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Jos Luis Pardo

Esttica (De Esttica de lo peor, Pasos Perdidos, Madrid, 2011)

A propsito de Crash, de David Cronenberg (Introduccin breve)

. Humano/inhumano

Quiz no es necesario advertirlo, pero lo ms interesante de la

cuestin enunciada en este pargrafo es el ttulo; y, del ttulo, ni lo humano ni lo inhumano, sino la barra que separa ambos trminos. Enunciar de este modo la cuestin (Humano/Inhumano) indica ya, grficamente, que lo humano est separado de lo inhumano por una barrera, por un lmite. Y ello quiere a su vez decir que, por una parte, lo humano slo es humano si se mantiene a este lado del lmite porque, por otra parte, si el lmite desapareciera, si la barrera fuera levantada, lo humano se disolvera irreversiblemente en lo inhumano. La idea que nos hacemos de eso que hay al otro lado del lmite tiene muchos nombres, pero est sin duda que el ms general y ms usado para ello es el de naturaleza. Durante mucho tiempo, la representacin imperante de esa naturaleza inhumana, pre- o post-humana, ha sido la figura de lo animal y, en consencuencia, las definiciones antiguas de lo humano se esforzaban en sealar la diferencia que nos hace humanos como una diferencia respecto del animal, quiz como rmora de una edad arcaica en la cual la especie se vea obligada a competir en trminos muy realistas, por la obtencin de protenas, con otros grandes mamferos. El caso es que, sea cual sea su origen, esta representacin de la naturaleza como animalidad
El presente texto procede esencialmente de una leccin del curso Sonata de Espectros, dirigido por Domnec Font en el Centro de Cultura Contempornea de Barcelona, que se titul El cuerpo y la mquina y que tuvo lugar el 3 de Noviembre de 1999. Desarrollos y argumentos relacionados con los aqu expuestos pueden encontrarse en Complejidad y confabulacin, revista Matador, Volumen D, 1999, ed. La Fbrica, Madrid, 2000, pp. 104-105, y en El espectculo debe continuar?, Revista Turia n 49, junio de 1999, Teruel, pp. 137-143.
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desempea un papel primordial en las antiguas concepciones de la misma, en las cuales ella aparece con los perfiles de un gran animal vivo (la clebre idea de una naturaleza que, como los organismos vivos, permite siempre preguntar por la finalidad de cada una de sus partes pues en un ser vivo cada rgano cumple una funcin, y siempre es pertinente la cuestin Para qu sirve esto?, es decir, la conocida idea de una naturaleza regida por un principio teleolgico, tan persistente en las cosmologas y en las fsicas antiguas y medievales). Ser hombre significara, segn ello, respetar una Prohibicin que, de ser algn da abolida, nos devolvera a una naturaleza de la que pensamos proceder: el ciclo de las estaciones, el ciclo de la vida, el ciclo de la animalidad. El mantenimiento de esa Prohibicin tambin tiene muchos nombres, y tambin en este caso elegiremos el ms habitual y general: diremos que la conciencia de ese lmite que nos hace humanos, que nos distingue de lo inhumano, es la conciencia de lo sagrado. De ah la representacin, tan frecuente en las religiones antiguas, del animal sagrado como smbolo de ese lmite cuya abolicin representara la prdida de nuestra condicin de humanos, como emblema de aquella diferencia que, al mismo tiempo que nos constituye, nos fascina y nos aterroriza. La prohibicin de comer del animal

sagrado y, ms en general, la prohibicin de comer carne cruda es, junto con el tab del incesto y el interdicto del asesinato, el triple rostro que adopta a menudo la conciencia de ese lmite.

1.1. La ertica de la transgresin Georges Bataille, cuya familiaridad con las anteriores descripciones es tan innegable como la deuda que he contrado con l al traerlas a colacin, sealaba que ese peligro de deshumanizacin que comporta la abolicin del lmite que nos separa de lo inhumano puede cumplirse de dos maneras inversas y complementarias, dos maneras que podramos llamar la Sumisin y la Soberbia. As, si uno simplemente se somete a la Prohibicin, pierde conciencia de ella y, por as decirlo, la Prohibicin, cuyo respeto se convierte en hbito, deja de estar viva y, por lo tanto, deja de estar vigente. Para que la Diferencia entre lo humano y lo natural est viva, tiene que ser una diferencia vivida, lo que significa que debemos sentir lo que hay al otro lado del lmite, que debemos sentir terror y fascinacin por lo natural de lo que nos distinguimos si es que queremos realmente distinguirnos de ello. Ntese que tambin algunos animales respetan ciertas

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prohibiciones rechazan ciertos alimentos, e incluso respetan el tab del incesto, pero no lo hacen por tener conciencia de lo sagrado o por ser sensibles a la Prohibicin, es decir, lo hacen meramente por instinto. Del mismo modo, cuando el respeto de la Prohibicin se ha convertido para nosotros en algo habitual (si es que los hbitos pueden considerarse como el equivalente humano de los instintos), corremos el riesgo de convertirnos en animales. Si respetamos la prohibicin, simplemente nos sometemos a ella, deca Bataille, y entonces dejamos de tener conciencia de ella2. La Soberbia consiste, por el contrario, en rechazar la Prohibicin, en rebatir el hecho mismo de que haya habido alguna vez Prohibicin, denuncindola como desdichado prejuicio y torva supersticin alimentada por las fuerzas represivas para amargarnos la existencia envenenando todo placer con los sombros tintes de la culpa. En ambos casos, la prdida del sentido de lo sagrado tendra como efecto la desautentificacin de la experiencia: puesto que la conciencia de la Prohibicin es lo nico que autentifica nuestra condicin humana, la prdida de esa conciencia por obra de la Sumisin o de la Soberbia desembocara en una condicin humana inautntica, trivializada. Por lo que respecta a la conciencia de la muerte (o de las Prohibiciones relativas a la muerte), esa banalizacin se traducira en nuestra progresiva prdida de relacin con la muerte (con la capacidad de morir y con la capacidad de matar), que las instituciones sociales (especialmente la medicina) han convertido en algo invisible e insoportable; y, al perder la relacin con la muerte que sera lo que autentifica la vida, la propia existencia habra perdido su autenticidad, su emocin vital. Por lo que respecta a la experiencia del sexo como relacin con lo sagrado, la prdida de esa asociacin (y la consiguiente vivencia de la sexualidad como liberacin de la Prohibicin) habra trivializado la sexualidad hasta el punto de despojarla de toda emocin ertica y de convertirla como alguien ha dicho en una forma benvola de gimnasia rtmica. De modo que nos encontramos ante una situacin formalmente paradjica: por una parte, ser humano es estar a este lado del lmite, del lado que llamamos sociedad y que justamente nos protege hasta donde esta proteccin es posible, y a veces ni siquiera eso de las amenazas de la naturaleza. Pero, por otra parte, si ese estar a este
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Como todas las citas de Bataille en este texto, esta procede de Lerotisme, ed. de Minuit, Pars, 1957, trad. cast. El erotismo, Ed. Tusquets, Barcelona, 1979.

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lado se lleva hasta el extremo de negar que haya otro lado, es decir, de negar la naturaleza, entonces, al negar aquello que en nosotros mismos hay de natural (de animal), nos negamos la posibilidad de una vida autntica y de un autntico placer, porque las races de ambas cosas vida y placer se hunden en el otro lado del lmite, en el terreno de lo prohibido. He ah, pues, la paradoja: que para ser autnticamente humanos, no podemos conformarnos con ser simplemente sociales, sino que hemos de mantener vivo algn hilo de comunicacin con aquello que en nosotros mismos no es social, con nuestra propia inhumanidad. Por este motivo, segn Bataille, la relacin con lo sagrado que nos hace plenamente humanos, la que mantiene viva en nosotros la conciencia de la Prohibicin es, precisa y paradjicamente, la transgresin. La Prohibicin es efectiva (es decir, nos hace efectivamente humanos) si la experimentamos como prohibicin, cosa que, evidentemente, slo es posible si como mnimo imaginamos la posibilidad de transgredirla, porque slo en ese momento sentimos en forma de angustia o de terror, pero tambin de tentacin toda su vitalidad, toda su efectividad. La profanacin de lo sagrado es ese tipo de relacin con el lmite que al mismo tiempo lo viola (puesto que efectivamente lo profanamos) y lo mantiene (porque para sentir la profanacin como profanacin hemos de seguir considerando lo profanado como sagrado, es decir, como inviolable). Violar lo inviolable: no hay en esta misma definicin algo de... perversin? Pero oigamos an a Bataille: En el momento de la transgresin, experimentamos la angustia sin la cual la Prohibicin no sera tal: es la experiencia del pecado. Para el caso particular del sexo, la tesis de Bataille es que La experiencia interior del erotismo requiere, en el que la vive, una sensibilidad tan grande para la angustia que funda la prohibicin como para el deseo que conduce a infringirla. En otras palabras, el erotismo la emocin propiamente humana asociada al placer sexual es conciencia de la transgresin y, en esa medida, conciencia de lo sagrado. La conclusin se sigue inmediatamente, y Bataille la expresa con contundencia al sentenciar que el erotismo, convertido en pecado, sobrevive mal a la libertad de un mundo que ya no conoce el pecado. Un mundo des-sacralizado, como es paradigmticamente el mundo moderno (o quizs el posmoderno, si por ello entendemos el mundo resultante de la modernizacin), es un mundo des-erotizado, un mundo en donde el sexo corre peligro de reducirse a lo trivial de una simple relacin social, cuestin de contrato.

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1.2. El contrato perverso Aunque sea de un modo algo pardico, creo que esta es la situacin de partida de la pelcula de David Cronenberg Crash, una pelcula que es difcil ver sin una cierta sensacin de disgusto. A primera vista, yo dira que la percibimos como una pelcula bastante antiptica, quiz nos parecen antipticos sus protagonistas: una especie de pareja de nios bien desocupados y riqusimos que se pasean por la vida en busca de nuevas emociones con las que combatir el tedio de los ociosos, aunque para ello tengan que poner en peligro las vidas de los dems. Sin embargo, puede que el anlisis de ese disgusto tenga que ver con algo que, en cierto modo, nos pasa a todos los que vivimos en grandes ciudades pertenecientes a sociedades tardomodernas, y que tambin (y esto no es lo menos importante) le pasa al cine de nuestro tiempo. Hay una escena de la pelcula en la cual uno de los personajes confiesa que los motivos explcitos de su conducta una supuesta investigacin acerca de la reconstruccin tecnolgica del cuerpo humano no son los motivos autnticos. No s si esta confesin puede constituir algo as como una clave interpretativa, pero tengo la impresin, por mi parte, de que el argumento explcito de la pelcula tampoco es su argumento real, y de que una segunda lectura entrega una verdad (otra verdad) que, posiblemente, no es ni siquiera la que el propio autor y director del film quiere desvelar, pero que tambin es una verdad de su pelcula. Por esta razn, mi propio planteamiento tendr dos niveles: en un primer nivel, intentar hablar de las relaciones entre lo humano y lo mecnico, asunto que aproximadamente coincide con el nivel argumental explcito de la pelcula de Cronenberg; y en un segundo nivel intentar poner de manifiesto el argumento implcito que late bajo la brillante superficie del tema ms patente, y plantear un problema para el cual, por desgracia, no tengo solucin.

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