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Escalas de Medicin

El nivel de medida de una variable en matemticas y estadsticas, tambin llamado escala de medicin, es una clasificacin acordada con el fin de describir la naturaleza de la informacin contenida dentro de los nmeros asignados a los objetos y, por lo tanto, dentro de una variable. Segn la teora de las escalas de medida, varias operaciones matemticas diferentes son posibles dependiendo del nivel en el cual la variable se mide.

Escalas de medicin Escalas de medicin son una sucesin de medidas que permiten organizar datos en orden jerrquico. Las escalas de medicin, pueden ser clasificadas de acuerdo a una degradacin de las caractersticas de las variables. Estas escalas son: nominales, ordinales, intervalares o racionales. Segn pasa de una escala a otra el atributo o la cualidad aumenta. Las escalas de medicin ofrecen informacin sobre la clasificacin de variables discretas o continuas. Toda vez que dicha clasificacin determina la seleccin de la grfica adecuada. Niveles de clasificacin La medicin puede definirse como la asignacin de numerales a objetos o sucesos siguiendo ciertas reglas Stevens (1946). El autor de esta definicin desarroll un mtodo para clasificar los diferentes resultados de las mediciones en lo que llam niveles de medicin. Un nivel de medicin es la escala que representa una jerarqua de precisin dentro de la cual una variable puede evaluarse, en funcin de las caractersticas que rigen las escalas. Por ejemplo, la variable estatura puede analizarse en diferentes niveles de medida. Un conjunto de personas pueden clasificarse en altos y bajos, A y B respectivamente, creando dos grupos. Para ello no es necesario recurrir a ninguna cinta mtrica, simplemente basta observar quienes destacan sobre los dems (el grupo de altos) y el resto

completarn el grupo de bajos. El nivel de medicin que corresponde a esta forma de medir es nominal. Tambin podran alinearse a los sujetos y ordenarlos segn su altura, el primero sera el ms alto y el ltimo el ms bajo, el resto se organizara de forma que cada persona tuviese delante a uno ms alto y detrs a uno ms bajo. El nivel de medicin en este caso es ordinal. Hasta el momento no es posible decir cunto es una persona ms alta que otra. A travs del nmero de personas que hay entre dos sujetos, por ejemplo, Andra y Juan en la fila ordenada anteriormente. En este caso adems del orden se conoce la magnitud de la altura. Si en lugar de utilizar el nmero de personas se recurre a una regla se puede ofrecer otra medida de la altura. Esta forma de medir es propia del nivel de intervalos, que permite saber la magnitud de los elementos comparando unos con otros. La cuarta posibilidad es utilizar un metro que sita el cero en el mismo suelo y, por lo tanto, la altura se define en funcin de la distancia desde la cabeza al suelo (valor cero absoluto donde se sita la ausencia de altura). En ciencias sociales es poco frecuente encontrar variables en niveles de razn, normalmente son nominales, ordinales y en ocasiones de intervalos, rara vez de razn. Una caracterstica de esta clasificacin es que las propiedades de una escala se cumplen en el nivel superior. En la estadstica descriptiva y con el fin de realizar pruebas de significancia, las variables se clasifican de la siguiente manera de acuerdo con su nivel de medida: Nominal (tambin categrica o discreta) Ordinal De intervalo o intervalar (continua) De razn o racional (continua)

Las variables de intervalo y de razn tambin estn agrupadas como variables continuas. Medida Nominal El nivel nominal de medicin, de la palabra latina nomn (nombre) describe variables de naturaleza categrica que difieren en calidad ms que en cantidad (Salkind, 1998: 113). Ante las observaciones que se realizan de la realidad, es posible asignar cada una de ellas exclusivamente a una categora o grupo. Cada grupo o categora se denomina con un nombre o nmero de forma arbitraria, es decir, que se etiqueta en funcin de los deseos o conveniencia del investigador. Este nivel de medicin es exclusivamente cualitativo y sus variables son por lo tanto cualitativas. Por ejemplo, los sujetos que son del curso de A de 2 de eso y los de B generan dos grupos. Cada sujeto se asigna a un grupo, y las variables son de tipo cualitativo (de calidad) y no cuantitativo puesto que indica donde est cada sujeto y no "cuanto es de un curso y no de otro". En este ejemplo los nmeros 2 y 3 pueden sustituir las letras A y B, de forma que 2 y 3 son simples etiquetas que no ofrecen una valoracin numrica sino que actan como nominativos. En esta escala hay que tener en cuenta dos condiciones: No es posible que un mismo valor o sujeto est en dos grupos a la vez. No se puede ser de 2 y 3 a la vez. Por lo tanto este nivel exige que las categoras sean mutuamente excluyentes entre s. Los nmeros no tienen valor ms que como nombres o etiquetas de los grupos. En este tipo de medidas, se asignan nombres o etiquetas a los objetos. La asignacin se lleva a cabo evaluando, de acuerdo con un procedimiento, la similaridad de la instancia a ser medida con cada conjunto de ejemplares nominados o definiciones de categoras. El nombre de la mayora de los ejemplares nominados o definiciones es el valor asignado a la medida

nominal de la instancia dada. Si dos instancias tienen el mismo nombre asociado a ellas, entonces pertenecen a la misma categora, y ese es el nico significado que las medidas nominales tienen. Esta escala comprende variables categricas que se identifican por atributos o cualidades. Las variables de este tipo nombran e identifican distintas categoras sin seguir un orden. El concepto nominal sugiere su uso que es etiquetar o nombrar. El uso de un nmero es para identificar. Un nmero no tiene mayor valor que otro. Un ejemplo son los nmeros de las camisetas de los jugadores de un equipo de bisbol. El nmero mayor no significa que tiene el mayor atributo que el nmero menor, es aleatorio o de capricho personal a quien otorga el nmero. tambin encontramos escala de altura, escala de perspectiva, escala de anchura, escala de profundidad Para el procesamiento de datos, los nombres pueden ser remplazados por nmeros, pero en ese caso el valor numrico de los nmeros dados es irrelevante. El nico tipo de comparaciones que se pueden hacer con este tipo de variables es el de igualdad o diferencia. Las comparaciones mayor que o menor que no existen entre nombres, as como tampoco operaciones tales como la adicin, la substraccin, etc. Ejemplos de medidas nominales son algunas de estas variables: estado marital, gnero, raza, credo religioso, afiliacin poltica, lugar de nacimiento, el nmero de seguro social, el sexo, los nmeros de telfono, entre otros. La nica medida de tendencia central que se puede hacer es la moda. La dispersin estadstica se puede hacer con tasa de variacin, ndice de variacin cualitativa, o mediante entropa de informacin. No existe la desviacin estndar. Medida Ordinal El nivel ordinal describe las variables a lo largo de un continuo sobre el que se pueden ordenar los valores. En este caso las variables no slo se

asignan a grupos sino que adems pueden establecerse relaciones de mayor que, menor que o igual que, entre los elementos. Por ejemplo, se puede ordenar al conjunto de alumnos del mdulo de diversificacin curricular en funcin de la calificacin obtenida en el ltimo examen. Las variables de este tipo adems de nombrar se consideran el asignar un orden a los datos. Esto implica que un nmero de mayor cantidad tiene un ms alto grado de atributo medido en comparacin con un nmero menor, pero las diferencias entre rangos pueden no ser iguales. Las operaciones matemticas posibles son: contabilizar los elementos, igualdad y desigualdad, adems de ser mayor o menor que. En esta clasificacin, los nmeros asignados a los objetos representan el orden o rango de las entidades medidas. Los nmeros se denominan ordinales, las variables se denominan ordinales o variables de rango. Se pueden hacer comparaciones como mayor que, menor que, adems de las comparaciones de igualdad o diferencia. Las operaciones aritmticas como la sustraccin a la adicin no tienen sentido en este tipo de variables. Ejemplos de variables ordinales son: la dureza de los minerales, los resultados de una carrera de caballos, actitudes como preferencias, conservatismo o prejuicio, el nivel socioeconmico, orden de llegada de los corredores, entre otros. Las medidas de tendencia central de una variable ordinal pueden representarse por su moda o su mediana. La mediana proporciona ms informacin. Medida de Intervalo El nivel de intervalo procede del latn interval lun (espacio entre dos paredes). Este nivel integra las variables que pueden establecer intervalos iguales entre sus valores. Las variables del nivel de intervalos permiten determinar la diferencia entre puntos a lo largo del mismo continuo. Las

operaciones posibles son todas las de escalas anteriores, ms la suma y la resta. En este tipo de medida, los nmeros asignados a los objetos tienen todas las caractersticas de las medidas ordinales, y adems las diferencias entre medidas representan intervalos equivalentes. Esto es, las diferencias entre una par arbitrario de medidas puede compararse de manera significativa. Estas variables nombran, ordenan y presentan igualdad de magnitud. Por lo tanto, operaciones tales como la adicin, la sustraccin tienen significado. En estas variables el punto cero de la escala es arbitrario y se pueden usar valores negativos, no significa ausencia de valor y existe una unidad de igualdad entre los valores. Las diferencias se pueden expresar como razones. Las medidas de tendencia central pueden representarse mediante la moda, la mediana al promedio aritmtico. El promedio proporciona ms informacin. Las variables medidas al nivel de intervalo se llaman variables de intervalo o variables de escala. Ejemplos de este tipo de variables son la fecha, la temperatura, las puntuaciones de una prueba, la escala de actitudes, las puntuaciones de IQ, conjuntos de aos, entre otros. Medida de Razn El nivel de razn, cuya denominacin procede del latn ratio (clculo), integra aquellas variables con intervalos iguales pueden situar un cero absoluto. Estas variables nombran orden, presentan intervalos iguales y el cero significa ausencia de la caracterstica. El cero absoluto supone identificar una posicin de ausencia total del rasgo o fenmeno. Tiene caractersticas importantes: El valor cero no es arbitrario (no responde a las conveniencias de los investigadores). Un ejemplo claro es la temperatura. La existencia de un cero en la escala Celsius no supone la ausencia de temperatura, puesto que

el cero grados centgrados est situado por arbitrio de los creadores de la escala. Por el contrario, la escala Kelvin s tiene un cero absoluto, precisamente all donde las molculas cesan su actividad y no se produce por lo tanto roce entre los componentes moleculares. El cero absoluto de la escala Kelvin se sita a unos -273 grados centgrados. La presencia de un cero absoluto permite utilizar operaciones matemticas ms complejas a las otras escalas. Hasta ahora se poda asignar, establecer la igualdad (nominal), mayor o menor que (ordinal), sumar y restar (intervalo) a las que se aade multiplicar, dividir, etc. Los nmeros asignados a los objetos tienen todas las caractersticas de las medidas de intervalo y adems tienen razones significativas entre pares arbitrarios de nmeros. Operaciones tales como la multiplicacin y la divisin tienen significado. La posicin del cero no es arbitraria para este tipo de medida. Las variables para este nivel de medida se llaman variables racionales. La mayora de las cantidades fsicas, tales como la masa, longitud, energa, se miden en la escala racional, as como tambin la temperatura (en Kelvins) relativa al cero absoluto. Las medidas de tendencia central de una variable medida a nivel racional pueden representarse por la moda, la mediana, el promedio aritmtico o su promedio geomtrico. Lo mismo que con la escala de intervalos, el promedio aritmtico proporciona la mayor informacin. Por ejemplo; el ingreso; el cero representara que no recibe ingreso en virtud de un trabajo, la velocidad; el cero significa ausencia de movimiento. Otros ejemplos de variables racionales son la edad, y otras medidas de tiempo. En otras palabras, la escala de razn comienza desde el cero y aumenta en nmeros sucesivos iguales a cantidades del atributo que est siendo medido.