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CONDICIONESINTELEC TUALES Y MORALES , para plantar ydesenterrar las races comestibles o sea de un palo puntiagudo; utensilio delabranza tan

primitivo que se han encontrado de l algunos ejemplarespertenecientes a los primeros pobladores del mundo americano. Desconocer elarado en el siglo diez y ocho es casi inconcebible en un pueblo civilizado;siendo as, que en el valle del Nilo fue ya conocido, siquiera fueserudimentario, ese beneficio til de labranza, perfeccionado algo por losromanos y que despus de sucesivas evoluciones ha llegado en nuestros das aadquirir un grado de perfeccin notable, gracias a las aplicaciones que eldescubrimiento del vapor ha permitido hacer.

ELCAMPESINO PUERTORRIQUEO:

Por fortunaal comienzo de este siglo se inicia el progreso del cultivo de la tierraborinquea, a beneficio, segn explica el Sr. Acosta, de la supresin dealgunas absurdas disposiciones como la relativa al abasto forzado de carne; porvirtud de la sabia administraci n del nunca bastante alabado Don AlejandroRamrez, y a meced de la cdula de 15 de Agosto de 1815, que favoreci lainmigracin en el pas de gente entendida en prcticas agrcolas. Esto noobstante, el adelanto es poco notable, comparado con el florecimiento que enotras partes ostenta la agricultura; es grande tal vez teniendo presente lostiempos a que hemos hecho alusi n, pero no lo es para la poca que alcanzamos.Corroborada est nuestra afirmacin por persona tan competente como el Sr.Abad, quien dice refirindose al concurso verificado en Ponce en pocarecientsima: La exhibicin de pltanos, frutos, semillas y granoscomprendida en la seccin cuarta, adoleci de todos los defectos inherentes ypropios de una agricultura rudimentaria. Como sepuede deducir de esta apreciacin la senda del progreso apenas ha sido holladasino muy tmidamente por nuestro campesino; y as es la verdad. Veamos si no, qu perfeccin han alcanzado sus utensilios de labranza? qu conocimientostiene acerca de las formas de cultivo? qu aprecio hace del empleo de losabonos y de sus clases? qu sabe o procura saber de las condiciones de losanimales que le son tiles? qu sabe de la seleccin, del cruzamiento, de lainfluencia del establo en la crianza? qu conoce de la diversa aptitud de lastierras laborables? qu del influjo que las circunstancias meteorolgicas delpas determinan en su agricultura? qu de los fecundos resultados que reportala armona entre las produccin animal y la vegetal? En una palabra: salvo lorutinario, qu alcanza de cuanto la ciencia agrcola ensea, siquiera seaelemental, y por serlo se halle vulgarizado entre los labriegos de otrospases? Hay queconfesarlo con dolor; muy pobre es, sin duda, el caudal de experiencia deljbaro en lo que toca a este particular, pobreza que no por ser motivada esmenos sensible, en una poca como la presente en que el movimiento cientficoha dado a la agricultura leyes

naturales que la han hecho engrandecer. Taldeficiencia resalta evidentemente cuando comparamos los elementos de que sevale para verificar su labor el campesino puertorriqueo, con los que tiene asu disposicin el labriego norteamericano, por ejemplo. Mientras que el yankeetala, ara, siembra y recolecta, utilizando para ejecutar todasestas
operaciones instrumentos perfeccionados, a beneficio de los cualesrealiza su trabajo, hasta con cierta comodidad, el jbaro rutenio en susprcticas y desconocedor de otros aperos que los primitivosse fatiga en faenas que a aquel le son

fciles; y no es sloque el labrador de Puerto Rico necesite producir mayor cantidad de trabajomuscular y que gaste ms tiempo en sus faenas, sino que a la postre los productoscon que la tierra corresponde a sus afanes, acaso no resistan la competencia dela produccin norteamericana, obtenida gracias al empleo hbil de mquinas yde buenos instrumentos de mano con menos costo. As se explica que nuestraisla pague tributo a otros, pa ses comprndoles frutos como maz, arroz,patatasy otros que la tierra borinquea puede producir en cantidad suficiente paraanularlos de la importaci n, y que al labrador le sera dado a cosechar conbeneficio positivo de sus intereses, decidindose a pisar nuevas sendas en elcultivo de sus campos. Que elbienestar del pas depende en gran parte de la prosperidad de su agricultura,es una tesis que no ha menester demostraci n. Preciso es, pues, tratar de quela produccin agrcola reporte utilidades ciertas, en cuanto sea posible; ypara conseguirlo, adems de huir de todo cuanto por deficiente en la prcticapueda disminuir lo producible, conviene facilitar al jornalero agrcola sutrabajo, con arreglo a los buenos principios de economa rural: que en partealguna como en la zona trrida y concretndose a nuestros intereses, en PuertoRico dada la pobreza fsica que hemos advertido en una buena parte de lapoblacin rural, es conveniente ahorrar esfuerzos musculares excesivos alhombre, para que, hacindole menos fatigosas las operaciones de la labranza,pueda ejecutarlas sin que le atemorice lo rudo de las labores que por necesidadhan de practicarse bajo la accin de este sol tropical de una esplendidez queembriaga el alma, pero que a la vez enerva el cuerpo. No esindiferente pedir en este clima al jornalero, ms o menos horas de trabajo, nique lo ejecute suave o rudamente; arar o sembrar utilizando el vapor o lafuerza animal, con instrumentos perfeccionados, exige menos cantidad de trabajopersonal que el hacerlo en los tiempos primitivos teniendo que ir poco a pocopara abrir un imperfecto surco y depositar en l la semilla; pero la desventajaresalta ms, considerando que la temperatura habitual de nuestro suelo nopermite un desarrollo considerable de fuerzas, continuado por muchas horas, sinperjuicio para la salud, de modo que, instintivamente, el hombre

siente aqurepugnancia por los trabajos muy fuertes. Adase a esto la miseria orgnicadel jbaro, ya indicada, y desde luego apreciamos la importancia que tiene parala riqueza agrcola el que sus brazos utilicen los ventajosos sistemas oinstrumentos que la civilizacin nos ha proporcionado. Pero nuestrolabriego no se halla preparado ni aun para poder darse cuenta de la utilidad delos procedimientos modernos. No es culpa suya; ms por desgracia es as. Alestudiar las clases jornaleras puertorriqueas, uno de los observadores msconspicuos de nuestras costumbres, Don Salvador Brau, dice:

Eljornalero labrador ignora las teoras ms rudimentarias de la ciencia agronmica;las diferentes fases de la luna y los peridicos movimientos de las mareasconstituyen para l, como para casi todos los pequeos propietarios rurales, eltexto sagrado de sus doctrinas. Con arrojarla semilla en un surco apenas abierto por un grosero arado, digno de figurar enun museo de curiosidades prehist ricas, cree, por lo comn, el labriego denuestra tierra, haber practicado, casi
completamente, cuanto cabe practicar enmateria de agricultura. Las fuerzas de la naturaleza se encargarn de los dems. Nos pesatener que insistir tanto en sealar el atraso de nuestro campesino,precisamente en lo que le incumbe ms de cerca; pero es cumplir con un deberhacerlo y lo cumplimos, corroborando lo que, cuantos escritores han tratadoeste asunto en Puerto Rico, han dicho antes que nosotros. Si pasamos aexaminar las manifestaciones de la industria, no seremos ms afortunados en eldescubrimiento de los progresos que anhelamos para nuestra clase rural.Refractario el campesino a toda innovacin, mira con desconfianza los pocosadelantos que la industria azucarera ha adoptado en el pas, y hay que verlemenospreciarlos y sonrer maliciosamente, dndose aire de perspicaz, cuando pordesgracia es testigo de algn fracaso de las empresas progresistas; entoncesatribuye el mal xito a los inventos nuevos, y ni siquiera se le ocurre, sipuede comprender, que en muchas de estas ruinas intervienen como factores, yauna ilustracin profesional incompleta, ya falta de aptitudes agrcolas y decrdito, con frecuencia los excesos de la usura y acaso la misma ignorancia delos brazos que ha sido preciso utilizar. En lasmanifestaciones industriales que por pequeas son casi usufructo del campesinopobre, tampoco nos es dado sealar adelanto alguno de nota. Hoy sigue obteniendo,por ejemplo, las harinas de maz y de arroz, las fculas de yuca, etc., encantidades limitadas y por procedimientos antiguos; lo mismo hace par a! laobtencin de

aceites como el de coco, ricino y otros, productos que trae almercado llenos de impurezas; el jabn, llamado de la tierra, pone demanifiesto tambin lo elemental de estas pequeas industrias en nuestro pas. Estasapreciaciones no son personales. Todo aquel que se haya dedicado a observarnuestra actual sociedad, ha podido deducir de sus observaciones que Puerto Ricoest an en mantillas en lo relativo a procedimientos industriales; de maneraque, si por su parte el labrador no sustituye sus aejas malas prcticas, nimejora las especies vegetales que cultiva, ni se preocupa de los estancamientosde agua, daosos a los terrenos que labra, haciendo a lo sumo zanjas aldescubierto que desaguan mal, ni aprecia el valor de los abonos que desperdiciamientras presencia impasible cmo se agotan sus tierras, a las que siguepidiendo lo que ya no pueden dar, en lo que respecta al industrial se advierteanloga falta de discernimiento. Elfabricante de cal, por utilizar los imperfectos y anticuados hornos pierde enrendimientos; el ladrillero sigue fabricando los ladrillos a mano; elcarbonero, sobre contribuir a la destruccin inconveniente de los montes yquemar sin consideracin maderas tiles, si llega el caso, persiste en hacersus viejos hornos en los cuales el producto de su explotacin disminuye. La industriapecuaria no se rige en Puerto Rico por ning n procedimiento cientfico, y tanconfiados se muestran los campesinos en las fuerzas naturales, que ni siquiera lasepizootias les preocupan; el contagio no existe para ellos; as no es extraoque por falta de aislamiento se desarrollen epidemias de muermo y de p stulamaligna que causan destrozos en esta riqueza y a n hacen vctimas entre loshombres dedicados a la ganadera. Entre losproductos precedentes de animales vivos o muertos que explota el campesino, losquesos cuya fabricacin ms - general es rudimentaria son de buen gusto,pero de poca duracin; la mantequilla, a causa de su defectuosa preparaci n, nose conserva por mucho tiempo sin arranciarse; la manteca de cerdo no puedecompetir en precio y cantidad con la extranjera, si bien la aventaja en pureza:la cera, amarilla y la miel se recogen en corta cantidad, sin que nadie hayacuidado gran cosa de las abejas. OtrasIndustrias rurales como los tejidos de cortezas, de bejucos y paja sogas,aparejos, cestos y sombreros aunque dejan ver ciertas favorablesdisposiciones dignas de ser alentadas. Lafabricacin de dulces con frutas del pas, se reduce a las conservas denaranjas, ordinaria y de mejor calidad, pasta de guayaba, yuca, etc., y no seofrecen a la venta tan bien acondicionadas como fuera de desear.

Lapanificacin de yuca, cazabe, no ha adelantado mucho desde los tiempos indioshasta nosotros. Otros productos, que se presentan en corma de panes, de maz,batata, etc., no ofrecen particularidades que admirar. Lo propiohay que decir de la limitadsima industria forestal resma de tabonuco, aceitede palo, Como hemos podido ver, existe un atraso notorio en todo lo que serefiere a los diversos ramos de la produccin agrcola, atraso lamentable cuyascausas trataremos de explicar oportunamente. Veamos ahorasi las casas que habita el grupo rural puertorrique o corresponden con el pobreprogreso que en el venimos se alando, pues sabido es que existe relacindirecta entre el grado de cultura del hombre y la vivienda que para sconstruye, pudiendo deducirse de las condiciones de sta el desenvolvimiento daquella. Desde el refugio natural que contra la intemperie ofrecieran al hombreprimitivo un rbol o una roca saliente, hasta las modernas casas en que sealoja el hombre civilizado de nuestros das, hay una escala ascendente quemanifiesta las gradaciones del desarrollo intelectual de la especie humana.Marca el primer paso en las construcciones artificiales de casas, la sencillapantalla inclinada, por el estilo de la que algunos picapedreros usan paradefenderse de la accin del sol: siguen a tan imperfecta defensa las chozasrudimentarias de hojas de palma o de tiernos rboles, e iniciase luego elprimer adelanto, en materia de construcciones, con las chozas edificadas sobrepostes o paredes forradas de zarza, lodo y otros groseros materiales. A lacaba a a de forma redondeada y de techo en pabelln, sucede en poca de msprogreso la de forma cuadrada y techo en caballete, apoyado sobre las paredesy sostenido por vigas; la madera seca es sustituida por la piedra tosca alprincipio y luego labrada. Nace el arte de la albailera que utiliza msvariados elementos de construccin; entre otros el cemento, el ladrillo, losmetales mismos, y llega por ltimo el hermoso periodo en que la arquitectura,en su apogeo, hace surgir esos asombrosos monumentos, libros de piedra en quelos arquitectos de pasadas edades han dejado escrito los mejores y ms belloscaptulos de la civilizacin antigua de los pueblos. Hecha estarapidsima excursin en el arte de las construcciones, nos ser fcil deapreciar, conocida la vivienda del campesino puertorriqueo, suestacionamiento, puesto que an construye su boho de madera y yagua, sin quejams emplee la piedra, ni siquiera el adobe; y aunque se explique que prefieraaprovechar para hacer su casa aquellos materiales que menos trabajo le cuestaadquirir, como son troncos, caas, paja, etc., no podemos darnos satisfactoriacuenta de que esa cabaa siga siendo como en los viejos tiempos endeble de pocoresguardo, y sin ninguna comodidad, ni casi separacin

interior que evite esaamalgama en que viven padres, hijos y hermanos, tan perjudicial para las buenascostumbres. Ya el indioborincano construa poco ms o menos como hoy construye el jbaro; lo cualbasta para hacernos evidente el pobre adelanto de ste, quien, despus de tressiglos, en nada ha mejorado las condiciones de la morada que serva a una razaincivil. Las casas dice nuestro tantas veces citado historiador Fray Iigolas construan (los indios) sobre vigas o troncos de rboles que fijaban dentrode la tierra a distancia de dos o tres pasos uno de otro, en figura oval, cuadrilterao cuadrilonga, segn la disposicin del terreno: sobredichos
troncos formaban el piso que era de caas o varas; alrededor de estepiso hacan las paredes o tabiques de las casas que eran asimismo de caas,cruzando sobre ellas al travs muchos latas que hacan de las hojas de laspalmas con que aseguraban la obra. Todas las caas que formaban los tabiques sejuntaban arriba en el centro de la casa afianzndose unas con otras quedando eltecho en figura de pabelln.

Otras casasconstruan tambin sobre troncos de rboles y de los mismos materiales; peroms fuertes y de mejor disposicin.
Desde la tierra hasta el piso que formabansobre los troncos, dejaban sin cercar una parte que serva de zagun: en loalto dejaban ventanas y corredores que hacan de caas: el techo estaba a dosvertientes, mediante un caballete que ponan sobreporciones cubiertas de hoja de palma. Toda la fbrica de aquellas casas seaseguraba, en lugar de clavos, con bejucos silvestres que son flexibles y degran duracin. Es indudableque estas edificaciones indias descubren un cierto grado de adelanto en losaborgenes; pues, segn Tylor, todos los viajeros africanos convienen en que lacasa con esquinas cuadradas indica un gran paso en la civilizacin de lospueblos; pero encontrar a la raza que sustituy a aquellos construyendo yhabitando iguales moradas, antes bien significa un atraso, toda vez que losconquistadores por traer ideas de construcciones superiores debieron mejorarlos ranchos indios. Podramos aadir que quiz no fue la mejor de las casasborinqueas la copiada por los conquistadores y sus descendientes; pues leemosen Washington Irving, que, cuando los espaoles pisaron por vez primera estesuelo, encontraron un lugar indio construido como de ordinario, alrededor dela plaza, parecida a un mercado y con una casa muy grande y bien concluida,de modo que, como los europeos no haban de llamar bueno
acualquier edificio de salvajes y tuvieron lugar de examinarlo detenidamente, yde cerca, porque lo hallaron desierto, como todo el lugar, podemos deducir quelos aborgenes construan mejores casas de las que pueden darnos idea lageneralidad de los bohos primitivos, aun imitados por el campesino de nuestrosdas.

Lodefectuoso de la casa del jbaro coincide con un ornamento

tambin pobrsimodel interior de ella. La hamaca, usada por el indio, y mueble indispensable aljbaro, acaso algn lecho de tablas y en raras ocasiones algo donde sentarse,es casi todo lo que en un boho se encuentra. No pretendemos hallar comodidadesdentro de las humildes viviendas del campesino, pero lo msero de semejantemensaje es de sentirse, tanto por lo que revela de la cultura de su dueo,cuanto porque como dice un higienista, el Dr. Billandeau, no es indiferentehabitar una casa que agrade, pues hay en las condiciones de suficiencia y hastaen el adorno de la habitacin, una fuente de goces de que disfrutamos sindarnos cuenta y que nos liga al hogar, alejndonos de peligrosas aficiones. Digamos algoacerca del lenguaje del jbaro, ya que la palabra, expresin total de lavida del espritu, como lo considera Revilla, puede
darnosvaliosos datos en lo relativo a esta parte de nuestro trabajo.

Es el habladel campesino defectuosa como la de aquellas personas que no ha recibidoinstruccin alguna; todava emplea palabras ya olvidadas en el modernocastellano, y la impureza e impropiedad de su lenguaje son notorias. A losdefectos de pronunciacin, que citaremos en breve, hay que aadir un ciertodejo en el modo de hablar, dejo que, ms menos acentuado, parece comn de todoslos habitantes de la Amrica espaola y: an de las Canarias y por lo tanto delos puertorriqueos en general, pero que entre los jbaros es notablemente mspronunciado. Aunque ennuestros campesinos se corrobora la observacin, de que las personas habituadasa vivir en el campo hablan en alta voz, ntase a menudo que esta no tiene laintensidad, el vigor que es casi general entre la gente ruda; hecho que, sibien no es absoluto, puede explicarse por el empobrecimiento orgnico, al cualcorresponde un aparato respiratorio en cierto modo dbil. No predominan en eltono de voz de los jbaros los sonidos graves; antes bien pueden estosreferirse a las escalas de bartono. tenor y an contralto; no siendo raras lasvoces de falsete. El alfabetofontico del campesino carece de la c suave, as como de la ll,y, x, y z. La c, al unirla con las e i, y la z, casi siemprelas transforma en s, v. gr. serro, simarrn, sanja, sumo.Cambia la ll en y aveces en y, como en aman, caballo; la v en bcomo en bira. La d Si baj suaspecto fsico, el lenguaje del jbaro est lleno de defectos, desde el puntode vista fsico-espiritual, evidencia de ordinario la pobreza de su desarrollointelectual, por mucho que a las veces revele agudezas que demuestran unainteligencia f cil de cultivar.

Una vezhecho este breve examen, vamos a dar comienzo a la investigacin del estado enque se encuentran en la clase rural las artes tiles; y empezaremos por la mshermosa de todas: la poesa. Producto esta de la imaginacin y del sentimiento,la encontramos, ya que no revestida de sus mejores galas, embellecida con el ropajenatural de la espontaneidad y sencillez que en todas partes ostenta la poesapopular. En muchos de los cantares jbaros se descubre unanaturaleza potica rica en fantasa y no exenta de imaginacin y viveza, comono poda menos de suceder tratndose de meridionales descendientes deespaoles, quienes poseen como pocos aquellas preciosas dotes. Sensible esque la escasa ilustracin del jbaro sea causa de que esa fuente de belleza nod cuanto podra dar de s; al cabo la imaginacin no basta para producir lobello, sino vienen en su auxilio otras facultades del espritu convenientementecultivadas. De esta deficiencia nace que el campesino cante asuntos pocosdignos y que en sus canciones se hallen dislates tan grandes que, a juzgar porellos, habra que negar a sus autores hasta el sentido comn. Encuntranse dcimasglosadas que estn llenas de obscenidades; otras
hay disparatadas, sin piesni cabeza, como vulgarmente se dice, que no son m s que palabras vacas desentido, por mucho que la presuncin del autor las titule de argumento.

No obstante,otras veces acierta el inculto poeta. Hemos odo algunos villancicos, llamados aguinaldos,bastante bellos e ingeniosos. Entre sus cantares los haycapaces de despertar la emocin esttica. Casi siempre el motivo de ellos es elamor y los sentimientos que de esta pasin dependen; pero no desdea suinspiracin otros asuntos. Sus coplas recuerdan la rica poesa popular espaolay es fcil de hallar en ellas su filiacin andaluza las ms de las veces, sin quefalten cantares de otras provincias de la Metrpoli, tan prdiga en hermososvillancicos, alegres seguidillas, picarescas coplas, etc. Para dar unaligera idea de nuestra poesa popular, reproducimos a continuacin algunos cantares,sugetndonos a la ortografa propia del jbaro.[3]

Puse en tu puelta un letrero


Y el letrero dise as: