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La Compaa Minera San Gernimo explota y beneficia minerales de cobre, plata y oro.

Sus productos son: Concentrado de cobre y plata, Sulfato de cobre penta-hidratado con calidad Feed Grade y prximamente Metal dor. Adems cuenta con un importante grupo de pertenencias mineras, acceso a energa y recursos hdricos que permiten un ptimo funcionamiento en todas sus faenas.

San Gernimo tiene sus operaciones en la IV Regin de Coquimbo, posee tres divisiones productivas, cada una conformada por un complejo de minas y planta:

Divisin Lambert Divisin Condoriaco Divisin Talcuna

La empresa cuenta con tres laboratorios certificados ISO 9001, uno en cada Divisin. Su fuerza laboral de San Gernimo es de alrededor de 700 trabajadores, entre personal contratado y colaboradores.

Dentro de las distintas Divisiones productivas, se ha elegido como objeto de estudio la Divisin Talcuna, la cual es un complejo de tres minas y dos plantas que procesan sulfuros de cobre. Las minas que alimentan la produccin son: Mina a rajo abierto Tugal: o Actualmente aporta 55.000 toneladas de mineral al mes. Minas Subterrneas 2001 y 21 de Mayo. o Localizadas en la Quebrada de Marquesa Distrito de Talcuna, producen en conjunto 30.000 toneladas mensuales de mineral de cobre.

Las plantas que realizan la produccin son denominadas: Planta I: o Procesa en promedio, el 34% del mineral extrado de las minas. Planta II: o Procesa el 66% del mineral restante, debido a su mayor capacidad de procesamiento.

Globalmente, estas dos plantas producen alrededor de 600 toneladas de cobre fino, y 800 kilogramos de plata fina.

3.2 El proceso productivo


En el caso del mineral que procesan las plantas de Talcuna, procede en forma de sulfuros: Calcopirita (CuFeS2), Chalcocita (Cu2S), Covelita (CuS). Su obtencin, se realiza en etapas llamadas: chancado, molienda, flotacin, obteniendo concentrados de cobre y plata que luego procesan para venderla como cobre fino y plata fina. Las plantas de Talcuna poseen un proceso productivo que estn definidas en forma general como el siguiente diagrama:

1. Diagrama de Proceso Talcuna.

Extraccin Subterrnea

Extraccin Tajo Abierto

MINA

Chancado Molienda Flotacin RELAVE Filtracin PLANTA

Como ya fue definido anteriormente, la extraccin del mineral se realiza en tres minas, una a rajo abierto, Tugal, que aporta el 66% del mineral y las dos restantes, 21 y 2001, de extraccin subterrnea, que aportan el 21% y 13% respectivamente. En base a esto, ser necesario realizar un estudio y caracterizacin que nos muestre todas las variables que estn envueltas en el consumo elctrico de una planta minera.

Caracterizacin de los Procesos de las Plantas Mineras de Talcuna.


Para explicar los procesos envueltos en el anlisis con mayor detalle, es necesario determinar cada uno de stos procesos de la planta.

Recepcin de minerales.
Se recibe el mineral extrado en una cancha o patio, acondicionados para la clasificacin y pesado del mineral que luego, pasar al proceso de chancado mediante correas transportadoras.

Chancado
El mineral, previamente clasificado se lleva a la chancadora primaria, en donde se reduce el tamao del mineral a dimensiones determinadas, de all pasa a la chancadora secundaria en donde disminuye el mineral

en dimetros menores, y luego al chancador terciario, donde el mineral se muestra reducido y listo para el proceso de molienda.

Molienda
En este proceso, se mezcla agua con el mineral chancado y se procesa en recipientes cilndricos llamados molino de bolas y/o barras, convirtiendo en polvo muy fino la mezcla, para luego pasar por una clasificadora que determinar segn su granulometra si es tan pequea como para ingresar a las celdas de flotacin, sino ser necesario retornar al molino para ser molidos nuevamente.

Flotacin
La mezcla de agua y mineral molido, se mezcla con cal y reactivos para pasar, mediante un sistema de bombeos por tubos, a la clasificadora a las celdas de flotacin. En las celdas, un agitador de paletas revuelve la pulpa, a la vez que una corriente de aire bombea desde el fondo de la celda, formando burbujas que adhieren consigo partculas de sulfuros del mineral, formando una espuma o nata en la superficie la que decanta en sus bordes y es filtrada para obtener concentrado final.

Filtracin
La espuma resultante del proceso de flotacin, es recogida por canaletas, y trasladada mediante agua a estanques espesadores, para luego filtrar el agua y secar.

Relave
El material descartable de las celdas de flotacin se denomina relave, y esto se conduce, segn sea el caso, a la planta de recuperacin de agua o directamente a lugares de almacenamiento, acondicionados especialmente para tal fin. All, existen plantas que recuperan el agua y la re direccionan al sistema.