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Judith Butler, Sujetos de sexo / gnero / deseo. En Feminaria, Ao X, N 19, Junio, Buenos Aires, 1997, pp.

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Sujetos de sexo / gnero / deseo*


Judith Butler**
Mujer no se nace, se hace. Simone de Beauvolr Estrictamente hablando, no puede decirse que "las mujeres" existan. Julia Kristeva La mujer no tiene sexo. Luce lrigaray El despliegue/estructuracin de la sexualidad... plante esta nocin del sexo. Michel Foucault La categora del sexo es la categora poltica que fundamenta la sociedad como heterosexual. Monique Wittig

I. "Mujeres" como sujeto del feminismo. La teora feminista, en su mayora, ha asumido que existe una identidad, comprendida mediante la categora de las mujeres, que no slo origina los intereses y objetivos feministas en el discurso, sino que constituye el sujeto para el que se quiere conseguir representacin poltica. Pero poltica y representacin son dos trminos controvertidos. Por un lado la representacin funciona como el trmino operativo que intenta hacer extensiva la visibilidad y legitimidad en el proceso poltico a las mujeres como sujetos polticos; por otro lado, la representacin es la funcin normativa de un lenguaje al que se acusa tanto de revelar como de distorsionar lo que es verdadero acerca de la categora de las mujeres. Para potenciar la visibilidad poltica de las mujeres, la teora feminista ha considerado necesario el desarrollo de un lenguaje que
Este artculo "Subjects of Sex/Gender/Desire", es el primer captulo de su libro Gender Trouble, Feminism and the Subversion of Identity [New York Routledge, 1990] ** Judith Butler ensea en el Department of Rhetoric de la University of California, Berkeley. Es autora del libro del cual tomamos este artculo y Bodies that Matter. On the Discursive Limits of "Sex" (New York. Routledge. 1993). 1
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represente a las mujeres de forma completa y adecuada. Se ha considerado que esto era obviamente importante teniendo en cuenta la condicin cultural omnipresente en la que la vida de las mujeres se representaba errneamente o no se representaba en absoluto. Recientemente, esta concepcin predominante de la relacin entre la teora feminista y la poltica ha sido desafiada desde el mismo discurso feminista. El mismo sujeto "mujeres" ya no se comprende en trminos de estabilidad y permanencia. Hay una gran cantidad de literatura que no slo cuestiona la viabilidad del "sujeto" como el candidato (definitivo) a ser representado o, incluso, liberado, sino que, despus de todo, manifiesta muy poco acuerdo en cuanto a qu es lo que constituye, o debera constituir, la categora "mujeres". Las reas de representacin poltica y lingstica delimitan con anterioridad los criterios segn los cuales los mismos sujetos se forman; la representacin atae, en consecuencia, solo a lo que se reconoce como sujeto. En otras palabras, los requisitos para ser sujeto se deben reunir antes de que la representatividad pueda ser ampliada. Foucault seala que los sistemas jurdicos de poder producen los sujetos que van a representar a continuacin1. Las nociones jurdicas del poder parecen regular la vida poltica en trminos puramente negativos -esto es, mediante la limitacin, prohibicin, regulacin, control e incluso "proteccin" de los individuos relacionados con esa estructura poltica mediante la operacin eventual y retractable de la eleccin. Pero los sujetos regulados por estas estructuras son, en virtud de su sometimiento a ellas, formados, definidos, y reproducidos de acuerdo con los requerimientos de ellas. Si este anlisis es correcto, entonces la formacin jurdica del lenguaje y de la poltica que representa a las mujeres como "el sujeto" del feminismo es en s misma una formacin discursiva y un efecto de una versin dada de una poltica representacional. El sujeto feminista resulta estar constituido discursivamente por el mismo sistema poltico que pretende facilitar su emancipacin. Esto resulta polticamente problemtico si se puede demostrar que este sistema produce sujetos genricos sobre un eje diferencial de dominacin o si produce sujetos presumiblemente masculinos. En tales casos, apelar de manera no crtica a tal sistema para la emancipacin de "las mujeres" sera contraproducente. La cuestin del "sujeto" es crucial para la poltica y en particular para la poltica feminista, porque los sujetos jurdicos son invariablemente producidos mediante ciertas prcticas excluyentes que no son visibles una vez que la estructura jurdica de la poltica ha sido establecida, En otras palabras, la construccin poltica del sujeto se
Ver Michel Foucault, Right of Death and Power over Life, in The History of Sexuality, Volume 1. An Introduction, trad. Robert Hurley (Nueva York, Vintage, 1980) publicado originalmente como Histoire de la sexualit 1: La uolont de savoir (Paris, Gallimard, 1978). Michel Foucault, Historia de la sexualidad: T. 1 (Madrid, Siglo XXI de Espaa Editores. SA., 1995). En ese capitulo final, Foucault discute la relacin entre la ley jurdica y productiva. Su nocin de la productividad de la ley est tomada claramente de Nietzsche, aunque no idntica a la voluntad de poder de Nietzsche. El uso de la nocin de Foucault de poder productivo no pretende ser una aplicacin parcial de Foucault a las cuestiones del gnero. Como muestro captulo 3, seccin II, "Foucault, Herculin, and the Politics of Sexual Discontinuity", el tratamiento de la diferencia sexual en el mbito de la obra del mismo Foucault revela contradicciones en su teora. Su concepcin del cuerpo tambin es criticada en el ltimo captulo.
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lleva a cabo con ciertas intenciones legitimadoras y excluyentes, y estas operaciones polticas son ocultadas de forma eficaz y naturalizadas por un anlisis poltico que toma las estructuras polticas como su base. El poder jurdico "produce" inevitablemente lo que pretende slo representar, de ah que la poltica deba preocuparse de esta funcin dual del poder: la jurdica y la productiva. En efecto, la ley produce, y a continuacin oculta, la nocin de "un sujeto ante la ley"2 para invocar esta formacin discursiva como una premisa fundacional preestablecida que legitima la misma hegemona reguladora de la ley. No es suficiente inquirir acerca de cmo las mujeres pueden alcanzar una representatividad mayor en el lenguaje y en la poltica. La crtica feminista debera tambin comprender cmo la categora de "mujeres", el sujeto del feminismo, est producido y reprimido por las mismas estructuras de poder a travs de las cuales se busca la emancipacin. De hecho, la cuestin de las mujeres como el sujeto del feminismo plantea la posibilidad de que quiz no exista un sujeto "ante" la ley, que aguarda ser representado en o por la ley. Quiz el sujeto, as como la invocacin de un "ante/s" temporal, sea constituido por la ley como el fundamento ficticio de su propia apelacin de legitimidad. La asuncin imperante de la integridad ontolgica del sujeto ante la ley podra ser entendida como el recuerdo contemporneo de la hiptesis del estado natural, esa fbula fundacional que constituye las estructuras jurdicas del liberalismo clsico. La invocacin performativa a un "ante/s" no histrico se convierte en la premisa fundacional que garantiza la ontologa pre-social de las personas que libremente contesten en ser gobernadas y, de ese modo, constituyen la legitimidad del contrato social. Aparte de las ficciones que apoyan la nocin del sujeto, tenemos el problema poltico que el feminismo encuentra en la asuncin de que el trmino mujeres denota una identidad comn. Ms que un significante estable que apela a la aprobacin de aquellas personas a quienes pretende describir y representar, mujeres, incluso en plural, se ha convertido en un trmino problemtico, un espacio de enfrentamiento, una causa de ansiedad. Como sugiere el ttulo de Denise Rilley, Soy yo ese nombre? es una pregunta producida por la posibilidad misma de que este nombre tenga significaciones mltiples3. Si una "es" una mujer, esto no es seguramente todo lo que es; el trmino no es exhaustivo, no porque una "persona" pregenrica trascienda la parafernalia de su gnero, sino porque el gnero no es constituido siempre de forma coherente o consistente en distintos contextos histricos, y porque el gnero se intersecciona con modalidades raciales, de clase, tnicas, sexuales, y regionales de identidades constituidas discursivamente. Como resultado, es imposible separar "gnero" de las intersecciones polticas y culturales en las que invariablemente se produce y mantiene. La asuncin poltica de que debe haber una base universal para el feminismo, que debe encontrarse en luna identidad que se asume existe interculturalmente, a menudo acompaa la nocin de que la opresin de las mujeres tiene una forma
2 Las referencias a lo largo de este trabajo a un sujeto ante la ley son extrapolaciones de la lectura derridiana de la parbola de Kafka Before the Law", en Kafka and the Contemporany Critical Performance: Centenary Readings, ed. Alan Udoff (Bloomington, Indiana University Press, 1987).

Ver Denise Riley, Am I That Name?: Feminism and the Category of Women in History (Nuevo York, Macmillan. 1988). 3

particular discernible en la estructura universal hegemnica del patriarcado o la dominacin masculina. La nocin de un patriarcado universal ha sido criticada ampliamente en estos ltimos aos por su incapacidad para dar cuenta del funcionamiento de la opresin por causa del gnero en los contextos culturales en los que existe. Donde esos contextos distintos han sido tenidos en cuenta dentro del marco de estas teoras ha sido para encontrar "ejemplos" o "ilustraciones" de un principio universal que se asume desde el comienzo. Esta forma feminista de teorizar ha sido criticada por sus esfuerzos por colonizar y apropiarse de culturas no occidentales para apoyar nociones de opresin eminentemente occidentales, pero que tienden tambin a construir un "Tercer Mundo" o incluso un "Oriente" en el que la opresin por causa del gnero es sutilmente explicada como sintomtica de un barbarismo esencial y no occidental. La urgencia del feminismo por establecer un estatus universal para el patriarcado con la intencin de reforzar las apariencias de representatividad de sus propias demandas ha llevado ocasionalmente a tomar el atajo hacia una universalidad categorial y ficticia de la estructura de dominacin, la cual es acusada de producir la experiencia comn de sumisin de las mujeres. Aunque la pretensin de un patriarcado universal ya no disfruta de la misma credibilidad que anteriormente, la nocin de una concepcin generalmente compartida de "las mujeres", el corolario de este esquema, ha sido mucho ms difcil de desplazar. Ciertamente, ha habido gran cantidad de debates: hay puntos en comn entre "las mujeres" que preexistan a su propia opresin, o tienen las mujeres algo en comn nicamente en virtud de la opresin que padecen? Existe un algo especfico de las culturas de mujeres que es independiente de su subordinacin a culturas hegemnicas, machistas? Se actualizan siempre la especificidad e integridad de las prcticas culturales o lingsticas en contra y, por tanto, dentro de los trminos de una formacin cultural ms dominante? Hay un rea de lo "especficamente femenino", un rea que est al mismo tiempo diferenciada de lo masculino como tal y reconocible en su diferencia por una universalidad no marcada y, por tanto, presupuesta? La dualidad masculino/femenino no slo constituye el marco nico en el que esa especificidad puede ser reconocida, sino que tambin, en cualquier otro sentido, la "especificidad" de lo femenino est de nuevo completamente descontextualizada y separada analtica y polticamente de constitucin de clase, raza, etnicidad, y otros ejes de las relaciones de poder que constituyen la "identidad" y hacen de la singular nocin de "identidad" una denominacin errnea4. Mi sugerencia es que la presunta universalidad y unidad del sujeto del feminismo es efectivamente minada por las limitaciones del discurso representacional en el que funciona. De hecho, la insistencia prematura en un sujeto estable para el feminismo, comprendido como una categora de mujeres sin suturas, genera inevitablemente rechazos mltiples para aceptar dicha categora. Estas reas de exclusin revelan las consecuencias coercitivas y reguladoras de tal construccin, incluso cuando esta construccin ha sido elaborada con una intencin emancipadora. De hecho la fragmentacin dentro del feminismo y la oposicin paradjica al feminismo de "las mujeres" a las que el feminismo dice representar sugiere las
Ver Sandra Harding, "The instability of the Analytical Categories of Feminist Theory" en Sex and Scientific Inquiry, eds. Sandra Harding and Jean F. OBarr (Chicago, University of Chicago Press, 1987), pp. 283-302. 4
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limitaciones propias de la poltica de la identidad. La sugerencia de que el feminismo pueda buscar una representatividad ms amplia para un sujeto que l mismo construye tiene la consecuencia irnica de que los objetivos feministas pueden fracasar al rehusar dar cuenta de los poderes constitutivos de sus propias pretensiones de representatividad. Este problema no mejora mediante una invocacin a la categora de las mujeres por razones meramente "estratgicas", ya que las estrategias siempre tienen significados que exceden los propsitos para los que fueron diseadas. En este caso, la misma exclusin podra calificar como tal un significado no intencionado y sin embargo derivado de la exclusin misma. Al estructurarse de acuerdo con un requisito propio de la poltica representacional que el feminismo articula como un sujeto estable, el feminismo queda expuesto a acusaciones de flagrante tergiversacin. Obviamente, la tarea poltica no es rechazar la poltica representacional acaso podemos hacerlo?. Las estructuras jurdicas del lenguaje y la poltica constituyen el campo contemporneo del poder; por tanto, no hay ninguna posicin fuera de ese campo, sino nicamente una genealoga de sus propias prcticas legitimadoras. Como tal, el punto crtico de partida es el presente histrico, como dijo Marx. Y la tarea es formular dentro de este marco ya constituido una crtica de las categoras de identidad que las estructuras jurdicas contemporneas engendran, naturalizan, inmovilizan. Quiz haya una oportunidad en esta coyuntura de la poltica cultural, un perodo que algunos llamaran "posfeminismo", para reflexionar desde una perspectiva feminista sobre el mandato de construir un sujeto del feminismo. Desde la prctica poltica feminista parece necesario un replanteo radical de las construcciones ontolgicas de la identidad para formular una poltica representacional que pudiera revivir el feminismo sobre otras bases. Por otro lado, puede que sea hora de considerar la posibilidad de una crtica radical que intente liberar a la teora feminista de la necesidad de tener que construir una base nica y perdurable que es invariablemente criticada por aquellas posiciones de identidad o anti-identidad que este excluye invariablemente. Las prcticas exclusivistas que fundamentan la teora feminista sobre la nocin de "las mujeres" como sujeto limitan paradjicamente los objetivos del feminismo de ampliar sus pretensiones de "representatividad"?5 Quizs el problema sea incluso ms serio, La construccin de la categora de las mujeres como sujeto estable y coherente es una regulacin y reproduccin de las relaciones de gnero? Y no es tal reproduccin precisamente contraria a los propsitos del feminismo? Hasta qu punto la categora de las mujeres adquiere estabilidad y coherencia solo en el contexto de la matriz heterosexual?6. Si una nocin
Se me recuerda la ambigedad inherente en el ttulo de Nancy Cott, The Grounding of Modern Feminism (New Haven, Yale University Press, 1987). Comenta que el movimiento feminista norteamericano de principios de siglo XX trat de fundamentarse en un programa que acab por fundamentar ese movimiento. Su tesis histrica plantea implcitamente la pregunta de si las bases aceptadas sin crtica operan como "el retomo de lo reprimido; las identidades polticas estables, que se basan en prcticas exclusionistas, pueden invariablemente llegar a ser amenazadas por la misma inestabilidad que el movimiento fundacional crea. Utilizo el termino matriz heterosexual a lo largo del texto para designar ese entramado de inteligibilidad cultural mediante los que los cuerpos, gneros y deseos son naturalizados. Me baso en la nocin de Monique Wittig del "contrato heterosexual y, en menor medida, en la nocin de Adrienne Rich de 5
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estable de gnero no demuestra ya ser la premisa fundacional de la poltica feminista, quiz es deseable un nuevo tipo de poltica feminista para responder a la misma reproduccin de gnero e identidad, un nuevo tipo que tomar la construccin cambiante de la identidad como un pre-requisito, tanto metodolgico como normativo, o incluso como un objetivo poltico. Seguir la pista de las operaciones polticas que producen y esconden lo que se califica como el sujeto jurdico del feminismo es precisamente la tarea de una genealoga feminista de la categora de las mujeres. En el curso de este esfuerzo por cuestionar a "las mujeres" como sujeto del feminismo, la invocacin no problemtica de esta categora puede acabar excluyendo la posibilidad de que el feminismo sea una poltica representacional. Qu sentido tiene ampliar la representacin a sujetos que estn construidos mediante la exclusin de aqullos que no renen los requisitos no escritos del sujeto? Qu relaciones de dominacin y de exclusin se mantienen inadvertidamente cuando la representacin se convierte en el nico centro de la poltica? La identidad del sujeto feminista no debera ser la base de la poltica feminista, si la constitucin del sujeto tiene lugar dentro de un marco de poder normalmente enterrado por medio de la afirmacin de esta base. Quiz, paradjicamente, "la representacin" acabar teniendo sentido para el feminismo nicamente cuando el sujeto "mujeres" no se presuma en ningn lugar. II. El orden obligatorio del sexo/gnero/deseo Aunque la unidad no problemtica de "mujeres" es a menudo invocada para construir una solidaridad basada en la identidad, se produce una escisin en el sujeto feminista por la distincin entre sexo y gnero. Aunque en un principio esta diferenciacin pretenda cuestionar la frmula biologa-es-destino, esta distincin entre sexo y gnero apoya el argumento de que no importa cul sea la insolubilidad biolgica que el sexo parezca tener, el gnero es un constructo cultural: por tanto, el gnero no es ni el resultado causal del sexo ni tan aparentemente fijo como el sexo. La unidad del sujeto es de esta manera respondida potencialmente por la distincin que da lugar al gnero como una interpretacin mltiple del sexo7. Si el gnero es el significado cultural que el cuerpo sexuado asume, entonces no puede decirse que un gnero sea la consecuencia de un sexo en ningn caso. Llevado a sus ltimas consecuencias lgicas, la distincin entre sexo/gnero sugiere una discontinuidad radical entre los cuerpos sexuados y los gneros construidos culturalmente. Asumiendo de momento la estabilidad de un sexo binario, no se sigue que el constructo de "los varones" corresponda exclusivamente a los cuerpos de los varones o que "las mujeres" se interpretar solo como cuerpos femeninos. Es ms, incluso si fuera cierto que los sexos puedan considerarse como binarios en su morfologa y constitucin sin que esto plantee ningn problema, no hay razn ara
heterosexualidad obligatoria para caracterizar un modelo epistmico/discursivo hegemnico de inteligibilidad del gnero que da por supuesto que para que los cuerpos tengan coherencia y sentido debe haber un sexo estable expresado mediante un gnero estable (masculino expresa varn, femenino expresa mujer) que es definida oposicionalmente y jerrquicamente mediante la prctica obligatoria de la heterosexualidad. Para una discusin de la distincin sexo/gnero en la antropologa estructuralista y las apropiaciones y crticas feministas de esta formulacin, ver el captulo 2, seccin 1, "Structuralisms Critical Exchange". 6
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asumir que los gneros deberan tambin ser dos8. La presuncin de la existencia de un sistema de gneros binario en su morfologa hace perdurar implcitamente la creencia en la relacin mimtica del gnero con el sexo de donde se sigue que el gnero refleja el sexo, o por otra parte, es restringido por l. Cuando el estatus construido del gnero es teorizado como radicalmente independiente del sexo, el mismo gnero se convierte en un artificio a la deriva, con la consecuencia de que varn y masculino podra con la misma facilidad designar un cuerpo femenino que uno masculino, y mujer y femenino uno masculino con la misma facilidad que uno femenino. Esta ruptura radical del sujeto genrico plantea todava otro grupo de problemas. Podemos referirnos a un sexo "dado" o a un gnero "dado" sin antes inquirir acerca de cmo sexo y/o gnero se dan, mediante qu medios? Y, en cualquier caso, qu es el "sexo"? Es natural, anatmico, cromosomtico, hormonal, y cmo va una crtica feminista a evaluar los discursos cientficos que pretenden establecer tales "hechos" por nosotras?9 Tiene el sexo una historia?10 Tiene cada uno de los sexos una historia o historias distintas? Hay una historia de cmo se estableci la dualidad del sexo, una genealoga que pudiera exponer las opciones binarias como un constructo cambiante? Los hechos ostensibles del sexo se producen mediante distintos discursos cientficos a favor de otros inters polticos y sociales? Si el carcter inmutable del sexo es criticado, quiz este constructo llamado "sexo" sea cultural en la misma medida en que lo es el gnero; de hecho, quiz siempre fue gnero, con la consecuencia de que la distincin entre sexo y gnero resulta no ser una distincin en absoluto11.
Para un estudio interesante del berdache y las disposiciones de gnero mltiple en culturas de nativoamericanos, ver Walter L Williams, The Spirit and the Flesh: Sexual Diversity in American lndian Culture (Boston, Beacon Press, 1988). Ver tambin, Sherry B. Ortner y Harriet Whitehead, eds., Sexual Meanings The Cultural Constructions of Sexuality (Nueva York Cambridge University Press. 1981). Para un anlisis provocativo y polticamente inteligente del berdache, transexuales, y la contingencia de las dicotomas del gnero, ver Suzanne J. Kessler y Wendy McKenna, Gender: An Ethnomethodological Approach (Chicago, University of Chicago Press, 1978). Una gran parte de la investigacin feminista ha sido realizada dentro de los campos de la biologa y la historia de la ciencia que evalan los intereses polticos inherentes a los distintos procedimientos discriminatorios que establecen las bases cientficas para el sexo. Ver Ruth Hubbard y Marian Lowe, eds., Genes and Gender, vols. 1 y 2 (Nueva York, Gordian Press, 1978, 1979); los dos nmeros sobre feminismo y ciencia de Hypatia: A Joumal of Feminist Phylosophy, vol. 2. No. 3, Otoo 1987, y vol. 3, No. 1, Primavera 1988, y especialmente The Biology and Gender Study Group, "The lmportance of Feminist Critique for Contemporary Cell Biology en este ltimo nmero (Primavera 1988); Sandra Harding, The Science Question in Feminism, (Ithaca, Cornell University Press,1986); Evelyn Fox-Keller, Reflections on Gender and Science (New Haven, Yale University Press, 1984); Donna Haraway, In the Beginning was the Word: The Genesis of Biological Theory" Signs: Journal of Women in Culture and Society, Vol. 6, No. 3, 1981; Donna Haraway, Primate Visions (Nueva York, Routledge,1989); Sandra Harding y Jean F. OBarr, Sex and Scientific lnquiry (Chicago, University of Chicago Press, 1987); Anne Fausto-Sterling, Myths of Gender: BiologicaI Theories About Women and Men (Nueva York, Norton, 1979).
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Claramente la obra de Foucault, History of Sexuality (Historia de la sexualidad) ofrece una manera de replantearse la historia del sexo en un contexto Eurocntrico moderno dado. Para una consideracin ms detallada ver Thomas Lacquer y Catherine Gallagher, eds., The Making of the Modern Body: Sexuality in the l9th Century (Berkeley, University of California Press, 1987), Ver mi Variations on Sex and Gender: Beauvoir, Wittig, Foucault, en Feminism as Critique, eds. Seyla Benhabib and Drucilla Cornell (Basil Blackwell, dist. por University of Minnesota Press, 1987). 7

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No tendra sentido, pues, definir el gnero como interpretacin cultural del sexo, si el sexo mismo es una categora genrica. El gnero no debera ser concebido meramente como la inscripcin cultural del significado sobre un sexo dado (una concepcin jurdica); el gnero debe tambin designar el mismo aparato de produccin mediante el cual los mismos sexos son establecidos. Como resultado, gnero no es a cultura como sexo a naturaleza; el gnero tambin es el medio discursivo/cultural mediante el cual la "naturaleza sexuada" o un "sexo natural" se produce y establece como "prediscursivo", anterior a la cultura, una superficie polticamente neutra sobre la que la cultura acta. Esta construccin del "sexo" como lo radicalmente no construido nos concernir de nuevo en la discusin de Lvi-Strauss y el estructuralismo en el captulo 2. En esta coyuntura est ya claro que una manera mediante la cual es asegurada la estabilidad interna y la estructura binaria para el sexo es situando la dualidad sexual en un terreno presdiscursivo. Esta produccin del sexo como lo prediscursivo debera ser entendida como el efecto del aparato del constructo cultural diseado por el gnero. Cmo, pues, necesita ser reformulado el gnero para abarcar las relaciones de poder que producen el efecto de un sexo prediscursivo y ocultan la operacin misma de esta produccin discursiva? III. Gnero: las ruinas circulares de un debate contemporneo Existe "un" gnero que se supone que las personas tienen, o es un atributo esencial que una persona presuntamente es, como implica la pregunta "Qu gnero eres tu"? Cuando las tericas y los tericos feministas afirman que el gnero es la interpretacin cultural del sexo o que el gnero es un constructo cultural, cul es el procedimiento o el mecanismo de este constructo? Si el gnero se construye, podra ser construido de forma diferente, o implica su constructividad algn tipo de determinismo social, que extingue la posibilidad de agencia y transformacin? Sugiere el trmino "constructo" que ciertas leyes generan diferencias genricas sobre ejes universales de diferencia sexual? Cmo y dnde se construye el gnero? Qu sentido podemos encontrarle a un constructo que no puede asumir un/a constructor/a humano/a anterior a dicha construccin? En algunas versiones, la nocin de que el gnero se construye sugiere un cierto determinismo de significado genricos inscritos en cuerpos diferenciados anatmicamente, donde aquellos cuerpos son entendidos como recipientes pasivos de una ley cultural inexorable. Cuando la "cultura" que "construye" el gnero es entendida en los trminos de esta misma ley o grupo de leyes, parece que el gnero est tan determinado y fijado como lo estaba segn la formula biologa-es-destino. En tal caso, no es la biologa, sino la cultura, la que se convierte en destino. Por otro lado, Simone de Beauvoir sugiere en El segundo sexo que "mujer no nace, se hace"12. Para Beauvoir, el gnero se "construye", pero hay un/a agente implcito en su formulacin, un cogito, quien de alguna manera toma sobre s o se apropia de ese gnero y podra, en principio, tomar sobre si cualquier otro gnero. Es el gnero tan cambiante y volitivo como la descripcin de Beauvoir parece sugerir? Puede el constructo en tal caso reducirse a una modalidad de opcin? Parece claro
Simone de Beauvoir, The Second Sex, trad. E.M. Parshley (Nueva York, Vintage, 1973), p.30l, (Nota del Trad.: Simone de Beauvoir, Obras completas, (Madrid, Aguilar, S.A. de Ediciones, 1978) 8
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que para Beauvoir una "se hace" mujer, pero siempre bajo la coaccin cultural de convertirse en tal. Y claramente, la coaccin no proviene del "sexo". No hay nada en su descripcin que garantice que el individuo que se convierte en mujer sea necesariamente de sexo femenino. Si "el cuerpo es una situacin"13, como ella indica, no hay recurso posible a un cuerpo que ya no haya sido desde siempre interpretado por medio de significados culturales; por tanto, el sexo no podra calificarse como una facticidad anatmica prediscursiva. De hacho el sexo, por definicin, resultar haber sido gnero todo el tiempo14. La controversia acerca del constructo parece estar fundada en la polaridad filosfica entre libre voluntad y determinismo. En consecuencia, se podra sospechar razonablemente que algunas restricciones lingsticas acerca del pensamiento forman y al mismo tiempo limitan los trminos del debate. En lo que respecta a esos trminos, "el cuerpo" se presenta como un medio pasivo en el que se inscriben significados culturales o como el instrumento por medio del cual una voluntad apropiativa e interpretativa determina un significado cultural por s misma. En ambos casos, el cuerpo es representado como un mero instrumento o medio para el que un conjunto de significados culturales estn relacionados slo externamente. Pero "el cuerpo" es en s mismo un constructo, como el millar de "cuerpos" que constituye el campo de los sujetos genricos. No puede decirse que los cuerpos tengan una existencia significativa anterior a la marca de su gnero; la cuestin surge pues: Hasta qu punto comienza el cuerpo a existir por medio de y en la(s) marca(s) del gnero? Cmo concebimos de nuevo el cuerpo ya no como un medio o instrumento pasivo a la espera de la capacidad vivificadora de una voluntad claramente inmaterial?15 Determinar si el gnero o el sexo es fijo o libre es una funcin del discurso que, se sugerir, intenta establecer ciertos lmites al anlisis o salvaguardar ciertos dogmas del humanismo como presuponibles a cualquier anlisis del gnero. El locus de indisolubilidad, ya sea en el "sexo" o en el "gnero" o en la misma significacin del "constructo", da una pista acerca de qu posibilidades culturales pueden o no pueden movilizarse mediante cualquier anlisis adicional. Los lmites del anlisis discursivo del gnero presuponen y aseguran las posibilidades de una configuracin del gnero imaginable y realizable dentro de la cultura. Esto no quiere decir que cualquier o todas las posibilidades genricas estn abiertas, sino que los lmites del anlisis sugieren los lmites de una experiencia condicionada discursivamente. Estos lmites son siempre fijados dentro de las condiciones de un discurso cultural hegemnico predicado mediante estructuras binarias que se presentan como el lenguaje de la racionalidad universal. La limitacin se construye as en lo que ese lenguaje constituye como el campo imaginable del gnero. Aunque los cientficos sociales se refieren al gnero como un "factor" o una "dimensin" del anlisis, tambin se aplica a personas reales como "una marca" de
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Ibid., p. 38. Ver mi Sex and Gender in Beauvoirs Second Sex, Yale French Studies, Sirnone de Beauvoir: Witness to a Century, No. 72, Winter, 1986.

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Fjense en que medida las teoras fenomenolgicas como la de Sartre, la de Merleau Ponty, y la de Beauvoir tienden a usar el trmino ernbodiment. Este trmino, tomado de contextos teolgicos, tiende a presentar "el" cuerpo como una forma de encarnacin y, por tanto, tiende a preservar la relacin externa y dualista entre la inmaterialidad significadora y la materialidad del cuerpo en s. 9

diferencia biolgica, lingstica y/o cultural. En estos ltimos casos, el gnero puede ser entendido como un significado que un cuerpo (ya) diferenciado sexualmente asume, pero incluso entonces el significado existe slo en relacin con otro significado opuesto. Algunas/os tericas/os del feminismo consideran que el gnero es "una relacin", de hecho un conjunto de relaciones, y no un atributo individual. Otras/os, siguiendo a Beauvoir, argumentaran que slo el gnero femenino esta marcado, que la persona individual y el gnero masculino estn refundidos; as pues, definir a las mujeres de acuerdo con su sexo y ensalzar a los varones como los portadores de una personalidad universal que trasciende el cuerpo. Complicando la discusin todava ms, Luce Irigaray argumenta que las mujeres constituyen una paradoja, si no una contradiccin, dentro del discurso de la identidad. Las mujeres son el "sexo" que no es "uno". Dentro de un lenguaje predominantemente machista y falocntrico, las mujeres constituyen lo irrepresentable. En otras palabras, las mujeres representan el sexo que no puede ser pensado, una ausencia y opacidad lingstica. Dentro de u lenguaje que descansa sobre la significacin unvoca, el sexo femenino constituye lo indelimitable e indesignable. En este sentido, las mujeres son el sexo que no es "uno" sino mltiple16. En oposicin a Beauvoir, para quien las mujeres son designadas como el Otro, Irigaray argumenta que tanto el sujeto como el Otro son pilares masculinos de una economa de significacin falocntrica que consigue su objetivo totalizador mediante la exclusin total de lo femenino. Para Beauvoir, las mujeres son el negativo de los varones, la carencia con respecto a la que la identidad masculina se diferencia a s misma. Para Irigaray, esta dialctica particular constituye un sistema que excluye una economa de significacin totalmente diferente. Las mujeres no estn nicamente representadas de manera falsa dentro del esquema sartreano del sujeto que significa y del Otro significado, sino que la falsedad de la significacin seala que toda la estructura de representacin es inadecuada. El sexo que no es uno, pues, ofrece un punto de partida para una crtica de la representacin hegemnica occidental y de la metafsica de la sustancia que estructura la misma nocin de sujeto. Qu es la metafsica de la sustancia, y cmo informa el pensamiento acerca de las categoras sexuales? En el primer caso, las concepciones humanistas del sujeto tienden a asumir una persona sustantiva que es portadora de varios atributos esenciales y no esenciales. Una posicin feminista humanista podra entender el gnero como un atributo de una persona que se caracteriza esencialmente como una sustancia o "ncleo" pregenrico, llamado persona, que denota estar capacitado para la razn, la deliberacin moral o el lenguaje. La concepcin universal de la persona, sin embargo, es desplazada como punto de partida de una teora social del gnero por aquellas posiciones histricas o antropolgicas que entienden el gnero como la relacin entre los sujetos socialmente constituidos en contextos especificables. Este punto de vista relacional o contextual sugiere que lo que la persona "es", y, de hecho, lo que el gnero "es", est siempre relacionado con las relaciones construidas en las

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Ver Luce Irigaray, The Sex Which is Not One, trad. Catherine Porter con Carolyn Burke (Ithaca: Cornell University Press, 1985), publicado originalmente como Ce sexe que n est pas un (Paris: Editions de Minuit, 1977). Ese Sexo que no es uno (Madrid, Saltes, SA, 1982) 10

que se determina17. Como fenmeno cambiante y contextual, el gnero no denota un ser sustancial, sino un punto de convergencia relativo entre conjuntos de relaciones cultural e histricamente especficos. Irigaray mantendra, sin embargo, que el "sexo" femenino es un punto de ausencia lingstica, la imposibilidad de una sustancia denotada gramaticalmente, y, por tanto, el punto de vista que muestra la sustancia como una ilusin fundacional y perdurable de un discurso machista. Esta ausencia no est marcada como tal dentro de la economa significante masculina -una opinin que invierte el argumento de Beauvoir (y el de Wittig) de que el sexo femenino est marcado, mientras que el sexo masculino no lo est. Para Irigaray, el sexo femenino no es una "carencia" o otro que define al sujeto en su masculinidad inmanente y negativamente. Por el contrario, el sexo femenino elude los requisitos de la representacin, ya que no es ni "Otro" ni "carencia", esas categoras que permanecen relacionadas con el sujeto sartreano, inmanente al esquema falocntrico. Por tanto, para Irigaray, el sexo femenino no podra nunca ser la marca de un sujeto, como dira Beauvoir. Es ms, lo femenino no podra ser teorizado en trminos de una relacin concreta entre lo masculino y lo femenino dentro de un discurso dado, ya que el discurso no es una nocin relevante aqu. Incluso en su variedad, los discursos constituyen muchas modalidades del lenguaje falocntrico. La relacin entre lo masculino y lo femenino no puede ser representada en una economa significante cerrada en que lo masculino constituye el significante y el significado. Paradjicamente, Beauvoir prefigur esta imposibilidad en El segundo sexo cuando dijo que los varones no podan resolver el problema de las mujeres porque estaran actuando al mismo tiempo como jueces y como parte del caso18. Las distinciones entre las posiciones descritas anteriormente distan de estar claras; puede pensarse que cada una de ellas problematiza el lugar y el significado tanto del "sujeto" como del "gnero" dentro del contexto de la asimetra del gnero instituida socialmente. Las posibilidades de interpretacin del gnero no quedan ni mucho menos agotadas por las alternativas sugeridas anteriormente. La problemtica naturaleza circular de una investigacin feminista del gnero es puesta de relieve por la presencia de posiciones que, por un lado, presumen que el gnero es una caracterstica secundaria de las personas, y aqullas que, por otro lado, consideran que la nocin misma de persona, posicionada dentro del lenguaje como "sujeto", es un constructo machista y una prerrogativa que efectivamente excluye la posibilidad estructural y semntica de un gnero femenino. La consecuencia de estos desacuerdos tan acentuados acerca del significado del gnero (de hecho, que sea el gnero el trmino a discutir, o que sea el constructo discursivo del sexo ms importante, o quiz las mujeres o la mujer y/o los varones y el varn) sugiere la necesidad de un replanteo radical de las categoras de la identidad dentro del contexto de relaciones de una radical asimetra del gnero. Para Beauvoir, el "sujeto" dentro de la misoginia analtica existencial siempre es masculino, refundido con lo universal, diferencindose del "Otro" femenino fuera de las
Ver Joan Scott, Gender as a Useful Category of Historical Analysis en Gender and the Politics of History (Nueva York, Columbia University Press, 1988), pp. 28-52, repr. de American Historical Review, Vol. 91,No.5, 1986.
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Beauvoir, The Second Sex, p. XXVI 11

normas universalizadoras de la personalidad, lamentablemente "particular", personificado, condenado a la inmanencia. Aunque se suele interpretar que Beauvoir reclama el derecho de las mujeres, en efecto, a convertirse en sujetos existenciales y por tanto, la inclusin en los trminos de una universalidad abstracta, su posicin tambin implica una crtica fundamental de la despersonalizacin del sujeto epistemolgico masculino abstracto19. Ese sujeto es abstracto en tanto que niega su personificacin marcada socialmente y, lo que es ms, proyecta esa personificacin negada y menospreciada sobre la esfera femenina, constituyendo efectivamente el cuerpo como femenino. Esta asociacin del cuerpo con lo femenino funciona de acuerdo con las relaciones mgicas de reciprocidad por lo que el sexo femenino queda restringido a su cuerpo, y el cuerpo masculino, totalmente negado, se convierte, paradjicamente, en el instrumento incorpreo de una libertad aparentemente radical. El anlisis de Beauvoir plantea implcitamente la siguiente pregunta: mediante qu acto de negacin se plantea lo masculino como una universalidad incorprea y lo femenino se construye como una corporalidad negada? La dialctica del maestro esclavo, totalmente reformulada aqu dentro de los trminos no recprocos de la asimetra del gnero, prefigura lo que Irigaray describira luego como la economa significante masculina que incluye tanto el sujeto existencial como su Otro. Beauvoir propone que el cuerpo femenino debera ser la situacin y la instrumentalizacin de la libertad de las mujeres, no una esencia que define y limita20. La teora de la personalizacin que informa el anlisis de Beauvoir queda claramente limitada por la reproduccin no crtica de la distincin cartesiana entre libertad y el cuerpo. A pesar de mis propios esfuerzos para demostrar lo contrario, parece que Beauvoir mantiene el dualismo de mente/cuerpo, incluso cuando propone una sntesis de ambos trminos21. La preservacin de esa misma distincin puede ser interpretada como sintomtica del mismo falocentrismo que Beauvoir desprecia. En la tradicin filosfica que empieza con Platn y contina con Descartes, Husserl y Sartre, la distincin ontolgica entre alma (conciencia, mente) y cuerpo apoya invariablemente relaciones de subordinacin poltica y psquica, y de jerarqua. La mente no slo domina al cuerpo, sino que ocasionalmente entretiene la fantasa de escapar por completo de su corporeidad. Las asociaciones culturales de la mente con la
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Ver mi "Sex and Gender in Beauvoir's Second Sex". El ideal normativo del cuerpo como una situacin al tiempo que una instrumentalidad es aceptado tanto por Beauvoir en lo que se refiere al gnero como por Frantz Fanon en lo que se refiere a la raza. Fanon concluye su anlisis de la colonizacin mediante el recurso al cuerpo como un instrumento de libertad, donde la libertad es, en sentido cartesiano, equiparada a una conciencia capaz de dudar: Oh mi cuerpo, haz siempre de mi un varn que cuestional (Franz Fanon, Black Skin, White Masks (Nueva York, Grove Press, 1967, p. 323 [publicado originalmente como Peau notre, masques blancs (Paris, Editions de Seuil, 1952)]. La disyuncin ontolgica radical de Sartre entre la conciencia y el cuerpo es parte de la herencia cartesiana de su filosofa. Es la distincin de Descartes, significativamente, lo que Hegel interroga implcitamente al principio de la seccin Seor-Esclavo de La fenomenologa del espritu. El anlisis de Beauvoir del sujeto masculino y el Otro femenino se inscribe claramente en la dialctica hegeliana y en la reformulacin sartriana de esta dialctica en la seccin sobre sadismo y masoquismo de Being and Nothingness. Crtico sobre la posibilidad misma de una sntesis de conciencia y cuerpo, Sartre vuelve a la problemtica cartesiana que Hegel intent superar. Beauvoir insiste en que el cuerpo puede ser el instrumento y la situacin de libertad y en el que el sexo puede ser la oportunidad para un gnero que no sea una materializacin, sino una modalidad de libertad. La pregunta que se nos plantea, sin embargo, es si esta sntesis requiere y mantiene la distincin ontolgica entre cuerpo y mente de que se compone y, por asociacin, la jerarqua de mente sobre cuerpo y de masculino sobre femenino. 12

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masculinidad y del cuerpo con la feminidad estn bien documentadas dentro del campo de la filosofa y el feminismo22. Como resultado, cualquier reproduccin no crtica de la distincin mente/cuerpo debera ser reconsiderada debido a la jerarqua de gnero implcita que esta distincin ha producido, mantenido y racionalizado tradicionalmente. El constructo discursivo del "cuerpo" y su separacin de la "libertad" en Beauvoir no consigue marcar la distincin misma de mente-cuerpo sobre el eje del gnero que se supone ilumina la persistencia de la asimetra del gnero. Oficialmente, Beauvoir sostiene que el cuerpo femenino est marcado dentro del discurso machista, por lo que el cuerpo masculino, en su refundicin con lo universal, permanece no marcado. Irigaray sugiere claramente que tanto quien marca como quien es marcado se mantienen dentro de un modo de significacin machista en el que el cuerpo femenino es excluido del mbito de lo significable en el mismo momento que se le da nombre, por decirlo de alguna manera. En trminos pos-Hegelianos, ella (la mujer) es "cancelada", pero no preservada. En la interpretacin de Irigaray, la afirmacin de Beauvoir de que la mujer "es sexo" es invertida para decir que ella no es el sexo con el que se la designa, sino ms bien, el sexo masculino encore (y en corps) desfilando disfrazado de otredad. Para Irigaray, ese modo falocntrico de significar el sexo femenino reproduce perpetuamente fantasmas de su propio deseo de autoampliarse. En lugar de un gesto lingstico de autolimitarse que ofrece la alteridad o diferencia a las mujeres, el falocentrismo ofrece un nombre para eclipsar lo femenino y tomar su lugar. IV. Teorizando lo binario, lo unitario, y ms all Beauvoir e Irigaray, difieren claramente acerca de las estructuras fundamentales por medio de las cuales se reproduce la asimetra del gnero: Beauvoir se basa en la reciprocidad fallida de una dialctica asimtrica, mientras que Irigaray ampla claramente el alcance de la crtica feminista mostrando las estructuras epistemolgicas, ontolgicas y lgicas de la economa significante machista, el poder de su anlisis se debilita precisamente por su alcance globalizador. Es posible identificar una economa machista monolgica as como monoltica que atraviese la totalidad de contextos culturales e histricos en los que tiene lugar la diferencia sexual? El esfuerzo por incluir "otras" culturas como ampliaciones abigarradas de un falocentrismo global constituye un acto apropiador que corre el riesgo de repetir el gesto de auto-engrandecimiento del falocentrismo, colonizando bajo el signo de lo mismo aquellas diferencias que podran de otra manera poner en duda ese concepto totalizador23.
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Elizabeth V. Sprelman, Woman as Body: Ancient and Contemporary Views, Feminist Studies, Vol. 8, No. 1, Primavera, 1982. Gayatri Spivak elabora inequvocamente esta clase particular de explicacin binaria como un acto colonizador de marginalizacin. En una crtica de la presencia del ser supra-histrico conocedor, que es caracterstica del imperialismo epistemolgico del cogito filosfico, ubica la poltica en la produccin del conocimiento que crea y censura los mrgenes que constituye, mediante la exclusin, la inteligibilidad eventual del rgimen de conocimiento dado de ese sujeto: Llamo 'poltica como tal' a Ia prohibicin de la marginalidad que est implcita en la produccin de cualquier explicacin. Desde esta perspectiva, la eleccin de oposiciones binarias concretas... no es una mera estrategia intelectual. Es, en cada caso, la condicin de la posibilidad de centralizacin (con las excusas correspondientes) e, 13

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La crtica feminista debera explorar las afirmaciones totalizadoras acerca de una economa significante machista, pero tambin seguir siendo autocrtica con respecto a los gesto totalizadores del feminismo. El esfuerzo para identificar al enemigo como singular en su forma es un discurso invertido que imita la estrategia del opresor de forma no crtica en lugar de ofrecer un conjunto de trminos distintos. Que la tctica pueda funcionar en contextos feministas y antifeministas de la misma forma sugiere que el gesto colonizador no es fundamentalmente o irreduciblemente machista. Puede funcionar para dar lugar a otras relaciones de subordinacin racial, de clase, heterosexista, para mencionar unas pocas. Y sin duda, enumerar las variedades de opresin, como he empezado a hacer, asume su coexistencia secuencial y clara sobre un eje horizontal que no describe sus convergencias dentro del mbito social. De la misma manera, un modelo vertical es insuficiente; las opresiones no se pueden clasificar sumariamente, relacionar causalmente, distribuir entre planos de "originalidad" y planos de derivacin24. De hecho, el campo de poder, estructurado en parte por el gesto imperialista de apropiacin dialctica, excede y engloba el eje de la diferencia sexual, ofreciendo un mapa de diferenciales que se intersectan y que no pueden ser jerarquizados sumariamente ni en los trminos del falocentrismo ni de cualquier otro candidato al puesto de "condicin primaria de opresin". Ms que una tctica exclusiva de las economas significantes machistas, la apropiacin dialctica y la supresin del Otro es una de las muchas tcticas, utilizadas principalmente pero no exclusivamente, al servicio de la expansin y racionalizacin del mbito machista. Los debates feministas contemporneos acerca del esencialismo plantean de distintas maneras la cuestin de la universalidad de la identidad femenina y de la opresin machista. Las afirmaciones universalistas se basan en un punto de partida epistemolgico compartido o comn, entendido como la conciencia articulada o las estructuras de opresin compartida o en las estructuras ostensiblemente transculturales de la feminidad, la maternidad, la sexualidad y/o la criture femenine. La discusin inaugural en este captulo argumentaba que este gesto globalizador ha dado lugar a una serie de crticas por parte de las mujeres que afirman que la categora "mujeres" es normativa y exclusivista y se invoca con las dimensiones no marcadas de privilegio de clase y raza intactas. En otras palabras, la insistencia acerca de la coherencia y unidad de la categora "mujeres" ha rechazado efectivamente la multiplicidad de las intersecciones culturales, sociales, y polticas en las que la variedad concreta de "mujeres" se construye. Se han hecho algunos esfuerzo para formular polticas de coalicin que no asumen previamente el contenido del trmino "mujeres". Por el contrario, proponen un conjunto de encuentros dialgicos por medio de los cuales mujeres distintamente posicionadas articulen identidades diferentes dentro del marco de una coalicin incipiente. Claramente, el valor de esta poltica de coalicin no debe despreciarse,
igualmente, marginalizacin (Gayatri Chakravorty Spivak, Explanations and Culture: Marginalia, en In Other Worlds: Essays in Cultural Politics (Nueva York: Routledge, 1987(. p. 113).
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Ver el argumento en contra de opresiones superiores en Cherrie Moraga. La Guerra, en This Bridge Called My Back: Writings of Radical Women of Color, eds. Gloria Anzaldua y Cherri Moraga (Nueva York, Kitchen Table, Women of Color Press, 1982) 14

pero la forma misma de la coalicin, de un conjunto emergente e impredecible de posiciones, no puede imaginarse previamente. A pesar del impulso claramente democratizador que motiva la construccin de coalicin, la terica de coalicin puede inadvertidamente reinsertarse a s misma como soberana del proceso mediante un intento de imponer una forma ideal de estructuras de coalicin a priori, una que garantizar efectivamente la unidad del resultado. Los esfuerzos coordinados para determinar lo que es y no es la verdadera forma de un dilogo, lo que constituye la posicin de sujeto y, lo ms importante, cundo la "unidad se ha alcanzado", pueden obstaculizar la dinmica de auto-formacin y auto-limitacin. La insistencia a priori en la "unidad" de coalicin como objetivo asume que la solidaridad, no importa a qu precio, es un pre-requisito para la accin poltica. Pero qu tipo de poltica exige ese tipo de compra "por adelantado" de la unidad? Quiz una coalicin necesite reconocer sus contradicciones y actuar respetando esas contradicciones. Quiz parte de lo que la comprensin dialgica implica es la aceptacin de la divergencia, ruptura, escisin, y fragmentacin como parte del a menudo tortuoso proceso de democratizacin. La nocin misma de "dilogo" es culturalmente especfica y est delimitada histricamente, y mientras que una persona que habla pueda estar segura de que la conversacin se est produciendo, otra puede estar segura de lo contrario. Las relaciones de poder que condicionan y limitan las posibilidades dialgicas deben ser cuestionadas en primer lugar. De otra manera, el modelo de dilogo corre el peligro de volver a caer en el modelo liberal que asume que los/las agentes del dilogo ocupan iguales posiciones de poder, que hablan desde los mismos presupuestos acerca de lo constituye "el acuerdo" y "la unidad" y que esos son los objetivos a perseguir. Sera errneo asumir a priori que existe la categora de "mujeres" que slo tiene que ser rellenada con los distintos componentes de raza, clase, edad, etnicidad, y sexualidad con el fin de que est completa. La asuncin de la parcialidad esencial de la categora podra pues servir como ideal normativa exento de fuerza coercitiva. Es "la unidad" necesaria para una accin poltica efectiva? Es la insistencia prematura en el objetivo de la unidad precisamente la causa de una cada vez ms amarga fragmentacin de las filas? Ciertas formas de fragmentacin reconocidas podran facilitar la accin de coalicin justamente porque "la unidad" de la categora de las mujeres no es presupuesta ni deseada. Establece "la unidad" una norma excluyente de solidaridad al nivel de la identidad que descalifica la posibilidad a un conjunto de acciones que perturba los mismo lmites de los conceptos de identidad, o que intentan conseguir precisamente la perturbacin como un objetivo poltico explcito? Sin el presupuesto u objetivo de "la unidad" que es, en cualquier caso, siempre instituido a un nivel conceptual, las unidades provisionales podran emerger en el contexto de acciones concretas que tienen unos objetivos distintos de la articulacin de la identidad. Si la expectativa obligatoria de que las acciones feministas deban ser instituidas desde alguna identidad consensuada, unificada y estable, esas acciones podran ser comenzadas ms fcil y rpidamente y parecer ms afines a un nmero de "mujeres" para quienes el significado de la categora es permanentemente discutible. Este acercamiento antifundacionalista a la poltica de coalicin asume que ni "la identidad" es una premisa ni la forma o el significado del conjunto de coalicin pueden
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conocerse con anterioridad a su consecucin. Porque la articulacin de una identidad dentro de unos trminos culturales disponibles insta una definicin que excluye por adelantado la emergencia de nuevos conceptos de identidad en o mediante acciones polticas comprometidas, la tctica fundacional no puede tomar la transformacin o expansin de los conceptos existentes de identidad como un objetivo normativo. Es ms, cuando las identidades consensuadas o las estructuras dialgicas consensuadas, por medio de las cuales se comunican identidades ya establecidas, dejan de ser el tema o el sujeto de la poltica, entonces las identidades pueden constituirse y desintegrarse de acuerdo con las prcticas concretas que las constituyen. Ciertas prcticas polticas instituyen identidades sobre una base contingente para conseguir sus objetivos cualquiera que estos sean. La poltica de coalicin no requiere ni una categora ampliada de "las mujeres" ni una identidad internamente mltiple que ofrezca inmediatamente su complejidad. El gnero es una complejidad cuya totalidad es permanentemente aplazada, no es nunca lo encontramos en un momento particular. Una coalicin abierta, pues, afirmar las identidades que se instituyan y abandonen alternativamente de acuerdo con los propsitos existentes; ser un conjunto abierto que permita convergencias y divergencias mltiples sin obediencia a un telos normativo ni a una clausura definidora. V. Identidad, sexo y la metafsica de la sustancia Qu quiere decir "la identidad" pues, y qu fundamenta la presuncin de que las identidades son idnticas en s mismas, que persisten a lo largo del tiempo como la misma identidad, unificada e internamente coherente? Y lo que es ms importante, cmo informan esas asunciones lo discursos de "la identidad genrica"? Sera errneo pensar que la discusin acerca de "la identidad" debera llevarse a cabo antes que la discusin sobre la identidad genrica, por la sencilla razn de que "las personas" slo son inteligibles en el momento en que se constituyen como pertenecientes a un gnero u otro de acuerdo a patrones reconocibles de inteligibilidad genrica. Las discusiones sociolgicas han intentado comprender convencionalmente la nocin de persona en trminos de una agencia que reclama prioridad ontolgica sobre los distintos roles y funciones por medio de las cuales asume visibilidad social y significado. Dentro del discurso filosfico, la nocin de "la persona" ha sufrido una elaboracin analtica de acuerdo con el presupuesto de que cualquier contexto social en que la persona "est" queda de alguna manera relacionado externamente con la estructura de personalidad que define, sea esta la conciencia, la capacidad del lenguaje, o la deliberacin moral. Aunque esa literatura no es examinada aqu, una premisa de tales investigaciones es el foco de exploracin e inversin crtica. Mientras que estudio acerca de qu constituye la "identidad personal" dentro de descripciones filosficas casi siempre se centra en la cuestin de qu rasgo interno de la persona establece la continuidad o identidad a uno/a mismo/a de la persona a lo largo del tiempo, la cuestin aqu ser: Hasta qu punto las prcticas reguladoras de la formacin y divisin del gnero constituyen la identidad, la coherencia interna del sujeto, es ms, el status de identidad a uno mismo de la persona? Hasta qu punto es "la identidad" un ideal normativo ms que un rasgo descriptivo de la experiencia? Y cmo gobiernan las prcticas reguladoras, que tambin gobiernan el gnero, las nociones culturalmente inteligibles de identidad?
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Los gneros "inteligibles" son aquellos que instituyen y mantienen de alguna manera las relaciones de coherencia y contigidad entre sexo, gnero, prctica sexual y deseo. En otras palabras, los espectros de la discontinuidad y la incoherencia que slo pueden ser pensados en relacin con las normas de continuidad y coherencia, son prohibidos constantemente y producidos por las mismas leyes que intentan establecer lneas de conexin causal o expresiva entre el sexo biolgico, los gneros constituidos culturalmente y la "expresin" o "efecto" de ambos en la manifestacin del deseo sexual por mediacin de la prctica sexual. La nocin de que podra haber una "verdad" del sexo, como Foucault la llama irnicamente, se produce precisamente mediante las prcticas reguladoras que generan identidades coherentes por medio de la matriz de normas de gnero coherentes. La heterosexualizacin del deseo requiere e instituye la produccin de oposiciones asimtricas y claras entre "lo femenino" y "lo masculino", en las que se entienden como atributos expresivos del "varn" y "mujer". La matriz cultural por medio de la cual la identidad genrica se ha hecho inteligible requiere que ciertos tipos de "identidades" no puedan "existir" -esto es, aquello en los que el gnero no se deriva del sexo y aquello en los que las prcticas de deseo no se derivan ni del sexo ni del gnero. "Derivarse", en este contexto, tiene una relacin poltica de implicacin instituida por las leyes culturales que establecen y regulan la forma y el significado de la sexualidad. En efecto, precisamente porque ciertos tipos de "identidad genricas" no se conforman de acuerdo con esas normas de inteligibilidad cultural, aparecen nicamente como fracasos de desarrollo o imposibilidades lgicas dentro de este campo. Su persistencia y proliferacin, sin embargo, ofrecen oportunidades crticas de mostrar los lmites y los objetivos reguladores del campo de inteligibilidad y, por tanto, de crear dentro de los mismos trminos de esa matriz de inteligibilidad matrices rivales y subversivas de desorden genrico. Antes de que tales prcticas desordenadoras sean consideradas, parece crucial entender la "matriz de inteligibilidad". Es nica? De qu est compuesta? Cul es la alianza peculiar que se presume existe entre un sistema de heterosexualidad obligatoria y las categoras discursivas que establecen los conceptos de identidad en cuanto a sexo? Si "la identidad" es un efecto de las prcticas discursivas, hasta qu punto es la identidad genrica interpretada como una relacin entre sexo, gnero, prctica sexual y deseo, el efecto de una prctica reguladora que puede ser identificada como una heterosexualidad obligatoria? Nos lleva esta interpretacin a otro marco totalizador en el que la heterosexualidad obligatoria meramente toma el lugar del falocentrismo como la causa monoltica de la opresin por causa del gnero? Dentro del espectro del feminismo francs y la teora posestructuralista, se entiende que regmenes de poder muy distintos producen los conceptos de identidad del sexo. Consideramos la divergencia entre aquellas posiciones, tales como la de Irigaray, que afirman que slo hay un sexo, el masculino, que se elabora a s mismo por medio de la produccin "Otro", y aquellas posiciones, la de Foucault, por ejemplo, que asumen que la categora de sexo, ya sea masculina o femenina, es una produccin de una economa difusa reguladora de la sexualidad. Consideremos tambin el argumento de Wittig de que la categora de sexo es, bajo las condiciones de heterosexualidad obligatoria, siempre femenina (la masculina queda no marcada y es, por tanto, sinnima de "universal") Paradjicamente Wittig coincide con Foucault al
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afirmar que la categora del sexo desaparecera y, en efecto, se disipara mediante la perturbacin y el desplazamiento de la hegemona heterosexual. Los distintos modelos explicativos ofrecidos sugieren las maneras muy distintas en que se entiende la categora del sexo de acuerdo con cmo el campo del poder se ha articulado. Es posible mantener la complejidad de estos campos de poder y pensar mediante sus capacidades productivas al unsono? Por lo tanto, la teora de la diferencia sexual de Irigaray sugiere que las mujeres no pueden ser nunca comprendidas segn el modelo de un "sujeto" dentro de los sistemas de representacin convencionales de la cultura occidental precisamente porque constituyen el fetiche de la representacin y, por lo tanto, lo irrepresentable como tal. Las mujeres no pueden nunca "ser", segn esta ontologa de sustancias, precisamente porque, en relacin con la diferencia, son lo excluido, por medio del cual ese campo se delimita. Las mujeres son tambin una "diferencia" que no puede ser entendida como una simple negacin u "Otro" del sujeto-siempre-masculino. Como se discuti anteriormente, no son ni el sujeto ni su Otro, sino una diferencia de la economa de oposicin binaria, una artimaa para una elaboracin monolgica de lo masculino. La nocin de que el sexo aparece en el lenguaje hegemnico como sustancia, metafsicamente hablando, como un ser idntico a s mismo, es crucial para cada una de estas perspectivas. Esta apariencia es conseguida mediante un giro performativo del lenguaje y/o del discurso que oculta el hecho de que "ser" un sexo o un gnero es fundamentalmente imposible. Para Irigaray, la gramtica no puede nunca ser un ndice claro de las relaciones de gnero precisamente porque apoya el modelo sustancial del gnero como una relacin binaria entre dos trminos positivos y representables25. En opinin de Irigaray, la gramtica sustantiva del gnero, que asume a varones y mujeres, as como sus atributos de los masculino y lo femenino, es un ejemplo de una dualidad que enmascara eficazmente el discurso unvoco y hegemnico de lo masculino -el falocentrismo-, silenciando lo femenino como el lugar de una multiplicidad subversiva. Para Foucault, la gramtica sustantiva del sexo impone una relacin binaria artificial entre los sexos, as como una coherencia interna artificial dentro de cada trmino de esa dualidad. La regulacin binaria de la sexualidad suprime la multiplicidad subversiva de una sexualidad que perturba las hegemonas heterosexuales, reproductoras y mdico-jurdicas. Para Wittig, la restriccin binaria del sexo colabora con los objetivos de reproduccin de un sistema de heterosexualidad obligatoria; en ocasiones, afirma que el abandono de la heterosexualidad obligatoria inaugurar un humanismo verdadero de "la persona" liberada de la cadenas del sexo. En otros contextos, sugiere que la profusin y difusin de una economa ertica no falocentrista disipar las ilusiones del sexo, el gnero y la identidad. Es ms, en otro contexto, parece que "la lesbiana" emerge como un tercer gnero que promete trascender la restriccin binaria en cuanto
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Para una elaboracin ms completa de la irrepresentabilidad de las mujeres en el discurso falogocntrico, ver Luce lrigaray, Any Theory of the Subject Has Always Been Appropriated by the Masculine, en Speculum of the Other Woman, trad. Gillian C. GiII (Ithaca, Cornell University Press, 1985): (Luce Irigaray, Speculum. Espculo de la otra mujer, trad. B. Alberdi Alonso (Madrid, Saltes, S.A., 1978). Irigaray parece revisar este argumento en su discusin del gnero femenino en Sexes et parents. 18

al sexo impuesta por el sistema de heterosexualidad obligatoria. En su defensa del "sujeto cognitivo", Wittig parece no plantear ninguna disputa metafsica a los modos de significacin o representacin hegemnicos; de hecho, el sujeto, con su atributo de autodeterminacin, parece ser la rehabilitacin de la agente de la eleccin existencia bajo el nombre de la lesbiana: "la llegada de sujetos individuales exige destruir primero las categoras de sexo".26 No critica "el sujeto" como invariablemente masculino de acuerdo con las reglas de un simblico invariablemente patriarcal, sino que propone en su lugar el equivalente de un sujeto lsbico como usuario del lenguaje27. La identificacin de las mujeres con el "sexo", para Beauvoir como para Wittig, es una refundicin de la categora de las mujeres con los rasgos ostensiblemente sexuados de sus cuerpos y, por tanto, un rechazo a ofrecer a las mujeres libertad y autonoma de la manera en que la disfrutan los varones. As, la destruccin de la categora del sexo sera la destruccin de un atributo, el sexo, que ha llegado a tomar el lugar de la persona, mediante el gesto misgino de la sincdoque, el cogito que se autodetermina. En otras palabras, los varones son "personas", y no hay otro gnero que el femenino: El gnero es el ndice lingstico de la oposicin poltica entre los sexos. El gnero es utilizado en singular porque en realidad no hay dos gneros. Slo hay uno: el femenino; el "masculino" no es un gnero. Ya que lo masculino no es lo masculino, sino lo general.28 Por tanto, Wittig aboga por la destruccin del "sexo" para que las mujeres puedan asumir el status de sujeto universal. En su camino hacia esa destruccin, "las mujeres" deben asumir un punto de vista tanto universal como particular29. Como sujeto que puede hacer realidad la universalidad concreta por medio de la libertad, la lesbiana de Wittig se distingue de Irigaray, no slo en lo que se refiere a las oposiciones ya conocidas entre esencialismo y materialismo,30 sino en los trmino de
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Monique Wittig, One is Not Born a Woman, Feminist lssues, Vol. 1, No. 2, invierno 1981, p. 53.

La nocin del simblico es discutida con cierta profundidad en la Seccin 2 de este texto. Debe ser entendida como un conjunto ideal y universal de normas que gobiernan el parentesco y la significacin y, en el mbito del estructuralismo psicoanaltico, gobierna la produccin de la diferencia sexual. El simblico, basado en la nocin de una ley paterna idealizada, es reformulado por Irigaray como un discurso dominante y hegemnico del falogocentrismo. Algunas feministas francesas proponen un lenguaje alternativo al gobernado por el falo o la ley paterna, y en consecuencia critican el simblico. Kristeva propone lo semitico como una dimensin especficamente maternal del lenguaje, y tanto Irigaray como Hlne Cixous se han asociado con la criture feminine. Wittig, sin embargo, siempre se ha opuesto a este movimiento, alegando que el lenguaje en su estructura no es ni misgino ni feminista, sino un instrumento a utilizar para propsitos polticos desarrollados. Su creencia en un sujeto cognitivo que existe con anterioridad al lenguaje facilita claramente su comprensin del lenguaje como un instrumento, ms que como un campo de significacin que pre-existe y estructura la misma formacin del sujeto. Wittig, The Point of View: Universal or Particular?, Feminist Issues, Vol. 3, No. 2, Otoo 1983.p. 64

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"Se debe adoptar un punto de vista tanto particular como universal, por lo menos para ser parte de la literatura", Monique Wittig, "The Trojan Horse", Feminista Issues, vol. 4, n2, otoo de 1984, pg. 68. 30 La revista Questions Feministes, disponible en traduccin inglesa con el ttulo Feminist Issues, defenda generalmente un punto de vista "materialista" que tom las prcticas, la institucin y el estatus construido de lenguaje como los "terrenos materiales", de la opresin de las mujeres. Wittig formaba parte del consejo editorial inicial. Wittig argumentaba, junto con Monique Plaza, que la diferencia sexual era esencialista en tanto que derivaba el significado de la funcin social de las mujeres de su facticidad 19

la adhesin a la metafsica de la sustancia que confirma el modelo normativo del humanismo como el marco para el feminismo. Donde parece que Wittig ha suscripto un proyecto radical de emancipacin lesbiana y ha hecho valer la distincin entre "lesbiana" y "mujer", lo que hace en realidad es defender una "persona" pregenrica, caracterizada por la libertad. Este movimiento no slo confirma el status pre-social de la libertad humana, sino que se suscribe a una metafsica de la sustancia que es responsable de la produccin y naturalizacin de la categora del sexo. La metafsica de la sustancia es una expresin que se asocia con Nietzsche dentro de la crtica contempornea al discurso filosfico. En un comentario sobre Nietzsche, Michel Haar explica que un cierto nmero de ontologas filosficas han quedado atrapadas en ciertas ilusiones de "ser" y "sustancia" que son adoptadas en la creencia de que la formulacin gramatical del sujeto y el predicado refleja la realidad ontolgica anterior de la sustancia y atributo. Esto constructos, dice Haar, constituyen lo medios filosficos artificiales por medio de los cuales la simplicidad, el orden y la identidad quedan efectivamente instituidos. De ninguna manera, sin embargo, revelan o representan un cierto orden de cosas verdadero. Para nuestros propsitos, esta crtica nietzscheana es iluminadora cuando se aplica a las categoras psicolgicas que gobiernan la mayor parte del pensamiento popular y terico acerca de la identidad genrica. Segn Haar, la crtica de la metafsica de la sustancia implica una crtica de la nocin misma de la persona psicolgica como un ente sustantivo: La destruccin de la lgica por medio de su genealoga trae consigo tambin la ruina de las categora psicolgicas basadas en esta lgica. Todas las categoras psicolgicas (el ego, el individuo, la persona) se derivan de la ilusin de la identidad sustantiva. Pero esta ilusin vuelve bsicamente a la supersticin que no slo engaa al sentido comn sino tambin a los filsofos, por ejemplo, la creencia en el lenguaje y, ms precisamente, en la verdad de las categoras gramaticales. Fue la gramtica (la estructura de sujeto y predicado) lo que inspir la certeza de Descartes acerca de que "yo" es el sujeto de "pienso", aunque es ms bien al revs, que los pensamientos vienen a "m"; en el fondo, la fe en la gramtica simplemente indica la voluntad de ser la "causa" de nuestros propios pensamientos. El sujeto, el ser, el individuo, son slo conceptos falsos ya que transforman en sustancias unidades ficticias que tienen como origen slo la realidad lingstica. 31 Wittig ofrece una alternativa crtica al mostrar que las personas no pueden ser significadas en el lenguaje sin la marca del gnero. Ofrece un anlisis poltico de la gramtica del gnero en francs. De acuerdo con Wittig, el gnero no slo designa a las personas, las califica, por as decirlo, sino que constituye una episteme conceptual por medio de la cual se universaliza el gnero binario. Aunque el francs da gnero a toda clase de nombres adems de los de persona, Wittig afirma que su anlisis afecta al ingls tambin. Al principio de "The Mark of Gender (1984), escribe: La marca de gnero, de acuerdo con los gramticos, afecta a los sustantivos. Hablan de esto en trminos de funcin. Si se los interroga acerca de su significado,
biolgica, pero tambin porque suscriba la significacin primaria de los cuerpos de las mujeres y, por tanto, daba fuerza ideolgica a la hegemona de la sexualidad reproductiva. 31 Michael Haar, "Nietzsche and Metaphyisical Language", The New Nietzsche: Contemporary Styles of Interpretation, ed. David Allison (Nueva York, Delta, 1977), pp.17-18. 20

quiz bromeen, y lo llamen un sexo ficticio [...] en lo que se refiere a las categoras de la persona, ambos [el ingls y el francs] son portadores de gnero en la misma medida. Ambos en efecto permiten un concepto ontolgico primitivo que hace valer en el lenguaje una divisin de los seres en dos sexos. [...] Como concepto ontolgico que trata de la naturaleza del ser, de acuerdo con toda una nebulosa de conceptos primitivos que pertenecen a la misma lnea de pensamiento, el gnero parece pertenecer originalmente a la filosofa.32 En lo que respecta al gnero, "pertenecer a la filosofa es, segn Wittig, pertenecer a ese cuerpo de conceptos que son evidentes por s mismos, sin los cuales los filsofos creen que no pueden desarrollar una lnea de pensamiento y que, segn ellos, funcionan sin necesidad de mencionarlos, ya que existen con anterioridad a cualquier pensamiento, cualquier orden social, en la naturaleza"33. La perspectiva de Wittig es corroborada por el discurso popular acerca de la identidad genrica que utiliza la atribucin flexiva del "ser" para gneros y sexualidades de forma no crtica. La afirmacin no problemtica de ser mujer y de ser heterosexual sera sintomtica de esa metafsica de las sustancias del gnero. En el caso tanto de los varones como las mujeres, esta afirmacin tiende a subordinar la nocin del gnero a la de identidad y a llegar a la conclusin de que una persona es un gnero y lo es en virtud de su sexo -sea ste masculino o femenino-, de su percepcin psquica del ser y de las distintas expresiones de ese ser psquico, siendo el deseo sexual la ms importante. En tal contexto prefeminista, el gnero, confundido ingenuamente (ms que crticamente) con el sexo, sirve como principio unificador del ser corporeizado y mantiene esa unidad por encima de y contra un sexo contrario cuya estructura se presume que mantiene una coherencia paralela pero contraria entre el sexo, el gnero y el deseo. La expresin me siento mujer dicha por una hembra o me siento varn por un varn presupone que en ninguno de los dos casos la afirmacin es redundante de una manera carente de sentido. A pesar de que no parezca problemtico ser una anatoma dada (aunque consideraremos ms tarde la forma en que este proyecto est tambin repleto de dificultades), la experiencia de una disposicin psquica del gnero o identidad cultural se considera un logro. As, me siento mujer es verdadero hasta el punto de que la invocacin de Aretha Franklin al Otro que la define es asumida: Me haces sentir como una mujer de verdad34. Este logro requiere una diferenciacin del gnero contrario. Por tanto, un individuo es su propio gnero hasta el punto que uno no es el gnero contrario, una formulacin que presupone y hace valer la restriccin del gnero dentro del par binario. El gnero puede denotar una unidad de experiencia, sexo, gnero y deseo, slo cuando se puede interpretar que el sexo exige la existencia del gnero -en la que
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Monique Wittig, "The Mark of Gender", Feminist Issues, vol. 5, n2 , otoo 1985, p.4 Ibid, p.3 34 La cancin de Arethe Franklin, escrita por Carole King, tambin responde a la naturalizacin del gnero. "Like a natural woman" es una frase que sugiere que la "naturalidad" slo se consigue mediante una analoga o una metfora. En otras palabras, "me haces sentir como una metfora de lo natural", y sin "ti", se descubrira algn terreno desnaturalizado. Para una discusin ms profunda del alegato de Aretha a la luz de la afirmacin de Simon de Beauvoir de que "mujer no se nace, se hace", ver mi "Beauvoir's Philosophical Contribution", ineds. Ann Garry y Marjory Pearsall, Women Knowledge, and reality, (Rowman y Allendheld, en prensa) 21

gnero es una designacin psquica y/o cultural del ser- y deseo -en la que el deseo es heterosexual y, por tanto, se diferencia por medio de una relacin de oposicin a ese otro gnero que desea. La coherencia interna o la unidad tanto del gnero, varn o mujer, requiere, entonces, una heterosexualidad tanto estable como de contrarios. Esa heterosexualidad institucional requiere y, al mismo tiempo, produce la univocidad de cada uno de los trminos genricos que constituyen el lmite de posibilidades genricas de un sistema genrico, binario y de contrarios. Esta concepcin del gnero presupone no slo una relacin causal entre sexo, gnero, y deseo, sino que sugiere tambin que el deseo refleja o expresa el gnero y que el gnero refleja o expresa el deseo. Se asume que la unidad metafsica de los tres se conoce verdaderamente y se expresa mediante un deseo diferenciador por el gnero contrario -esto es, en forma de heterosexualidad de contrarios-. Sea como paradigma naturalista que establece una continuidad causal entre sexo, gnero y deseo o como un paradigma autntico expresivo en el que se dice que un ser verdadero se revela simultneamente o sucesivamente en el sexo, el gnero, y el deseo, aqu el viejo sueo de simetra, como lo llama lrigaray, se presupone, reproduce y racionaliza Este somero esbozo del gnero nos da una pista para entender las razones polticas de la perspectiva sustantivista del gnero. La institucin de una heterosexualidad obligatoria y naturalizada requiere y regula el gnero como una relacin binaria en la que el trmino masculino se diferencia del femenino, y esta diferenciacin se consigue mediante las prcticas de deseo heterosexual. El acto de diferenciar los dos momentos contrarios de la dualidad da lugar a una consolidacin de cada trmino, la coherencia interna respectiva de sexo, gnero y deseo. El desplazamiento estratgico de la relacin binaria y de la metafsica de la sustancia en la que descansa presupone que las categoras de femenino y masculino, mujer y varn, se producen de manera semejante dentro del marco binario. Foucault suscribe implcitamente esta explicacin. En el captulo que clausura el primer volumen de La historia de la sexualidad y en su breve pero significativa introduccin a Herculine Barbin, Qu son los diarios descubiertos recientemente de un hermafrodita del siglo XIX,35 Foucault sugiere la categora que del sexo, anterior a cualquier reordenacin de la diferencia sexual, se construye mediante un modo de sexualidad histricamente especfico. La produccin tctica de una reordenacin binaria y clara del sexo oculta los objetivos estratgicos de este mismo aparato de produccin por medio de la postulacin del sexo como una causa de la experiencia sexual, el comportamiento y el deseo. La investigacin de Foucault muestra esta causa ostensible como un efecto. La produccin de un rgimen dado de sexualidad que intenta regular la experiencia sexual instando las categoras discretas del sexo como funciones causales y fundacionales dentro de cualquier descripcin discursiva de la sexualidad.

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Michael Foucault, ed., Herculin Barbin, Being the Recently Discovered Memoirs of a Nineteenth Century Hermaphrodite, trad. Richard McDougall (Nueva York, Colophon, 1980) publicado originalmente como Herculine Barbin, dite Alexina B. present par Michael Foucault (Paris, Gallimard, 1978). Michael Foucault, Herculine Barbin llamado Alexina B. (Madrid, Talasa Ediciones, S.L., 1985). La versin francesa carece de la introduccin realizada por Foucault para la versin inglesa. 22

La introduccin de Foucault a los diarios del hermafrodita, Herculine Barbin, sugiere que la crtica genealgica de esas categoras producidas es la consecuencia involuntaria de las prcticas sexuales que no pueden ser descritas dentro del discurso mdico-legal de una heterosexualidad naturalizada. Herculine no es una identidad", sino la imposibilidad sexual de la identidad. Aunque los elementos anatmicos masculinos y femeninos se distribuyen conjuntamente en o sobre un cuerpo, ste no es el verdadero origen del escndalo. Las convenciones lingsticas que producen seres genricos inteligibles encuentran su lmite en Herculine precisamente porque ella/l da lugar a una convergencia y desorganizacin de las reglas que gobiernan el sexo/gnero/deseo. Herculine utiliza y redistribuye los trminos del sistema binario, pero esa misma redistribucin perturba y hace proliferar esos trminos fuera de la dualidad misma. Segn Foucault, Herculine no es -categorizable dentro del gnero tal como es; la convergencia desconcertante de heterosexualidad y homosexualidad en su persona son slo ocasionadas, pero nunca causadas, por su discontinuidad anatmica. La apropiacin de Herculine por Foucault es sospechosa36, pero su anlisis implica la creencia interesante de que la heterogeneidad sexual (paradjicamente clausurada por una hetero-sexualidad naturalizada) implica una crtica de la metafsica de la sustancia, en la medida que informa las categoras del sexo que conforman la identidad. Foucault imagina la experiencia de Herculine como un mundo de placeres en el que las sonrisas existen sin el gato"37. Las sonrisas, las alegras, los placeres y los deseos se presentan aqu como cualidades carentes de una sustancia duradera a la que se suponga que se adhieran. Como atributos que flotan libremente, sugieren la posibilidad de una experiencia anterior al gnero que no puede ser atrapada mediante la gramtica jerarquizadora de los sustantivos (res extensa) y los adjetivos (atributos esenciales y accidentales). Por medio de su lectura superficial de Herculine, Foucault propone una ontologa de los atributos accidentales que muestra el postulado de la identidad como un principio de orden y jerarqua culturalmente restringido, una ficcin reguladora. Si es posible hablar de un varn con un atributo masculino y entender ese atributo como un rasgo feliz pero accidental de ese varn, entonces tambin es posible hablar de un varn con un atributo femenino, no importa cual sea ste, y sin embargo mantener todava la integridad del gnero. Pero una vez que hemos acabado con la prioridad del varn y la mujer como sustancias duraderas, entonces ya no es posible subordinar los rasgos disonantes del gnero como tantas caractersticas accidentales y secundarias de la ontologa del gnero que est intacta fundamentalmente. Si la nocin de una sustancia duradera es un constructo ficticio producido mediante la ordenacin obligatoria de los atributos en secuencias de gnero coherentes, entonces parece que el gnero como sustancia, la viabilidad de varn y mujer como nombres, no consiguen adaptarse a los modelos secuenciales o causales de inteligibilidad. La aparicin de una sustancia duradera o ser genrico, lo que el psiquiatra Robert Stoller denomina ncleo del gnero38, es pues producido por la regulacin de atributos de acuerdo con lneas de coherencia culturalmente establecidas. Como resultado, el mostrar esta produccin ficticia est condicionado por el juego
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Ver captulo 2, seccin II. Foucault, ed. Herculine Barbin, p.x. 38 Robert Stoller, ,Presentation of Gender (New Haven, Yale University Press, 1985), pp. 11-14. 23

liberalizado de atributos que se oponen a ser asimilados por el marco ya formado de nombres primarios y adjetivos subordinados. Siempre es posible, por supuesto, decir que los adjetivos disonantes funcionan retroactivamente para redefinir las identidades sustantivas que se supone que modifican y, por tanto, para ampliar las categoras sustantivas de gnero para incluir posibilidades excluidas anteriormente. Pero si estas sustancias no son nada ms que coherencias creadas contingentemente por medio de la regulacin de los atributos, parecera que la ontologa de las sustancias misma no es slo un efecto artificial, sino esencialmente superflua. En este sentido, el gnero no es un nombre, pero tampoco es un conjunto de atributos que flotan libremente, porque hemos visto que el efecto sustantivo del gnero se produce y se fuerza performativamente por medio de las prcticas reguladoras de la coherencia del gnero. Por tanto, dentro del discurso heredado de la metafsica de la sustancia, el gnero demuestra ser performativo esto es, que constituye la identidad que se pretende que sea. En este sentido, el gnero siempre existe como una accin, pero no una accin realizada por un sujeto que podra decirse que preexiste al evento. El desafo de replantear las categoras de gnero fuera de la metafsica de la sustancia tendr que considerar la importancia de la afirmacin del mismo Nietzche en Sobre la genealoga de las morales de que no hay ningn ser tras la accin, la ejecucin o el llegar a ser, 'el agente es meramente una ficcin aadida al evento -el evento lo es todo39. En una aplicacin que el mismo Nietzsche no hubiera anticipado ni aprobado, podramos establecer un corolario: no hay identidad genrica tras las expresiones del gnero; esa identidad se constituye performativamente por medio de las mismas expresiones que se supone como sus resultados. VI. El lenguaje, el poder y las estrategias de desplazamiento Una gran cantidad de literatura y teora feminista ha asumido sin embargo que hay un/a agente tras el evento. Sin el/la agente, se piensa, no puede haber ninguna agencia y, por lo tanto, ningn potencial para iniciar una transformacin de las relaciones de dominacin dentro de la sociedad. La teora feminista radical de Wittig ocupa una posicin ambigua dentro del continuo de teoras acerca de la cuestin del sujeto. Por un lado, Wittig parece disputar la metafsica de la sustancia; pero por el otro, mantiene al sujeto humano, el individuo, como el locus metafsico de agencia. Mientras que el humanismo de Wittig presupone claramente que existe un/a agente tras la accin, sin embargo, su teora perfila el constructo performativo del gnero dentro de las prcticas materiales de la cultura, discutiendo la temporalidad de esas explicaciones que confundiran "causa con "resultado". En una frase que sugiere el espacio intertextual que conecta a Wittig con Foucault (y revela los rastros de la nocin marxista de produccin en las teoras de ambos autores), dice: Un enfoque feminista materialista muestra que lo que tomamos como la causa u origen de la opresin es en realidad la marca impuesta por el opresor; el mito de la mujer, sumado a sus efectos materiales y manifestaciones en la conciencia y cuerpos
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Friedrich Nietzsche, On the Genealogy of Morals, trad. Walter Kaufmann (Nueva York, Vintage, 1969), pg. 45 Friedrich Nietzsche, La Genealoga de la Moral (Madrid, Alianza Editorial, S.A., 1995) 24

apropiados de las mujeres. As, esta marca no preexiste a la opresin... se toma el sexo como un don inmediato" un don sensible, unos rasgos fsicos, que pertenecen a un orden natural. Pero lo que creemos que es una percepcin directa y fsica es slo un constructo sofisticado y mtico, una formacin imaginaria40. Debido a que esta produccin de "la naturaleza funciona de acuerdo con los dictados de una heterosexualidad obligatoria, la emergencia del deseo homosexual, en su opinin, trasciende las categoras del sexo: Si el deseo pudiera liberarse, no tendra nada que ver con la sealizacin preliminar de los sexos"41. Wittg se refiere al sexo como la marca que es aplicada de alguna manera por una heterosexualidad institucionalizada, una marca que puede borrarse o confundirse por medio de prcticas que responden eficazmente a esa institucin. Su visin, por supuesto, difiere radicalmente de la de Irigaray. Esta ltima entendera la marca del gnero corno parte de la hegemona que significa la economa de lo masculino que opera por medio de mecanismos auto-elaboradores de especularizacin que han determinado casi por completo el campo de la ontologa en la tradicin filosfica occidental. Para Wittig, el lenguaje es un instrumento o herramienta que no es de ninguna manera misgino en sus estructuras, sino solo en sus aplicaciones42. Para Irigaray, la posibilidad de un lenguaje o economa significante distinto es la nica oportunidad de escapar a la marca del gnero que, para lo femenino, no es ms que el borrado falocntrico del sexo femenino. Mientras que Irigaray intenta mostrar la relacin ostensiblemente binaria entre los sexos como una artimaa machista que excluye a lo femenino por completo, Wittig considera que posiciones como la de Irigaray consolidan la dualidad entre lo masculino y lo femenino y hacen volver a entrar en escena la nocin mtica de lo femenino. Basndose claramente en la crtica de Beauvoir al mito de lo femenino en El Segundo Sexo, Wittig afirma, no existe una escritura femenina'"43. Wittig est consciente del poder del lenguaje para subordinar y excluir a las mujeres. Como "materialista, sin embargo, considera que el lenguaje es otro orden de materialidad44, una institucin que puede ser transformada radicalmente. El lenguaje se clasifica entre las prcticas concretas y contingentes y las instituciones mantenidas por las opciones de los individuos y, por tanto, debilitado por las acciones
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Wittig, "One is not Born a Woman", p. 48. Wittig atribuye tanto la nocin de la "marca" del gnero como la de "formacin imaginaria" de grupos naturales a Colette Guillaumin, cuyo trabajo sobre la marca de raza ofrece una analoga al anlisis de Wittig de gnero en "Race et nature: Systeme des marques, ide de group natuel et rapport sociaux", Pluriel, vol. 11, 1977. El "Mito de la mujer" es un captulo en El Segundo Sexo de Beauvoir. 41 Monique Wittig, "Paradigm", en Homosexualities and French Literature: Cultural Contexts/Critical Texts. Eds. Elaine Marks y George Strambolian (Ithaca, Cornell University Press, 1979), p. 114. 42 Est claro que Wittig no entiende la sintaxis como la elaboracin lingstica o reproduccin de un sistema de parentesco organizado de forma patriarcal. Su rechazo del estructuralismo a este nivel le permite entender el lenguaje como genricamente neutral. El Parler n'est jamais neutre de Irigaray (Paris: Editions de Minuit, 1985) critica el tipo de posicin humanista, caracterstico aqu de Wittig, que defiende la neutralidad genrica y poltica del lenguaje. 43 Wittig, "The Point of View: Universal or Particular?", p. 63. 44 Wittig, "The Straight Mind", p 108. 25

colectivas de individuos que eligen. La ficcin lingstica del sexo, explica, es una categora producida y puesta en funcionamiento por el sistema de heterosexualidad obligatoria en un esfuerzo por restringir la produccin de identidades de acuerdo con los ejes del deseo heterosexual. En una parte de su trabajo, tanto la homosexualidad femenina como la masculina, as como otras posiciones independientes del contrato heterosexual, ofrecen la ocasin del abandono o de la proliferacin de la categora del sexo. En El cuerpo lsbico y otros textos, sin embargo, Wittig parece tomar partido con una sexualidad organizada genitalmente per se y parece abogar por una economa de placeres alternativa que se enfrentara al constructo de subjetividad femenina marcada por la funcin reproductora supuestamente distintiva de las mujeres45. Aqu, la proliferacin de placeres fuera de la economa reproductora sugiere una forma especficamente femenina de difusin ertica, entendida como una contra-estrategia enfrentada al constructo reproductor de la genitalidad. De alguna manera, El cuerpo lsbico puede interpretarse, segn Wittig, como una lectura invertida de Los tres ensayos sobre la Teora de la sexualidad de Freud, en los que l argumenta a favor de la superioridad evolutiva de la sexualidad genital sobre la sexualidad infantil menos restringida y ms difusa. Solo el invertido, el trmino mdico invocado por Freud para referirse a los homosexuales, no consigue alcanzar la norma genital. Al apostar a una crtica poltica en contra de la genitalidad, Wittig parece hacer uso del trmino inversin como prctica de lectura crtica, valorando precisamente aquellos rasgos de una sexualidad no desarrollada, diseada por Freud, e inaugurando una poltica posgenital con eficacia46. En efecto, la nocin de evolucin se puede leer slo como la normalizacin dentro de la matriz heterosexual. Y sin embargo, es esta la nica lectura posible de Freud? Y, hasta qu punto la prctica de Wittig de inversin est comprometida con el modelo mismo de normalizacin que intenta desmantelar? En otras palabras, si el modelo de una sexualidad ms difusa y antigenital funciona como la nica alternativa opuesta a la estructura hegemnica de la sexualidad, hasta qu punto esta relacin binaria est destinada a reproducirse infinitamente? Qu posibilidad hay de perturbar esta misma dualidad enfrentada? El enfrentamiento de Wittig con el psicoanlisis tiene como consecuencia inesperada que su teora d por sentada precisamente esa teora psicoanaltica de la evolucin, ahora totalmente invertida", que trata de superar. La perversin polimrfica, que se supone existe con anterioridad a la sealizacin del sexo, es valorada como el telos de la sexualidad humana47. Una posible respuesta psicoanaltica feminista a Wittig dira que ella no razona en profundidad y que subestima el significado y la funcin del lenguaje en el que la marca del gnero tiene lugar. Entiende la prctica de sealizacin como algo contingente, radicalmente variable e incluso dispensable. El estatus de la prohibicin original en la teora lacaniana funciona ms convincentemente y menos contingentemente que la nocin de la prctica reguladora en Foucault o la descripcin materialista de un sistema de opresin heterosexista en Wittig.

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Vase Wittig, El cuerpo lesbiano. Agradezco a Wendy Owen esta frase. 47 Desde luego, el mismo Freud distingua entre "lo sexual" y "lo genital", proporcionando la misma distincin que Wittig usa contra l. Vase, por ejemplo, "Desarrollo de la funcin sexual" en Freud, Esquema del psicoanlisis. 26

En Lacan, como en la reformulacin poslacaniana de Freud llevada a cabo por Irigaray, la diferencia sexual no es una simple dualidad que mantiene la metafsica de la sustancia como fundamento. El "sujeto masculino es un constructo ficticio producido por la ley que prohbe el incesto y obliga a un desplazamiento infinito de un deseo heterosexualizador. Lo femenino no es nunca una marca del sujeto; lo femenino es el significado de una ausencia, significada por el simblico, un conjunto de reglas diferenciadoras que crean la diferencia sexual eficazmente. La posicin lingstica masculina pasa por la individuacin y heterosexualizacin requerida por las prohibiciones fundacionales de la ley simblica, la ley del Padre. El tab del incesto que separa al hijo de la madre y en consecuencia establece la relacin de parentesco entre ellos (madre e hijo) es una ley promulgada en el nombre del Padre. De igual manera, la ley que rechaza el deseo de la nia por su madre y su padre requiere que ella asuma el emblema de la maternidad y perpete las reglas del parentesco. Tanto la posicin masculina como la femenina se instituyen pues por medio de leyes prohibitivas que producen gneros culturalmente inteligibles, pero slo mediante la produccin de una sexualidad inconsciente que vuelve a emerger en el campo de lo imaginario48. La apropiacin feminista de la diferencia sexual, ya sea escrita en contra del falocentrismo de Lacan (Irigaray) o como una reelaboracin crtica de Lacan, intenta teorizar lo femenino, no como una expresin de la metafsica de la sustancia, sino como la ausencia irrepresentable llevada a cabo por la negacin (masculina) que fundamenta la economa significante por medio de la exclusin. Lo femenino como lo repudiado/excluido dentro del sistema constituye la posibilidad de una crtica y la perturbacin de ese esquema conceptual hegemnico. La obra de Jacqueline Rose49 y Jane Gallop50 pone de manifiesto de distinta manera el estatus construido de la diferencia sexual, la inestabilidad inherente de tal constructo y la consecutividad de una prohibicin que instituye la identidad sexual, al mismo tiempo que asegura la exposicin del tenue argumento del constructo. Aunque Wittig y otras/os feministas materialistas en el mbito francs diran que la diferencia sexual es una reproduccin irreflexiva de un conjunto reproducido de polaridades sexuadas, esas opiniones no tienen en cuenta la dimensin crtica del inconsciente que, como lugar de sexualidad reprimida, vuelve a emerger dentro del discurso del sujeto como la imposibilidad de su coherencia. Como Rose seala muy claramente, el constructo de una identidad sexual coherente de acuerdo con los ejes disyuntivos de lo femenino/masculino est destinado a fracasar51; los trastornos de esta coherencia por medio de la reaparicin involuntaria de lo reprimido revela no slo que la identidad se construye, sino que la prohibicin que construye la identidad es ineficaz (la ley paterna debera ser entendida no como una voluntad divina determinista, sino como una torpeza perpetua, que prepara el terreno para la insurreccin en contra de ella).

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En diversas partes del captulo 2 de esta obra se presenta un anlisis ms amplio de la posicin lacaniana. 49 Rose, Sexuality in the Field of Vision. 50 Gallop, Reading Lacan y The Daughter's Seduction: Feminism and Psychoanalysis. 51 "Lo que distingue al psicoanlisis de los anlisis sociolgicos del gnero (por tanto, segn yo, el atolladero fundamental de Nancy Chodorow) es que mientras que para stos se supone que la interiorizacin de normas ms o menos funciona, la premisa bsica y de hecho el punto de partida del psicoanlisis es que no funciona. El inconsciente constantemente revela el 'fracaso' de la identidad" (Rose, Sexuality in the Field of Vision, p. 90) 27

Las diferencias entre el materialismo y las posiciones lacanianas (y poslacanianas) surgen en una disputa normativa acerca de si existe una sexualidad recuperable, sea antes o fuera de la ley, en forma del inconsciente; o sea despus de la ley, como una sexualidad posgenital. Paradjicamente, se entiende que el tropo normativo de la perversin polimrfica caracteriza ambos puntos de vista de la sexualidad alternativa. No hay acuerdo, sin embargo, en lo que se refiere a delimitar esa ley o conjunto de leyes. La crtica psicoanaltica consigue dar una descripcin del sujeto -y quiz tambin de la ilusin de sustancia- dentro de la matriz de las relaciones genricas normativas. Wittig, de acuerdo con su actitud existencialmaterialista, supone que el sujeto, la persona, tiene una integridad presocial y pregenrica. Por otro lado, "la ley paterna en Lacan, as como el dominio monolgico del falocentrismo en lrigaray, lleva la marca de una singularidad monotesta que quiz sea menos unitaria y culturalmente universal de lo que los supuestos directrices estructuralistas de la descripcin suponen52. Pero la disputa parece tambin referirse a la articulacin de un tropo temporal de una sexualidad subversiva que surge con anterioridad a la imposicin de una ley, despus de su abandono, o durante su reinado como un desafo constante a su autoridad. Parece aconsejable volver a referirnos ahora a Foucault quien, al afirmar que la sexualidad y el poder son coextensivos, refuta implcitamente el postulado de una sexualidad emancipadora o subversiva que pudiera liberarse de la ley. Podemos llevar el argumento un poco ms all sealando que el antes de la ley y el despus son modos de temporalidad instituidos discursivamente y performativamente que se invocan dentro de los trminos de un marco normativo que afirma que la subversin, la desestabilizacin o el desplazamiento/sublimacin requiere una sexualidad que escape de alguna manera a las prohibiciones hegemnicas acerca del sexo. Para Foucault, esas prohibiciones son invariable e involuntariamente productivas en el sentido de que el sujeto que se supone se funda y produce en y mediante esas prohibiciones no tiene acceso a una sexualidad que est en algn sentido fuera, antes, o despus del poder mismo. El poder, ms que la ley, abarca las funciones jurdicas (prohibitivas y reguladoras) y productivas (involuntarias y generadoras) de las relaciones diferenciales. Por tanto, la sexualidad que surge dentro de la matriz de relaciones de poder no es una simple reproduccin o copia de la ley, una repeticin uniforme de la economa machista de la identidad. Las producciones se desvan de sus propsitos originales y movilizan involuntariamente posibilidades de sujetos que no exceden meramente los lmites de la inteligibilidad cultural, sino que expanden eficazmente estos lmites de lo que es culturalmente inteligible. La norma feminista de una sexualidad posgenital se convirti en el objeto de una crtica significativa por parte de las/los tericas/os feministas sexualidad, algunas/os de los cuales han buscado una apropiacin especficamente feminista y/o
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Quizs no deba sorprendernos que la nocin estructuralista singular de "la Ley" tenga claras resonancias de la ley prohibitiva del Antiguo Testamento. As, la "ley paterna" se somete a una crtica posestructuralista mediante la ruta comprensible de una reapropiacin francesa de Nietzsche, quien critica a la "moralidad del esclavo" judeo-cristiana por concebir la ley en trminos tanto singulares como prohibitivos. Por otra parte, la voluntad de poder designa a la vez las posibilidades productivas y mlitples de la ley, y de hecho pone al descubierto que la nocin de "la Ley" en su singularidad es una nocin ficticia y represiva. 28

lesbiana de Foucault. Esta nocin utpica de una sexualidad liberada de constructos heterosexuales, una sexualidad ms all del sexo, no pudo dar cuenta de las maneras en las que las relaciones de poder continan construyendo la sexualidad para las mujeres, Incluso en trminos de una heterosexualidad liberada o Iesbianismo53. La misma crtica recibe la nocin de un placer sexual especficamente femenino que se diferencia radicalmente de la sexualidad flica. Los esfuerzos ocasionales de Irigaray por derivar una sexualidad femenina especfica de una anatoma femenina especfica han sido el centro de argumentos anti-esencialistas durante cierto tiempo54. El retorno a la biologa como mbito de una sexualidad femenina especifica o de un significado parece frustrar la premisa feminista de que la biologa no es equiparable al destino. Independientemente de que la sexualidad femenina se articule aqu mediante un discurso biolgico por razones puramente estratgicas55, o si es, de hecho, un retorno feminista al esencialismo biolgico, la caracterizacin de la sexualidad femenina como radicalmente distinta a la organizacin flica de la sexualidad sigue siendo problemtica. Las mujeres que no consiguen reconocer esa sexualidad como parcialmente construida en trminos de economa flica, quedan potencialmente excluidas en el marco de esa teora por "identificarse con lo masculino" o "no estar iluminadas". De hecho resulta poco claro en la obra de Irigaray si la sexualidad es construida culturalmente dentro de los trminos del falo. En otras palabras, el placer especficamente femenino est "fuera" de la cultura como su prehistoria o como su futuro utpico? Si es as, de qu sirve este concepto para negociar la lucha contempornea de la sexualidad dentro de los trminos de su constructo? El movimiento a favor de la sexualidad dentro de la teora y prctica feminista ha argumentado eficazmente que la sexualidad siempre se construye dentro de los trminos de un discurso de poder, en el que el poder es entendido parcialmente en trminos de convenciones culturales heterosexuales y flicas. La emergencia de una sexualidad construida (o determinada) en estos trminos en contextos lsbicos, bisexuales, y heterosexuales no es, por tanto, un signo de identificacin masculina en
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Ver Gayle Rubin, Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality, en Pleasure and Danger. ed. Carole S. Vance (Boston, Routledge and Kegan Paul, 1984), pp. 267-319. Tambin en Pleasure and Danger, ver Carole S. Vance, "Pleasure and Danger: Towards a Politics of Sexuality" pp. 1 -28; Alice Echols, "The Taming of the Id: Feminist Sexual Politics, 1968-83, pp. 50-72; Amber Hollibaugh, Desire for the Future: Radical Hope In Pleasure and Passion, pp. 401-410. Ver Amber Hollibaugh y Cherrie Moraga, "What Were Rolling Around n Bed With: Sexual Silences In Feminism y Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang, en Powers of Desire: The Politics of Sexacility, eds. Ann Snitow Christine Stansell y Sharon Thompson (Londres, Virago, 1984); Herestes, Vol. No. 12, 1981, el nmero de la revista sobre el sexo; Samols ed., Coming to Power (Berkeley, Samois, 1981); Dierdre English, Amber Hollibaugh y Gayle Rubin, Talking Sex: A Conversation on Sexuality and Feminism", Socialist Review, No. 58,Julto-Agosto, 1981; Barbara T. Kerr y Mirtha N. Quintanales, The Complexity of Desire: Conversations on Sexuality and Difference, Conditions (8; Vol. 3. No. 2, 1982, pp. 52-71). La afirmacin ms controvertida de lrigaray ha sido quiz que la estructura de la vulva como dos labios que se tocan constituye el placer no unitario y autoertico de las mujeres anterior a la separacin de esta dualidad mediante el acto de la penetracin por el pene que elimina del placer. Ver Irigaray, Ese sexo que no es uno. Wittig, junto con Monique Plaza y Christine Delphy, ha manifestado que la valoracin de Irigaray de la especificidad anatmica es en s misma una copia carente de critica de un discurso reproductor que marca y esculpe el cuerpo femenino designando partes artificiales como vagina, cltoris y "vulva". En una conferencia en Vassar College, alguien pregunt a Wittig si tena vagina, y ella respondi que no. Ver un argumento convincente para esta interpretacin de Diana J. Fuss, Essentially Speaking (Nueva York, Routledge. 1989). 29

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un sentido reduccionista. No es el proyecto fallido de una crtica del falocentrismo o de la hegemona heterosexual, como si una crtica poltica pudiera deshacer de manera eficaz el constructo cultural de la sexualidad de la persona que hace crtica feminista. Si la sexualidad se construye culturalmente dentro de las relaciones de poder existentes, entonces el postulado de una sexualidad normativa que est "antes, fuera o ms all del poder es un imposible cultural y un sueo polticamente impracticable, un sueo que supone la tarea concreta y contempornea de replantearse las posibilidades subversivas de la sexualidad y la identidad en los trminos mismos del poder. Esta tarea misma presume, por supuesto, que operar dentro de la matriz del poder no es lo mismo que reproducir de forma no crtica las relaciones de dominacin. Ofrece la posibilidad de una repeticin de la ley que no es su consolidacin, sino su desplazamiento. En lugar de sexualidad identificada con lo masculino en la que lo masculino funciona como la causa y el significado irreducible de esa sexualidad, podramos desarrollar una nocin de la sexualidad construida en trminos de relaciones flicas de poder que repiten y redistribuyen las posibilidades de ese falocentrismo precisamente mediante la operacin subversiva de identificaciones que son, dentro del campo de poder de la sexualidad, inevitables. Si las identificaciones, de acuerdo con Jacqueline Rose, pueden ser expuestas como fantasmagricas, entonces debe ser posible llevar a cabo una identificacin que ponga al descubierto su estructura fantasmagrica, Si no hay un rechazo a la sexualidad culturalmente construida, lo que queda es la cuestin de cmo reconocer y hacer el constructo en el que uno o una est invariablemente. Existen formas de repeticin que no constituyan una simple imitacin, reproduccin y, por tanto, consolidacin de la ley (la nocin anacrnica de una identificacin masculina que debera ser descartada del vocabulario feminista)? Qu posibilidades de configuracin del gnero existen entre las distintas emergentes y ocasionalmente convergentes matrices de inteligibilidad cultural que gobiernan la vida genrica? Dentro de los trminos de la teora sexual feminista, queda claro que la presencia de una dinmica de poder dentro de la sexualidad no es en absoluto lo mismo que la simple consolidacin o el aumento de un rgimen de poder falocntrico. La presencia de las as llamadas convenciones heterosexuales en contextos homosexuales as como la proliferacin de discursos especficamente gays de diferencia sexual, como en el caso de marimacho y afeminados como identidades histricas de estilo sexual, no pueden ser explicadas como representaciones quimricas de identidades originalmente heterosexuales. Y tampoco pueden ser entendidas como la insistencia perniciosa de constructos heterosexuales dentro de la sexualidad e identidad gay. La repeticin de constructos heterosexuales en las culturas sexuales gay y heterosexual puede perfectamente ser el lugar inevitable de la desnaturalizacin y el desplazamiento de las categoras del gnero. La reproduccin de constructos heterosexuales en mbitos no heterosexuales resalta el estatus completamente construido del as llamado original heterosexual. As, gay es a heterosexual no como copia es a original, sino ms bien como copia es a copia. La repeticin pardica del original discutida en las secciones finales del captulo 3 de este texto, revela que el original no es nada ms que una parodia de la idea de lo natural y lo original56. Incluso si el constructo heterosexista circula como los lugares
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Si aplicramos la distincin de Fredric Jameson entre parodia y pastiche, las identidades gay se entenderan mejor como pastiche. Mientras que la parodia, segn Jameson, mantiene alguna simpata 30

disponibles de poder/discurso desde los que crear el gnero, la pregunta queda sin responder: qu posibilidades de recirculacin existen? Qu posibilidades de hacer gnero repiten y desplazan por medio de la hiprbole, la disonancia, la confusin interna y la proliferacin los mismos constructos por los que se movilizan? Consideren que no slo las ambigedades e incoherencias en y entre prcticas heterosexuales, homosexuales y bisexuales son suprimidas y reinscritas en el marco reproducido de la dualidad disyuntiva y asimtrica de lo masculino/femenino, sino que esas configuraciones culturales de confusin cultural operan como lugares para la intervencin, muestra y desplazamiento de estas reproducciones. En otras palabras, la "unidad del gnero es el efecto de una prctica reguladora que pretende que la identidad genrica quede uniforme por medio de una heterosexualidad obligatoria. La fuerza de esa prctica, gracias a un aparato de reproduccin excluyente, restringir los significados relativos de heterosexualidad, homosexualidad y bisexualidad as como los lugares subversivos de su convergencia y su resignificacin. Que los regmenes de poder de heterosexismo y falocentrismo pretendan ampliarse mediante una repeticin constante de su lgica, su metafsica y sus ontologas naturalizadas no implica que la repeticin deba ser detenida -como si esto fuera posible-. Si la repeticin esta destinada a persistir corno el mecanismo de reproduccin cultural de identidades, entonces se plantea la pregunta crucial: qu tipo de repeticin subversiva podra cuestionar la prctica reguladora de la identidad misma? Si no hay recurso a una persona", un sexo o una sexualidad" que escape a la matriz del poder y de las relaciones discursivas que producen y regulan con eficacia esos conceptos para nosotros, qu constituye la posibilidad de una inversin, subversin o desplazamiento eficaz en los trminos de una identidad construida? Qu posibilidades existen en virtud de un carcter construido del sexo y el gnero? Mientras que Foucault es ambiguo acerca del carcter preciso de las prcticas reguladoras que producen la categora del sexo, y Wittig parece confiar la responsabilidad total del constructo a la reproduccin sexual y su instrumento, la heterosexualidad obligatoria, otros discursos convergen para producir esta ficcin categorial por razones no siempre claras o consistentes entre s. Las relaciones de poder que sustentan las ciencias biolgicas no se reducen fcilmente, y la alianza mdico-legal que emerge en la Europa del diecinueve ha producido ficciones categoriales que no podan haber sido previstas. La misma complejidad del mapa discursivo que construye el gnero parece mantener la promesa de una convergencia involuntaria y generativa de estas estructuras reguladoras y discursivas. Si las ficciones reguladoras del sexo y el gnero son lugares de significado puestos en duda por mltiples razones, entonces la misma multiplicidad de sus constructos plantea la posibilidad de una perturbacin de su posisionamiento unvoco

por el original del que es una copia, el pastiche discute la posibilidad de un original o, en el caso del gnero, muestra el "original" como un esfuerzo fallido por copiar un ideal fantasmagrico que no puede ser copiado sin fracasar. Ver Fredric Jameson, "Postmodernism and Consumer Society, en The Anti Aesthetic: Essays on Postmoderm Culture, ed. Hal Foster (Port Townsend, WA, Bay Press, 1983). 31

Este proyecto no se propone establecer en trminos filosficos tradicionales una ontologa del gnero segn la cual el significado de ser mujer o varn se resuelva en trminos fenomenolgicos. La presuncin aqu es que el ser del gnero es un efecto, un objeto de una investigacin genealgica que organiza los parmetros polticos de su construccin a modo de ontologa. Afirmar que el gnero se construye es no afirmar su carcter ilusorio o su artificialidad, entendiendo estos trminos como pertenecientes a la dualidad que contrapone lo real a lo autntico. Como genealoga de la ontologa de gnero, esta investigacin pretende comprender la produccin discursiva de la plausibilidad de esa relacin binaria y sugiere que ciertas configuraciones culturales del gnero toman el lugar de lo real y consolidan y amplan su hegemona mediante esa oportuna auto-naturalizacin. SI hay algo de verdadero en la afirmacin de Beauvoir de que no se nace, sino que se hace mujer, se deduce que mujer es un trmino en proceso, un llegar a ser, un construirse que no puede decirse que tenga un origen o un final. Incluso cuando el gnero parece congelado en las formas ms reproducidas, el "congelado es en s mismo una prctica insidiosa e insistente, apoyada y regulada por varios medios sociales. Segn Beauvoir, nunca es posible convertirse en mujer finalmente, como si hubiera un telos que gobernara el proceso de aculturacin y construccin. El gnero es la estilizacin repetida del cuerpo, un conjunto de actos repetidos dentro de un marco regulador muy rgido que se congela con el tiempo para dar lugar a una apariencia de sustancia, de una forma natural del ser. Una genealoga poltica de las ontologas del gnero, si triunfa, deconstruir la apariencia sustantiva del gnero en sus actos constitutivos y localizar y describir esos actos en los marcos obligatorios establecidos por las distintas fuerzas que custodian la apariencia social del gnero. Exponer los actos contingentes que crean la apariencia de una necesidad naturalista, un movimiento que ha sido parte de una crtica cultural al menos desde Marx, es una tarea a la que ahora se aade la pesada carga de mostrar cmo la misma nocin del sujeto, inteligible slo mediante su apariencia como genrico, admite posibilidades que han sido excluidas por la fuerza por las distintas reproducciones del gnero que han constituido sus ontologas contingentes. El capitulo siguiente investiga algunos aspectos de la descripcin psicoanaltica estructuralista de la diferencia sexual y del constructo de la sexualidad con respecto a su poder para responder a los regmenes reguladores esbozados aqu, as como su papel en la reproduccin de esos regmenes. La univocidad del sexo, la coherencia interna del gnero y el marco binario tanto para el sexo como para el gnero se consideran como ficciones reguladoras que consolidan y naturalizan los regmenes de poder convergentes de opresin masculina y heterosexista. El capitulo final considera la nocin misma del cuerpo, no como una superficie ya preparada a la espera de significacin, sino como un conjunto de lmites, individuales y sociales polticamente significados y mantenidos. El sexo, que ya no puede ser entendido como una verdad interior de disposiciones e identidad, resultar ser una significacin realizada performativamente (y por tanto no ser), una significacin que, aliviada de su interioridad y superficies naturalizadas, puede dar lugar a la proliferacin pardica y el juego subversivo de significados genricos. Este texto contina, pues, como un esfuerzo para pensar por medio de la posibilidad de subvertir y desplazar esas
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nociones naturalizadas y reproducidas del gnero que apoyan la hegemona masculina y el poder heterosexista, para hacer el gnero problemtico, no mediante estrategias que imaginan un utpico ms all, sino mediante la movilizacin, la confusin subversiva y la proliferacin de esas categoras constitutivas que pretenden mantener el gnero en su lugar mediante posicionamientos como las ilusiones fundacionales de identidad. Traduccin: Adolfo Campoy Cubillo

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