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Composicin Qumica de la Materia Viva

En el universo existen ciertas clases de materiales, conocidos con el trmino de "bioelementos", que son elementos qumicos (Cuadro 1) que se encuentran en la materia viva. Elemento Smbolo Valencias comunes Hidrgeno Sodio Potasio Carbono Cloro Calcio Magnesio Azufre Oxgeno Hierro Fsforo Nitrgeno H Na K C Cl Ca Mg S O Fe P N 1 1 1 4 1 2 2 2-4 2 2-3 3 3 Atendiendo a su abundancia se pueden clasificar en: a) Bioelementos primarios, que aparecen en una proporcin media del 96% en la materia viva, y son: H-O-C-N-S y P. (Cuadro 2.1.) b) Bioelementos secundarios, que aparecen en una proporcin cercana al 3,3%. Son: Ca, Na, K, Mg y Cl, y desempean funciones de vital importancia en fisiologa celular. c) Oligoelementos o micro constituyentes, que aparecen en la materia viva en proporcin inferior al 0,1% y que tambin son esenciales para la vida: hierro, manganeso, cobre, zinc, flor, yodo, boro, silicio, vanadio, cobalto, selenio, molibdeno y estao. Aunque participen en cantidades infinitesimales, no por ello son menos importantes, pues su carencia puede acarrear graves trastornos a los organismos. (Cuadro 2.2.) Los elementos son unidades formadas por un mismo tipo de "tomo", o, lo que es lo mismo, el tomo es la unidad fundamental de un elemento

(Cuadro 1) Elementos qumicos

Cuadro 2.1. Elementos mayores presentes en el cuerpo humano Nombre masa % 65 Importancia o funcin

Oxgeno

Necesario para la respiracin celular; presente en casi todos los compuestos orgnicos; forma parte del agua Constituye el esqueleto de las molculas orgnicas; puede formar cuatro enlaces con otros tantos tomos Presente en la mayora de los compuestos orgnicos; forma parte del agua Componente de todas las protenas y cidos nucleicos y de algunos lpidos Componente estructural de los huesos y dientes; importante en la contraccin muscular, conduccin de impulsos nerviosos y coagulacin de la sangre Componente de los cidos nucleicos; componente estructural del hueso; importante en la transferencia de energa. Integra los fosfolpidos de la membrana celular.

Carbono

18

Hidrgeno 10

Nitrgeno 3

Calcio

1,5

Fsforo

Cuadro 2.2. Principales Oligoelementos presentes en el cuerpo humano Potasio 0.4 Principal ion positivo (catin) del interior de las clulas; importante en el funcionamiento nervioso; afecta a la contraccin muscular Componente de la mayora de las protenas Principal ion positivo del lquido intersticial (tisular); importante en el equilibrio hdrico del cuerpo; esencial para la conduccin de impulsos nerviosos Necesario para la sangre y los tejidos del cuerpo; forma parte de casi todas las enzimas de importancia Principal ion negativo (anin) del lquido intersticial; importante en el equilibrio hdrico Componente de la hemoglobina y mioglobina; forma parte de ciertas enzimas Componente de las hormonas tiroideas

Azufre Sodio

0,3 0,2

Magnesio 0,1

Cloro

0,1

Hierro

trazas

Yodo

trazas