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VII Congreso Internacional de la Asociacin Espaola de Estudios Literarios Hispanoamericanos (AEELHIS) Universidad de Valladolid, septiembre de 2006.

Ttulo: Viajes urbanos en la poesa argentina. Borges y Fernndez Moreno. Expositor: Elisa Calabrese Decir que Borges funda, poticamente hablando, la ciudad de Buenos Aires es ya un lugar comn de la crtica; afirmar que las vanguardias llamadas histricas son una manifestacin esttica propia de la cultura urbana moderna, tambin lo es. Sin embargo, tales supuestos podran dejar ver una operacin cultural de Borges no tan obvia, por la cual se muestre cmo su modernidad no se limita a una importacin de la experiencia europea, sino implica un complejo juego entre la tradicin y la vanguardia, puesto que fundar lo nuevo, en el incipiente siglo XX de la Argentina, requiere, previamente, inventar una tradicin cultural frente a la cual situarse como si fuese una consolidada enciclopedia de siglos, aunque en verdad, no haca ms de una dcada, en 1923, cuando Leopoldo Lugones, el poeta nacional, ensayaba, a su vez, la instauracin de la epopeya verncula con su lectura del Martn Fierro. Tan compleja operacin, por parte de Borges, requiere varias facetas cruzadas: por un lado, el parricidio, en el cual lo acompaaron los jvenes del grupo Florida, asesinando simblicamente a Lugones, como consta en los cmicos Epitafios de la revista que los nucleaba, Martn Fierro; por otra parte, dos vertientes de la escritura del propio Borges: la crtica y la potica. En la primera, se procuraba leer el mximo poema nacional de una manera no slo singular, sino opuesta a la del precursor: nada de epopeyas, el gaucho matrero Martn Fierro, discute Borges, es un tpico protagonista de novela, gnero moderno por excelencia; un marginal, un perseguido por la justicia. Pero tambin estn los textos programticos, donde el escritor proclama la esttica del criollismo. Esta esttica se plantea desde una paradjica tensin en pugna con el nacionalismo y sus races

romnticas; se trataba de instaurar un criollismo universalista. La perspectiva que asume el joven Borges de nuestro pasado literario es que le ha faltado aliento metafsico, por eso es que tal criollismo sui generis demanda ser conversador de Dios y del mundo. Eludir, entonces, todo color local es un mandato imprescindible para un arte que aspira, como es propio de las utopas vanguardistas, a instalar un objeto nuevo en el mundo y no a reproducir lo real. Si esto es as, el viaje urbano forma parte de este propsito, pues dotar de entidad potica a la ciudad es desplazar, de acuerdo con ese programa de escritura, el eje de la cultura argentina, mediante el traslado de la produccin original que funda nuestra literatura, la serie gauchesca, desde el campo a la ciudad. ste es, pues, el contexto donde emerge Fervor de Buenos Aires, de 1923, en cuya estela y potica se inscriben tambin los dos volmenes que le siguen, Luna de enfrente (1925) y Cuaderno San Martn (1929). La perspectiva que abordo se propone leer esta produccin potica no como fruto de la experiencia del regreso a la ciudad natal (o, por lo menos, no exclusivamente) tan transitada por la crtica- sino como parte de esa compleja operacin cultural antes mencionada: el vaivn entre lo nuevo de la vanguardia y la tradicin, pero no por mero conservadurismo o apego al linaje, sino porque lo nuevo, aprendido en la vanguardia madrilea, y en sus propias traducciones de la poesa moderna as, por ejemplo, el expresionismo alemn- podr slo emerger como ruptura si se crea una tradicin imaginaria. De tal modo, Buenos Aires, la ciudad por donde el poeta convertido en baudeleriano flneur, practica sus poticas caminatas, se constituye como un privilegiado operador de sentido del que deriva y por el que pasa una constelacin de motivos: desde la construccin de la subjetividad en relacin con el espacio urbano, hasta la historia presente en los restos urbansticos, o la topografa de los espacios del sueo y la reflexin sobre el lenguaje potico.

Es un muy claro ejemplo de lo sealado en primer trmino, el poema inicial de Fervor: Las calles de Buenos Aires/ ya son mi entraa./ No las vidas calles/ incmodas de turbas y ajetreo/ sino las calles desganadas del barrio,/ casi invisibles de habituales,/ enternecidas de penumbra y ocaso(15). Sera obvio detenerse en la identificacin entre el espacio urbano y el sujeto potico; lo sorprendente es el rechazo explcito (no las vidas calles) del centro, pues all sera de esperar que se situara la mirada de un flneur deslumbrado por la rapidez y el brillante flujo de la ciudad moderna. Por el contrario, este paseante busca un ambiguo espacio de barrio porque es all donde la ciudad exhibe su precaria consistencia ontolgica, la fragilidad de su permanencia temporal. En efecto, las calles desganadas son un trnsito hacia [] austeras casitas apenas aventuran, / abrumadas por inmortales distancias/ a perderse en la honda visin/ de cielo y de llanura Lo permanente son las inmortales distancias, el cielo, la llanura; mientras las casitas cuyo diminutivo tambin connota, en este caso, la fragilidad- son una osada y chata avanzada de la cultura en el dominio poderoso de la naturaleza. En este primer poema estn condensados ya todos los motivos poticos del primer Borges: la homologacin del espacio y el tiempo en una zona intermedia, crepuscular, de lmites difusos entre lo urbano y lo rural; entre el presente moderno y el pasado brbaro; tambin se enumeran los puntos cardinalesel oeste, el norte y el sur, pues el este lo ocupa el inmenso estuario- enumeracin donde el sur ocupa un lugar relevante. En efecto, el sur de la ciudad marca el rumbo hacia el campo, es decir la llanura sin lmites, aquello que en los textos del siglo XIX fue llamado el desierto, pues nadie la habitaba excepto el salvaje, el indgena; es por tanto, el rumbo hacia la barbarie, pero tambin por eso es el nexo con el pasado: el punto imprescindible para consolidar una tradicin cultural de breve transcurso temporal, compensada por su mtica intensidad heroica, estableciendo una lnea de sentido: sur-pasado-lo pico-el campo- la ciudad- el

compadrito. Esta constelacin de sentido ha sido explicitada frecuentemente por el escritor; algunas de sus lneas de fuga permanecen a lo largo de su produccin, una vez abandonada la esttica criollista y en registros genricos variados, no necesaria ni exclusivamente en la poesa; as, en el cuento El sur que integra el volumen Artificios, de 1944, se explica que: [] el Sur empieza del otro lado de Rivadavia. Dalhmann sola repetir que eso no es una convencin y que quien atraviesa esa calle entra en un mundo ms antiguo y ms firme. (525). Volvamos a Fervorpara ver que hay dos poemas con el nombre de ese punto cardinal: El sur y Sur. El primero expone al sujeto lrico en contemplacin del mundo natural (el cielo estrellado, el agua, el olor del jazmn y la madreselva), pero en consonancia con ciertos elementos arquitectnicos, pocos, pero suficientes para notar que son restos del pasado colonial, sustentando as, en el sur de una ciudad moderna donde tales construcciones han desaparecido, el ntimo vnculo con el pasado (el aljibe, el patio, el zagun); la conjuncin de ambos rdenes: el natural y el construido, constituye nada menos que la materia misma del poema: esas cosas, acaso, son el poema (19). El segundo, por su parte, se instala en el conocido espacio intermedio del arrabal pero que se erige tambin como una frontera borrosa entre la vigilia y el ensueo, pues da lugar a una fantasmtica visin, donde el paisaje suburbano de los terraplenes por donde pasan las vas del ferrocarril se transforma en escenario de luchas ocurridas en un pasado pico: [] En estos arrabales/ hay vislumbres de sitios de batalla:/ tenaces terraplenes/ que abaten alrededor los campos serviles,/charcos abandonados/ que las puestas de sol criminan de sangre,/ zanjones, humaredas, puentes, clangores/ y el tajo renegrido de los rieles/ apartando las casas (63). Los dos poemarios que siguen record ms arribason una continuidad de Fervor, si bien hay contrastes; Borges lo dice en un prlogo escrito cuarenta aos despus: mientras la ciudad del primer libro es siempre ntima, la de

Luna de enfrente tiene algo de ostentoso y de pblico.

Y es lgico que se sigan

precisando los motivos antes enumerados, esta vez con el nfasis en lo monumental, sea ste arquitectnico o histrico. Basta recorrer algunos ttulos para comprobarlo, como pueden ser ltimo sol en Villa Ortzar; Calle con almacn rosado o el famossimo El general Quiroga va en coche al muere, donde se hace patente la reescritura de uno de los textos fundacionales de la cultura argentina, el Facundode Sarmiento. Si el poderoso escritor sanjuanino instaur, tal vez para siempre, una metafra que burila la realidad en el imaginario de nuestra cultura con la dicotoma civilizacin versus barbarie y corporiza esta ltima en el caudillo Quiroga, apodado el Tigre de los Llanos, la imagen de Borges se inscribe en la estirpe brbara fundada por Sarmiento. As, se repone el mito del Tigre, pues el caudillo pertenece al orden de la naturaleza, o mejor, es su encarnacin misma: Yo, que he sobrevivido a millares de tardes/ y cuyo nombre pone retemblor en las lanzas/ no he de soltar la vida por estos pedregales./ Muere acaso el pampero? Se mueren las espadas?... (37). En Cuaderno San Martn, de 1929, este derrotero por la ciudad, que incluye a los propios antepasados, inaugurando el motivo del linaje, nunca ausente de la poesa borgeana, como es el caso de Isidoro Acevedo, culminar en el poema que amplifica y aglutina estos motivos, Fundacin mtica de Buenos Aires. Mtica en vez del mitolgica de la primera versin, pues, en efecto, en la raz de toda literatura est el mito, pero tambin la historia, retomada desde su origen colonial, poniendo en un primer plano el viaje de las naves por el ro de sueera y de barro desde Asuncin hasta donde estara Buenos Aires. En ese pasado confluyen, as como en las crnicas indianas, el episodio histrico de la muerte de Sols: donde ayun Juan Daz y los indios comieron con la leyenda an estaba poblado de sirenas y endriagospara instalar la fundacin ciudadana en el espacio personalizado del sujeto lrico fue en mi barrio, en Palermo y en el momento que corresponde a la actualidad de la escritura: all

se rene un haz de motivos que sintetizan la cultura de mezcla: el tango, el compadrito, el arrabal, el inmigrante: Un almacn rosado como revs de naipe/ brill y en la trastienda conversaron un truco;/el almacn rosado floreci en un compadre,/ ya patrn de la esquina,/ ya resentido y duro./ El primer organito salvaba el horizonte/con su achacoso porte, su habanera y su gringo./ El corraln seguro ya opinaba Irigoyen,/algn piano mandaba tangos de Saborido (92). Abandono, ahora, a Borges luego de este breve ojeada por las estrategias que lograron construir una vanguardia verncula; con ellas instala a la vez que lo nuevo, su invencin de una tradicin contra la cual ste pueda alzarse. Por qu el otro poeta elegido para este viaje ciudadano? De entre las posibles razones, escojo la siguiente: en el recorte temporal efectuado aqu, que seala dos momentos vanguardistas: el de los aos 20 a 30 y el de la dcada de los 60, unnimemente reconocido como de vanguardia esttica y poltica, Csar Fernndez Moreno, (1919-1985) hijo primognito de su famoso padre, Baldomero, es una figura difcil de encasillar, algo mayor que los llamados sesentistas o antipoetas, estticamente encabalgada entre dos generaciones, pues su primera produccin muestra an las marcas del subjetivismo neorromntico, mientras la poesa que escribe en los 60 resulta precursora del giro hacia el prosasmo, el coloquialismo y el humor que caracterizan a la poesa conversacional. Las poticas sesentistas entran en conflicto no slo esttico, sino epistemolgico con el modelo hegemnico de la vertiente vanguardista dominante desde las vanguardias histricas, y tal cuestionamiento se produce fundamentalmente, en torno de tres aspectos: la concepcin trascendentalista del arte, la ideologa del artista carismtico (el vate, porofeta cuyo arraigo proviene de la matriz romntica alemana) y la autonoma de la obra de arte. En las poticas sociales o comprometidas de los sesentistas (ampliamente, de los poetas coloquiales, o antipoetas), el sujeto escritural manifiesta un inters en el mundo exterior al arte (es el caso del nombre elegido por el

nicaragense Ernesto Cardenal para describir su poesa, el exteriorismo), adems de procurar identificarse con las mayoras que no detentan el poder, los marginados, los excluidos, los resistentes desde la clandestinidad o los subalternos. El sujeto potico procalma la necesidad de una poesa de denuncia poltica, social y revolucionaria, es lgico as, que el dibujo escriturario de la figura del poeta no tienda a desvanecerse, o a trasladarse del centro a la periferia del poema, dando lugar de privilegio a la voz o al mimsmo poema hacindose, sino que desarticule los constituyentes que armaban la figura del vate. As, es frecuente que el yo magnificente o excelso se vea sustituido por un sujeto comn, instalado en su contexto cotidiano cuando no colectivizado, o disociado en otros. Otro procedimiento usual es lo que denominamos ficcin autobiogrfica en el sentido de que el sujeto textual buscar difuminar su carcter de artificio, mediante una retrica que trabaja sobre la imitacin del lenguaje oral, por el cual el sujeto pretende exhibirse en un locus enunciativo realista aludiendo con este trmino a una situacin reconocible contextualmente y a una lengua pretendidamente neutra. Csar Fernndez Moreno hijo del famoso Baldomero, con quien su escritura juega un permanente contrapunto de identificacin/rechazo en el que no me detendr ahora- culmina con Sentimientos, de 1960, ese proceso de transformacin desde el nerromanticismo de su juventud en los aos 40 hasta su paulatina separacin del modelo paterno (potica y biogrficamente hablando). Proceso que se intensifica en Argentino hasta la muerte, de 1963, cuyo discurso parece distanciarse al mximo de lo potico, con una enunciacin irnica y humorstica, que tiende al gnero ensaystico y retoma los temas caros a la serie ensaystia argentina, de indagacin del ser nacional, incorporando las jergas urbanas populares: no slo el coloquialismo rioplatense, sino hasta el cocoliche y el lunfardo, jugando con el contratste de elementos provenientes de la

alta cultura, aunque resignificados al incrustarse en otro contexto, as el poliglotismo con el ingls y el francs, marca tpica en la educacin de las clases altas argentinas. La ciudad, en el marco de esta potica, presentar entonces, una funcin muy diferente a la que veamos en Borges, pues formar parte de ese contexto reconocible al que nos referamos, y no slo espacialmente, sino por la fuerte impronta de los registros del habla coloquial que identifican las marcas de una cultura muy situada. Como ejemplo de una cotidianeidad que sustenta la ficcin autobiogrfica, podemos ver, en amores en buenos aires, de Sentimientos, cmo la ciudad es el escenario de la poesa amorosa, que renegando de la efusin sentimental, se detiene en el erotismo y exalta la relacin ocasional, ironizando por inversin, el motivo romntico del amor eterno: pongo sitio a tu cintura/escalo tu columna vertebral/ trato de arrancarte como uvas los besos/[] pero estamos en buenos aires la de insinuantes calles/ a nosotros todos los taxmetros desocupados/sers mi ltimo amor eterno/full time hasta que me aburra no importa/ te lo juro por la avenida de los incas (49). Finalmente, dar un ltimo ejemplo de otra veta caracterstica de lo que fue denominado, por Juan Jacobo Bajarla una polipotica, refirindose a la preocupacin social y poltica de las poticas sesentistas. Ya en Sentimientos, en los poemas agrupados en un apartado de nombre genrico, Epicedios, apareca esta temtica, cono se puede ver claramente en Epicedio a un manifestante, donde el sujeto lrico, asumiendo su propia imagen, y ubicado en una situacin cotidiana un caf prximo al cruce entre dos calles cntricas, Corrientes y Esmeralda, llamada aqu esa cruz de asfalto- se dirige al manifestante asesinado, para ver de limpiar su culpa, provocada por la mala conciencia del yo potico, quien contemplaba la escena desde afuera. Aqu, la ciudad es el escenario del acontecimiento poltico y de la violencia: ..la manifestacin pudo llegar hasta cierta esquina/ se produjeron varios disparos/se produjo tu muerte. El lenguaje parodiza el

discurso periodstico, pero bajo esta aparente neutralidad referencial, late la crtica y la autocrtica, que culmina en el remate: yo miraba detrs de un cristal/ mejor dicho detrs de un cristal y una cortina/ a m me toca una nfima parte de tu muerte/ pero en materia de muerte la menor fraccin equivale al todo/ es decir te debo la vida/ para no pagarte cometo esta felona/ intento sobornarte con este versito (17). En sntesis: una voz de registro muy particular que marca un rumbo a las poticas de los 60.