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Templo de Artemisa en feso

Tema 1: Historia

El lugar sagrado de feso era mucho ms antiguo que el templo. El gegrafo Pausanias afirm que exista muchos aos antes de la inmigracin Jonia y que era, incluso, ms antiguo que el culto al Orculo de Apolo en Ddima. Los anteriores habitantes de la ciudad eran lleges y lidios. El lugar en el que se fund el santuario de Artemisa haba sido ya objeto de veneracin por las poblaciones locales que practicaban all el culto a la Diosa madre o a Cibeles, culto al que despus se asimil el de Artemisa. Las excavaciones de la Escuela Britnica permiten seguir las fases principales de la evolucin arquitectnica del conjunto. La gran abundancia de exvotos, desde el siglo VIII a. C., demuestra un lugar de culto. El edificio ms antiguo que corresponde a la primera fase, se trata de un altar, al que sigui la construccin de algunos templos de pequeas dimensiones (naskois). De stos, el que precede al templo arcaico fue levantado hacia el 600 a. C. Meda 14 x 28 m y estaba rodeado por un muro de cierre. La construccin del edificio requiri muchsimo tiempo. Plinio el Viejo y Marco Vitruvio afirman que los trabajos prosiguieron durante 120 aos. y que fueron varios los arquitectos que los dirigieron. La primera construccin del templo data del siglo VIII a. C., y fue destruido por los cimerios. El templo fue diseado por el arquitecto griego Quersifrn, de la ciudad cretense de Cnosos y construido alrededor del ao 550 a. C. a expensas de Creso, el poderoso rey de Lidia. Fue terminado por Metgenes, hijo de Quersifrn, con ayuda de Teodoro, el arquitecto del Hereo de Samos. Se eligi un terreno rocoso como precaucin frente a terremotos, segn Plinio el Viejo. El templo se convirti en atraccin turstica, visitado por mercaderes, reyes y viajeros, que pagaban tributo a Artemisa en forma de joyas y otros bienes. Su esplendor tambin atrajo adoradores que formaron el culto de Artemisa. El templo era respetado como lugar de refugio, tradicin que se traslad al mito con las amazonas que se refugiaron all tanto de Hrcules como de Dioniso. El templo de feso fue destruido por un incendio provocado por Erstrato el 21 de julio del ao 356 a. C., la noche que, se dice, naci Alejandro Magno. Segn la historia, su nico fin fue lograr fama a cualquier precio. Se descubri que un hombre haba planeado incendiar el templo de Diana en feso, de tal modo que por la destruccin del ms bello de los edificios, su nombre sera conocido en el mundo entero como Valerio Mximo.

Los efesios, ultrajados, intentaron que su nombre nunca fuera recordado, prohibiendo, bajo pena de muerte, mencionarlo. Sin embargo, ste ha llegado a travs de Estrabn. Alejandro Magno naci la noche en la que el templo arda. Plutarco sentenci que Artemisa estaba demasiado preocupada por este hecho como para salvar su propio templo en llamas. Ms tarde, Alejandro ofrecera a los efesios costear su reconstruccin, a lo que aquellos se negaron, aduciendo que no era conveniente que un dios le construyera un templo a otra divinidad. Sin embargo, el templo fue restaurado tras su muerte, en el ao 323 a. C. La reconstruccin del templo es atribuida por algunos autores al rodio (o segn otros, macedonio) Dincrates, el que realiz las mediciones para la fundacin de la ciudad de Alejandra, en Egipto. Sin embargo, esta reconstruccin sera arrasada por los godos en el ao 262, en tiempos del emperador Galieno. "Respa, Veduc y Thuruar, lderes de los godos, embarcaron y navegaron a travs del Helesponto hacia Asia. All arrasaron varias populosas ciudades y prendieron fuego al renovado templo de Diana en feso. A lo largo de los dos siglos siguientes la mayora de los efesios se convirtieron al cristianismo y el antiguo templo perdi su inters religioso. Los cristianos derribaron los restos del edificio y reutilizaron los materiales para otras construcciones. El lugar del templo fue redescubierto en 1869 por una expedicin del Museo Britnico. An pueden verse varias esculturas y artefactos, aunque de la sptima maravilla del mundo solo queda en pie una columna.

Tema 2: Ubicacin

El templo de Artemisa se encontraba en la antigua ciudad de feso, a unos 50 km al sur de la moderna ciudad portuaria de Esmirna, en Turqua, en el valle a los pies de Ayasoluk. A Artemisa, hermana de Apolo, se le renda en feso un culto en cierto modo prehelenstico, representando ms la fertilidad que la virginidad que significaba para los griegos. A la diosa se la representa con una corona amurallada, smbolo de Cibeles, y, al igual que ella, la Artemisa de feso era servida por esclavas llamadas megabyzae. Una inscripcin votiva mencionada por Bennet (ver enlace ms abajo), que data probablemente del siglo III a. C., asocia la Artemisa de feso a Creta: Al sanador de los desastres, a Apolo, dador de la Luz a los mortales, Eutiquess le ha erigido en ofrenda [una estatua de] la Seora cretense de feso, la Portadora de la Luz. La costumbre griega del sincretismo asimil todas las deidades extranjeras bajo alguna forma de las divinidades del Olimpo, y est claro que en feso, la identificacin con Artemisa que hicieron los colonos jonios no era muy apropiada.

Salvaje, independiente y de una fuerza y belleza superiores. As apareca Artemisa, la diosa de la fertilidad, la caza y la guerra, en la mitologa griega. Hija de Zeus y hermana gemela de Apolo, es una de las doce grandes divinidades olmpicas. Artemisa era una diosa indomable, que no slo daba la vida, sino que tambin la quitaba. En su honor, y para apaciguarla, el rey Creso de Lidia mand erigir el templo de Artemisa en feso. En el interior de este santuario se hallaba la estatua de Artemisa, una obra de dos metros de altura en madera de vid revestida con plata y oro.

Tema 3: Arte y Arquitectura

La mayora de las descripciones fsicas del templo provienen de Plinio el Viejo, aunque hay discrepancias en torno al tamao. Plinio describe el templo como de 377 pies de largo (115 m) por 180 pies de ancho (55 m), realizado principalmente en mrmol, es el ms grande de todo el mundo griego. Constaba de 127 columnas, cada una de 60 pies de alto (18 m), igual a 12 veces el dimetro de la base. Tena tres filas de columnas en la fachada occidental (con un total de 36), divididas en tres hileras de ocho columnas, dos columnas a los lados de las antas y una doble fila que divida el gran pronaos en tres naves. La cella era alargada y estrecha, como en los templos arcaicos, y al fondo haba un baldaquino, en el que se hallaba la estatua de culto, sobre los restos del altar del siglo VII a. C. En la fachada posterior las columnas eran 9, y 21 a los lados.

Tras el incendio provocado del 356 a. C., la obra de reconstruccin debi durar mucho tiempo. La planta y las proporciones del nuevo edificio se mantuvieron grosso modo iguales a las del anterior, salvo por el aadido de un crepidoma (la plataforma sobre la que se eleva el templo) escalonado (12 gradas) de 2,68 m de altura. Tena columnas esculpidas en la parte inferior (slo las 16 de las dos primeras filas de la fachada occidental), mientras que una veintena de dados esculpidos sostenan las columnas in antis. Las columnas, segn Plinio, medan 60 pies de altura (17,65 m), aproximadamente 10 veces el dimetro de la base. Se ha pensado que el arquitecto del nuevo templo fue Dincrates, que estuvo influido por Piteo, el autor del templo de Atenea de Priene. Con las excavaciones austriacas de 1965 se sac a la luz el altar, de mrmol y de 22 x 32 m. El templo albergaba varias obras de arte: esculturas de los renombrados Policleto, Fidias, Cresilas y Fradmon, pinturas, y columnas forradas de oro y plata. Varias de esas esculturas se referan a amazonas que, segn la leyenda, se haban encontrado en esa regin. Plinio comenta que trabaj esculpiendo relieves y decorando las columnas Escopas de Paros, que tambin haba intervenido en el Mausoleo de Halicarnaso.