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TEMA 6

LA ALIMENTACIN DE LOS NIOS DE 0 A 6 MESES

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NOTAS SOBRE NUTRICIN


CUADRO 10 LACTANCIA EXCLUSIVA

Lactancia exclusiva significa que el beb recibe como alimento slo leche materna, y ningn otro tipo de lquidos o slidos, excepto gotas de suplementos vitamnicos y minerales o algn medicamento indicado por el mdico.

Los bebs deben alimentarse con lactancia exclusiva durante los primeros seis meses de vida

Lactancia exclusiva
Aconsejar a la madre dar lactancia exclusiva a su beb hasta que tenga seis meses de edad. La leche materna es el nico alimento capaz de satisfacer todas las necesidades de nutrientes durante los primeros seis meses de vida. Proporciona adems suficiente agua aun en climas clidos, y es la fuente de lquido ms segura. La lactancia exclusiva reduce el riesgo de diarrea y de otras infecciones. Dar al beb cualquier otro tipo de alimento o bebida aumenta el riesgo de diarrea. Los nios alimentados slo con leche materna presentan un menor riesgo de enfermedades infecciosas, menor frecuencia de cuadros alrgicos durante el primer ao de vida y menor riesgo de desarrollar obesidad, diabetes y otras enfermedades crnicas en etapas posteriores de la vida. Adems de una nutricin ptima, los nios alimentados con lactancia materna exclusiva presentan mejores patrones afectivos y emocionales, y tienen un menor riesgo de desarrollar trastornos de la conducta alimentaria en la infancia.

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La leche materna proporciona al beb todo el alimento y el lquido que necesita Algunas de las formas de estimular la lactancia exclusiva incluyen: ayudar a la madre a iniciar la lactancia dentro de la primera hora despus del parto, ensendole o reforzando una tcnica de amamantamiento adecuada; si es necesario, explicar a la madre por qu el calostro es un alimento esencial para los recin nacidos. El calostro tiene una concentracin alta de vitamina A y de factores que protegen a los recin nacidos de las enfermedades, es decir, equivale a una primera inmunizacin. Si la familia tiene creencias errneas sobre el calostro (p. ej. que es sucio), aydela a comprender que es el alimento ms seguro y adecuado para el recin nacido. verificar que el beb est succionando correctamente (ver Figura 9); explicar a la madre y a sus familiares directos por qu no se debe dar ningn otro alimento o bebida al beb (tampoco las bebidas tradicionales); explicar a la madre que debe amamantar al beb siempre que lo pida, da y noche, al menos 8 veces en 24 horas, y dejar que el beb succione el tiempo que desee; explicar a la madre que debe tratar a tiempo los problemas de la lactancia (p.ej. heridas en los pezones, pechos hinchados); ensear a la madre cmo extraer, conservar y usar la leche materna extrada, si debe estar lejos del nio durante ms de tres horas; explicar a la madre cmo debe alimentarse mientras est amamantando; indicar a la madre que no debe automedicarse, y que puede tomar medicamentos slo por indicacin mdica; explicar las razones por las que no debe fumar o consumir alcohol; si el centro de salud ms cercano ofrece servicios para asistir a las madres que demanden atencin ante cualquier problema relacionado con la lactancia, estimularlas a que soliciten ayuda. Lo ms importante es evitar que abandonen la lactancia antes de los 6 meses de vida del nio. Las madres que amamantan requieren: una pequea porcin de alimentos extras, especialmente leche, carne, aves, vsceras o pescado, y ms verduras y frutas;

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El calostro es el mejor y ms inocuo alimento para los recin nacidos

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Figura 9. Cmo amamantar en la posicin correcta El cuerpo del beb se acerca hasta que su mejilla toque el pecho de la madre. La boca se abre ampliamente y los labios del beb se pegan al pecho de la madre. El beb succiona con fuerza y se puede escuchar el sonido de la deglucin mientras mama.

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bastante lquido para que no tengan sed; momentos de descanso, si es posible.

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Contraindicaciones de la lactancia materna (que establecer el mdico):


tuberculosis activa no tratada en la madre; consumo por parte de la madre de frmacos, drogas u otras sustancias qumicas que pueden afectar a la madre, a la leche materna o al beb; indicaciones especficas del mdico.

Alimentacin del nio sin lactancia materna exclusiva


Si por alguna circunstancia la madre no puede amamantar a su hijo, es necesario que pueda recurrir a una alternativa que cubra completamente las necesidades nutricionales del nio. Las frmulas artificiales basadas en la leche de vaca modificada, cuya composicin procura ser semejante a la de la leche materna y que se conocen como frmulas de inicio, deben ser indicadas por el mdico. Su forma de preparacin debe ser cuidadosamente explicada a la madre, indicando las medidas higinicas (agua hervida, utensilios limpios) y la dosificacin, es decir, la cantidad de leche en polvo que deber agregarse a determinada cantidad de lquido para lograr un producto adecuado a la edad del nio. Tanto la dilucin excesiva (leche aguada) como la concentracin excesiva, representan un riesgo para el nio. La leche muy diluida no le aportar las cantidades necesarias de energa y nutrientes, y puede llevar al nio a la desnutricin. La leche muy concentrada aporta un exceso de caloras y algunos nutrientes que pueden daar al nio, sobrecargando el trabajo de sus riones (p. ej. exceso de protenas) y provocando un excesivo aumento de peso. Por tal motivo, si la madre no puede o decide no amamantar: aconsejarle dar un sucedneo de la leche materna recomendado por profesionales de la salud y prepararlo de acuerdo con las instrucciones que ellos le den sobre la dosificacin e higiene; verificar que la familia tenga los recursos y habilidades para preparar y dar al beb alimentos de reemplazo; mostrar a la madre cmo preparar y dar al beb un bibern (botella o pacha). Enfatizar la necesidad de una buena higiene y de la importancia

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de diluir la leche en polvo correctamente. Explicar los riesgos de usar botellas (p.ej. son difciles de limpiar y por ello aumentan los riesgos de diarrea); observar cmo la madre prepara y alimenta a su beb y corregir cualquier error. Tratar de hacerlo en su propia casa y usando sus propios utensilios; estimular a la madre a alimentar ella misma a su beb, con igual cario que si le diera el pecho; conversar, si es conveniente, con los parientes de la madre (p.ej. su esposo o madre) y explicarles cmo pueden apoyarla y ayudarla; si se produce cualquier problema de salud o duda sobre cmo alimentar al beb, indicar a la familia que lleven al beb rpidamente a un centro de salud.

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Controlar el peso del beb


Los nios de 0 a 6 meses de edad deben pesarse al menos una vez al mes. Marcar el peso en una tabla de crecimiento y asegurarse de que la madre o la persona al cargo del beb comprenda las curvas de crecimiento (ver Tema 11, pgina 109). Esto es especialmente importante para los nios con bajo peso o cuyas madres son VIH+. Proporcionar cualquier consejo necesario para apoyar la alimentacin y cuidado del beb (ver Tema 11). El Tema 7 explica cundo comenzar la alimentacin complementaria. Recomendar el uso de suplementos de vitaminas A y D de acuerdo con las normas nacionales. Para mayor informacin, en el caso de las personas con VIH, ver:
OPS/OMS/ONUSIDA/UNICEF. 2000. Consejera en VIH y alimentacin infantil: Curso de capacitacin. Gua del Director. Ginebra. OMS (Ver Anexo 3).

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1 Descubrir. Cmo se alimenta a los bebs de 0 a 6 meses de edad. Saber si las madres acostumbran dar lactancia exclusiva, y si es as, por cunto tiempo. Si no, qu otros alimentos, agua y lquidos les dan. Cules son los impedimentos para alimentar a los bebs con lactancia materna exclusiva los seis primeros meses. Cules son los conocimientos de las madres sobre los riesgos y beneficios de las diferentes alternativas de alimentacin. Quin decide cmo se alimentan los bebs. Qu consejos necesitan las madres que deciden no amamantar. Cules sustitutos de la leche materna estn disponibles localmente y cules son sus costos. Qu hacen las mujeres si tienen problemas para amamantar a sus bebs, tales como heridas en sus pezones. En situaciones especiales, consulte a las mujeres que son VIH+ cmo alimentan a sus bebs. 2 Priorizar. Decidir cul es la informacin ms importante que se debe transmitir. Esto puede depender de si trabaja con grupos de madres, de parientes, o con parteras tradicionales. 3 Decidir a quines llegar. Por ejemplo: a las madres u otras personas a cargo del beb, y si es apropiado, a sus padres y otros parientes; a las parteras tradicionales. 4 Escoger los mtodos de comunicacin. Por ejemplo: consejos individuales y reuniones de grupo en los ser vicios de salud; demostraciones sobre la posicin para facilitar la succin, cmo dar la alimentacin de reemplazo y cmo recalentar la leche materna. Ejemplos de preguntas para iniciar una sesin educativa (Seleccione slo una o dos preguntas relacionadas con la informacin que ms necesiten las familias) Qu es la lactancia materna exclusiva? Por qu el calostro es un excelente alimento para los recin nacidos? Se acostumbra dar el calostro a los bebs? Si no es as, por qu no? Los bebs que son alimentados con leche materna necesitan lquido extra? Qu alimentos o lquidos diferentes de la leche materna se dan a veces a los nios pequeos? Por qu? Se puede evitar? Qu deben hacer las mujeres que tienen heridas en los pezones?

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Necesitan las mujeres que amamantan alimentos extras? Qu alimentos son adecuados para las mujeres que estn amamantando? Si el reemplazo de la lactancia materna ocurre con frecuencia en la localidad Qu sustitutos de la leche materna estn disponibles y se usan en la comunidad? Cunto cuestan? Saben las madres cmo prepararlos de forma higinica? Se aceptan culturalmente? Cules son los riesgos de alimentar a un beb con una botella? Saben las mujeres cmo dar el bibern? Haga una demostracin preparando un alimento sustituto de la leche materna que las familias puedan costear.

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