la vieja sociedad» (64). Si Marx y Engels hablan de estas dos clases como antagónicas y fundamentales. antiguas clases medias que en su mayor parte quedarán absorbidas en el movimiento proletario. (65) C. 478. Pero. op.. antes de llegar a. Su antagonismo les viene de las contradicciones que se producen en el modo de producción capitalista y la superación del conflicto no ocurrirá sino con la desaparición de ambas clases. pág. página 817. «Manifiesto del partido comunista». de todas estas clases. pág. dedicadoa las clases. de la propiedad y del Derecho (62). proletariado y lumpenproletariado. clase campesina. El proletariado solamente es dueño de su trabajo y es tomado como una mercancía dentro del proceso de producción. en donde no sea posible la explotación del hombre por el hombre y éste recupere su auténtica (62) S. pequeña burguesía. habrá una fase intermedia —la correspondiente a la sociedad socialista— en donde el proletariado como clase ascendente y dominante conquistará el Estado. MARX y F. 105 . Fondo de Cultura Económica. los propietarios de capital y los propietarios de tierras» (65) y.. op. aunque de menor importancia. se refiere a «los propietarios de simple fuerza de trabajo. ENGELS. En el último capítulo inacabado de El capital. Por ejemplo.

sino.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS libertad. cit. de la metafísica. Marx lo expresa así en La ideología alemana: «La producción de las ideas y representaciones. pero los hombres reales y actuantes. Ideas parecidas recoge MARX en el «Prólogo de la Contribución a la crítica de la economía política»: «El conjunto de estas relaciones de producción forma la estructura económica de la sociedad. pág. tal y como se manifiesta en el lenguaje de la política. es decir. política y espiritual en general. el comercio espiritual de los hombres se presentan todavía. de la moral. «Prólogo de la Contribución a la crítica de la economía política». religiosas. de las leyes. pág. Entienden Marx y Engels por superestructura el conjunto de formas jurídicas. de la conciencia. Los hombres son los productores de sus representaciones. El modo de producción de la vida material condiciona el proceso de la vida social. op. cit. pág. de la historia concreta de cada hombre. pero todas quedan comprendidas en el concepto más amplio y general de ideología. (66) C. condicionado por las fuerzas productivas. 25 y 26. tomo I. op. en Obras escogidas de Marx y Engels. aquí. políticas.. de la religión. las formas ideológicas. MARX. de un pueblo. artísticas y filosóficas. También en el «Manifiesto del 106 . la ideología y la conciencia surgen de los modos y relaciones de producción. MARX. La superestructura siempre tiene su origen en la infraestructura o estructura económica de una sociedad. La ideología alemana. la base real sobre la que se levanta la superestructura jurídica y política y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. aparece al principio directamente entrelazada con la actividad material y el comercio material de los hombres.. MARX y F. etc.. las más elevadas (porque son las que más se alejan de la base material •o económica) son las formas filosóficas y religiosas. 373. de sus ideas. Con la sociedad burguesa se acabará la prehistoria del hombre y la -etapa socialista iniciará la historia propiamente dicha de la humanidad (66).. «Prólogo de la Contribución a la crítica de la economía política». ENGELS. 373. No es la conciencia del hombre la que determina su ser. como emanación directa de su comportamiento material.. cit. Y lo mismo ocurre con la producción espiritual. tal y como se hallan condicionados por un determinado desarrollo de sus fuerzas productivas y por el intercambio que a él corresponde» (68). •en op. etc. cit.. dominantes en una clase social (67). (68) C. por el contrario. 374. (67) C.escogidas de Marx y Engels. el ser social es lo que determina su conciencia». Las ideas. los pensamientos. Las representaciones. op. tomo I. como el lenguaje de la vida real. 3. pág. De todas estas formas ideológicas. en Obras .

Mucho menos. ENGELS. 26. La ideología alemana. éstas «no hicieron más que reflejar el reinado de la libre concurrencia en el dominio de la conciencia» (70). cit. tomo I. 107 . No tienen su propia historia. así. 38. la de la producción económica. (70) C. «Manifiesto del partido comunista». la clase que ejerce el poder material dominante en la sociedad es. 138. como dice Marx en Las luchas de clases en Francia (69) o. de los medios para la producción espiritual. MARX. por supuesto.. (69) C. (71) C. la apariencia de su propia sustantividad. MARX y F. ni su propio desarrollo.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA Estas ideas no son sino «el más fiel reflejo de su situación económica». MARX y F. sino la vida la que determina la conciencia» (71). pensar y actuar: «Las ideas de la clase dominante son las ideas dominantes en cada época. en la obra de ENGELS. cit. refiriéndose a las ideas de libertad religiosa y libertad de conciencia. en op. a lo largo de la historia y en todos los tipos de sociedad pueden observarse clases dominantes y dominadas. al mismo tiempo. ENGELS. las ideas de quienes partido comunista». pág.. al mismo tiempo. de los conflictos de clase y de las relaciones de producción. cit. pues. dos vías paralelas e independientes: por un lado. No hay autonomía. «Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850». la metafísica y cualquier otra ideología y las formas de conciencia que a ellas corresponde pierden. y. cit. tomo II. 119. lo que hace que se le sometan. su poder espiritual dominante. dicho en otros términos. o.. No se puede admitir. sino que los hombres que desarrollan su producción material y su intercambio material cambian también. la religión. La clase que tiene a su disposición los medios para la producción material dispone con ello. al propio tiempo. tomo I. op. al cambiar esta realidad. siendo las primeras las que imponen su modo de ser. página 41. la de la conciencia (o espíritu). su pensamiento y los productos de su pensamiento. en op. En La ideología alemana estas ideas quedan suficientemente claras: «La moral. y. lo mismo. por término medio. Como decíamos anteriormente. cit. Las ideas son un reflejo de la vida económica. op. No es la conciencia la que determina la vida. en op. por otro. pág. pág. pág. Del socialismo utópico al socialismo científico. se debe admitir la determinación de la vida económica y humana en general a partir del espíritu. para la conciencia.. como sostenían algunos filósofos contemporáneos de Marx.

que regulen la producción y distribución de las ideas de su tiempo. aunque hayan desaparecido las condiciones objetivas que las sustentaban. para imponer la creencia de la legitimidad de su dominio. entre otras cosas. cit. mitos. por tanto. pág. MARX y F. las ideas dominantes de la época. Desde este punto de vista. se comprende de suyo que lo hagan en toda su extensión y. sino una fuerza que utiliza la clase dominante para dominar y. por tanto. etc. como aquel conjunto estructurado de imágenes. cit. la conciencia de ello y piensan a tono con ello. Los individuos que forman la clase dominante tienen también. se impone como idea dominante la doctrina de la división de poderes. 41. el Manifiesto afirma rotundamente que «las ideas dominantes en cualquier época no han sido más que las ideas de la clase dominante» (73). op. Por ejemplo. entre otras cosas. y que sus ideas sean. representaciones. Si en la sociedad capitalista se habla de ideología burguesa también se puede hablar de ideología del proletariado que. Hasta ahora hemos hablado de la ideología de la clase dominante. 50 y 51. (73) C. las relaciones que hacen de una determinada clase la clase dominante son también las que confieren el papel dominante a sus ideas. En este sentido. en que. costumbres. sino neutro. de acuerdo con la lucha dialéctica e histórica. sigan perviviendo en la mente de las personas. «Manifiesto del partido comunista». La ideología alemana. comportamientos. ENGELS. que tiene una clase. también como pensadores.. 108 .. MARX y F. de la ideología de la clase ascendente. como productores de ideas. se halla dividida la dominación. Entonces se habla de supervivencia de tales ideas. ENGELS. pero con la misma legitimidad se debe hablar de la ideología de la clase dominada y. lo que es más grave. en una época y en un país en que se disputan el poder la corona. por eso. por ello mismo. usos. Estas ideas penetran o pretenden introducirse en la gran masa de la clase antagónica y puede ser tal su fuerza que. la aristocracia y la burguesía. la ideología no podrá entenderse en un sentido negativo.. Pero la ideología de una clase (72) C. será la ideología dominante en el futuro. en op. por tanto. especialmente.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS carecen de los medios necesarios para producir espiritualmente. proclamada ahora como 'ley eterna'» (72). La ideología no es sólo un reflejo y una ilusión. las mismas relaciones materiales dominantes concebidas como ideas. Las ideas dominantes no son otra cosa que la expresión ideal de las relaciones materiales dominantes. págs. en cuanto dominan como clase y en cuanto determinan todo el ámbito de una época histórica.

sino mediante el escamoteo de la riqueza ajena ya creada» (74). porque tal persona sufre su segunda enajenación (trabaja como obrero y piensa como burgués). especialmente movidos por los acontecimientos que se suceden a lo largo del siglo xx. el mismo afán por enriquecerse. al criticar el papel que juega la burguesía financiera en la monarquía de Luis Felipe: «Mientras la aristocracia financiera hacía las leyes. Hasta que aparece la conciencia de clase. 4.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA no es algo que viene dado. a la imposibilidad de manifestar sus puntos de vista quienes (74) C. tal ideología sería siempre «falsa conciencia».. como Lenin. Poulantzas. disponía de todos los poderes públicos organizados y dominaba a la opinión pública mediante la situación de hecho y mediante la prensa. Falsa. sino que va surgiendo poco a poco como reflejo del lugar que ocupa en el proceso de producción. pocas son las ocasiones en que Marx y Engels utilizan la expresión «opinión pública». la misma prostitución. tomo I. MARX. 109 . no mediante la producción. regentaba la administración del Estado. «Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850». por ejemplo) y la ideología (que es propia de la clase burguesa). porque hay una inadecuación entre el status económico (obrero. El subrayado es nuestro. incluso después. al referirse a la falta de interés y cooperación del campesinado (obrero) francés con el proletariado. ¿Qué papel juega la opinión pública en el planteamiento marxista? Como decíamos al principio. a la opinión (ideología) dominante de la clase (o facción) en el poder y. por un lado. se repetía en todas las esferas. por otro. cit. en op. 138. muchas personas que objetivamente pertenecen a la nueva clase naciente siguen alimentando su conciencia con los contenidos ideológicos de la clase dominante y antagónica. falsa. etc. falsa. El concepto de ideología se enriquece con autores posteriores a Marx y Engels. desde la corte hasta el cafetín de mala nota. Una de ellas. Un ejemplo de falsa conciencia lo tenemos en el relato que hace Marx en El 18 de Brumario de Luis Bonaparte.. a modo de ejemplo. En este caso estamos ante una situación de falsa conciencia. pág. aparece en Las luchas de clases en Francia. y. el mismo fraude descarado. Althusser. porque siempre que una ideología se aparte de las condiciones reales del sujeto y por vía de abstracción o fantasía no refleje las condiciones materiales o concretas. Gramsci. Marx habla de una opinión pública dominada que nos remite.

No acepta que las personas privadas reunidas en público. Denuncia la opinión pública como falsa conciencia porque pretende representar los intereses de la sociedad y lo que representa en realidad son los intereses de la clase burguesa. República s i 2 z o ü DC ü (A UJ UJ burguesía Clases sociales aristocracia señores feudales proletariado obreros y burgueses subditos o siervos ce Sociedad ' capitalista Sociedad feudal < ce ce o o w UJ Monarquía (absoluta) Emperador poder político I O GRÁFICO 2 110 . porque los medios de comunicación y la situación están controlados (censura) por la burguesía financiera. con resolución y buena suerte. después de un debate. al sostener éste que. Pone al descubierto la falta de presupuestos sociales sobre la igualdad de oportunidades en el liberalismo. el consenso al que llegan deba 3 poder político Monarquía parlam.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS piensan de manera diferente (el otro sector de la burguesía y el proletariado). cuando en realidad las expectativas de ascenso social del trabajador asalariado a propietario son cada vez más reducidas. todo el mundo puede conseguir el status de propietario y tener así acceso a la vida pública. Marx critica la idea de una opinión pública dominante. compuesta de propietarios y hombres ilustrados que se creen autónomos frente al poder del Estado.

al desaparecer la autoridad política como elemento de coacción. el proletariado. La opinión pública. político y económico. HABERMAS. sino tantas como clases sociales haya en una sociedad. La identificación entre razón y opinión pública no es adecuada (75). por contra. relaciones entre la sociedad civil y el poder político).. se puede explicar teniendo en cuenta los apartados siguientes: A) En la sociedad burguesa a) Critica el planteamiento liberal. la opinión pública en la sociedad feudal. y su ideología s& convierte en dominante.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA ser confundido con lo justo y lo correcto. Esta opinión pública. op. La aristocracia. como tal. Según el gráfico 2. se convierte en un medio fundamental para explicar las relaciones entre gobernantes y gobernados. El liberalismo dará un valor universal a la opinión pública (como expresión de lo que piensa y siente el conjunto de ciudadanos sobre los asuntos de interés general). es la clase descendente y dominada y. (75) J. ya que son idénticos los protagonistas del poder social. en la sociedad burguesa. 155-157. aunque en realidad el raciocinio público sea ejercido solamente por burgueses. por tanto. será dominante en la sociedad capitalista.. la producción y el Estado. si existe. Resumiendo. La comunicación política es fluida y los que llegan al poder gobiernan en nombre del pueblo. propietarios e ilustrados. en su etapa final. como claseascendente. será la expresión del conjunto de ciudadanos frente al poder público (no político). cit. págs. al afirmar que no existe una opinión pública expresión del conjunto de ciudadanos. será dominante en la sociedad socialista. los obreros y la burguesía naciente que. que recoge algunos rasgos de las sociedades feudal y capitalista (clases sociales. 11. con el tiempo.1 . la clase dominada y ascendente. La clase dominada. También defenderá. La clase dominante está formada por los señores feudales y/o la aristocracia. la articulación de la opinión pública según el marxismo. los burgueses controlan el funcionamiento de la sociedad civil. Con la llegada de la burguesía al poder. una opinión pública aunque naciente en el proletariado que. por los subditos o siervos. ésta es muy débil y la comunicación política se reduce principalmente a las relaciones autoritatarias de arriba (poder político) a abajo (sociedad civil). que hay tantas opiniones públicas como clases sociales haya en una sociedad y que la opinión de la burguesía apenas si difiere de la de aquellos que ocupan el poder. El marxismo afirmará.

La opinión pública resultante (de la burguesía y de un sector ideologizado del proletariado) reforzará el papel de la clase en el poder. pero a su vez queda Teconducida desde el mismo. B) En la sociedad socialista a) El proletariado. * Opinión pública descendente. las opiniones del sector mencionado del proletariado reflejarán «falsa conciencia». En este caso.. será la opinión de la mayoría. se puede afirmar que estamos 112 . al llegar al poder. * Opinión pública dominada. intereses. si exceptuamos la resistencia que puedan ofrecer los «residuos» de aquellas personas que tiempo atrás pertenecieron a la burguesía o recibieron los influjos de su ideología. por tanto. pierde aquí la virulencia que le atribuía la sociedad pluralista. siguiendo el esquema de sociedades y clases. etc. d) En una sociedad dada. como consecuencia de la compenetración entre •sociedad y Estado. será la clase dominante y su ideología también se convertirá en dominante. hará todo lo posible para que su ideología llegue al mayor número de personas <Ie la clase contraria. e) Cuando una clase es dominante (la burguesía. demandas. No habrá conflicto entre la sociedad y el Estado. representada en el poder por aquel sector del proletariado encargado de dirigir el Estado. — Punto de vista diacrónico: * Opinión pública ascendente. La opinión pública. b) La opinión pública. por ejemplo). c) El proceso que explica el origen y desarrollo de la opinión pública.CANDIDO MONZÓN ARRIBAS b) La opinión pública debe entenderse como la manifestación pública •de un conjunto de opiniones. tenemos: — Punto de vista sincrónico: * Opinión pública dominante. La opinión pública se hace escuchar en el poder. que hace una clase social como expresión de su ideología. es el siguiente: modo de producción (infraestructura) -» clase social (estructura social) — ideología (superestructura) -» opinión pública. Su situación social y su misión histórica harán posible la comprensión y la recta interpretación de la realidad en su verdadera dimensión. En este caso. sentimientos. La opinión > pública y la ideología sería el resultado final (reflejo) del lugar que ocupa una clase en el sistema de producción. juicios.

Si esto ocurriera. más pasiva y aclamadora. regresando en cierto modo a los comienzos de la historia de la opinión pública. 113 . El problema se plantearía cuando los ecos del pueblo no llegaran al poder o las intenciones de éste siguieran caminos diferentes a los deseados por la mayoría de la población. una oficial y otra real.ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE LA OPINIÓN PUBLICA ante una opinión pública dirigida. encontraríamos dos tipos de opinión pública.

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