PSICOLOGÍA DE LA SALUD Larrota, S.

Universidad Central de Venezuela Mayo, 2012
El objetivo del siguiente trabajo es el de presentar una perspectiva completa, sin ilusiones de ser totalmente exhaustiva, de lo que es el campo de la psicología de la salud y de todas las implicaciones que conlleva la labor de ésta. Así mismo, se explicará brevemente una historia de su surgimiento dentro de la disciplina psicológica y las diversas maneras en las que ha sido concebida. Además se incluirá también una breve especificación de las demás áreas de la salud que se vinculan con ésta, las teorías e investigaciones que han sido la base de la disciplina de la psicología de la salud, los organismos e instituciones que guardan relación con ésta y además las respectivas conclusiones de este trabajo.

Palabras clave: aplicaciones, fundamentos e investigación.

disciplina,

definición,

Dentro de la amplia diversidad de campos en los que la psicología tiene áreas de aplicación, se encuentra el ámbito de la salud. Éste campo de trabajo ha estado ligado desde un principio al área de trabajo de las diversas personas que han desarrollado esta disciplina como tal, ya que uno de los principales objetivos de ampliar el conocimiento psicológico y preocuparse porque éstos tengan cierto grado de profundidad, ha sido el poder dar respuesta y plantear un método de tratamiento efectivo que permita controlar y disminuir los diversos padecimientos que ha sufrido el hombre a través de los tiempos y que no ha podido erradicar del todo al tratar sólo la parte biológica del individuo; así pues, vemos que específicamente hacia el área de la salud, la psicología desde siempre ha tenido una marcada inclinación. Después de haber indagado en la historia del surgimiento de la psicología aplicada al área de salud y cómo esto se hizo posible, continuará el presente proyecto su desarrollo explicando lo que actualmente se conoce como psicología de la salud y todas las labores que se realizan al sumergirse en esta área de trabajo, es decir, todas las funciones y aplicaciones que posee esta área. Seguidamente, se comentará sobre la relación que tiene este campo con otros de índole parecida como lo es la psicología clínica, y otras disciplinas cuyos representantes se encuentran en una interacción constante con los que trabajan en la psicología de la salud. Posteriormente, se hablará de las diversas teorías que sirven de base a la psicología de la salud y se hará mención también de los diversos organismos y centro de estudio que promueven a ésta disciplina. Para finalizar, se mostrarán una serie de conclusiones que reflejan las ideas que derivaron de la preparación y producción del presente trabajo.

Tomando en cuenta esto. lo cual resultaría un poco cansado y fuera de lugar ya que el objetivo de éste trabajo no es el de presentar una historia completa de la psicología de la salud si no una breve explicación que permita la comprensión de la misma. 815). Posteriormente. . en ese mismo año de ser reconocidos como tal. Dicho personaje no es otro que William Schofield (1969). a la prevención y tratamiento de la enfermedad. este hecho ocurrió gracias a la petición de Stephen M.(s. educativas y profesionales que las diferentes disciplinas psicológicas hacen a la promoción y mantenimiento de la salud. de acuerdo a la SOVEPSSA -Sociedad venezolana de psicología de la salud. Matarazzo y Gorge C.). Fue entonces cuando comenzó un despertar dentro de los profesionales de la psicología y gradualmente se fueron incluyendo cada vez más investigadores a este vasto campo de trabajo. si se quisiera presentar una línea histórica exhaustiva de lo que han sido los antecedentes de la psicología aplicada en la salud.f.II. DESARROLLO Como se comentaba anteriormente. a la identificación de los correlatos etiológicos y diagnósticos de la salud. Weiss. en el año de 1978.f. la historia señala a otro personaje como el responsable de haber llamado la atención de los psicólogos de la asociación al descuidar la importancia de investigaciones y estudios con respecto a la psicología en el área de la salud. Matarazzo. la enfermedad y las disfunciones relacionadas. tendríamos que remontarnos quizás hasta la época de Hipócrates. teniendo dicha labor este carácter tanto “en números” como en “tecnología”. La postura anterior. a la mejora del sistema sanitario y a la formación de una política sanitaria" (Matarazzo. quien además señaló de “anémico” el trabajo que se hacía desde el campo psicológico al área de la salud. Francisco Santolaya Ochando (s. Sin embargo. 1980. favoreciendo a ésta en sus diversos ámbitos de trabajo como lo son la prevención. según Rodríguez-Marín (1998). a la contribución que puedan tener estos en el área de la salud. p. hace entender entonces que la función de la psicología de la salud es la de orientar los conocimientos psicológicos tanto teóricos como a nivel de intervención. Stone. se planteará el inicio de esta área de aplicación en el momento cuando fue reconocido como una división oficial por la American Psychological Association. Joseph D. la cual exponía que la psicología de la salud es: "El conjunto de contribuciones científicas.). y según el Dr. se pasó a darle una definición concreta a la psicología de salud de la mano de uno de sus defensores.

el tratamiento y la rehabilitación de los individuos. pensamientos. tanto a la promoción y mantenimiento de la salud como a la prevención y tratamiento de la enfermedad. con la principal función de prevenir la ocurrencia de los mismos o de tratar o rehabilitar éstos en caso de que tengan lugar. la esencia primordial de la acción psicológica dentro del ámbito de la salud no presenta grandes variaciones. Campo de especialización de la Psicología que centra su interés en el ámbito de los problemas de la salud especialmente físicos u orgánicos. los problemas de la salud y cuidado de la salud para la promoción. entre otras. el objetivo de este campo es entonces el prestar una ayuda desde los conocimientos psicológicos al área de la salud buscando siempre promover los estilos de vida más adecuados para conservar en lo posible dicho estado biopsicosocial. Nótese que la intensión de los psicólogos de la salud no es el de enfocarse en el diagnóstico y tratamiento de patologías ya padecidas. prevenir y tratar la enfermedad y mejorar el sistema sanitario. . se presentan dichos conceptos: • Gatchell y Baum (1983).) Como se ve. A continuación. sobre la base de que la conducta constituye. . utilizando para ello la metodología. como lo son la psicología clínica. confluencia de las contribuciones específicas de las diversas parcelas del saber psicológico (psicología clínica. por qué enferman y como responden cuando están enfermos. • Marks (1995). sin embargo. sea ésta la mayor diferenciación que tenga esta disciplina de las demás con las que se encuentra estrechamente relacionada. • Carboles (1993). los principales determinantes tanto de la salud como de la mayor parte de las enfermedades y problemas humanos de la salud existentes en la actualidad. psicobiología).f. algunos conceptos enfatizan ciertas cosas y otros les dan más importancia a otras. psicología básica. mantenimiento y restauración de la misma. que signifique el bienestar general de los individuos. se podría revisar algunas otras definiciones que han intentado moldear de una manera más completa o específica lo que implica la razón de ser de esta área. • Taylor (1995). Quizás.). (SOVEPSSA s. Teniendo una idea ya de lo que es la psicología aplicada a la salud. estudio científico de la conducta. • Simón (1993).f. actitudes y creencias relacionados con la salud y la enfermedad.el diagnóstico. • Bloom (1988). los principios y los conocimientos de la actual psicología científica. la medicina comportamental. junto con las causas biológicas y sociales. psicología social. la aplicación de la psicología a la salud. sino la de promover los diversos métodos mediante los cuales la población pueda mantener un bienestar general y de esta manera prevenir el padecimiento de cualquier enfermedad. • Sarafino (1990). de las que se hablará luego. lo define como disciplina relativa al papel primario de la psicología como ciencia y profesión en las áreas de la medicina conductual y salud conductual. Campo de la psicología introducido a finales de los 70 para examinar las causas de las enfermedades y estudiar vías para promover y mantener la salud. Siguiendo el enfoque de la SOVEPSSA (s. campo de la psicología dedicado al conocimiento de las influencias psicológicas en como la gente permanece sana.

El término medicina comportamental se utiliza. ofrece sugerencias para la adecuada adaptación del sujeto. inmunología. que reúne elementos provenientes de la ciencia del comportamiento. diagnóstico. etc. aunque no únicamente. farmacología. Para la American Psychological Association (APA) es la forma de la psicología aplicada que pretende determinar las capacidades y características de la conducta del individuo recurriendo a métodos de medición. y que. • Psicología Clínica: Cuando se hace mención a la psicología clínica se entiende como el conjunto de actuaciones sobre sujetos que presentan problemas o trastornos psicológicos. tratamiento y rehabilitación. análisis y observación. en el cambio y la mejora del medio. odontología. a través de los conocimientos y la actuación psicológica. fisiología. orientándose a la comprensión y resolución de ciertos problemas o patologías con un fuerte componente socioambiental (drogadicción. tales como la psicología y la sociología. La psicología comunitaria surge como una alternativa a la psicología clínica. pues. endocrinología. (SOVEPSSA. siendo el objeto de su actuación la mejora de ambientes y recursos sociales y el aumento de las habilidades y competencias personales para mejorar el ajuste entre personas y ambientes y la calidad de vida en la comunidad. y la aplicación de esos conocimientos y técnicas a la prevención. por la índole de los mismos. para colaborar en el cuidado de la salud y en el tratamiento y prevención de las enfermedades. s. y de la educación sanitaria.2. con base en una integración de estos resultados con los datos obtenidos a través del examen físico y de las historias sociales. • Psicología comunitaria: Conceptualmente la psicología comunitaria debe entenderse destinada a la comprensión. dichas disciplinas: • Medicina comportamental: Aparece a comienzos de los años 70. trabajo social y salud pública entre otras. o la antropología.f. definida por su Conferencia Fundacional de Yale (1977) como el campo interdisciplinario referido al desarrollo e integración de los conocimientos y técnicas de las ciencias biomédicas y de la conducta relevantes para la salud y la enfermedad. educación y práctica. pero también de la epidemiología. referido a la salud/enfermedad física. enfocando su actuación preferentemente. Su principal característica será. neuroanatomía.1 Especialidades relacionadas Dentro del área de la salud existen representantes de otras disciplinas que se verán en la necesidad de interactuar con los psicólogos que se orientan a este campo. para referirse a un campo interdisciplinario de investigación. se describirán pues. enfermería.) en los que la mejor metodología. es el abordaje a niveles supraindividuales o comunitarios. prostitución. por tanto. marginación. delincuencia. el establecimiento de una relación entre el psicólogo y su paciente con una dimensión de apoyo y ayuda. medicina interna. nutrición.) . explicación y solución de los problemas desde el punto de vista supraindividual (social comunitario).

• Tratamiento de enfermedades específicas como el SIDA. p. entre otras. que es expuesto en un libro (Ribes. 87). los psicólogos trabajan junto a otros especialistas de la salud combinando los tratamientos médicos habituales junto con los tratamientos psicológicos. sí es . Morales afirma que dentro de los intentos de teorización de esta disciplina a nivel latinoamericano podemos mencionar dos posturas que si bien tienen su origen en perspectivas diferentes. (…) El modelo que propone Ribes tiene una base interactiva y también destaca el carácter activo de la relación del individuo con el ambiente: "aun cuando sería utópico suponer que toda alteración del estado biológico del organismo es mediada frente al ambiente por la práctica social del individuo.. • Evaluación y mejora del sistema sanitario. directora de cepvi.) se pueden enumerar las aplicaciones de la psicología de la salud de la siguiente manera: • Promoción de un estilo de vida saludable. Criticando la artificial división que se hace de lo biológico. que ha descuidado la búsqueda de formalizar los suyos propios. 1997.) Resulta de gran importancia definir el campo de trabajo de toda disciplina para que no exista ningún tipo de confusión a la hora de relacionarlas con otras áreas de estudio. (Muñoz. y denomina "papel de la psiquis en la determinación de la salud" al aporte de lo que denomina "la instancia psíquica" a las causas estructurales de todo lo relacionado con el estado de salud de los individuos. En este caso.2 Aplicaciones Según lo dice la psicólogo Ana Muñoz. la psicología de la salud se ha ocupado tanto de la teorización de los fundamentos de cada una de sus aplicaciones.2 Fundamentos teóricos Partiendo del punto de vista de Francisco Morales Calatayud (1997). diabetes. el alcohol. s. (Morales. • Prevención de las enfermedades: modificación de hábitos insanos asociados a las mismas. 1). Éstas son: El primero está centrado en la personalidad y las relaciones sociales y fue propuesto por Pérez Lovelle (1987). 2.Tal y como lo indica la organización (SOVEPSSA s. tc. vale la pena mencionarlas. (s. p. Éste autor cubano parte de un análisis del concepto de salud como cualidad sistemática (…) y de la noción marxista del carácter activo del hombre en sus relaciones con el ambiente. por ejemplo.f. artritis.f. lo que podría definir a la psicología de la salud de forma austera y completa.com. lo psicológico y lo social. el tabaco. 2. enfatiza en el carácter activo del hombre en su relación con el ambiente. Sin embargo.f. Un enfoque más reciente es el de Ribes. es decir. 1990) en el que realiza un ejercicio conceptual que "intenta delimitar las aportaciones y dimensiones psicológicas en la problemática multidisciplinaria de la salud".

Para Ribes. 1997. mientras que de las personas que sí habían sufrido este tipo de abuso. • El dolor de cabeza está asociado al estrés en el 90 % de los casos. el 70 % informa de este tipo de abusos. 90). • Algunos trastornos psicológicos parecen predecir la aparición del dolor lumbar (abuso de sustancias y trastornos de ansiedad) mientras que otros (sobre todo la depresión) pueden aparecer tanto antes como después del dolor lumbar (Polatin. violación o maltrato (Bruns. curación. sólo el 15 % tenía un resultado positivo. • En un estudio realizado por Gatchel (1995) se vio que los factores psicológicos predecían el 91% de las veces qué pacientes con dolor de espalda se recuperarían de un dolor agudo y cuáles acabarían con un dolor crónico. • En un estudio hecho con 26. esta es la dimensión psicológica de la salud. p.f. • El abuso sexual en la infancia está asociado con el fracaso para recuperarse de una intervención quirúrgica. 45 % había sufrido abuso sexual en la infancia. 1997. p. 2. 1994). estando producido por la tensión muscular debido al estrés.000 personas en 14 países se vio que la discapacidad física estaba más asociada con factores psicológicos que con diagnósticos médicos. 1993). 1996). dichas experiencias se presentarán a continuación. Esto sugiere que los periodos frecuentes o prolongados de hipertensión durante el estrés psicológico pueden aumentar el riesgo de acumulación de depósitos grasos en los vasos sanguíneos que desencadenen un ataque cardíaco o derrame cerebral.postulable que en última instancia. • En un estudio realizado en la universidad de Pittisburg se vio que los aumentos extremos de la presión sanguínea debidos al estrés estaban asociados con un endurecimiento de las arterias carótidas. En un estudio realizado por Schofferman (1992). . • En un estudio realizado con 107 pacientes con enfermedad coronaria e isquemia (publicado en Archives of internal medicine. el 95 % de las personas que no habían sufrido abuso sexual en la infancia se recuperaba con éxito de la operación. • De un grupo de pacientes en rehabilitación ortopédica. (Morales. rehabilitación o inicio de una enfermedad implican la participación del individuo actuando". que llevan la sangre al cerebro. (Ormel.3 Fundamentos empíricos Así como es importante mencionar fuentes teóricas que sirvan de base y fundamento para entender y darle una formalidad a la disciplina que le imprima valor e importancia. En mujeres con enfermedad crónica. Disorbio. Muñoz (s.157) se vio que aquellos pacientes que aprendieron técnicas de manejo del estrés tenían menos probabilidades de tener un ataque cardíaco o de necesitar cirugía cardíaca que los que recibieron sólo el tratamiento médico típico. es de igual modo necesario mostrar algunos datos empíricos que permitan la comprensión de la misma de una manera más fácil. la prevención.) comenta de algunas investigaciones que han reforzado la utilidad del enfoque psicológico en el área de la salud.

(Muñoz.). son: • SOVEPSSA: Sociedad Venezolana de Psicología de la Salud. pareja. Después les administraron una batería de tests psicológicos y los pusieron en cuarentena durante 5 días. Se vio que el riesgo de contraer el resfriado estaba asociado a una serie de factores psicológicos: el número de relaciones íntimas con las que contaba (padre/madre.f. 2. Y se debe pasar por alto tampoco las diversas instituciones de estudios superiores que ofertan maestrías. • Organización mundial de la salud. postgrados y masters a nivel mundial. en algunos países existen sociedades académicas o científicas de psicología de la salud. • EFPPA: Federación Europea de Asociaciones de Profesionales de psicología. Cuba y Perú” Rodríguez (1998). “Por otra parte. hijos. siendo bastante reconocidas entre ellas. las instituciones norteamericanas y las españolas.). amigos. CONCLUSIONES . • Colegio oficial de psicólogos de España. a nivel institucional y de manera propia en cada país que la ha desarrollado. 1997) 276 personas fueron expuestas al virus del resfriado común. se han creado infinidad de instituciones en todo el mundo vinculadas o representativas de esta determinada área de aplicación de la psicología. etc.f. • Organización Panamericana de la salud. el estrés crónico y los hábitos poco saludables. Algunas de estas instituciones. la psicología de la salud pasó a ser reconocida dentro de la American Psychological Association como división en 1978.• En otro estudio (Cohen. Sin embargo. • FUNVEPSSA: Fundación Venezolana para el Avance de la Psicología de la Salud.4 Instituciones Tal y como lo menciona la SOVEPSSA (s. IV. como son los casos de Brasil. s. • La facultad de psicología de la Universidad de la República (Uruguay). 1). p. Chile. Colombia. esto.

D. de http://www.papelesdelpsicologo. 69.cepvi. etc. Recuperado el 5 de mayo de 2012. del sitio Web de la psicólogo Ana Muñoz: http://www.). campo de investigación determinado. es preciso entonces que se relacione con otras disciplinas que se encuentran involucradas en el área de la salud para lograr un trabajo mucho más completo e integral. J. (1998).asp?id=772 Rodríguez. • No debe confundirse la psicología de la salud con campos aplicados como la psicología clínica. ya que ambos se diferencian primordialmente en su ocupación. esto quiere decir. REFERENCIAS Morales. Introducción al estudio de psicología de la salud. febrero). Muñoz. Recuperado el 5 de mayo de 2012. [versión electrónica] D. que el desarrollo de su trabajo es totalmente necesario para la humanidad.f. • Como tal. Psicología de la salud y psicología clínica. la psicología de la salud no puede servirse ella misma de todas las herramientas para llevar a cabo sus objetivos. (1997. Psicología de la salud.shtml Rodríguez-Marín. F. La psicología de la salud en América Latina. Que hacen de ella una disciplina formal.com/articulos/psicologia_de_la_salud. México: Facultad de psicología UNAM.F. • La labor que realiza la psicología de la salud es vital y fundamental para propiciar el bienestar y salud integral que se demanda en todas las sociedades del mundo..es/vernumero. (s. La psicología clínica se ocupa de atender las diversas anomalías que se presenten en los individuos a nivel mental y la psicología de la salud se centra en estudiar cómo la parte psicológica del individuo afecta su integridad física y la determina hasta cierto punto.• La psicología de la salud es una rama de esta disciplina bien establecida que posee tanto objeto de estudio. • La psicología de la salud no sólo se preocupa por indagar en la relación que pueda tener el estado mental de una persona con su condición física. si no que se ocupa también de general planes de promoción y prevención en los que busca proveer a las masas en general de hábitos y estilos de vida que permitan minimizar los riesgos de contraer enfermedades. (1997).F. A. G. México: UniSon. Papeles del psicólogo. como campo de trabajo delimitado. V.. .

Santolaya.com. Perfiles profesionales del psicólogo.f.f. F.ve/new/ .). (s.cop. Recuperado el 05 de mayo de 2012. Recuperado el 5 de mayo de 2012.html Psicología de la salud: Definiciones. (s.es/perfiles/index.). del sitio Web de la Sociedad Venezolana de Psicología de la Salud: http://psicologiadelasalud. del sitio Web del Colegio Oficial de Psicólogos de España: http://www.

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