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ARCILLA: Suelo o roca sedimentaria, plstica y tenaz cuando se humedece. Se endurece permanentemente cuando se cuece o calcina.

De gran importancia en la industria, la arcilla se compone de un grupo de minerales aluminosilicatos formados por la meteorizacin de rocas feldespticas, como el granito. El grano es de tamao microscpico y con formas de escamas, esto hace que la superficie de agregacin sea mucho mayor que su espesor, lo que permite un gran almacenamiento de agua por adherencia, dando plasticidad a la arcilla y provocando la hinchazn, de algunas variedades. La arcilla comn es una mezcla de caoln, o arcilla china (arcilla hidratada) y de polvo fino de algunos minerales feldespticos anhidros (sin agua) no descompuestos. Las arcillas varan en plasticidad, todas son ms o menos maleables y capaces de ser moldeadas cuando se humedecen con agua. Las arcillas plsticas se usan en todos los tipos de alfarera, en ladrillos, baldosas, pipas, ladrillos refractarios y otros productos. Las variedades ms comunes de arcilla y de roca de arcilla son: la arcilla china o caoln; la arcilla de pipa, similar al caoln pero con un contenido mayor de slice; la arcilla de alfarera, no tan pura como la arcilla de pipa; la arcilla de escultura, o arcilla plstica, una arcilla fina de alfarera mezclada, a veces, con arena fina; arcilla para ladrillos, una mezcla de arcilla y arena con algo de materia ferruginosa (con hierro); la arcilla refractaria, con pequeo o nulo contenido de caliza, tierra alcalina o hierro (que actan como flujos), por lo tanto, es insufrible y muy refractara; el esquisto y la marga. En Espaa existen muchas variedades de arcilla, desde la de coccin negra hasta el caoln, base de la riqueza arcillosa del pas. Los yacimientos de arcilla ms importantes se encuentran en Galicia, Sierra de Guadarrama, Catalua y Pas Vasco. EFECTOS AMBIENTALES De las regiones del mundo que se han visto afectadas por la lluvia cida, estn particularmente, Canad del este, y los Estados Unidos del noreste. Las concentraciones de aluminio del agua de superficies han aumentado sobre niveles naturales. El agua acidificada de los lagos y de las secuencias tambin disuelve el aluminio de los sedimentos inferiores. Las altas concentraciones de aluminio (normal de hasta diez veces), junto con la alta acidez, han causado muertes masivas de peces. Todos los lagos en muchas regiones son desprovistos de vida de peces, y de la variedad de microorganismos. Una vez que pasa esto, es prcticamente imposible de restablecer poblaciones de peces, debido a la qumica del agua y la ausencia cambiantes de las fuentes del alimento. ESTATUS REGULADOR Los niveles de aluminio en el aire en general o en el agua potable no se regulan. Los limites recomendados en exposiciones ocupacionales del aire a los varios compuestos de aluminio han sido sugeridos por la conferencia americana de higienistas. La industria gubernamental EPA ha establecido los criterios medioambientales de la calidad del agua para la proteccin de la vida acutica.