ECUACIÓN DE DARCY

Figura 1. Aparato experimental para ilustrar la ley de Darcy.
En 1856 Henri Darcy, experimentando con filtros de arena para abastecer de agua a la
Cd. de Dijon, Francia, estableció esta ecuación.
Considerando un cilindro circular de sección transversal A, que es llenado con arena y
tapado en sus extremos, equipado con tubos de llenado y descarga y un par de
piezómetros.
Se introduce agua hasta saturar los poros de tal manera que el “Q” influente sea igual
al “Q” efluente. ΔL = Distancia entre piezómetros
A partir de Z = 0; h1 y h2 son las elevaciones del fluido en los piezómetros (cargas
hidráulicas).
Si definimos a “V” como la descarga específica a través del cilindro
Q L
V
A T
1
· ·
1
¸ ]
Del experimento se observó que:
V es directamente proporcional a (h1 – h2) cuando ΔL se mantiene constante: V
α
(h
1
– h
2
); podemos definir Δh = h
1
– h
2,
e inversamente proporcional a ΔL cuando (h
1
– h
2
) se mantiene constante:
L
V

1
α

Por tanto, puede establecerse que:
L
h
V


α

Entonces, introduciendo una constante de proporcionalidad puede escribirse lo que se
conoce como “Ley de Darcy”
h
V K
L

·

O en forma diferencial
dh
V K
dL
·
Donde:
K = constante de proporcionalidad ó coeficiente de permeabilidad (propia para cada
tipo de suelo).
h = carga hidráulica
dh
dL
= gradiente hidráulico
Puede escribirse también:
dh
Q KA
dL
·
; Si
dh
i
dL
·
Q KiA ·
La ecuación de Darcy toma en cuenta las propiedades del medio pero no las del fluido.
Cuando un fluido diferente del agua con densidad “
ρ
” y viscosidad “
µ
” es corrido en el
lisímetro anterior, bajo un constante gradiente hidráulico
dh
dL
y una distancia ΔL, se ha
observado las siguientes relaciones de proporcionalidad:
2
V d α
V g αρ
µ
α
1
V
d = diámetro del medio (d
10
); tomado de la curva granulométrica
µ
= viscosidad dinámica
Entonces la ecuación de Darcy, se modifica para estas tres relaciones
2
C
=
d g dh
V
dL
ρ
µ
C = Constante de proporcionalidad
Y el coeficiente de permeabilidad vendría a ser:
2
C
K=
d g ρ
µ
2
Cd = función del medio (permeabilidad intrínseca)
µ ρ,
= función del fluido
PERMEABILIDAD INTRÍNSECA (k)
La permeabilidad de un suelo, define su habilidad para transmitir un fluido. Esta es una
propiedad del medio solamente y es independiente de las propiedades del fluido
2
C k d ·
Para k en cm/s a 20 °C y d
10
en cm
C = 45.8 para arenas arcillosas
C = 142 para arenas puras
Es frecuente tomar C = 100
Para evitar confusiones con la permeabilidad ó conductividad hidráulica, que incluyen
las propiedades del fluido, la relación entre permeabilidad intrínseca y la conductividad
hidráulica puede ser expresada como:
K
k
g
µ
ρ
·
K = conductividad hidráulica
Sustituyendo K de Darcy
dh V
V K K
dh
dL
dL
¸ _
¸ _

· ⇒ ·


¸ ,
¸ ,
se tiene:
[ ]
( )
( )
( ) ( ) ( )
2
3 2
Kg
m
ms s V
k m
dh Kg
g m m
dL
m
m s
µ
ρ
· · ·
De aquí
k g dh
V
dL
ρ
µ
¸ _
·

¸ ,
k tiene unidades de m
2
, debido a que estos valores son muy pequeños, se expresa en
micrómetros cuadrados (
2
m µ
) = 10
-12
m
2
.
En la industria del petróleo, el valor de k es medido con la unidad llamada Darcy:
1 Darcy = 0.987 ( )
2
m µ
1 m/día = 1.198 Darcy (para agua a 20 °C)
1 cm/s = 1035 Darcy (para agua a 20 °C)
Nota: 1 Darcy = permeabilidad que permite el paso de 1 ml por segundo de fluido de 1
centipoise de viscosidad que satura completamente el medio poroso, a través de un
área de sección transversal de 1 cm
2
, bajo un gradiente de 1 atm/cm.
VALIDEZ DE LA LEY DE DARCY
Debido a que la velocidad en flujo laminar, tal como el agua fluyendo en un tubo
capilar es proporcional a la primera potencia del gradiente hidráulico (Ley de
Poiseville), se encuentra razonable creer que la Ley de Darcy es aplicable al flujo
laminar en medios porosos.
Para flujo en tuberías y otras secciones grandes, el número de Reynolds, el cual
expresa el cociente adimensional de las fuerzas de inercia a las fuerzas viscosas, sirve
como un criterio para distinguir entre un flujo laminar y uno turbulento.
Entonces, por analogía este número, se emplea para establecer, el límite de aplicación
de esta ley
R
VD
N
ρ
µ
·
ρ
= densidad del fluido
V
= velocidad del fluido
D = diámetro del tubo
µ
= viscosidad del fluido
Para adaptar este criterio, al flujo en medios porosos, la velocidad dada por Darcy es
empleada para V, y el tamaño efectivo del grano (d
10
) es empleada para D.
La Ley de Darcy es válida para R
N
< 1 y no se presentan desviaciones importantes
hasta R
N
= 10. Entonces este valor se representa el límite superior para la
aplicabilidad de esta Ley. Afortunadamente, la mayoría de los flujos subterráneos
ocurren con R
N
< 1.
La ecuación de Darcy es un concepto macroscópico y es fácilmente medible (aunque
se aleja de la realidad).
Debe diferenciarse de la velocidad microscópica asociada con las trayectorias reales
de las partículas individuales de agua, las cuales son prácticamente imposibles de
medir.
Tomando una muestra del material de interior del suelo, puede aceptarse que se tiene
un haz de tubos con el resto de sólidos.
ATotal Tubo (circulación del agua)
(Área del tubos N = No de tubos
+ Área de sólidos) At (área del tubo)
V
i
= velocidad intersticial (microscópica)
V = velocidad macroscópica (dada por Darcy)
Para ambas velocidades el gasto de descarga es el mismo
Se desprende que para la velocidad intersticial
NAt Ah ·
(Área de huecos)
Q AhVi ·
(1)
Para la velocidad macroscópica ( Darcy )
Total
Q VA ·
(2)
Igualando (1) y (2)
Total
AhVi VA ·
Sabemos que:
.
.
Total
Vol vacios Ah
n
Vol total A
· ·
Total
Ah
n
A
·
= porosidad
Entonces
nVi V ·
V
Vi
n
·
En hidrogeología, para tener una aproximación de la velocidad intersticial, se afecta a
la velocidad determinada con la ecuación de Darcy por la porosidad efectiva.

e inversamente proporcional a ΔL cuando (h1 – h2) se mantiene constante: Vα 1 ∆L Por tanto. introduciendo una constante de proporcionalidad puede escribirse lo que se conoce como “Ley de Darcy” V =K ∆h ∆L O en forma diferencial V =K dh dL Donde: K = constante de proporcionalidad ó coeficiente de permeabilidad (propia para cada tipo de suelo). h = carga hidráulica dh = gradiente hidráulico dL Puede escribirse también: Q = KA dh dL .Del experimento se observó que: V es directamente proporcional a (h1 – h2) cuando ΔL se mantiene constante: V α (h1 – h2). podemos definir Δh = h1 – h2. Si i= dh dL Q = KiA . puede establecerse que: Vα ∆h ∆L Entonces.

se modifica para estas tres relaciones Cd 2 ρ g dh V= µ dL C = Constante de proporcionalidad Y el coeficiente de permeabilidad vendría a ser: Cd 2 ρ g K= µ Cd 2 = función del medio (permeabilidad intrínseca) ρ. tomado de la curva granulométrica µ = viscosidad dinámica Entonces la ecuación de Darcy. µ = función del fluido PERMEABILIDAD INTRÍNSECA (k) La permeabilidad de un suelo. Cuando un fluido diferente del agua con densidad “ ρ ” y viscosidad “ µ ” es corrido en el lisímetro anterior. bajo un constante gradiente hidráulico observado las siguientes relaciones de proporcionalidad: Vα d 2 V αρ g Vα 1 µ dh y una distancia ΔL. se ha dL d = diámetro del medio (d10). define su habilidad para transmitir un fluido.La ecuación de Darcy toma en cuenta las propiedades del medio pero no las del fluido. Esta es una propiedad del medio solamente y es independiente de las propiedades del fluido k = Cd 2 .

debido a que estos valores son muy pequeños. se expresa en micrómetros cuadrados ( µ m 2 ) = 10-12 m2.Para k en cm/s a 20 °C y d10 en cm C = 45. bajo un gradiente de 1 atm/cm. En la industria del petróleo. a través de un área de sección transversal de 1 cm2.198 Darcy (para agua a 20 °C) 1 cm/s = 1035 Darcy (para agua a 20 °C) Nota: 1 Darcy = permeabilidad que permite el paso de 1 ml por segundo de fluido de 1 centipoise de viscosidad que satura completamente el medio poroso.8 para arenas arcillosas C = 142 para arenas puras Es frecuente tomar C = 100 Para evitar confusiones con la permeabilidad ó conductividad hidráulica. . la relación entre permeabilidad intrínseca y la conductividad hidráulica puede ser expresada como: k= Kµ ρg K = conductividad hidráulica  dh     K = V  se tiene: Sustituyendo K de Darcy  V = K  ⇒ dh  dL    dL   µV k= [ =] Kg ρ g dh dL ( Kg ms ) ( m s ) = m ( m ) ( m s ) ( m m) 3 2 2 De aquí V = k ρ g  dh  µ  dL    k tiene unidades de m2. el valor de k es medido con la unidad llamada Darcy: 1 Darcy = 0. que incluyen las propiedades del fluido.987 ( µ m ) 2 1 m/día = 1.

Entonces. la mayoría de los flujos subterráneos ocurren con N R < 1. se emplea para establecer. al flujo en medios porosos. el cual expresa el cociente adimensional de las fuerzas de inercia a las fuerzas viscosas. el límite de aplicación de esta ley NR = ρVD µ ρ = densidad del fluido V = velocidad del fluido D = diámetro del tubo µ = viscosidad del fluido Para adaptar este criterio. tal como el agua fluyendo en un tubo capilar es proporcional a la primera potencia del gradiente hidráulico (Ley de Poiseville). Entonces este valor se representa el límite superior para la aplicabilidad de esta Ley. por analogía este número. Afortunadamente. se encuentra razonable creer que la Ley de Darcy es aplicable al flujo laminar en medios porosos. la velocidad dada por Darcy es empleada para V.VALIDEZ DE LA LEY DE DARCY Debido a que la velocidad en flujo laminar. La Ley de Darcy es válida para N R < 1 y no se presentan desviaciones importantes hasta N R = 10. . Para flujo en tuberías y otras secciones grandes. el número de Reynolds. sirve como un criterio para distinguir entre un flujo laminar y uno turbulento. y el tamaño efectivo del grano (d10) es empleada para D.

puede aceptarse que se tiene un haz de tubos con el resto de sólidos. Debe diferenciarse de la velocidad microscópica asociada con las trayectorias reales de las partículas individuales de agua. ATotal (Área del tubos + Área de sólidos) Tubo (circulación del agua) N = No de tubos At (área del tubo) Vi = velocidad intersticial (microscópica) V = velocidad macroscópica (dada por Darcy) . Tomando una muestra del material de interior del suelo. las cuales son prácticamente imposibles de medir.La ecuación de Darcy es un concepto macroscópico y es fácilmente medible (aunque se aleja de la realidad).

se afecta a la velocidad determinada con la ecuación de Darcy por la porosidad efectiva.Para ambas velocidades el gasto de descarga es el mismo Se desprende que para la velocidad intersticial NAt = Ah (Área de huecos) Q = AhVi (1) (2) Para la velocidad macroscópica ( Darcy ) Q = VATotal Igualando (1) y (2) AhVi = VATotal Vol.vacios Ah Sabemos que: Vol. . para tener una aproximación de la velocidad intersticial.total = A = n Total n= Ah = porosidad ATotal Entonces nVi = V Vi = V n En hidrogeología.

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