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MUMFORD, Lewis tcnicas autoritarias y democrticas El principio fundamental de la democracia consiste en colocar lo que es comn a todos, en dar autoridad

al todo, ms que a la parte. Ideas y practicas democrticas son: autogobierno comunitario, la libre comunicacin entre iguales, el acceso comn al conocimiento, etc. Segn M., a partir de la poca neoltica en el Cercano Oriente y hasta nuestros das, han existido 2 tecnologas paralelas: una autoritaria y una democrtica; la primera centrada en un sistema, es poderosa pero inestable, y la otra centrada en el hombre, dbil pero duradera y llena de recursos. Lo que yo denominara tcnica democrtica es el mtodo de produccin apoyado en la habilidad humana, pero siempre, incluso cuando se emplean maquinas, bajo la direccin activa del artesano o del agricultor, haciendo un uso discreto de los dones de la naturaleza. Esta tcnica democrtica ha servido como buena base a toda cultura histrica hasta nuestros das, contra la tendencia de la tcnica autoritaria capaz de aplicar indebidamente sus poderes. La tcnica autoritaria es ms reciente, ya que no estaba en la costumbre del pueblo o el sentimiento humano, sino en la organizacin mecnica apoyada sobre la esclavitud y los trabajos forzados que permitieron la existencia de maquinas increbles. Esta tcnica centralizada trajo inventos y descubrimientos cientficos de un grado muy elevado: matemticas, astronoma, y sobre todo cre complejas mquinas humanas compuestas de partes especializadas, estandarizadas, sustituibles e interdependientes como el ejrcito de trabajo, el ejrcito militar y la burocracia, con sus logros humanos la construccin y la destruccin masiva. A pesar de su tendencia destructiva, esta tcnica fue tolerada e incluso bien recibida ya que cre la primera economa de abundancia controlada (inmensas cosechas alimentarias que daban sustento a una gran poblacin urbana, fomentando las actividades puramente religiosas, cientficas, burocrticas o militares). Sin embrago la eficiencia del sistema qued afectada por puntos dbiles que nunca han sido superados hasta hoy: 1) la tcnica autoritaria tuvo lugar en una poca en la que la materia prima humana, capturada en la guerra, era fcilmente convertible en mquinas, pero sus dirigentes nunca se molestaron en inventar sustitutos mecnicos inorgnicos. 2) una ruptura en la comunicacin, mientras que estas grandes mquinas humanas se venan abajo. La meta de esta breve exposicin histrica es mostrarle al lector que la tcnica autoritaria ha vuelto hoy de una forma ampliada y perfeccionada, en el mismo momento en que las naciones occidentales restauraron coerciones de carcter militar no menos estrictas en la organizacin de una fabrica que en la del nuevo ejercito adiestrado, uniformado y reglamentado. El centro de la autoridad en este nuevo sistema ya no es una personalidad visible, sino que radica ahora en el propio sistema, invisible pero omnipresente, ya que todos sus componentes humanos se encuentran atrapados por la misma perfeccin de la organizacin que ellos han inventado. Por qu nuestra poca se ha rendido tan fcilmente ante los controladores de la tcnica autoritaria? Porque, bajo el contrato social democrtico-autoritario, cada miembro de la sociedad puede exigir cualquier ventaja material, todo estimulo intelectual y emocional que pueda desear, en cantidades hasta hoy difcilmente ostensibles incluso para una rgida minora: alimentos, vivienda, transporte rpido, comunicacin instantnea, atenciones mdicas, diversiones y educacin. Pero con ello con la condicin de que hay que tomar todo lo que se ofrezca, debidamente procesado y fabricado, homogeneizado y nivelado en las cantidades exactas que el sistema y no la persona exija. Una vez que uno opta por el sistema no queda ms eleccin. Las ventajas genuinas aportadas por una buena tcnica slo pueden conservarse si nos situamos en un sistema que permita alternativas, intervenciones y decisiones humanas.