PSICOLOGÍA DE LA SALUD Larrota, S.

Universidad Central de Venezuela Mayo, 2012
El objetivo del siguiente trabajo es el de presentar una perspectiva completa, sin ilusiones de ser totalmente exhaustiva, de lo que es el campo de la psicología de la salud y de todas las implicaciones que conlleva la labor de ésta. Así mismo, se explicará brevemente una historia de su surgimiento dentro de la disciplina psicológica y las diversas maneras en las que ha sido concebida. Además se incluirá también una breve especificación de las demás áreas de la salud que se vinculan con ésta, las teorías e investigaciones que han sido la base de la disciplina de la psicología de la salud, los organismos e instituciones que guardan relación con ésta y además las respectivas conclusiones de este trabajo.

Palabras clave: aplicaciones, fundamentos e investigación.

disciplina,

definición,

Dentro de la amplia diversidad de campos en los que la psicología tiene áreas de aplicación, se encuentra el ámbito de la salud. Éste campo de trabajo ha estado ligado desde un principio al área de trabajo de las diversas personas que han desarrollado esta disciplina como tal, ya que uno de los principales objetivos de ampliar el conocimiento psicológico y preocuparse porque éstos tengan cierto grado de profundidad, ha sido el poder dar respuesta y plantear un método de tratamiento efectivo que permita controlar y disminuir los diversos padecimientos que ha sufrido el hombre a través de los tiempos y que no ha podido erradicar del todo al tratar sólo la parte biológica del individuo; así pues, vemos que específicamente hacia el área de la salud, la psicología desde siempre ha tenido una marcada inclinación. Después de haber indagado en la historia del surgimiento de la psicología aplicada al área de salud y cómo esto se hizo posible, continuará el presente proyecto su desarrollo explicando lo que actualmente se conoce como psicología de la salud y todas las labores que se realizan al sumergirse en esta área de trabajo, es decir, todas las funciones y aplicaciones que posee esta área. Seguidamente, se comentará sobre la relación que tiene este campo con otros de índole parecida como lo es la psicología clínica, y otras disciplinas cuyos representantes se encuentran en una interacción constante con los que trabajan en la psicología de la salud. Posteriormente, se hablará de las diversas teorías que sirven de base a la psicología de la salud y se hará mención también de los diversos organismos y centro de estudio que promueven a ésta disciplina. Para finalizar, se mostrarán una serie de conclusiones que reflejan las ideas que derivaron de la preparación y producción del presente trabajo.

tendríamos que remontarnos quizás hasta la época de Hipócrates. en ese mismo año de ser reconocidos como tal. Weiss. lo cual resultaría un poco cansado y fuera de lugar ya que el objetivo de éste trabajo no es el de presentar una historia completa de la psicología de la salud si no una breve explicación que permita la comprensión de la misma.f. Joseph D. Sin embargo. Dicho personaje no es otro que William Schofield (1969). Francisco Santolaya Ochando (s.II. 815). . a la contribución que puedan tener estos en el área de la salud. si se quisiera presentar una línea histórica exhaustiva de lo que han sido los antecedentes de la psicología aplicada en la salud.). según Rodríguez-Marín (1998). este hecho ocurrió gracias a la petición de Stephen M. en el año de 1978. favoreciendo a ésta en sus diversos ámbitos de trabajo como lo son la prevención. la enfermedad y las disfunciones relacionadas. y según el Dr. a la mejora del sistema sanitario y a la formación de una política sanitaria" (Matarazzo. teniendo dicha labor este carácter tanto “en números” como en “tecnología”. de acuerdo a la SOVEPSSA -Sociedad venezolana de psicología de la salud. Fue entonces cuando comenzó un despertar dentro de los profesionales de la psicología y gradualmente se fueron incluyendo cada vez más investigadores a este vasto campo de trabajo. quien además señaló de “anémico” el trabajo que se hacía desde el campo psicológico al área de la salud.f. p. La postura anterior. DESARROLLO Como se comentaba anteriormente. hace entender entonces que la función de la psicología de la salud es la de orientar los conocimientos psicológicos tanto teóricos como a nivel de intervención. Stone. la historia señala a otro personaje como el responsable de haber llamado la atención de los psicólogos de la asociación al descuidar la importancia de investigaciones y estudios con respecto a la psicología en el área de la salud. la cual exponía que la psicología de la salud es: "El conjunto de contribuciones científicas. se planteará el inicio de esta área de aplicación en el momento cuando fue reconocido como una división oficial por la American Psychological Association. Posteriormente. se pasó a darle una definición concreta a la psicología de salud de la mano de uno de sus defensores. a la prevención y tratamiento de la enfermedad. a la identificación de los correlatos etiológicos y diagnósticos de la salud.(s. educativas y profesionales que las diferentes disciplinas psicológicas hacen a la promoción y mantenimiento de la salud. 1980. Matarazzo y Gorge C.). Matarazzo. Tomando en cuenta esto.

• Marks (1995). como lo son la psicología clínica. prevenir y tratar la enfermedad y mejorar el sistema sanitario. Teniendo una idea ya de lo que es la psicología aplicada a la salud. por qué enferman y como responden cuando están enfermos. psicología básica. que signifique el bienestar general de los individuos. sea ésta la mayor diferenciación que tenga esta disciplina de las demás con las que se encuentra estrechamente relacionada. el objetivo de este campo es entonces el prestar una ayuda desde los conocimientos psicológicos al área de la salud buscando siempre promover los estilos de vida más adecuados para conservar en lo posible dicho estado biopsicosocial. .) Como se ve. de las que se hablará luego. psicología social. los problemas de la salud y cuidado de la salud para la promoción. • Sarafino (1990). sin embargo. • Carboles (1993). sobre la base de que la conducta constituye. utilizando para ello la metodología. con la principal función de prevenir la ocurrencia de los mismos o de tratar o rehabilitar éstos en caso de que tengan lugar. A continuación. se podría revisar algunas otras definiciones que han intentado moldear de una manera más completa o específica lo que implica la razón de ser de esta área.f. junto con las causas biológicas y sociales. tanto a la promoción y mantenimiento de la salud como a la prevención y tratamiento de la enfermedad. Campo de especialización de la Psicología que centra su interés en el ámbito de los problemas de la salud especialmente físicos u orgánicos. los principios y los conocimientos de la actual psicología científica. Campo de la psicología introducido a finales de los 70 para examinar las causas de las enfermedades y estudiar vías para promover y mantener la salud. mantenimiento y restauración de la misma. confluencia de las contribuciones específicas de las diversas parcelas del saber psicológico (psicología clínica. estudio científico de la conducta. entre otras. pensamientos.el diagnóstico. . los principales determinantes tanto de la salud como de la mayor parte de las enfermedades y problemas humanos de la salud existentes en la actualidad. • Simón (1993). actitudes y creencias relacionados con la salud y la enfermedad. sino la de promover los diversos métodos mediante los cuales la población pueda mantener un bienestar general y de esta manera prevenir el padecimiento de cualquier enfermedad. algunos conceptos enfatizan ciertas cosas y otros les dan más importancia a otras.f. la esencia primordial de la acción psicológica dentro del ámbito de la salud no presenta grandes variaciones. Siguiendo el enfoque de la SOVEPSSA (s. la aplicación de la psicología a la salud. campo de la psicología dedicado al conocimiento de las influencias psicológicas en como la gente permanece sana. el tratamiento y la rehabilitación de los individuos. la medicina comportamental. Nótese que la intensión de los psicólogos de la salud no es el de enfocarse en el diagnóstico y tratamiento de patologías ya padecidas. psicobiología). (SOVEPSSA s. • Bloom (1988).). • Taylor (1995). Quizás. lo define como disciplina relativa al papel primario de la psicología como ciencia y profesión en las áreas de la medicina conductual y salud conductual. se presentan dichos conceptos: • Gatchell y Baum (1983).

que reúne elementos provenientes de la ciencia del comportamiento. diagnóstico. ofrece sugerencias para la adecuada adaptación del sujeto. pero también de la epidemiología. para colaborar en el cuidado de la salud y en el tratamiento y prevención de las enfermedades. (SOVEPSSA. etc. es el abordaje a niveles supraindividuales o comunitarios. por tanto. dichas disciplinas: • Medicina comportamental: Aparece a comienzos de los años 70. análisis y observación. para referirse a un campo interdisciplinario de investigación. pues. a través de los conocimientos y la actuación psicológica. • Psicología Clínica: Cuando se hace mención a la psicología clínica se entiende como el conjunto de actuaciones sobre sujetos que presentan problemas o trastornos psicológicos.f. Para la American Psychological Association (APA) es la forma de la psicología aplicada que pretende determinar las capacidades y características de la conducta del individuo recurriendo a métodos de medición. enfermería. se describirán pues. y que.1 Especialidades relacionadas Dentro del área de la salud existen representantes de otras disciplinas que se verán en la necesidad de interactuar con los psicólogos que se orientan a este campo.) . La psicología comunitaria surge como una alternativa a la psicología clínica. s. odontología. con base en una integración de estos resultados con los datos obtenidos a través del examen físico y de las historias sociales. farmacología. enfocando su actuación preferentemente. prostitución. Su principal característica será. El término medicina comportamental se utiliza. fisiología. explicación y solución de los problemas desde el punto de vista supraindividual (social comunitario). o la antropología.) en los que la mejor metodología. y de la educación sanitaria. trabajo social y salud pública entre otras.2. medicina interna. educación y práctica. nutrición. y la aplicación de esos conocimientos y técnicas a la prevención. endocrinología. orientándose a la comprensión y resolución de ciertos problemas o patologías con un fuerte componente socioambiental (drogadicción. delincuencia. definida por su Conferencia Fundacional de Yale (1977) como el campo interdisciplinario referido al desarrollo e integración de los conocimientos y técnicas de las ciencias biomédicas y de la conducta relevantes para la salud y la enfermedad. • Psicología comunitaria: Conceptualmente la psicología comunitaria debe entenderse destinada a la comprensión. el establecimiento de una relación entre el psicólogo y su paciente con una dimensión de apoyo y ayuda. neuroanatomía. por la índole de los mismos. marginación. aunque no únicamente. tales como la psicología y la sociología. tratamiento y rehabilitación. en el cambio y la mejora del medio. siendo el objeto de su actuación la mejora de ambientes y recursos sociales y el aumento de las habilidades y competencias personales para mejorar el ajuste entre personas y ambientes y la calidad de vida en la comunidad. inmunología. referido a la salud/enfermedad física.

(Muñoz. • Evaluación y mejora del sistema sanitario. • Tratamiento de enfermedades específicas como el SIDA. es decir. artritis. 2.f. Éste autor cubano parte de un análisis del concepto de salud como cualidad sistemática (…) y de la noción marxista del carácter activo del hombre en sus relaciones con el ambiente.2 Fundamentos teóricos Partiendo del punto de vista de Francisco Morales Calatayud (1997). Sin embargo.f. Morales afirma que dentro de los intentos de teorización de esta disciplina a nivel latinoamericano podemos mencionar dos posturas que si bien tienen su origen en perspectivas diferentes. que es expuesto en un libro (Ribes.f. Éstas son: El primero está centrado en la personalidad y las relaciones sociales y fue propuesto por Pérez Lovelle (1987). (Morales. lo psicológico y lo social. el alcohol. Criticando la artificial división que se hace de lo biológico.com. 87). vale la pena mencionarlas. • Prevención de las enfermedades: modificación de hábitos insanos asociados a las mismas. que ha descuidado la búsqueda de formalizar los suyos propios. diabetes.) se pueden enumerar las aplicaciones de la psicología de la salud de la siguiente manera: • Promoción de un estilo de vida saludable. tc. enfatiza en el carácter activo del hombre en su relación con el ambiente. 1997. 1990) en el que realiza un ejercicio conceptual que "intenta delimitar las aportaciones y dimensiones psicológicas en la problemática multidisciplinaria de la salud". sí es . 1). p.Tal y como lo indica la organización (SOVEPSSA s. (…) El modelo que propone Ribes tiene una base interactiva y también destaca el carácter activo de la relación del individuo con el ambiente: "aun cuando sería utópico suponer que toda alteración del estado biológico del organismo es mediada frente al ambiente por la práctica social del individuo. entre otras. la psicología de la salud se ha ocupado tanto de la teorización de los fundamentos de cada una de sus aplicaciones. Un enfoque más reciente es el de Ribes. 2.. s. el tabaco. por ejemplo.2 Aplicaciones Según lo dice la psicólogo Ana Muñoz. p. En este caso. (s. y denomina "papel de la psiquis en la determinación de la salud" al aporte de lo que denomina "la instancia psíquica" a las causas estructurales de todo lo relacionado con el estado de salud de los individuos. lo que podría definir a la psicología de la salud de forma austera y completa. los psicólogos trabajan junto a otros especialistas de la salud combinando los tratamientos médicos habituales junto con los tratamientos psicológicos.) Resulta de gran importancia definir el campo de trabajo de toda disciplina para que no exista ningún tipo de confusión a la hora de relacionarlas con otras áreas de estudio. directora de cepvi.

• El dolor de cabeza está asociado al estrés en el 90 % de los casos. p. p. 1997. mientras que de las personas que sí habían sufrido este tipo de abuso. violación o maltrato (Bruns. que llevan la sangre al cerebro. Disorbio. el 95 % de las personas que no habían sufrido abuso sexual en la infancia se recuperaba con éxito de la operación. rehabilitación o inicio de una enfermedad implican la participación del individuo actuando". • En un estudio realizado por Gatchel (1995) se vio que los factores psicológicos predecían el 91% de las veces qué pacientes con dolor de espalda se recuperarían de un dolor agudo y cuáles acabarían con un dolor crónico. 2. • Algunos trastornos psicológicos parecen predecir la aparición del dolor lumbar (abuso de sustancias y trastornos de ansiedad) mientras que otros (sobre todo la depresión) pueden aparecer tanto antes como después del dolor lumbar (Polatin. 1993). • El abuso sexual en la infancia está asociado con el fracaso para recuperarse de una intervención quirúrgica. (Ormel. • En un estudio hecho con 26. sólo el 15 % tenía un resultado positivo. (Morales. estando producido por la tensión muscular debido al estrés. 45 % había sufrido abuso sexual en la infancia. el 70 % informa de este tipo de abusos.3 Fundamentos empíricos Así como es importante mencionar fuentes teóricas que sirvan de base y fundamento para entender y darle una formalidad a la disciplina que le imprima valor e importancia. • En un estudio realizado en la universidad de Pittisburg se vio que los aumentos extremos de la presión sanguínea debidos al estrés estaban asociados con un endurecimiento de las arterias carótidas.000 personas en 14 países se vio que la discapacidad física estaba más asociada con factores psicológicos que con diagnósticos médicos. 1997. 1994). • De un grupo de pacientes en rehabilitación ortopédica. curación. Para Ribes.157) se vio que aquellos pacientes que aprendieron técnicas de manejo del estrés tenían menos probabilidades de tener un ataque cardíaco o de necesitar cirugía cardíaca que los que recibieron sólo el tratamiento médico típico. esta es la dimensión psicológica de la salud. . En mujeres con enfermedad crónica. Muñoz (s. dichas experiencias se presentarán a continuación.postulable que en última instancia. • En un estudio realizado con 107 pacientes con enfermedad coronaria e isquemia (publicado en Archives of internal medicine. la prevención.f.) comenta de algunas investigaciones que han reforzado la utilidad del enfoque psicológico en el área de la salud. es de igual modo necesario mostrar algunos datos empíricos que permitan la comprensión de la misma de una manera más fácil. 90). 1996). En un estudio realizado por Schofferman (1992). Esto sugiere que los periodos frecuentes o prolongados de hipertensión durante el estrés psicológico pueden aumentar el riesgo de acumulación de depósitos grasos en los vasos sanguíneos que desencadenen un ataque cardíaco o derrame cerebral.

CONCLUSIONES . postgrados y masters a nivel mundial.). IV. 1). a nivel institucional y de manera propia en cada país que la ha desarrollado. esto. 2. • Colegio oficial de psicólogos de España. Sin embargo. • Organización Panamericana de la salud. hijos. “Por otra parte. Y se debe pasar por alto tampoco las diversas instituciones de estudios superiores que ofertan maestrías. siendo bastante reconocidas entre ellas. • Organización mundial de la salud.4 Instituciones Tal y como lo menciona la SOVEPSSA (s. • EFPPA: Federación Europea de Asociaciones de Profesionales de psicología. Se vio que el riesgo de contraer el resfriado estaba asociado a una serie de factores psicológicos: el número de relaciones íntimas con las que contaba (padre/madre. • La facultad de psicología de la Universidad de la República (Uruguay).• En otro estudio (Cohen. etc. Después les administraron una batería de tests psicológicos y los pusieron en cuarentena durante 5 días. Algunas de estas instituciones. (Muñoz. amigos.f. • FUNVEPSSA: Fundación Venezolana para el Avance de la Psicología de la Salud. son: • SOVEPSSA: Sociedad Venezolana de Psicología de la Salud. en algunos países existen sociedades académicas o científicas de psicología de la salud. p.f. como son los casos de Brasil. las instituciones norteamericanas y las españolas. 1997) 276 personas fueron expuestas al virus del resfriado común. s. pareja. Chile. Cuba y Perú” Rodríguez (1998).). la psicología de la salud pasó a ser reconocida dentro de la American Psychological Association como división en 1978. el estrés crónico y los hábitos poco saludables. se han creado infinidad de instituciones en todo el mundo vinculadas o representativas de esta determinada área de aplicación de la psicología. Colombia.

D. si no que se ocupa también de general planes de promoción y prevención en los que busca proveer a las masas en general de hábitos y estilos de vida que permitan minimizar los riesgos de contraer enfermedades. esto quiere decir. que el desarrollo de su trabajo es totalmente necesario para la humanidad. de http://www. V.com/articulos/psicologia_de_la_salud. la psicología de la salud no puede servirse ella misma de todas las herramientas para llevar a cabo sus objetivos. G. Psicología de la salud y psicología clínica.shtml Rodríguez-Marín. La psicología clínica se ocupa de atender las diversas anomalías que se presenten en los individuos a nivel mental y la psicología de la salud se centra en estudiar cómo la parte psicológica del individuo afecta su integridad física y la determina hasta cierto punto. Muñoz.papelesdelpsicologo. [versión electrónica] D.• La psicología de la salud es una rama de esta disciplina bien establecida que posee tanto objeto de estudio. • La labor que realiza la psicología de la salud es vital y fundamental para propiciar el bienestar y salud integral que se demanda en todas las sociedades del mundo. febrero).cepvi. Recuperado el 5 de mayo de 2012. • Como tal. Recuperado el 5 de mayo de 2012. La psicología de la salud en América Latina. (1997. etc. campo de investigación determinado. (1998). J. .). Papeles del psicólogo.. es preciso entonces que se relacione con otras disciplinas que se encuentran involucradas en el área de la salud para lograr un trabajo mucho más completo e integral.es/vernumero. F.F. del sitio Web de la psicólogo Ana Muñoz: http://www. México: Facultad de psicología UNAM. México: UniSon. ya que ambos se diferencian primordialmente en su ocupación. (s.asp?id=772 Rodríguez. (1997). Introducción al estudio de psicología de la salud.. Que hacen de ella una disciplina formal. Psicología de la salud.F. como campo de trabajo delimitado. A. • La psicología de la salud no sólo se preocupa por indagar en la relación que pueda tener el estado mental de una persona con su condición física. 69. • No debe confundirse la psicología de la salud con campos aplicados como la psicología clínica. REFERENCIAS Morales.f.

del sitio Web del Colegio Oficial de Psicólogos de España: http://www.html Psicología de la salud: Definiciones.f.Santolaya. Recuperado el 05 de mayo de 2012. F. Perfiles profesionales del psicólogo.com. (s.f. del sitio Web de la Sociedad Venezolana de Psicología de la Salud: http://psicologiadelasalud.).es/perfiles/index.).ve/new/ . Recuperado el 5 de mayo de 2012. (s.cop.

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