Está en la página 1de 9

Esquema Argentina: Historia, poca colonial Los asentamientos definitivos Tierr a de frontera El territorio argentino dentro del Virreinato

del Per El Virreinato del Ro de la Plata Bibli ografa 12345 El territorio argentino dentro del Virreinato del Per El aparato burocrtico mencionado consista en dos grandes distritos: el Virreinato de Mxico, fundado en 1534, y el del Per, en 1542, de los que pasaron a depender la s gobernaciones creadas con anterioridad. De este ltimo dependa el territorio de l a actual Repblica Argentina. Con la institucin del virreinato apareci la figura del virrey, de tradicin aragonesa, que encarnaba por delegacin la majestad del rey. S us atribuciones eran las del gobernador de su lugar de residencia, aunque el carc ter de nobleza de su ttulo le colocaba por encima de sus pares, los otros goberna dores. En lugares alejados de la sede del gobernador se nombraban corregidores y alcaldes. Los primeros tambin eran la mxima autoridad de los pueblos de indgenas y deban protegerlos de los abusos de los blancos, aunque terminaron asignando y co ntrolando la mano de obra indgena. Por debajo de estos cargos existan una multitud de burcratas menores, que deban asistirlos y reemplazarlos, llamados tenientes, l ugartenientes y capitanes. Todos los cargos mencionados eran rentados y peridicos , aunque muchos lograron conservarlos por lapsos ms prolongados que los que comnme nte duraban, entre tres y ocho aos. Tambin exista una instancia judicial, las audiencias, que funcionaban en Lima y Mxi co; eran stas capitales de los virreinatos en algunas cabezas de gobernaciones y en otras ciudades menores pero de relativa importancia. Los oidores, miembros vi talicios de estas instituciones, estaban remunerados y deban ser graduados en der echo. Resulta muy difcil establecer si estaban por encima del poder del virrey o, en cambio, se hallaban sometidos a su potestad. Otra entidad que tuvo una larga e importante historia en Amrica fue el cabildo, e ncargada del gobierno de cada ciudad y de su rea circundante. Estaba formada por los vecinos de la misma, ttulo al que accedan los espaoles despus de residir cinco ao s y de haber construido su casa-habitacin en dicha urbe. Sus funciones eran judic iales, cumplidas por los alcaldes de primer y segundo voto, y de gobierno y admi nistracin, que eran cubiertas por los regidores. Duraban un ao en sus cargos y era n elegidos por las autoridades de la ciudad y por los miembros salientes. Esta i nstitucin se convirti con el tiempo en el ms poderoso instrumento de poder en manos de las elites de cada ciudad y tuvieron una importancia fundamental en la poca d e la emancipacin. Las relaciones entre la Iglesia y la Corona se incrementaron con la conquista de l nuevo continente, no slo por la legitimacin que de los procederes de los conquis tadores hicieron la mayora de los sacerdotes, sino por la responsabilidad de la e vangelizacin que asumi la institucin religiosa. Desde el punto de vista de la monar qua, a pesar de las denuncias que sobre abusos con los indgenas podan hacer algunos religiosos como Bartolom de las Casas, la utilizacin del adoctrinamiento y de la rigurosa maquinaria administrativa de la iglesia les producira mayores beneficios que perjuicios. Desde el lado de la iglesia, la funcin misionera entusiasm a sus congregaciones hasta el punto de que se sobrepuso a los conflictos de conciencia que poda producir en algunos la mencionada justificacin. Por tal razn, las divisio nes territoriales impuestas por la autoridad gubernamental coincidieron con las asignaciones administrativas de los eclesisticos: los virreinatos eran equivalent es a los arzobispados, las gobernaciones a los obispados y las ciudades a las pa rroquias, confundindose las funciones de gobierno, justicia y percepcin de impuest os. Tambin actu como protectora de los nativos y como freno de los poderes pblicos.

La virulenta disminucin demogrfica a que se hizo referencia, a causa de las guerra s, las epidemias y las huidas, afect a la economa tucumana, basada en diversas act ividades agrcolas y en el cultivo y procesamiento del algodn, por lo que se orient hacia actividades que requeran menos mano de obra, tales como la ganadera ovina, c uya lana fue reemplazando al algodn, y la cra de mulas para satisfacer el mercado potosino de animales de carga. Tambin se modificaron emplazamientos de ciudades, en la bsqueda de sitios mas seguros y confortables, y se fundaron otras como San Fernando del valle de Catamarca. Lentamente, Santiago del Estero fue perdiendo i mportancia al trasladarse sus actividades administrativas a Tucumn y las comercia les a Crdoba, cuyo papel de articulacin con el Atlntico se hacia cada vez ms evident e. Si bien la fundacin de Buenos Aires, Santa Fe, Corrientes y Concepcin del Bermejo responda a la intencin de abrir el camino hacia Espaa a travs del Ro de la Plata, se demorara doscientos aos el hecho de llevarla legalmente a la prctica. Tambin fue la l tima de las regiones del espacio americano en convertirse en gobernacin, a comien zos de 1596, ya que el ltimo adelantado, Torre de Vera y Aragn, mantena sus privile gios, sobre todo por el escaso inters que para la Corona tenan estas tierras. La a ntigua gobernacin abarcaba las actuales provincias argentinas de Entre Ros, Corrie ntes y Misiones, el norte de la de Buenos Aires y el sur de la de Santa Fe, la a ctual Repblica Oriental del Uruguay, la franja de la actual Repblica del Paraguay entre el ro homnimo y el Paran, y parte del estado brasileo de Ro Grande do Sul. Ms ta rde, el territorio paraguayo se desprendi formando otra gobernacin con sede en Asu ncin. Ambas dependan del Virreinato del Per y de la Audiencia de Charcas. En Buenos Aires se instal en 1620 el primer obispo, a lo que sigui en 1663 una audiencia qu e slo dur diez aos. Segn ya se ha sealado, la autonoma del Ro de la Plata con respecto a Espaa e incluso a Lima fue mayor que la de Tucumn, por lo que la facilidad para transgredir la le y que esto proporcionaba a los funcionarios y a los comerciantes establecidos er a realmente inmejorable. En muchos casos, este sistema era tolerado por la coron a con tal de que estos delegados de su poder defendieran el ltimo bastin del imper io en el sur de la tierra americana. Por eso, la costumbre de vender los cargos cuyos precios se acrecentaron con la decadencia de la monarqua, llegando hasta la mitad del sueldo anual que deba cobrar el funcionario, hizo que se viera como no rmal que ste deseara recuperar la inversin en el menor tiempo posible. Para paliar en alguna medida la exclusin de Buenos Aires y su periferia de todo e l circuito comercial del monopolio espaol, la corona autorizaba ?navos de registro ? con bienes que deban satisfacer las necesidades de su poblacin. Como esto no era suficiente, el contrabando era practicado por los comerciantes con la complicid ad de los funcionarios, si no directamente por ellos. Se introducan mercaderas eur opeas y esclavos a cambio de oro de Chile y Per, pero sobre todo plata del Potos. Los mercaderes portugueses tenan el predominio en esas actividades, amparados por la unin de ambas coronas entre 1580 y 1640 en la cabeza del rey espaol y, por su intermedio, accedan holandeses e ingleses. Cuando Portugal recobr la independencia , su poltica fue ms agresiva, introducindose por la zona de Ro Grande do Sul y llega ndo a fundar una ciudad en el Ro de la Plata, Colonia, en la actual Uruguay frent e a Buenos Aires. Este enclave portugus, establecido en 1680 por el gobernador de Ro de Janeiro Mario Lobo a instancias de Inglaterra, que de esta manera pretenda acceder al mercado porteo (nombre con que se conoce a los habitantes de Buenos Ai res), produjo una intermitente guerra en el Ro de la Plata entre los espaoles, que recuperaban la plaza por medios militares, y los portugueses, que lograban que les fuera devuelta en la mesa de negociaciones europea, protegidos por los ingle ses. La impronta portuguesa que dej el dominio de esta potencia sobre la pequea ci udad, recuperada definitivamente para Espaa por el gobernador Cevallos en 1775, p erdura hasta la actualidad. Ambas regiones, Tucumn y el Ro de la Plata, se diferenciaron entre s en el espacio

colonial de lo que luego sera la Repblica Argentina y ambas, como ya se ha visto, del resto de las gobernaciones componentes del Virreinato del Per. Surgieron de t al modo dos economas dismiles; una, Tucumn, basada en la produccin de la tierra y en la mayor o menor cuota de mano de obra indgena de la que poda disponer, relaciona da con el mercado interno potosino; otra, Buenos Aires, cuya principal actividad era el comercio, legal o ilegal, basada en los recursos monetarios y de mucho m enor tamao que la anterior. Esto dar lugar tambin a relaciones sociales netamente d iferenciadas: mientras que en la primera el acceso a la mano de obra indgena era el principal recurso disponible para el desarrollo de las fuerzas productivas, d ando lugar a la formacin de una sociedad fuertemente jerarquizada, en la segunda el recurso principal era el capital mercantil, por lo que las divisiones sociale s tuvieron ms que ver con el enriquecimiento que con diferencias tnicas. A pesar de su ntima relacin y dependencia con la minera altoperuana, Tucumn no desde m antener relaciones con el Atlntico, lo que le permita mantener contactos con los m ercados externos. La ciudad de Crdoba fue el punto de enlace entre Potos y Chile, por un lado, y Asuncin, Santa Fe y Buenos Aires por el otro. Esta ltima tena muy po co que ofrecer, a principios del siglo XVII, que no fueran mercaderas extranjeras o esclavos. Este trfico comercial, casi completamente ilegal, produjo el drenaje durante ese siglo de alrededor del 25% de la produccin de plata potosina, que co ncluy en las arcas de los comerciantes de Lisboa, Amsterdam y Londres. No obstante, la decadencia de la produccin argentfera de Potos en la primera mitad del siglo XVII provoc cambios en ambas economas, a lo que debe agregarse la crisis de mano de obra que sufri el Tucumn como consecuencia de la baja demogrfica ya des crita. Por tal razn, la actividad en esta regin se volc hacia la ganadera de ovinos, donde el trabajo humano era menor, para obtener lana con la cual producir los t ejidos necesarios para cubrir una demanda ahora alicada por la falta de dinero. T ambin se convirti en la zona de produccin e invernada de los arreos de mulas que, p rovenientes del litoral y Cuyo, se dirigan al mercado de Salta para ser comercial izados con los mineros altoperuanos. La disminucin de la importancia de la mano d e obra provoc la ruina de los encomenderos, que quedaron sujetos a la dominacin de los comerciantes y criadores que controlaban esta ahora reducida economa. De tod os modos, el flujo de plata, aunque reducido, continu pasando por Tucumn hacia Bue nos Aires. En la ciudad portuaria, el contrabando manejado por portugueses enriqueci al sect or y lo enfrent con los descendientes de los fundadores, llamados benemritos, que pretendan mantener sus privilegios. Pero lentamente los primeros, conocidos como confederados, se hicieron un lugar en el cabildo, desde donde extendieron su inf luencia sobre los funcionarios de la Corona. Mientras tanto, en la campaa de Buen os Aires as como en todas las amplias planicies pampeanas, se estaba reproduciend o de manera natural, dadas las ventajosas condiciones de suelo y clima, el ganad o vacuno dejado por los conquistadores. Aunque estos animales no tenan dueo, el ca bildo se arrog la tarea de otorgar permisos de caza (llamados "vaqueras"), de los cuales los confederados, al dominar esta institucin, fueron los principales benef iciarios. Las vaqueras se prolongaron hasta principios del siglo XVIII, fecha en que se con sider agotado el ganado sin dueo. El principal objetivo de estas correras era el cu ero del animal y, en menor grado, el sebo, las astas y la cecina (carne salada s ecada al sol), que era exportada hacia Europa. Esta nueva actividad no slo se des arrollaba en Buenos Aires, sino tambin en todo el litoral, Santa Fe, Corrientes, Entre Ros y luego la banda oriental del Ro de la Plata, pero el puerto de salida e ra la ciudad portea, cuyos mercaderes pudieron suplir de este modo la escasez de metlico provocada por la crisis altoperuana. Lo notable de esta situacin era que, a pesar de la diminucin de la produccin de plata, Buenos Aires mantuvo su economa e n alza, colocndose en una posicin expectante frente al mercado externo. A su vez, la divisin entre benemritos y confederados se fue diluyendo al enriquece

rse ambos bandos, pasando a ser sta la distincin con respecto al resto de la socie dad. Es decir, perdi importancia la diferenciacin originada en el linaje de los co nquistadores que ostentaban los benemritos, refundindose ahora en un solo sector c uyos integrantes, indistintamente, se dedicaban a la ganadera y al comercio inter no y externo. Adems, la perenne escasez de mano de obra y las crecientes necesida des de ella a partir de la actividad ganadera influyeron en los modos de explota cin que incluyeron tempranamente formas salariales. El trfico de esclavos, otro de los pilares del contrabando en Buenos Aires, era i legal porque, dado el monopolio ejercido por Espaa a travs de la Casa de Contratac in de Sevilla, deba hacerse por los nicos puertos habilitados en Amrica para cualqui er tipo de mercancas, incluida la humana. Sevilla otorgaba autorizaciones que rec aan en comerciantes portugueses, quienes administraron el negocio en forma direct a o a travs de subcontratos con otras potencias. Los comerciantes lusitanos radic ados en Buenos Aires no tuvieron dificultades, a pesar de lo ilegal de las opera ciones, en utilizar las excelentes condiciones que otorgaba su puerto y su red d e comercializacin para el trfico de esclavos con destino a Potos y otros lugares de l extenso Virreinato del Per. En 1701, gracias a la alianza entre los borbones qu e ya reinaban sobre Espaa y sus familiares del otro lado de los Pirineos, fue aut orizada una compaa francesa para introducir esclavos negros por la ciudad portea, a utorizacin que fue cedida a los ingleses en 1713 en virtud del tratado de Utrecht , que puso fin a la guerra de sucesin espaola. Hasta 1750 los esclavos eran ingres ados legalmente, junto con mercancas inglesas que burlaban las prohibiciones, per o el contrabando de stos, manejado por portugueses y holandeses, no disminuy. En Tucumn la ms rgida estructura social estaba basada, como en el resto de Amrica, e n el color de la piel o en la adscripcin tnica a ella asociada. Una clara diferenc iacin separaba a la poblacin blanca de las denominadas castas, que estaban compues tas por indgenas, la poblacin negra y todas las combinaciones posibles entre estas dos categoras entre s y los blancos. Estas dos grandes categoras determinaban las actividades que estaban permitidas realizar a cada una de ellas y, por ende, det erminaba la condicin socioeconmica. A su vez, entre los blancos exista un sector mi noritario, encaramado en la cima del poder, que representaba los intereses del I mperio. Estos eran los altos funcionarios, las dignidades eclesisticas, los grand es comerciantes, hacendados y encomenderos, con algunas variantes segn la regin, q ue trataban de conciliar sus intereses personales con los del Estado. Por debajo , una cantidad de blancos, europeos o nativos, los criollos, ocupaban cargos men ores dentro de la estructura burocrtica, se desempeaban en diferentes oficios, era n artesanos o se dedicaban al comercio menor, aunque exista para ellos alguna pos ibilidad de ascenso social. Los indgenas tenan vedada la posibilidad de ascender en la escala social, y se de dicaban esencialmente a las actividades agrcolas. Las reglamentaciones con que la corona trataba de suavizar su situacin no tuvieron en estos lares casi efecto y, cuando ello ocurri, se hall la manera de burlarlas. Los mestizos tenan una posicin menos comprometida, ya que no estaban obligados a cumplir con el servicio de man o de obra a la que estaban sometidos sus padres nativos y exista para ellos la po sibilidad de ?blanquearse?, es decir, cambiar su categora tnica hacia arriba al en riquecerse o contraer matrimonio con mujeres blancas, borrando de esta manera su estigma de nacimiento. Esto era motivo de preocupacin en algunas ciudades de la gobernacin como Salta, que haca gala de la inmaculada blancura de su clase acomoda da. A tal efecto, los fuertes controles para mantener oculto el origen de los me stizos evitaban que se pudiera rastrear los ascendientes ms all de una generacin, c ondicin indispensable para ser considerado blanco. Esta tarea estaba a cargo de l a iglesia, en connivencia con el poder civil, a travs del registro de casamientos y bautismos. Los negros esclavos fueron en aumento a partir de la escasez de mano de obra indg ena, evidenciada por las razones ya expuestas y por las facilidades cada vez may ores para introducirlos. Si bien estaban obligados a trabajar, reciban un trato m enos severo que los indgenas por su condicin de bien patrimonial, y no era extrao q

ue algunos lograran la libertad. El mestizaje con blancos y con indgenas, mulatos y zambos, no los liberaba de su condicin de esclavos, aunque si tenan hijos con u na mujer libre, ellos tambin lo seran. En el Ro de la Plata estas relaciones estaban suavizadas por la naturaleza especi al de la economa, que pona ms acento en la riqueza econmica que en las condiciones tn icas. Pero esto daba lugar a una amplia capa de blancos pobres y mestizos que de ambulaban por la ciudad, en la bsqueda de alguna actividad que les permitiera sob revivir y lograr un reconocimiento social que vena junto con la riqueza. A su vez , no haba en Buenos Aires una poblacin indgena sometida a trabajos forzados, por lo cual stos eran libres para trabajar por un salario como los anteriores. En el no reste de la regin se establecieron misiones de la Compaa de Jess, en la provincia de Misiones, con el concurso de indios guaranes a los cuales los sacerdotes evangel izaron, donde fue menos notoria la baja demogrfica que sufrieron sus congneres del Tucumn pero que, a medida que avanzaba el siglo XVIII, debieron luchar con los p ortugueses que incursionaban para llevarse la mano de obra nativa hacia las plan taciones esclavistas del Brasil. En Buenos Aires y la Banda Oriental los esclavo s eran un bien muy preciado y muy cuidado, hasta el punto de que llegaban a cump lir funciones de capataces en los establecimientos rurales de las cercanas, recib iendo incluso incentivos salariales. Estas condiciones fueron acentundose a medid a que transcurra el siglo XVIII y ser una de las caractersticas preponderantes de l a regin. Como ya se ha mencionado, en 1701 accedi al trono de Espaa Felipe V, producindose e n consecuencia el reemplazo de la casa reinante, los Austrias, por los Borbones. stos estaran llamados a llevar a las colonias una serie de cambios conocidos como las reformas borbnicas, que provocaran un gran cambio respecto a las polticas dict adas por la corona durante los dos siglos anteriores. Fue Carlos III el que intent con mayor profundidad restaurar el dominio de la met rpoli sobre sus colonias tras cien aos de paulatina prdida de control. Con respecto a las colonias, se pretendi revitalizar el monopolio espaol, reemplazndolo por el libre comercio, que finaliz con el rgimen de puerto nico y facilit el trfico con nuev e puertos de la pennsula. El punto culminante de esta poltica fue la promulgacin, e n 1778, del reglamento y aranceles reales para el comercio libre de Espaa a India s, que rebaj gravmenes y elimin otros, promoviendo un incremento del trfico de produ ctos que se prolong por veinte aos. Desde el punto de vista administrativo, se sub dividieron los virreinatos del Per y Mxico, cuya extensin haca imposible cualquier t ipo de control. Se cre la Capitana General de Venezuela en 1731, el Virreinato de Nueva Granada en 1739 y en 1776 el Virreinato del Ro de la Plata, todos a expensa s del territorio de Per. Con la regin insular de Mxico se cre la Capitana General de Cuba en 1764. Los nuevos cargos que surgieron a partir de esta reestructuracin ad ministrativa fueron cubiertos con funcionarios de carrera, en general nacidos en la metrpoli, evitando, en la medida de lo posible, repetir la experiencia de la venta de cargos. ----------------------Virreinato del Ro de la Plata En 1776, con la fundacin del Virreinato del Plata, Buenos Aires se convirti en la cabecera de una extensa jurisdiccin que abarc los actuales territorios de Argentin a, Uruguay, Paraguay, Bolivia y parte de Brasil y Chile. Esta decisin estuvo moti vada por razones estratgicas y econmicas. El podero naval ingls haca que navegantes d e esa bandera merodearan continuamente las costas de la Patagonia con la excusa de la utilizacin del Cabo de Hornos para dirigirse al Pacfico. Tambin los franceses se internaban por la zona, llegando a fundar efmeras instalaciones en las islas Malvinas, punto estratgico para controlar el cabo mencionado y los canales fuegui nos que comunican con el Pacfico. A su vez, los portugueses presionaban continuam ente sobre las fronteras del noreste, sumadas a las ya descritas situaciones que

gener la instalacin de Colonia en el Ro de la Plata. En 1775, aprovechando que los portugueses no tendran el apoyo ingls, entretenido el monarca britnico con la rebe lin de sus colonias de Norte Amrica, Pedro de Cevallos, al mando de un ejrcito de 1 0.000 hombres, reconquist definitivamente la plaza, hecho que luego se legaliz med iante el Tratado de San Ildefonso, canjeando Colonia por Ro Grande. Al ao siguient e, Portugal cre el Virreinato del Brasil, momento a partir del cual las incursion es de portugueses por la frontera noreste se hicieron ms inquietantes para lograr , como se dijo, el apresamiento de indios guaranes para ser utilizados como mano de obra esclava en las haciendas brasileas. Paralelamente, se estableca el Virrein ato del Ro de la Plata, con Cevallos como primer virrey, incluyendo dentro de su contorno a las minas de Potos para reafirmar la intencin espaola de utilizar la rut a del Atlntico sur y legalizar en cierta medida el intenso trfico ilcito que se lle vaba a cabo por Buenos Aires. El reglamento de libre comercio mencionado se aplic a la nueva capital y continu c on ms medidas aperturistas: fin del monopolio esclavista en 1789, libertad para c omerciar con otras colonias extranjeras en 1795 y, por ltimo, con barcos neutrale s dos aos despus. La ciudad aprovech muy bien esta nueva coyuntura que enriqueci a s us mercaderes y foment la inmigracin desde Espaa de nuevos comerciantes, desplazand o a aqullos ligados al monopolio erigido desde Sevilla y Cdiz. El aumento del volu men negociado redund en beneficios para la corona, que cre la Aduana de Buenos Air es en 1778 y el Resguardo, un cuerpo de vigilancia para evitar el contrabando qu e, no obstante, fracas. Otra reforma de carcter administrativo fue la creacin de Intendencias que tenan com o funcin mejorar el control poltico del territorio y la recaudacin fiscal. De tal m odo se crearon en 1782 ocho intendencias: Buenos Aires (con Santa Fe, Entre Ros y Corrientes); Asuncin del Paraguay; Crdoba del Tucumn (que abarcaba Crdoba, La Rioja , San Juan, San Luis y Mendoza); Salta del Tucumn (con Salta, Jujuy, Tucumn, Santi ago del Estero y Catamarca); Charcas; Potos; Cochabamba y La Paz. Los intendentes eran nombrados directamente por el rey y dependan, en lo relativo a la recaudacin fiscal, del Superintendente general de la Real Hacienda lo que provoc numerosas fricciones con los virreyes, hasta que se suprimi este cargo y el delegado del re y pas a ocupar tambin la presidencia de la Junta Superior de Real Hacienda. En 1785 se cre la Audiencia de Buenos Aires, cuyas funciones judiciales ya fueron sealadas, con jurisdiccin sobre las Intendencias de la Capital, Asuncin, Salta y Cr doba, ya que el resto segua dependiendo de la Audiencia de Charcas. Adems, en 1794 los comerciantes pidieron que se fundara un consulado, organismo que tena como f uncin ser un tribunal que entendiera de litigios de carcter mercantil y, por otro lado, la de proteger y promover la agricultura, la industria y el comercio. El p rimer secretario fue Manuel Belgrano, quien en 1810 fue integrante del primer go bierno criollo. Belgrano, hijo de un rico comerciante de origen italiano radicad o en Buenos Aires, se inform en Espaa de las diversas expresiones de la Ilustracin, las cuales promovi a su vuelta a travs del secretariado del Consulado. Se ocup de temas como la agricultura, comercio, industria y educacin tcnica, siempre con un s esgo liberal basado en las lecturas de Jovellanos y Campomanes. La institucin se convirti en un centro de debate en los que intervenan criollos (hijos de espaoles p eninsulares nacidos en Amrica), como Juan Jos Castelli, primo del primero, y espaol es ilustrados como Pedro Cervio y Flix de Azara. Tambin preocupado por la economa ri oplatense y los rumbos que deba tomar segn las nuevas teoras, Hiplito Vieytes fund en 1802 el Semanario de Agricultura, Industria y Comercio, cuya influencia entre l os interesados se hizo notar. Una de las caractersticas bsicas del territorio de Buenos Aires fue la de ser fron tera con el territorio habitado por los indgenas, una frontera lbil, ya que con sto s se comerciaba, se pactaba y se guerreaba. Esto influy notablemente en la confor macin de la sociedad, ya que irse a la frontera poda significar lograr tierras don de establecerse y formar un hogar. Esa inquietud estuvo presente en la fundacin d e fortines, efectuada por el virrey Vrtiz a partir de 1783, para lo cual se les o torgaba a los milicianos que componan la guarnicin militar la propiedad de la tier

ra que cultivaban. As se fundaron poblaciones que aseguraban el dominio, para la civilizacin blanca, de una estrecha franja entre el ro de la Plata y el ro Salado. Tambin deban protegerse las rutas, sobre todo la que comunicaba con Chile, que era objeto de constantes ataques de los indgenas, para lo cual se fundaron fortines en el sur de las actuales provincias de Crdoba y Mendoza. El nuevo orden poltico gener, en la economa, las condiciones necesarias para el cre cimiento de una regin postergada en el conjunto de las colonias de Espaa: el Litor al, compuesto por la comarca beneficiada por ambas mrgenes del ro de la Plata y po r los ros Paran y Uruguay. Ya se hizo mencin de la importancia que adquiri el cuero y otros productos ganaderos como medio de pago de la compra de mercancas en el ex terior. Para esta poca, agotada la explotacin de los animales sin dueo, comenz en Bu enos Aires y las otras provincias del litoral la cra de vacunos con el objetivo d e cubrir una demanda externa que se haca cada vez ms importante. En el norte de la provincia de Buenos Aires y Santa Fe tambin se criaban mulas para abastecer el m ercado minero altoperuano. Estas regiones tambin comercializaban vacunos en pie c on Brasil y otros lugares. Corrientes agregaba a estos recursos el comercio de l a yerba mate y la produccin de embarcaciones que sern de mucha utilidad cuando Bue nos Aires pretendiera abandonar su papel pasivo y encarar una modesta expansin ul tramarina. Sin embargo, el reglamento de libre comercio no beneficiaba a todos los comercia ntes porteos por igual. En teora, podan ejercer el comercio los espaoles, europeos o americanos, es decir, un amplio universo de habitantes del virreinato. Pero deba n hacerlo a travs de una casa consignataria en la pennsula, lo que indicaba que la actividad quedaba en manos de contados mercaderes que a su vez tenan representan tes en Buenos Aires, y los viajes slo se realizaban en buques de bandera espaola y con tripulantes propios. En el interior, en la antigua gobernacin de Tucumn, esta nueva situacin provocara desajustes econmicos y sociales. La afluencia de producto s importados, permitidos en ese momento por la aplicacin de las nuevas normativas , perturbaba el desarrollo de algunas de las producciones autctonas. Algunas regi ones lograron seguir creciendo vinculadas al mercado interior y sobre todo a un Potos que, aunque debilitado, segua atrayendo productos diversos, pero otras zonas conocieron crecientes dificultades en sus economas. Salta se dedic ms al comercio de intermediacin entre el Alto Per y Buenos Aires, en manos de nuevos inmigrados de la pennsula, aunque nunca abandon su papel de produc tor de vid, trigo y azcar y a la invernada de las mulas que suban desde el litoral y otros puntos con destino a las ferias donde se comercializaban como animal de carga para la explotacin minera. Tucumn tambin se benefici con ese papel de interme diario, que se complementaba con la ganadera, la agricultura y algunas manufactur as que se vendan muy bien en otros puntos del virreinato, como las carretas. Crdob a se lig con ms fuerza a la ruta del Atlntico, no slo por el trfico comercial sino co mo productor de ganado para la exportacin y de frutos de la agricultura, aunque d isminuida por la expulsin de los jesuitas. Santiago del Estero continu perdiendo i mportancia, aunque no pueda atribuirse toda su desgracia a la nueva situacin, ya que la constante amenaza de los indgenas del Gran Chaco perturbaba toda la economa e impulsaba a parte de su poblacin a migrar al litoral y otras zonas. Catamarca y La Rioja se encontraron en dificultades serias porque los textiles que venan de Buenos Aires eran, si no mejores, ms baratos que los que se elaboraban en sus te lares, agregado a que su produccin de aguardientes, vinos y frutas secas competa c on la de Espaa que ahora llegaba con buenas posibilidades, al menos en el mercado del litoral. Esta misma situacin se revelaba contraproducente para el caso de Me ndoza y San Juan, aunque la primera tena la posibilidad, en el trnsito de mercancas hacia Chile, de obtener algn beneficio. El conjunto del virreinato mostr en el perodo un aumento demogrfico, no slo por el a umento vegetativo, sino tambin por el ingreso de una nueva oleada de inmigracin de sde Espaa, sobre todo de vascos, catalanes y gallegos. Sin embargo, este incremen to no fue equilibrado en todo el territorio, creciendo en mayor medida la zona p rivilegiada por las nuevas reglamentaciones y las nuevas demandas mercantiles, e

s decir, el litoral. Lo que suceda era un proceso de migraciones internas desde e l interior a Buenos Aires y el litoral y, dentro de aquella provincia, desde zon as de antiguo asentamiento, el norte, hacia la frontera, regin que prometa una rel ativa facilidad en el aprovechamiento de nuevas tierras. El intenso mestizaje qu e se produjo en la regin de Tucumn entre los negros esclavos y las indias, benefic ioso para su descendencia ya que sus hijos no estaran sometidos a tributo ni tend ran estatuto de esclavos, es la clave para entender el incremento poblacional que se verific en todo el territorio. Estas ?castas? formaron el ncleo de la mano de obra libre que se traslad a otras regiones del virreinato. Los indgenas que perman ecieron en su condicin de tributarios en su mayora cayeron bajo el dominio de los corregidores de los pueblos de indgenas, quienes se encargaban de percibir las ca rgas. A pesar del crecimiento de poblacin, nunca se reconstruyeron las comunidade s originales, ya que los indgenas que accedieron a alguna tierra, ya sea en el Tu cumn o en otra regin, se convirtieron en campesinos independientes, aunque en su g ran mayora terminaron como trabajadores de diversos establecimientos rurales a lo s que se les permita ocupar una parcela para su subsistencia, muy probablemente c on el fin de retener su fuerza de trabajo. Otra consecuencia de la liberalizacin del comercio fue el incremento de los escla vos, que pasaron a reforzar, en algunos lugares como Buenos Aires y la Banda Ori ental, una mano de obra escasa en el momento de mayor demanda. A pesar del ampli o predominio de la poblacin rural, algunos centros urbanos, como Salta, Crdoba y e specialmente Buenos Aires, crecieron en forma acelerada. La capital del virreina to se convirti en un vigoroso mercado de consumo de alimentos, que promovi la inte nsificacin de las explotaciones de granos y horticultura en su comarca vecina, fo rmando en su alrededor un cinturn de chacras y quintas para su abasto, generalmen te trabajadas por pequeos agricultores y pastores en tierra propia o ajena En materia de estratificacin social, tanto ms rgida cuanto ms al norte se tomaba com o punto de observacin, ciertamente se resquebraj el antiguo ordenamiento, ya que l as nuevas condiciones econmicas permitieron un relativo enriquecimiento traducido en movilidad vertical. Por otro lado, las migraciones internas otorgaron tambin facilidades para olvidar pasados no muy claros en materia de filiacin tnica. Estos procederes fueron ms notorios en el litoral, ya que el dinero y la propiedad se convirtieron en un parmetro de distincin social como para ?blanquear? los rasgos fs icos. Son incontables los casos hallados por los historiadores de individuos que , en el transcurso de dos o tres generaciones, pasaron del status de indio, mest izo o mulato a ser considerados blancos, incluso superiores a los blancos pobres que pululaban tanto por la campaa como por las ciudades, sobre todo Buenos Aires La poderosa elite de la capital del virreinato estaba formada por los grandes co merciantes, generalmente de origen espaol, que manejaban el capital mercantil y q ue en realidad eran un puado de familias relacionadas entre s y con casas comercia les espaolas, la mayora de las veces subordinadas a stas. Muchas veces la carrera d el gran comerciante comenzaba con su llegada de Espaa como habilitado de una casa metropolitana que, luego de un tiempo de enriquecimiento, le permita independiza rse. Otra manera de acceder a la elite era llegar de Espaa con un alto cargo como funcionario de la corona. Los grandes dignatarios eclesisticos o civiles ocupaba n un lugar muy prominente dentro de esta jerarqua, en muchos casos tambin emparent ados con los anteriores. Los letrados, abogados generalmente doctorados en la me trpoli y nacidos en la colonia, eran tambin miembros influyentes en la cumbre de l a pirmide social, al igual que los jefes militares. Por debajo se encontraban los pequeos comerciantes, muchas veces dependientes de los grandes mercaderes. Ms aba jo an se encontraban aquellos blancos pobres mencionados, negros y mulatos libert os e indios que se ganaban la vida como artesanos y en los innumerables servicio s que requera una ciudad en constante expansin. Al pie de la pirmide estaban los es clavos que, como ya se ha sealado, a veces lograban un status que muchos pobres l ibres podan envidiar. En el mbito rural, categoras como hacendado o estanciero encerraban diferenciacion es muy grandes entre sus miembros, ya que haba propietarios de extensiones consid erables de tierra o con un patrimonio importante en ganados a la par de dueos de una pequea parcela y un nmero reducido de animales. Tambin exista una amplia capa de

no propietarios que por sus patrimonios en muchos casos podan considerarse ms imp ortantes que muchos hacendados o estancieros. La tierra an no era el principal bi en de produccin, como lo fue dcadas ms tarde, en la poca independiente, cuando los p ropietarios de vastas superficies tuvieron un gran peso poltico. Bibliografa ASSADOURIAN, C. S.; BEATO, G. y CHIARAMONTE, J. C.: Argentina: de la conquista a la independencia. (Buenos Aires; Hyspamrica, 1986). ----------------------------------------------------------------------------: Hi storia Argentina. Desde la prehistoria hasta la actualidad. (Buenos Aires; Coleg io Nacional de Buenos Aires, p. 12., 1999). ----------------------------------------------------------------------------: Hi storia Visual de la Argentina. (Buenos Aires; Biblioteca Clarn, 1999). ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA. Historia de la Nacin Argentina. Desde sus orgene s hasta su organizacin definitiva en 1862. Ricardo Levene, dir. (Buenos Aires; El Ateneo, 1961).