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DIVISIN

La barra horizontal de las fracciones (de origen rabe) ya era usada por Fibonacci en el siglo XIII, aunque no se generaliz hasta el siglo XVI. Es, desde luego, la forma ms satisfactoria, pues no solo indica la operacin sino que en el caso de que sean varias las operaciones a realizar establece el orden de prioridad entre ellas (digamos que adems de signo es parntesis). La barra oblicua /, variante de la anterior para escribir en una sola lnea, fue introducida por De Morgan en 1845. En 1659 el suizo Johann Heinrich Rahn invent para la divisin el signo que resulta bastante grfico una vez que la barra de fraccin es norma general. No tuvo mucho xito en su pas, Suiza, ni en la Europa continental, pero s en Gran Bretaa y los Estados Unidos. Los dos puntos se deben a Leibniz (1684), que los aconsejaba para aquellos casos en los que se quisiese escribir la divisin en una sola lnea y la notacin con raya de fraccin no fuese por tanto adecuada. Este signo mantiene el parentesco de la divisin con la multiplicacin, para la que Leibniz usaba un punto. En cuanto al gnomon o ngulo que utilizamos para separar dividendo, divisor y cociente en la divisin larga no se dispone de una informacin precisa. Boyer, en su Historia de la matemtica, p.282, dice: "Los rabes, y a travs de ellos ms tarde los europeos, adoptaron la mayor parte de sus artificios aritmticos de los hindes, y por tanto es muy probable que tambin provenga de la India el mtodo de "divisin larga" conocido como el "mtodo de la galera", por su semejanza con un barco con las velas desplegadas." Pues bien: en dicho "mtodo de la galera" se utilizaba un ngulo parecido al que se usa en la actualidad para separar el divisor de los otros nmeros Divisin, del latn diviso, es la accin y efecto de dividir (separar, repartir, distribuir, desunir, partir). En el mbito de la matemtica, la divisin es una operacin aritmtica de descomposicin. La divisin matemtica, por lo tanto, permite indicar cuntas veces un nmero (conocido como divisor) se encuentra contenido en otro nmero (el dividendo). El resultado recibe el nombre de cociente. La divisin puede resultar exacta (si el resto es cero) o inexacta (cuando el resto es diferente a cero). Si la divisin es inexacta, quiere decir que el divisor no aparece contenido una cantidad de veces exacta en el dividendo, sino que queda

un resto. Por ejemplo: 4/2= 2 (cuatro dividido dos es igual a dos) es una divisin exacta. La operacin inversa a la divisin es la multiplicacin. Siguiendo con el ejemplo anterior, puede decirse que 22=4 (dos multiplicado por dos es igual a cuatro) ya que el dividendo es igual al cociente multiplicado por el divisor ms el resto (4=22+0). Para comprobar que la divisin est bien hecha, multiplicamos el cociente por el divisor y nos tiene que dar el dividendo. Si la divisin no es exacta, es decir, el dividendo no contiene un nmero exacto de veces al divisor, la operacin tendr un resto o residuo, y entonces se ha de cumplir que Cociente x Divisor + Resto = Dividendo Para dividir dos nmeros colocamos a la izquierda el dividendo y en la misma lnea, dejando un espacio, el divisor dentro de lo que llamamos "caja de la divisin". Despus iremos haciendo sucesivas divisiones parciales que colocaremos escalonadamente debajo del dividendo. Regla para dividir dos enteros: 1. Se empieza desde la izquierda. 2. Se reparten las cifras del dividendo entre las del divisor. 3. Se divide utilizando las tablas de multiplicar al revs (153 equivale a buscar en la tabla del 3 un nmero que d 15 o cerca de 15). 4. Se multiplica esta cifra del cociente por el divisor y se resta del dividendo. Si no se puede restar se prueba con un nmero menor. 5. Se toma la siguiente cifra del dividendo inicial y se repite este proceso hasta haber tomado todas las cifras. Tambin podemos ver que el termino Divisin deriva del griego dijazo y significa separar en partes. Pueden dividirse los terrenos en lotes, las tortas en porciones, los alumnos en aulas, siempre dando la nocin de achicamiento o recorte. La clebre frase de Nicols Maquiavelo: divide y reinars alude a que la divisin entre los seres vivos, sobre todo las personas les quita poder, siento la anttesis de la que expresa la unin hace la fuerza.

Tambin existen divisiones tcticas o por razones funcionales, como sucede en las tropas de un ejrcito o en las divisiones administrativas. En Matemtica, la divisin es una operacin contraria a la multiplicacin, que significa restar varias veces. As, si decimos 36: 6 = 6 estamos expresando que restarle a treinta y seis partes, seis veces seis partes, nos quedan seis de ellas, y que si multiplicamos 66 obtendremos nuevamente 36. La divisin carece de la propiedad asociativa, ya que no es igual decir, 25:(10:2) que decir (25:10):2. En el primer caso el cociente es 5, y en el segundo el cociente es 1,2. Tampoco goza la divisin de la propiedad conmutativa, ya que no es lo mismo 10:2 que 2:10. La divisin tiene la particularidad de que el cociente no vara si se multiplican dividendo y divisor por el mismo nmero