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Qu es el VIH? Se ha denominado as al virus de la inmunodeficiencia humana, que segn el consenso general se considera como el agente que causa el sida.

Tambin se usa la sigla HIV (en ingls) Significa:

V: Virus, es un organismo muy pequeo, que no tiene la capacidad de reproducirse por s solo. Este virus en particular se reproduce solamente al invadir clulas humanas, no afecta a

los animales. El VIH es un virus frgil que no puede sobrevivir fuera del cuerpo.

I: Inmunodeficiencia, porque el efecto de este virus es crear una deficiencia al correcto funcionamiento del sistema inmunolgico del cuerpo. Infecta y destruye las clulas inmunolgicas, llamadas T4, para crecer y reproducirse. Provoca que el organismo quede indefenso, esta situacin es aprovechada por diversas infecciones y cnceres para atacar al organismo y causar su muerte.

El VIH a estas enfermedades se las denomina "oportunistas", pues aprovechan la debilidad del sistema inmune para atacar. Con el tiempo el virus debilita las defensas de la persona contra la enfermedad, dejndolo vulnerable a muchas infecciones y formas de cncer que no se desarrollaran en personas saludables. H: Humana, porque el virus solo puede ser contrado por seres humanos. En el reino animal existen virus con caractersticas

similares en simios y felinos. Se cree que proviene de un tipo especfico de mono africano.

Qu es el SIDA ? El SIDA es una enfermedad causada por un virus llamado VIH que ocasiona la destruccin del sistema inmunitario de la persona que la padece.

El sistema inmunitario defiende al organismo de las agresiones que le ocasionan diferentes tipos de microorganismos e impide, a su vez, la proliferacin de clulas malignas (cnceres). Este

sistema acta en todo el cuerpo por medio de un tipo especial de glbulos blancos, los linfocitos.

De estos existen dos grandes grupos: Los linfocitos T atacan directamente a los invasores y los linfocitos B producen unas substancias que llamamos anticuerpos que son especficas para cada microbio.

El SIDA es una enfermedad retroviral Causada por el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) Caracterizada por una inmunosupresin profunda Infecciones oportunistas Neoplasmas secundarios y Manifestaciones neurolgicas

Qu significan las siglas VIH y SIDA ? VIH: Virus de la Inmunodeficiencia Humana SIDA: Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida

Sndrome de Conjunto de sntomas y signos derivados de un Inmuno Deficiencia debilitamiento importante del sistema inmunitario que se ha Adquirida contrado por el enfermo durante su vida, que no es congnito.

V Virus I Inmunodeficiencia H Humana

Da mundial de la lucha contra el SIDA 1 de diciembre En 1988 la Asamblea General de las Naciones Unidas manifest su profunda preocupacin por la propagacin del sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) y decidi establecer un da para que el mundo tomara conciencia de esta grave enfermedad y de la necesidad de un plan de lucha.

El Da Mundial del SIDA ha llegado a ser un acontecimiento

anual en la mayor parte de los pases. Aunque se ha fijado el 1 de diciembre como fecha, en muchas colectividades se organizan actividades en los das precedentes y posteriores a la conmemoracin oficial, proporcionando una oportunidad importante para despertar el inters por el HIV y por el SIDA en el pblico en general, transmitir mensajes de prevencin, mejorar la asistencia de los infectados por el HIV y luchar contra el rechazo y la discriminacin.

Ponte un Lazo Rojo

El lazo rojo fue creado por el grupo Visual AIDS en Nueva York en 1991. Hoy, es el smbolo internacional de la toma de conciencia sobre el VIH/SIDA. Cada vez lo llevan ms personas en todo el mundo para demostrar su solidaridad y apoyo a los afectados por el VIH, a los enfermos, a los que han fallecido y a los que se preocupan

por alguien que sufre la enfermedad.

En 1996 el Programa Mundial de Naciones Unidad para el VIH/SIDA (ONUSIDA) lo incorpor de manera oficial a su logotipo.

Cmo actua el virus del SIDA Hay dos formas en que el virus del SIDA ocasiona la muerte: indirecta (permitiendo las infecciones,el cncer...) y directamente. El virus del SIDA ataca y destruye un tipo de clulas blancas (leucocitos), clulas defensivas del organismo contra la infeccin. Estas clulas llamadas "Helper T-Cell", activan a su vez a otras clulas que producen anticuerpos, los cuales atacan a los microorganismos que invaden el cuerpo humano. Al ser afectadas estas clulas blancas, la capacidad defensiva del cuerpo contra las infecciones queda seriamente impedida. Las clulas "Helper T" dejan de tener su papel normal y se convierten en factoras para el virus del SIDA: el virus se

multiplica. En ese proceso, estas clulas se van destruyendo gradualmente, y segn van desapareciendo, la principal defensa o inmunidad del organismo se pierde. Esto destruye por completo el sistema inmunolgico.

En un reciente artculo de la revista New York presuntuosamente titulado "La Ultima Palabra en lo que Concierne a Evitar el SIDA", el autor declara abiertamente: "La gente no muere del SIDA, muere de otras enfermedades contra las cuales no pueden luchar". Sin embargo, los investigadores saben que el virus del SIDA puede matar directamente, al afectar seriamente al cerebro, sin la presencia de ninguna infeccin oportunista y sin destruir el sistema inmunolgico. El virus del SIDA por si slo destruye las clulas del cerebro y causa la enfermedad progresiva de ste (Encefalopata por el virus del SIDA) Los reportes mdicos indican que la enfermedad cerebral producida por el SIDA es uno de los aspectos ms importantes de la infeccin de esta enfermedad.

Actualmente hay tres etapas bsicas por las cuales pasa una persona que est infectada del virus. Primera etapa No hay sntomas pero la persona contagia el virus. El individuo est infectado del virus pero no muestra sntomas externos. Puede aparentar buena salud y permanecer as

bastantes aos. Pero la ausencia de sntomas externos es engaosa. El virus infecta gradualmente los ojos, el cerebro, los pulmones, el hgado, el bazo, los riones, y otros rganos de las personas infectadas. Las personas que tienen el virus del SIDA, incluyendo aquellas que no tienen sntomas visibles, pueden infectar a otras. Despus que ocurre la infeccin, el cuerpo comienza a "expeler" el virus del SIDA, a travs de varias secreciones del cuerpo. Los individuos que estn infectados del virus del SIDA pero no demuestran ningn sntoma visible, son tan capaces de transmitirlo como los pacientes que lo tienen ya en su etapa final. Todo individuo que ha sido infectado del virus del SIDA quedar infectado por el resto de su vida. Esto significa que una vez que una persona ha quedado infectada, l o ella no podr tener relaciones sexuales ntimas sin poner en peligro la vida de otra persona. Segn las regulaciones emitidas por el Centro de Control de las Enfermedades: "Cada persona.... deber ser informada.... de que no puede tener relaciones sexuales, besar a nadie, o buscar cuidado mdico o dental sin poner en peligro a su pareja o a la persona que le atienda el cuidado de su salud, exponindola a este virus mortal." La eficacia del preservativo para la prevencin del SIDA no ha sido probada. Se deben evitar tambin los besos apasionados a travs de los cuales se intercambia la saliva infectada. El Dr. Slaff declara: "Los portadores del SIDA que no tienen

sntomas... estn poniendo a cada persona con la cual tienen relaciones sexuales en grave riesgo."

Segunda etapa - Pre-SiDA, Complejo relacionado al SIDA

La segunda etapa de la infeccin del virus del SIDA ocurre cuando un individuo infectado comienza a manifestar los sntomas, los cuales pueden incluir, prdida de peso inexplicable, excesivos sudores nocturnos, diarrea persistente, inflamacin de las glndulas linfticas debajo del brazo y en la ingle, fatiga crnica, y/o desarreglos psicgenos. Durante la segunda etapa de la infeccin del SIDA las personas tienen graves problemas de salud. Segn el virus del SIDA comienza a invadir las clulas del cerebro y el sistema nervioso central, aparecen los sntomas de demencia. Estos incluyen prdida de memoria crnica, prdida del control muscular, convulsiones, mutismo (incapacidad parcial o total para hablar de forma coherente) o graves desrdenes mentales. La gravedad de esta segunda etapa no debe de ser subestimada. La enfermedad cerebral producida por el SIDA es irreversible. Los pacientes que estn sufriendo una de estas severas complicaciones relacionadas con la infeccin del SIDA, no estn incluidos en el nmero total de casos de SIDA que reporta el Centro para el Control de las Enfermedades. Actualmente, slo los casos de personas a quienes se les ha diagnosticado ya el SIDA en su etapa final, son declarados por el Centro del Control de las Enfermedades. Sin embargo, se estima que el nmero de las personas que

tienen pre-SIDA o (AIDS Related Complex-ARC) segn los investigadores, es diez veces mayor que el de las personas que tienen el SIDA ya en su etapa final.

Tercera Etapa - Etapa final del SIDA. Las otras enfermedades que afectan a las personas que estn en esta etapa se llaman infecciones oportunistas. Atacan cuando la destruccin del sistema inmunolgico deja al cuerpo totalmente vulnerable. Normalmente el sistema inmunolgico protege al cuerpo contra los efectos de las infecciones, pero segn se destruye ste, disminuye la capacidad defensiva contra las infecciones, aparecen stas y se extienden por todo el organismo. Entre las infecciones oportunistas ms frecuentes cabe resaltar la Neumona por Pneumocystis carinii: Una infeccin parasitaria que se infiltra y aloja en los pulmones. Los pacientes que tienen esta enfermedad tienen dificultad para respirar y sienten fuertes dolores en el pecho cuando tratan de hacerlo. Tambin tienen una tos persistente que va acompaada de pequeas cantidades de esputo blanco. Las probabilidades de que los que llegan a la tercera etapa del SIDA sobrevivan, son extremadamente insignificantes. Ms de la mitad de los que se les ha diagnosticado ya el SIDA morirn dentro del perodo de 18 meses, ms del 70% dentro de un perodo de 2 aos. Prcticamente nadie a quien se le ha desarrollado el sndrome, ha vivido ms de cinco aos. El SIDA es ms peligroso que ninguna de las otras epidemias que han devastado a la humanidad. Enfermedades como la plaga

bubnica, la viruela y otras epidemias que han infectado a los individuos manifiestan sus sntomas rpidamente. Pueden ser inmediatamente identificadas y el paciente aislado antes de que infecte a otros. Con el SIDA, debido a que al tiempo tan largo durante el cual la persona que est contagiada no muestra sntomas, hace que la enfermedad se contagie mucho ms, no sea detectada y llegue a un mayor nmero de personas en la poblacin.

Cmo se transmite el VIH ?

En la prctica existen tres modos fundamentales de transmisin del VIH: Sexual (cualquier tipo de relacin sexual sin proteccin conlleva riesgos, algunos mas otros menos) Sangre y fluidos del cuerpo: Transfusiones no controladas, compartir jeringas, agujas o adminculos para aspirar drogas (hay sangrado de las fosas nasales) Vertical o perinatal: Durante el embarazo y el parto una mujer VIH positiva puede transmitir el Virus a su hijo. A ello se unen unas condiciones que modifican la transmisin:

El virus de SIDA es dbil y sobrevive mal fuera del cuerpo por lo que debe penetrar en el interior del organismo. Parece que la transmisin requiere una cantidad mnima de virus por debajo de la cual el organismo podra liberarse del VIH y explicara el por qu algunos lquidos orgnicos que contienen el virus no lo transmiten.

Transmisin sexual

Las relaciones sexuales con penetracin vaginal o anal, heterosexuales u homosexuales, pueden transmitir el virus del SIDA. Los contactos oro-genitales (contacto boca-rgano genital) pueden transmitir el VIH si hay lesiones en cualquiera de las dos zonas.

Todas las prcticas sexuales que favorecen las lesiones y las irritaciones aumentan el riesgo de transmisin. Las relaciones anales son las ms infecciosas porque son las ms traumticas y la mucosa anal es ms frgil que la mucosa vaginal. El riesgo de infeccin aumenta con el nmero de relaciones sexuales, pero una sola puede ser suficiente. El riesgo de transmisin es mayor en el sentido hombre-mujer que en el contrario, mujerhombre. El riesgo aumenta si la mujer tiene la regla (a causa del flujo de sangre)

Los besos profundos y la masturbacin entre la pareja no transmiten el SIDA siempre que no existan lesiones sangrantes que puedan poner en contacto sangre contaminada con lesiones del eventual receptor.

Transmisin sangunea

La transmisin del VIH por la sangre es, en la actualidad, el principal modo de transmisin del SIDA ya que la mayora de portadores de anticuerpos VIH son UDVP (usuarios de drogas por va parenteral). Las jeringuillas y agujas contaminadas que son compartidas pueden transmitir el VIH; adems los objetos que se utilizan para la preparacin de la droga tambin pueden estar contaminados. La transmisin del VIH por transfusiones o inyecciones de productos derivados de la sangre es en la actualidad prcticamente nula ya que existe la obligatoriedad de detectar anticuerpos anti-VIH en todas las muestras de sangre desde 1.987 y para estos fines slo se utilizan muestras que son seronegativas.

Toda persona que piense que ha tenido un comportamiento de riesgo en los ltimos meses debe de abstenerse de dar sangre u rganos. Los elementos de cuidado corporal (tijeras, hojas de afeitar, cepillo dental, pinzas, etc.) presentan un riesgo terico de transmisin del VIH ya que pueden entrar en contacto con la sangre. Su empleo exige la limpieza con una solucin desinfectante o su calentamiento.

Transmisin madre - hijo Puede producirse durante el embarazo, a travs de la placenta, o en el momento del parto.
o

Se desaconseja a la mujer seropositiva que se quede embarazada. Amamantar al recin nacido es una potencial va de transmisin; por lo tanto tambin se desaconseja la lactancia materna cuando la madre es seropositiva..

Hay otros modos de transmisin ? El VIH se ha encontrado en diferentes lquidos corporales como saliva, lgrimas, orina, pero su presencia, quiz por su baja cantidad, no ha permitido constatar que permitan la transmisin del virus del SIDA por lo que los besos, vasos, cucharas, agua, ropa interior, etc. no suponen una fuente de transmisin del VIH. Por lo tanto la saliva, el sudor, las lgrimas y los utensilios sucios no transmiten el virus del SIDA. Del mismo modo tampoco se transmite por picaduras de mosquitos ni de otros insectos y tampoco es transmitido por los animales domsticos ya que no son portadores del virus. Cuando se toman precauciones de higiene bsica el virus del SIDA no puede transmitirse por las agujas de acupuntura, los instrumentos de cuidados

dentales, los utensilios de tatuaje, las perforaciones de las orejas, el instrumental de las barberias y peluquerias o el instrumental mdico. Todos ellos deben ser estriles y si es posible de un slo uso.

En el hogar Aunque el VIH se ha transmitido entre los miembros de una misma familia en el hogar, este tipo de transmisin es muy rara. Se cree que esta transmisin ha sido el resultado del contacto de la piel o las membranas mucosas con sangre infectada. Para prevenir incluso estos casos poco frecuentes, se deben tomar en cualquier entorno -incluso en el hogar- precauciones como las descritas en las directrices publicadas anteriormente con el fin de evitar la exposicin a la sangre de personas infectadas con el VIH, en situacin de riesgo de contraer infeccin de VIH o aquellas cuya categora de riesgo o de infeccin no se conoce. Por ejemplo,

Se debe utilizar guantes al estar en contacto con la sangre y otros fluidos corporales que podran contener sangre visible, tales como orina, heces o vmito. Los cortes, lceras o grietas tanto en la piel de la persona que cuida al paciente como del paciente mismo debern estar cubiertos con vendajes. Se debe lavar las manos y otras partes del cuerpo inmediatamente despus de tener contacto con la sangre u otros fluidos corporales, y las superficies

salpicadas de sangre deben ser desinfectadas adecuadamente. Se deben evitar las prcticas que aumentan la probabilidad de tener contacto con la sangre, tales como compartir hojas de afeitar y cepillos de dientes. Las jeringas y otros instrumentos cortantes deben ser utilizados nicamente cuando sea necesario por una razn mdica, y deben ser manejados de acuerdo a las recomendaciones formuladas para los entornos hospitalarios. (No vuelva a colocar las tapas en las jeringas a mano o retire las agujas de las jeringas. Deseche las agujas en recipientes a prueba de pinchazos fuera del alcance de los nios y visitantes.)

As se transmite ? NO ! Apretn de manos Por la comida Dinero o monedas Aseos En lugares de trabajo En transportes pblicos o taxis En reuniones de amigos Bebida o caf en un bar En piscinas o gimnasios En salas de espectculos Con los contactos cotidianos Al abrir puertas

Besos Con los cubiertos Duchas En hospitales o visita del mdico En la escuela Fuente pblica

Donando sangre Telfonos pblicos

Besos El contacto casual con besos con la boca cerrada o "beso social" no representa un riesgo de transmisin del VIH. Debido a la posibilidad de que se entre en contacto con la sangre al besar con la boca abierta o "beso francs", los CDC recomiendan que no se realice esta actividad con personas infectadas. Sin embargo, se considera que el riesgo de contraer el VIH al besar con la boca abierta es muy bajo. Los CDC han investigado nicamente un caso de infeccin por VIH que podra ser atribuido al contacto con la sangre durante un beso con la boca abierta. Mordidas La mordida no constituye un mecanismo comn de transmisin del VIH. De hecho, existen numerosos reportes de mordidas que no causaron infeccin por VIH. Saliva, lgrimas y sudor Se ha hallado VIH en cantidades muy bajas en la saliva y las lgrimas de algunos pacientes de SIDA. Es importante tener en claro que el hecho de hallar una pequea cantidad de VIH en un fluido corporal no necesariamente significa que el VIH pueda ser transmitido por dicho fluido corporal. No se ha detectado el VIH en el sudor de las personas infectadas. Nunca se ha demostrado que la saliva, lgrimas o sudor puedan causar la transmisin del VIH. Insectos

Desde los inicios de la epidemia del VIH, ha habido preocupacin en cuanto a la transmisin del virus a travs de los insectos que pican y se alimentan de sangre. Sin embargo, los estudios realizados por los investigadores del CDC y otras instituciones no han hallado evidencia alguna de la transmisin del VIH por medio de insectos -incluso en aquellas reas donde se han presentado muchos casos de SIDA y existen grandes poblaciones de insectos tales como mosquitos. La ausencia de dichos brotes, a pesar de intensos esfuerzos para detectarlos, apoya la conclusin de que los insectos no transmiten el VIH. Por via sexual: La nica forma de evitar completamente el contagio por esta va es abstenerse de toda actividad sexual con otras personas. La otra forma de segura es tener actividad sexual con una pareja que no est infectada y que a su vez solo tenga sexo con usted (monogamia y fidelidad). Pero esta estrategia funciona solo si ambos estn seguros sobre su condicin de negativos al VIH. Pero si usted tiene mltiples parejas sexuales, debe tener sexo seguro, usando siempre preservativos, sin importar el tipo de relacin sexual que mantenga, ni con quien. Estos factores ayudan a reducir riesgos, pero el sexo seguro es lo esencial. Una campaa de prevencin en Alemania deca: "Si no puede ser fiel a la otra persona, sea fiel consigo mismo, use preservativo".

Por va sangunea: Salud. Exigiendo el uso de jeringas y agujas descartables, exigiendo el uso de sangre controlada en las transfusiones de sangre. Exigiendo el uso de materiales descartables en el consultorio del odontlogo. Drogas: Evitando el compartir las agujas y jeringas. Evitando compartir la pajita u otro elemento utilizado para aspirar (De todas formas lo recomendable es evitar el uso de drogas, por los daos que ocasionan al organismo).

Cmo se previene la infeccin con VIH?

Quin se puede infectar con el VIH? Cualquier persona puede infectarse con el VIH. Este virus ha afectado a hombres y mujeres, homosexuales, heterosexuales y bisexuales. Se encuentra en todas las razas, nacionalidades y grupos de edad. Antes se catalog a "grupos de riesgo", es decir se identific a personas homosexuales, drogadictos, etc., como las ms expuestas. Hoy en da se consideran las "conductas de riesgo". Es cierto, si alguien que se droga comparte agujas y jeringas se est exponiendo mucho mas que el que no lo hace. Pero cualquier persona que

mantenga una "conducta arriesgada" se expone. Es decir si no tiene sexo seguro (sin utilizar preservativos) no importa si sus compaeros sexuales con conocidos o desconocidos, est manteniendo una conducta de riesgo, si comparte jeringas y agujas, o pajitas para inhalar droga, si no exige que se usen materiales descartables al ser atendido por un odontlogo o en un intervencin quirrgica o al ser transfundido con sangre. Es cierto que las personas que se encuentran en "grupos de alto riesgo" pueden contraer el VIH. Pero recuerde que no se trata de quin es usted, sino de lo que hace. El "comportamiento de alto riesgo" es lo que expone a una persona a la infeccin del VIH, sin importar quin sea, de que sexo, edad, raza, religin, si es buena o mala, etc.

Qu es "conducta de riesgo?

Tener relaciones sexuales vaginales, anales u orales sin proteccin con alguien que est infectado. "Sin proteccin" significa sin un preservativo de ltex (condn o profilctico.) Es cierto que es ms fcil que la pareja "receptiva" sea infectada, se ha demostrado que el virus tambin puede moverse en direccin contraria, infectando a la pareja que "mete". As que no importa si uno es la pareja de "arriba" o de "abajo", hombre o mujer, puede ser infectado si no usa proteccin.

Cmo acta el VIH? Este virus ataca al sistema inmunolgico, la "fuerza de seguridad" del cuerpo que combate las infecciones. Cuando el sistema inmunolgico deja de ser efectivo, la persona carece de defensas en contra de infecciones, bacterias y virus, que generalmente no habran sido peligrosos. Por eso se llega a desarrollar varias infecciones y

cnceres serios y a menudo letales, denominadas "infecciones oportunistas" porque se aprovechan de las defensas debilitadas del cuerpo. Da a da el VIH crea billones de copias nuevas de virus en el cuerpo. A este ingreso o creacin de agentes "enemigos" el sistema inmunolgico reacciona produciendo una fuerte reaccin, as que el sistema inmunolgico de alguien que es VIH+ produce billones de clulas diariamente para combatir el VIH. Pero el VIH aprovecha todas las oportunidades para reproducirse ms rpidamente de lo que el cuerpo puede tardar en atacarlo. Generalmente en la mayora de la gente VIH+, el virus gana la batalla a menos que algn tratamiento lo detenga. Hasta ahora, hay disponibles diferentes tratamientos que pueden logra que la infeccin se desarrolle ms lentamente o sea contenida. Hay personas que son capaces de combatir el virus por un largo perodo de tiempo. Factores genticos, predisposiciones, cuidado de la salud anterior y posterior a la infeccin, nutricin, salud mental, son algunos de los factores que hacen que algunas personas desarrollen ms rpido la progresin al SIDA.

Cmo se detecta el VIH?

DATOS OFICIALES Qu es el S.I.D.A.? EL S.I.D.A. es el Sndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida

En principio, la palabra S.I.D.A. describe un conjunto de signos y de sntomas asociados a una respuesta inadecuada del sistema inmunitario. La reaccin del organismo es insuficiente para combatir a los agentes oportunistas (microorganismos invasores y extraos) y de perdurar en el tiempo, puede ser letal. No obstante, recordemos que desde siempre hubo individuos que sobrevivieron a los terremotos, los incendios, los bombardeos, los holocaustos, a las grandes epidemias y a las enfermedades como el cncer. Porque debera ser diferente con el S.I.D.A.? Quien tiene la verdad absoluta en este tema?, Acaso existe una verdad absoluta?

Qu es el V.I.H.? El V.I.H. es el... Virus de la Inmunodeficiencia Humana

Los que se encuentran infectados por el VIH son " portadores del VIH " o "seropositivos" y debemos diferenciarlos de los enfermos con S.I.D.A. Los "portadores del VIH" son aquellos que presentan anticuerpos frente al HIV, detectados por los anlisis de laboratorio (Elisa, Western Blot, entre otros). Es decir, individuos que las pruebas de laboratorio - para HIV - le dieron positivo, pero que no tiene ningn sntoma de enfermedad alguna. Son personas que albergan al VIH en el interior de su organismo y pueden llegar a contagiar (ver los modos especficos de transmisin de los V.I.H.). En cambio, las personas enfermas de SIDA, si bien hospedan al V.I.H. en el interior de su organismo - y tambin pueden llegar a contagiar-, ya presentan determinados signos y sntomas asociados a la enfermedad SIDA, como por ejemplo: infecciones pulmonares, sarcoma de Kaposi o "el complejo asociado al S.I.D.A." que incluye fatiga, fiebre, prdida de peso, diarrea, sudor nocturno, ganglios palpables en el cuello, axilas, y/o ingle. Aclaremos un prejuicio: estar infectado por el VIH no implica necesariamente estar enfermo de SIDA. De todos modos, el "portador del V.I.H." debe prevenir ( levantando y movilizando sus defensas fsicas y psquicas) la instalacin de la enfermedad, es decir, que el virus se vaya multiplicando y destruyendo el sistema de defensa del organismo ( consultar nuestro libro Atrapados con Salida ). No obstante, y para finalizar, diremos que el sentido que cada ser humano encuentre a cada situacin ( por ejemplo ser portador del V.I.H.) va a derivar, fundamentalmente, de una serie de elementos del orden de lo hereditario y de lo personal, y de la ayuda, comprensin y reconocimiento que podamos brindarles. Como cada persona es nica e irrepetible, el sentido que le otorgue a su situacin ser propio e intransferible. Lejos de ser un " ultimtum de muerte", el ser portador del V.I.H. le esta indicando que algo debera cambiar en su conducta, o por lo menos repensar su estilo de vida y el tipo de vida dispensado hacia su persona. Entre otras cosas, de su decisin depende de que se constituya en una posibilidad de vida, o de muerte.

Cules son las vas de transmisin del virus del S.I.D.A.? Las Vas de Transmisin de V.I.H son fundamentalmente tres.

Va sexual

Una persona "portadora del V.I.H." o "enferma de SIDA" puede transmitir el virus por sangre, semen, o secreciones cervico -vaginales. - Las relaciones sexuales (orales, anales y genitales) que ponen en contacto mucosas irritadas o llagadas con secreciones genitales contaminadas, son de riesgo. La transmisin no es posible si el V.I.H. no entra en el torrente sanguneo. Y adems, debe haber una cantidad suficientemente importante en el lquido orgnico contaminante y exponerse reiteradamente al V.I.H. con conductas riesgosas, para que se produzca la infeccin por el HIV.

Va sangunea - En el intercambio de elementos corto-punzantes que contengan sangre contaminada. - En caso de toxicmanos, por compartir jeringas y/o agujas contaminadas. - Y por transfusiones sanguneas y/o hemoderivados (de sangre no analizada).

Va de la madre al hijo

Las madres portadoras del V.I.H. pueden transmitir a sus bebs antes de nacer, durante el parto y posiblemente por la lactancia (se encuetra en estudio). La leche materna podra pasar el virus al hijo. En nuestro pas ya son muchos los chicos que tienen S.I.D.A. Las evidencias cientficas, indican hasta la actualidad que por saliva, sudor, orina y materia fecal no pueden contagiarse una "persona sana", pero quienes tienen el V.I.H. deben cuidarse - ms que otros y no exponerse al VIH con conductas riesgosas que ocasionaran reinfecciones. Es importante

llevar una vida equilibrada y armnica, que no agreda aun ms las defensas naturales del organismo. ATENCIN! El V.I.H. - S.I.D.A. NO SE TRANSMITE.

Por besarse o por compartir el bao...

... ni tampoco por la picadura de un mosquito o por nadar en la misma piscina.